Angriff der Leichten Brigade (25. Oktober 1854)

Angriff der Leichten Brigade (25. Oktober 1854)



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Angriff der Leichten Brigade (25. Oktober 1854)

Schick die leichte Brigade vorIn das Tal des Todes, ritt die SechshundertZurück aus dem Mund der HölleLiteraturverzeichnis

1.
.Eine halbe Liga, eine halbe Liga,
Eine halbe Liga weiter,
Alles im Tal des Todes
Ritt die sechshundert.
„Vorwärts, die leichte Brigade!
"Ladung für die Waffen!" er sagte:
In das Tal des Todes
Habe die sechshundert geritten.
.
2.
"Vorwärts, die leichte Brigade!"
Gab es einen bestürzten Mann?
Nicht, dass der Soldat wusste
Jemand hatte einen Fehler gemacht:
Sie sollen nicht antworten,
Sie sind nicht zu begründen, warum
Es ist nur zu tun und zu sterben:
In das Tal des Todes
Habe die sechshundert geritten.
3. Kanone rechts von ihnen,
Kanone links von ihnen,
Kanone vor ihnen
Volley'd und Donner'd;
Gestürmt mit Schrot und Granat,
Kühn ritten sie und gut,
In den Rachen des Todes,
In den Mund der Hölle
Habe die sechshundert geritten.
4.
Flash'd all ihre Säbel entblößt,
Flash'd, wie sie sich in Luft drehen,
Sabring die Kanoniere dort,
Eine Armee angreifen, während
Die ganze Welt fragte sich:
Eingetaucht in den Akku-Rauch
Direkt durch die Linie brachen sie;
Kosaken und Russen
Reel'd vom Säbelschlag
Zerschmettert und zersplittert.
Dann ritten sie zurück, aber nicht
Nicht die sechshundert.
5.
Kanone rechts von ihnen,
Kanone links von ihnen,
Kanone hinter ihnen
Volley'd und Donner'd;
Gestürmt mit Schrot und Granat,
Während Pferd und Held fielen,
Die so gut gekämpft hatten
Kam durch die Rachen des Todes
Zurück aus dem Mund der Hölle,
Alles was von ihnen übrig war,
Von sechshundert übrig.
6.
Wann kann ihr Ruhm verblassen?
O der wilde Angriff, den sie gemacht haben!
Die ganze Welt wunderte sich.
Ehre die Anklage, die sie erhoben haben,
Ehrt die Leichte Brigade,
Edle sechshundert.
Der Angriff der Leichten Brigade war in der Tat die letzte von vier Phasen in der Schlacht von Balaclava, die am 25. Oktober 1854 während des Krimkrieges zwischen Russland, der Türkei, Großbritannien und Frankreich ausgetragen wurde und in Alfred, Lord Tennysons Gedicht oben, verewigt wurde. Für viele stellt der Angriff allein die Schlacht von Balaclava dar, da sie den Rest der Schlacht in der gemeinsamen Erinnerung überschattet hat. Die Schlacht von Balaclava ereignete sich, weil die Russen versuchten, die britischen Versorgungslinien zu durchtrennen, die von ihrem Hauptversorgungshafen in Balaclava zu den Belagerungslinien um Sebastopol führten. Nachdem die Russen am frühen Morgen die äußere Verteidigungslinie (Redoubts 1 bis 4 von 6) auf den Woronzov-Höhen (Causeway) erobert hatten, hatten sie versucht, zunächst mit einer kleinen Kavallerie-Truppe in Richtung Kadikoi und Balaclava vorzudringen das wurde in der Aktion, die als "Dünne Rote Linie" bekannt ist, zurückgeschlagen und dann mit der russischen Hauptkavallerie, die mit dem Angriff der Schweren Brigade zurückgeschlagen wurde. An diesem Punkt war eine Gelegenheit verpasst worden, da Lucan die Chance gehabt hatte, die Flanke der russischen Kavallerie anzugreifen, als sie die Schwere Brigade bekämpfte, sich jedoch geweigert hatte, sich zu bewegen, da Raglan ihm befohlen hatte, seine Position zu verteidigen.

Schick die leichte Brigade vor

Nachdem Generalleutnant II. Ryzhov und seine Kavallerie durch den Angriff der Schweren Brigade unter Brigadegeneral James Scarlett stark erschüttert worden waren, formierten sich am östlichen Ende des North Valley, geschützt von Zhaboritskis Infanterie und Artillerie auf den Fedioukine-Hügeln und anderen russischen Streitkräften auf den Woronzov-Höhen. Es gab jedoch eine lange Verzögerung bei der Nachverfolgung des Erfolgs von Scarlett und der Schweren Brigade, da die beiden Infanteriedivisionen unter dem Herzog von Cambridge und Sir George Cathcart sehr lange brauchten, um sich zu bewegen und das Schlachtfeld zu erreichen. Lord Raglan hatte gehofft, dass sie verwendet werden könnten, um die Woronzov-Höhen zurückzuerobern, beginnend mit Schanze Nr. 3. Der beste Zeitpunkt für einen solchen Angriff war, kurz nachdem die russische Kavallerie die Höhen überquert hatte. Leider war die Gelegenheit verpasst worden, als Lord Raglan beschloss, die Russen mit der Kavallerie zu vertreiben. Gegen 10.15 Uhr sandte er Lord Lucan einen Befehl: »Kavallerie soll vorrücken und jede Gelegenheit nutzen, um die Heights zurückzuerobern. Sie werden von der Infanterie unterstützt, die an zwei Fronten vorrücken soll.' Es gab nur eine Höhe zu erobern, die der Woronzov-Höhen, und dass er von Infanterie unterstützt werden sollte, bedeutete, dass die 1. und 4. Division auf dem Weg waren, einen koordinierten Angriff auf die Höhen zu unternehmen. An der Bedeutung des Befehls hätte Lucan kaum Zweifel gehabt, obwohl zu diesem Zeitpunkt nur eine Infanteriedivision sichtbar gewesen wäre. Er verlegte sofort die Leichte Brigade in das Nordtal und behielt die Schwere Brigade im Südtal in der Nähe der Schanze Nr. 6. An diesem Punkt beschloss Lucan, auf Infanterieunterstützung zu warten, bevor er gegen die vorbereiteten feindlichen Positionen vorging.

Leider hatte Lucan nicht den Aussichtspunkt, den Raglan hatte. Er konnte sehen, wie die Russen sich darauf vorbereiteten, eine Reihe der Geschütze wegzuschleppen, die sie bei den Redouten erbeutet hatten. Da erbeutete Geschütze oft verwendet wurden, um den Sieg zu erringen, war Raglan bestrebt, die Russen daran zu hindern, die Geschütze wegzuschleppen. Nachdem er etwas länger gewartet hatte (teilweise um zu sehen, ob der Rest der Infanterie auftauchte), diktierte er General Airey einen weiteren Befehl, der zum Zentrum vieler Kontroversen werden würde. »Lord Raglan wünscht, dass die Kavallerie schnell an die Front vorrückt, dem Feind folgt und versucht zu verhindern, dass der Feind die Geschütze wegträgt. Truppenartillerie kann begleiten. Französische Kavallerie ist zu Ihrer Linken. Sofort' Der Befehl wurde Captain Edward Nolan gegeben, Lucan zu liefern, da die Zeit drängte und Nolan ein ausgezeichneter Reiter war, der in der österreichischen Armee gedient und ein paar Bücher über Kavallerietaktiken geschrieben hatte. Leider stand Nolan auch der bisherigen Leistung der Kavallerie im Allgemeinen und Lucans persönlicher Führung im Besonderen sehr kritisch gegenüber. Lucan las die Nachricht mit Bestürzung und bat um Klärung. Nolan, erregt von seiner Verachtung für Lucan und wollte sehen, wie die Kavallerie tatsächlich etwas unternahm, antwortete: "Lord Raglans Befehl lautet, dass die Kavallerie sofort angreifen soll." Lucan erwiderte: „Angreifen, Sir! Was angreifen? Welche Waffen, Sir?' Nolans Antwort, die beinahe aufsässig war, war: „Da, Mylord, ist Ihr Feind; da sind deine Waffen.' Lucan war wütend über Nolans respektloses Verhalten und leider hinderte ihn Stolz daran, Nolan weiter zu befragen. Aber Nolan hätte nicht genauer sein müssen und die beiden Befehle hätten zusammen gelesen werden sollen, was Raglan später als seine Absicht behauptete. Doch Lucan (der den letzten Befehl vielleicht nur als Warnbefehl für bevorstehende Aktionen gesehen hatte) beschloss, den vierten Befehl getrennt vom dritten zu lesen, und beschloss, in die vage Richtung anzugreifen, in die Nolan seinen Arm geworfen hatte, in Richtung der Don-Batterie am östlichen Ende des das Nordtal und versuchen nicht, die Geschütze auf den Woronzov-Höhen zu bergen.

Lucan machte sich auf den Weg zum Earl of Cardigan, der die Leichte Brigade befehligte und mit seinem Pferd Ronald vor den 13. Leichten Dragonern stationiert war. Auch hier war das Zusammenspiel der Persönlichkeiten signifikant. Die Antipathie zwischen den beiden Männern bedeutete, dass eine substantielle oder rationale Diskussion über die Befehle praktisch nicht möglich war. Lucan gab den Befehl, talabwärts vorzurücken. Cardigan grüßte mit seinem gezogenen Schwert und sagte:»Natürlich, Sir; aber gestatten Sie mir, Sie darauf hinzuweisen, dass die Russen im Tal vor unserer Front eine Batterie und an jeder Flanke Batterien und Schützen haben.' Lucan antwortete: „Ich weiß es, aber Lord Raglan wird es haben. Wir haben keine andere Wahl, als zu gehorchen.' Der Schauplatz war geschaffen für eines der glorreichsten, wenn nicht sinnlosesten Engagements in der britischen Militärgeschichte. Cardigan wandte sich ab und murmelte (angeblich) 'Hier geht der letzte Brudenells'. Als der Divisionskommandeur ging, befahl er den 11. Husaren (Lt Col John Douglas), mit den 13th Light Dragons (Captain John Oldham) und den 17th Lancers (Captain William Morris) aus der ersten Reihe zu gehen, um eine Position hinter den 17th Lancers , wird die zweite Zeile. Was jetzt die dritte Linie war, hatte die 8. Husaren (Lt Col Frederick Shewell) und die 4. Light Dragoner (Lt Col Lord George Paget) darin. Jedes Regiment würde in verlängerter Linie stehen, zwei tief. Er gab Cardigan auch noch eine letzte Warnung: 'Gehe sehr stetig und leise vor'. Die Geschütze waren 1¼ Meilen entfernt und Pferde und Reiter sollten nach längerem Galopp nicht zu müde ankommen.

In das Tal des Todes, ritt die Sechshundert

Lucan sah dies als Divisionsaktion an und ritt mit seinem Stab zwischen den beiden Brigaden. Die Heavy Brigade (Scarlett) wurde ebenfalls in drei Linien mit den Scots Grays und The Royals in der ersten Linie, den Iniskilling Dragoons in der zweiten und der 4. und 5. Dragonergarde in der dritten Linie gebildet. Die Schwere Brigade würde nicht in der Lage sein, mit der Leichten Brigade Schritt zu halten oder so leicht zu manövrieren, daher warnte Lucan Cardigan gegenüber.

Sobald der Vormarsch begann, zogen sich die Russen von der Schanze Nr. 3 zurück, was jedoch wenig Einfluss auf die Feuerkraft der britischen Kavallerie hatte. Cardigan trat schnell in Trab, wohl bewusst der Gefahren, denen sie ausgesetzt waren. Die Regimenter hielten Schritt. Einer der drei Außenseiter (die anderen beiden waren sardische Offiziere, Maggiore Govone und Luogotenente Landriani, obwohl Sardinien noch nicht in den Krieg eingetreten war), Kapitän Nolan, ritt mit seinem Freund, Kapitän Morris von den 17. plötzlich ging er Cardigan voraus, kreuzte seine Vorderseite von links nach rechts, drehte sich im Sattel um, während er schreiend und mit seinem Schwert in die Höhe schwenkte. An diesem Punkt landete eine Granate in der Nähe von Cardigan, der unverletzt blieb. Nolan wurde jedoch von einem Granatsplitter durch die Brust tödlich verwundet und das Pferd kreiste nach rechts, wobei Nolan einen überirdischen Schrei ausstieß, bevor er zu Boden fiel. Über Nolans Absichten wird derzeit viel diskutiert. Viele sehen seine Aktion als letzten verzweifelten Versuch, den Kurs zu korrigieren, nachdem sie erkannt hatten, dass die Leichte Brigade fälschlicherweise auf das falsche Ziel zusteuerte (Cardigan hatte Nolans Geste buchstäblich als Vorstoßrichtung genommen) oder dass er fälschlicherweise angegeben hatte, dass das Ziel die Don-Kosaken-Batterie am östlichen Ende des Nordtals und hatte die Ungeheuerlichkeit seiner Aktion erkannt und versucht, sie zu korrigieren. Sicherlich hatte er Captain Morris nichts gesagt, während er bei ihm war, und die Leichte Brigade war nur eine relativ kurze Strecke zurückgelegt, so dass es schwierig sein würde zu beurteilen, ob er hätte erkennen können, dass das beabsichtigte Ziel das falsche war. Die endgültige Wahrheit wird nie bekannt werden.

Inzwischen war die Schwere Brigade unterwegs. Mit zunehmender Geschwindigkeit der Leichten Brigade verlor sie unweigerlich an Boden, und zwischen den Brigaden begann sich eine gefährliche Lücke zu öffnen. Lucan versuchte, die Leichte Brigade im Auge zu behalten, verlor sie jedoch aus den Augen, als Rauch und Staub dichter wurden. Kapitän Charteris fiel tot an seiner Seite und seine anderen beiden ADCs wurden verwundet oder entlassen. Lucan selbst wurde verwundet und sein Pferd zweimal getroffen. Er erkannte, dass die Schwere Brigade von beiden Seiten zunehmend unter Beschuss geriet, als die Russen begannen, den Ernst der Lage zu erkennen. Wenn es beiden Brigaden gelungen wäre, zusammen zu bleiben, wäre es sinnvoll gewesen, weiterzumachen, aber Lucan erkannte, dass das Fortfahren bedeuten würde, beide Brigaden zu riskieren, während der Rückzug der Schweren Brigade ermöglichen würde, das Licht zu decken, während es das Tal hinunter kehrte. „Sie haben die Leichte Brigade geopfert: Sie werden nicht die Schweren, wenn ich helfen kann“, bemerkte Lucan zu seinem verwundeten ADC, Lord William Paulet. Es war eine kluge Entscheidung, da die Verluste der Brigade bereits zugenommen hatten.

Als Lucan beschlossen hatte, die Schwere Brigade außer Reichweite zurückzuziehen, stürmte Cardigan bereits von drei Seiten ins Feuer. Dennoch war das feindliche Feuer zu diesem Zeitpunkt noch nicht konzentriert, und Cardigan hielt die Bewegung der Brigade fest im Zaum. Captain White von den 17th Lancers versuchte, das Tempo zu erhöhen, wurde aber von Cardigan in Schach gehalten. In den Reihen traten allmählich Lücken auf, und etwa achtzig Meter vom Ziel entfernt ließ die Don-Batterie mit einer Kollektivsalve los, die die erste Reihe verwüstete. Die zweite und dritte Linie waren zu diesem Zeitpunkt aus der Formation gefallen und die Regimenter wurden praktisch von links zurückgestuft. Einige der verbleibenden ersten Linien hielten an, um die Kanoniere zu bekämpfen, während einige der 17. Lancers mit Captain Morris um die Kanonen herumgingen und die nächste russische Kavallerie angriffen, von denen viele brachen und flohen. Morris wurde später umzingelt und gefangen genommen, schaffte es jedoch, sich zu befreien (nachdem er Lieutenant Wombwell, Cardigans ADC, gesehen hatte, machte eine Pause und sprang auf ein streunendes Pferd) und schaffte es schließlich wieder das Tal hinauf, woraufhin er die Leiche seines Freundes Captain . entdeckte Nolan. Er fiel in Ohnmacht, um sicher in einem britischen Zelt aufzuwachen. Cardigan kam unversehrt heraus und konnte den Fängen einer Gruppe russischer Kosaken entkommen, denen Prinz Radzvill eine Belohnung angeboten hatte, wenn sie ihn lebend fangen konnten. Er ritt nach Westen zurück, wo er seinen Dienst getan hatte, und als Scarlett ankam, beklagte er sich über Nolans schlechte Disziplin. Der Kommandant der Schweren Brigade unterbrach ihn, indem er ihm sagte, er sei gerade über seinen Körper geritten.

Zurück aus dem Mund der Hölle

Die Reste der ersten Linie (13. Dragoner und 17. Lancers) hatten sich versammelt; viele der russischen Kanoniere bezahlt und versuchten, sich zurück ins Tal zurückzuziehen. Die zweite und dritte Linie führte weiter durch die Don-Batterie. Die 11. Husaren unter Douglas trafen auf russische Kavallerie und stürmten sie an, um sie in Richtung Tchernaya zurückzusenden. Die 4. Dragoner trafen auf einige der russischen Kanoniere, die versuchten, einige der Geschütze abzuschleppen, und hackten sich durch die Reste der Batterie. Die 8. Husaren erreichten die Batterie in gutem Zustand und Shewell blieb stehen, um die Position zu prüfen. An diesem Punkt stießen sie auf eine Reihe von Überlebenden der 17. Lancers unter Mayow. Shewell blickte das Tal hinunter und stellte fest, dass die russische Infanterie (in Quadraten auf den Woronzov-Höhen aufgestellt) nicht berührt worden war und dass feindliche Lanzenreiter sich bewegten, um ihre Rückzugslinie abzuschneiden. Shewell manövrierte seine kleine Streitmacht (ungefähr siebzig) und stürmte die stehenden Russen, die darauf warteten, dass ihre dritte Linie in Position war. Der Angriff durchbrach die russische Streitmacht und zerstreute sie, während Shewell (gefolgt von Captain Jenyns und einigen der 13. Dragoner) sich zurück ins Tal zurückzog. Dass ihnen ein Kreuzfeuer aus den Fedioukine-Hügeln erspart blieb, war dem mutigen Einsatz des französischen Kommandeurs der 1. Hügel der zwei halben Geschützbatterien, zwei Infanteriebataillone und Kosaken, um sicherzustellen, dass die Leichte Brigade nicht von dieser Flanke getroffen wird.

Inzwischen hatten die 11. Husaren unter Douglas akzeptiert, dass keine weiteren Fortschritte gemacht werden würden, und kehrten zurück, um sich talabwärts zurückzuziehen. Ein Teil der russischen Kavallerie fasste sich Mut und begann zu verfolgen. An diesem Punkt schlossen sich ihnen Paget und die Überlebenden der 4. Dragoner an. Als leitender Offizier übernahm Paget das Kommando. Als Paget erkannte, dass sie, wenn sie nicht aufstanden, irgendwann überwältigt sein würden, stoppte er seine Streitmacht und drehte sich zu den Russen um. Fassungslos blieben die Russen stehen und beide Seiten betrachteten sich eine Zeitlang. Die Briten erkannten dann, dass sich eine Streitmacht russischer Lanzenträger auf ihrer Rückzugslinie formierte. Paget drehte sich um und versuchte, nachdem er eine Reihe von Nachzüglern gesammelt hatte, durchzubrechen. Der russische Kommandant mit halben Rädern ist Kavallerie zurück und bereit, gegen die britischen Flanken vorzurücken, aber aus irgendeinem Grund hat er aufgehört. Dies ermöglichte es den Briten, sich erfolgreich zurückzuziehen. Sogar die russischen Kanoniere versuchten, den Rückzug zu unterstützen, da sie weiter feuerten und so jede Verfolgung durch ihre eigene Kavallerie verhinderten. Die letzten der Leichten Brigade zogen sich über die Überreste ihrer unglücklichen Kameraden zurück.

Die Kosten waren schrecklich gewesen. Von 673 Männern, die in Aktion traten, kehrten 195 mit ihren Pferden einsatzfähig zurück, 113 waren getötet und der Rest zu Fuß oder als Passagiere zurückgekehrt. Von den Überlebenden wurden 247 auf irgendeine Weise verwundet. Etwa 475 Pferde waren verloren gegangen. Der Angriff der Leichten Brigade, die vierte Phase der Schlacht von Balaclava, war um 11.20 Uhr effektiv beendet. General Bosquet, der den Angriff beobachtet hatte, murmelte 'C'est magnifique, mais ce n'est pas la guerre'. Ähnlich reagierte ein russischer Kommentator: "Es ist schwer, der Leistung dieser verrückten Kavallerie gerecht zu werden."

Die Vorwürfe begannen fast sofort. Raglan tadelte Cardigan wütend, nachdem er in die Ebene geritten war. "Was meinen Sie, Sir, wenn Sie eine Batterie vorne angreifen, im Gegensatz zu allen Gebräuchen in der Kriegsführung und den Gepflogenheiten des Dienstes?" Cardigan antwortete: 'Mylord, ich hoffe, Sie werden mir keine Vorwürfe machen, denn ich habe von meinem Vorgesetzten den Befehl erhalten, vor den Truppen anzugreifen.' Auch Lucan entging dem Tadel des Oberbefehlshabers nicht: "Sie haben die Leichte Brigade verloren!" und betonte weiter, dass sein Befehl lautete, dass die Kavallerie auf die Höhen vorrücken und die verlorenen Geschütze bergen sollte - der dritte und der vierte Befehl hätten zusammen gelesen werden sollen. Lucan hatte sie separat gelesen. Lucan machte Nolan für die Fehlleitung verantwortlich. Seitdem tobt der Streit darüber, was genau zwischen den Betroffenen passiert ist und wer genau für das Debakel verantwortlich war. Jeder Versuch, Schuldzuweisungen zu machen, muss die Persönlichkeiten (und die damit verbundenen Konflikte, Eifersüchteleien und Hass), das Terrain, auf dem die Handlung stattfand, das Verhältnis der Teilnehmer zueinander und die Ziele und das, was sie sehen konnten, berücksichtigen.

"The Charge of the Light Brigade" von Alfred, Lord Tennyson, vom englischen Server der Carnegie Mellon University. Das Gedicht wurde kopiert von Gedichte von Alfred Tennyson, J.E. Tilton and Company, Boston, 1870.

Bücher


Siehe auch den gleichnamigen Hollywood-Film von 1936 von Michael Curtiz mit Errol Flynn, Olivia deHavilland, Patric Knowles, Donald Crisp, David Niven und Spring Byington.

Angriff der Leichten Brigade

Ansturm der Leichten Brigade, 1854. Während der Schlacht von Balaclava (25. Oktober 1854) befahl Lord Raglan seinem Kavalleriekommandanten Lord Lucan, seine Truppen vorzurücken, um die Russen daran zu hindern, erbeutete Kanonen von den Causeway Heights zu entfernen. Die Verwirrung unter den britischen Kommandeuren führte dazu, dass Lucan fälschlicherweise die Leichte Brigade schickte, um starke russische Stellungen an einem anderen Ort, im North Valley, anzugreifen. Etwa ein Drittel der 673 Mann starken Brigade, die von Lord Cardigan befehligt wurde, wurde Opfer.Auch dank Tennysons Gedicht ist die Aktion zu einem Symbol für militärische Dummheit und blind gehorsamen Mut geworden.

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JOHN CANNON "Angriff der Leichten Brigade". Der Oxford-Begleiter zur britischen Geschichte. . Enzyklopädie.com. 2. Juni 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

JOHN CANNON "Angriff der Leichten Brigade". Der Oxford-Begleiter zur britischen Geschichte. . Enzyklopädie.com. (2. Juni 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/charge-light-brigade

JOHN CANNON "Angriff der Leichten Brigade". Der Oxford-Begleiter zur britischen Geschichte. . Abgerufen am 02. Juni 2021 von Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/charge-light-brigade

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Angriff der Leichten Brigade

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Angriff der Leichten Brigade, (25. Okt. [13. Okt. Old Style], 1854), katastrophaler britischer Kavallerieangriff gegen stark verteidigte russische Truppen in der Schlacht von Balaklawa (1854) während des Krimkrieges (1853-56). Der Selbstmordanschlag wurde von Alfred Lord Tennyson in seinem gleichnamigen Gedicht von 1855 berühmt. Militärhistoriker und Strategen untersuchen den Angriff weiterhin, um die Bedeutung des militärischen Geheimdienstes und einer klaren Befehls- und Kommunikationskette zu unterstreichen. (Für eine ausführlichere Erörterung der Anklage siehe Die Schlacht von Balaklava.)


Angriff der Leichten Brigade (25. Oktober 1854) - Geschichte

Die folgende Passage stammt aus The Destruction of Lord Raglan des Autors, (Longmans, 1961), S. 112-13, die hier mit freundlicher Genehmigung des Autors verwendet wird. Das Urheberrecht verbleibt selbstverständlich bei Dr. Hibbert. Alvin Wee vom University Scholar's Programme erstellte den elektronischen Text mit der OCR-Software OmniPage Pro und erstellte die HTML-Version. — Marjie Bloy Ph.D., Senior Research Fellow, National University of Singapore.

Es war der Befehl geschrieben worden, die Kavallerie zu den Causeway Heights zu schicken, wo die Russen die britischen Geschütze abtransportierten. Die Kavallerie befand sich im Tal und konnte die Ereignisse, auf die sich Lord Raglan bezog, nicht sehen. Das Ergebnis war der Angriff der Leichten Brigade am 25. Oktober 1854. Diese Erzählung beginnt, nachdem Raglan den Befehl an Lord Lucan geschickt hat.

General Aireys A.D.C., Captain Lewis Edward Nolan, war ein bemerkenswerter junger Mann. Sein irischer Vater war im britischen Konsulardienst, seine Mutter war Italienerin. Er war äußerst intelligent, gutaussehend und aufgeregt. Er hatte Bücher über Kavallerietaktiken geschrieben und wurde von seinen Offizierskollegen als eine Art Trottel betrachtet. »Er schreibt Bücher«, sagte Lord George Paget mit einigem Abscheu, »und war nach seiner Einschätzung ein großer Mann und hatte schon sehr laut gegen die Kavallerie geredet.« Seine Verachtung sowohl für Lucan als auch für Cardigan, insbesondere aber für Lucan, wurde heftig und häufig zum Ausdruck gebracht. Er war jedoch ein hervorragend geschickter Reiter, und deshalb hatte Lord Raglan ihn eher als einen respektvolleren Offizier ausgewählt, um den Befehl zu Lord Lucan sechshundert Fuß weiter unten zu bringen. A.D.C.s mit früheren Befehlen hatten ihre Pferde vorsichtig abgesetzt und sich vorsichtig ihren Weg gesucht. Nolan stürzte auf dem geradesten und schnellsten Weg den Hügel hinunter.

Er galoppierte zu Lord Lucan und reichte ihm den Befehl. Lucan las es langsam mit jener ärgerlichen Sorgfalt, die mehr geduldige Männer als Nolan zu kaum kontrollierbarem Ärger trieb. Er las es tatsächlich, wie er später selbst gestand, »mit großer Überlegung – vielleicht wäre Bestürzung das bessere Wort – und erkannte sofort, dass es für jeden nützlichen Zweck unbrauchbar war«. Er forderte „die Nutzlosigkeit eines solchen Angriffs und die damit verbundene Gefahr“.

„Lord Raglans Befehl lautet“, sagte Hauptmann Nolan, der bereits vor Wut wütend war, „dass die Kavallerie sofort angreifen soll.“

„Angriff, Sir! Was angreifen? Welche Waffen, Sir? Wo und was tun?'

'Da, mein Herr!' Nolan streckte den Arm in einer Geste aus, die eher der Wut als der Andeutung entsprach. „Da ist dein Feind! Da sind deine Waffen!' Und er ließ Lord Lucan so verwirrt zurück wie zuvor und trottete davon, um Captain Morris zu fragen, ob er mit den 17. Lancers angreifen dürfe.

Stehend in der Mitte der Causeway-Höhe mit Blick auf die Länge zum Sapun Gor-Grat. Die Leichte Brigade stürmte das Nordtal hinunter und passierte die russische Artillerielinie. Ich danke John Sloan für die Erlaubnis, das Foto zu verwenden. Klicken Sie auf das Miniaturbild für ein größeres Bild.

Das Problem war, dass Lord Lucan keine Ahnung hatte, was er vorhatte. Auf der Ebene konnte er nicht annähernd so weit sehen wie Lord Raglan auf den Hügeln über ihm. Er konnte keine Schanzen sehen. Und er konnte keine Waffen sehen, die weggetragen wurden. Seit Beginn der Schlacht hatte er keine Schritte unternommen, um herauszufinden, was hinter den Hügeln und Hügeln und Kämmen vor sich ging, die ihm den Blick auf den Boden versperrten, der in die Hände des Feindes gefallen war. Die einzigen Geschütze in Sicht waren am anderen Ende des Nordtals, wo auch eine Masse russischer Kavallerie stationiert war. Das müssen vermutlich diejenigen sein, die Lord Raglan gemeint hat. Sicherlich hatte Nolans unverschämte und extravagante Geste auf sie hinzuweisen geschienen. Nachdem er sich nun entschieden hatte, trottete Lord Lucan zu Cardigan hinüber und gab den Befehl des Oberbefehlshabers weiter. Kalt höflich ließ Lord Cardigan salutierend sein Schwert fallen.

Sicher, Sir«, sagte er mit seiner lauten, aber heiseren Stimme. 'Aber gestatten Sie mir, Sie darauf hinzuweisen, dass die Russen eine Batterie im Tal vor unserer Front haben und Batterien und Schützen an jeder Flanke.'
Ich weiß es«, erwiderte Lucan. »Aber Lord Raglan wird es haben. Wir haben keine andere Wahl, als zu gehorchen.'

Karte des "Tal des Todes": die Ebene bei Balaclava kurz vor dem Angriff der Leichten Brigade. Klicken Sie auf das Miniaturbild für ein größeres Bild.

Cardigan salutierte wieder, drehte sein Pferd und murmelte dabei laut vor sich hin: »Nun, hier kommt der letzte Brudenell!« und ritt zu Lord George Paget. Unterwegs kam er an einigen Männern der 8. Husaren vorbei, die Pfeife rauchten. Ihr Oberst forderte sie wütend auf, sie zu löschen, da sie »sein Regiment beschämen würden, indem sie in Gegenwart des Feindes rauchten«. Paget selbst rauchte eine „bemerkenswert gute“ Zigarre und war von Colonel Shewells Kommentar verlegen und dann verärgert über Cardigan, der, nachdem er ihm gesagt hatte, er solle das Kommando über die zweite Leitung übernehmen, hinzufügte: „Und ich erwarte Ihre beste Unterstützung – denken Sie daran, Ihr Bestes.“ support ', den letzten Satz 'mehr als einmal' wiederholen.

„Natürlich, mein Herr. Sie werden meine beste Unterstützung haben«, erwiderte Paget offensichtlich verärgert. Er beschloss, seine Zigarre zu behalten.

Cardigan galoppierte zurück an die Front der Brigade und zog sie in zwei Reihen hoch. Die 13. Leichten Dragoner standen rechts der Frontlinie, die 17. Lancers in der Mitte, die 11. Husaren links, aber etwas hinter den Regimentern rechts von ihnen. Die 4. Leichten Dragoner und die 8. Husaren bildeten die zweite Linie. Im letzten Moment befahl Lucan, ohne Cardigan zu konsultieren, Colonel Douglas, das 11. Husarenregiment, Cardigans Regiment, aus der ersten Linie zurückzuziehen und eine Position zu ihrer Unterstützung einzunehmen.

Cardigan selbst ritt nach vorne, um für einen Moment ganz still zu sitzen und aufrecht im Sattel zu sitzen, nicht nur vor der ersten Reihe, sondern auch vor seinem Stab. Die Zuschauer auf den Hügeln darüber beugten sich aufgeregt vor, um zu sehen, was Camille Rousset später mit grausamer Gewandtheit als "ce Terrible et sanglant Steeple-Chase" bezeichnete. Sie konnten ganz deutlich die beiden weißen Beine von Cardigans kastanienbraunem Ladegerät erkennen.

Der Angriff der leichten Brigade von R. Caton Woodville. Dieses Bild wurde freundlicherweise von Stephen Luscombe, von seiner Website The British Empire , mit dem viktorianischen Web geteilt, dem der Dank gebührt. Das Urheberrecht verbleibt natürlich bei ihm.

Klicken Sie auf das Bild für eine größere Ansicht.

Sie hatten in der Tat eine herrliche Aussicht. Sie befanden sich auf dem Sapounéacute Ridge, der an diesem Punkt von seinem östlichen Ende das Tal überblickt und in einer Reihe von grasbewachsenen Stufen in die Ebene hinabfällt. Auf diesen Stufen saßen diejenigen, die keine Pflichten zu erfüllen hatten, bequem und sicher, um den Kampf zu beobachten. Unter ihnen erstreckte sich das lange und schmale North Valley zu ihrer Rechten, die Causeway Heights zu ihrer Linken die Fedioukine Hills. Vor ihnen am Ende des Tals und der Leichten Brigade direkt unter ihnen gegenüber standen die Schwadronen der russischen Kavallerie, die sich von der Schweren Brigade über die Causeway Heights zurückgezogen hatten. Zwölf Geschütze waren vor ihnen entlastet worden, drei neue Schwadronen Lanciers standen an ihren Flanken entlang der Fedioukine Heights, vier weitere Schwadronen Kavallerie, acht Infanteriebataillone und vierzehn Geschütze. Ihnen gegenüber, auf der anderen Seite des Tals auf den Causeway Heights, standen die elf Bataillone, die auf die Türken gestürmt waren und jetzt von Cathcart sanft angestoßen wurden, und mit ihnen weitere zweiunddreißig Geschütze. Nur ein Verrückter, wie Lucan später sagte, würde erwarten, dass Männer in diesen offenen, kilometerlangen Kiefer stürmen.

Der Angriff der Leichten Brigade bei Balaklava. Ich bin John Sloan für die Erlaubnis dankbar, dieses Bild von der Xenophongi-Website zu verwenden und das er freundlicherweise mit dem viktorianischen Web geteilt hat. Das Urheberrecht verbleibt natürlich bei ihm. Klicken Sie auf das Bild, um es zu vergrößern.

»Die Brigade wird vorrücken«, sagte Lord Cardigan mit seltsam leiser Stimme.

Lord Raglan und sein Stab erkannten nicht sofort, dass etwas schief gelaufen war. Die Richtung des Vormarsches war vielleicht ein wenig nach links geneigt, aber noch nicht beängstigend, und wenn das Tempo schneller wurde, würde die Leichte Brigade zweifellos bald nach rechts auf die Causeway Heights schwenken. Dies erwarteten die Russen zweifellos, denn als die Kavallerie langsam, aber bestimmt auf sie zukam, zogen sie sich von allen bis auf eine der eroberten Schanzen zurück und stellten sich in Quadraten nahe dem Kamm des Kamms auf. Hier war Sir George Cathcarts Gelegenheit, und einige seiner Mitarbeiter warteten gespannt darauf, dass er sie schnell nutzte. Seine Division war immer noch in der Position, die sie etwa eine Stunde zuvor eingenommen hatte, angehalten, aber er weigerte sich, sie zu verschieben, obwohl die Redouten, die er zurückerobern sollte, jetzt nicht mehr besetzt waren. Ein Stabsoffizier drängte ihn zum Vorrücken. Er sagte nein, er sei fest entschlossen, an Lord Raglan zu schreiben.

Auf den ersten fünfzig Metern rückte die Leichte Brigade in stetigem Trab vor. Die Waffen schwiegen. Lord Cardigan in seiner prächtigen blau- und kirschfarbenen Uniform mit dem Pelisse aus goldbesetztem Fell, das sanft auf seinen steifen, mageren Schultern schwingt, wirkte, wie Lord Raglan später von ihm sagte, tapfer und stolz wie ein Löwe. Er warf nie einen Blick über die Schulter, sondern hielt den Blick auf die Gewehre vor ihm gerichtet.

Plötzlich war die schöne Präzision und Symmetrie der vorrückenden Linie gebrochen. Unentschuldbar vor dem Kommandanten galoppierend kam dieser 'freche Teufel' Nolan. Er schwenkte sein Schwert über seinem Kopf und schrie nach allem, was er wert war. Er drehte sich im Sattel um und schien zu versuchen, den wütenden Lord Cardigan und die erste Reihe seiner Männer zu warnen, dass sie in die falsche Richtung gingen. Aber niemand hörte, was er rief, denn jetzt hatten die Russen das Feuer eröffnet, und seine Stimme war vom Knallen und Krachen ihrer Gewehre übertönt. Ein Splitter einer der ersten abgefeuerten Granaten flog in Nolans Herz. Die Hand, die so verzweifelt mit dem Schwert geschwenkt hatte, blieb starr über seinem Kopf, und seine Knie umklammerten noch immer die Flanken seines Pferdes, als könnten sie auch im Tod die Gewohnheiten ihres Lebens nicht vergessen. Das Pferd drehte sich um, und als sein Reiterschwert der noch erhobenen Hand entglitt, galoppierte es mit seiner schrecklichen Last wütend zurück, die plötzlich einen so unmenschlichen und durchdringend grotesken Schrei von sich gab, dass derjenige, der es hörte, es als "den Schrei eines Leiche'.

Das Tempo wurde schneller, und es bestand kein Zweifel mehr, dass die meisten dieser siebenhundert Reiter in den Tod ritten. Von drei Seiten flog der runde Schuß in die Reihen, und die Granaten platzten zwischen ihnen, öffneten Lücken, die sich mit einer so ruhigen und gemächlichen Entschlossenheit schlossen, dass Männer und Frauen aus der Sicherheit der Hügel mit Tränen über ihre Wangen zusahen, und General Bosquet murmelte , unbewusst einen Protest gegen einen solchen Mut, der für immer in Erinnerung bleiben sollte,C'est magnifique, mais ce n'est pas la guerre.' "Die Tränen liefen mir über die Wangen", sagte General Bullers A.D.C. schrieb, 'und der Lärm der Musketen, die ihr mörderisches Feuer auf die tapferen galanten Burschen ergossen, klang in meinen Ohren.' 'Pauvre garçon!' sagte ein alter französischer General, der an seiner Seite stand, versuchte ihn zu trösten und klopfte ihm auf die Schulter. 'je suis vieux, j'ai vu des batailles, mais ceci est trop.'

Cardigan war immer noch vorne. Ein aufgeregter Offizier der 17. Lancers ritt neben ihm her, und Cardigan streckte ihm das Schwert vor die Brust. 'Stetig! Stetig! die 17. Lanciers«, rief Cardigan über das Donnern der Geschütze hinweg.

Hinter ihm hörte man die zersplitterten Rufe der Geschwaderkommandanten: »In der Nähe Ihres Zentrums! "Schauen Sie sich Ihren Verband links an!" 'Zurückhalten, Johnson, zurück!' Aber häufiger als jeder andere Befehl – ​​„Nah dran! Aufholen! Nah am Zentrum!' Denn Männer und Pferde fielen jetzt in erschreckender Zahl, und alle fünfzig Meter wurden die Angriffslinien schmaler, zerlumpter, gespaltener und unebener, verwirrter. Verwundete Männer stolperten durch das Durcheinander blutender Pferde und ihrer toten und sterbenden Freunde zurück. Erschrockene reiterlose Pferde donnerten aus dem Rauch.

Als Lord Lucan sah, wie die Leichte Kavallerie vor ihm massakriert wurde, wandte er sich an Lord William Paulet und sagte zu ihm: "Sie haben die Leichte Brigade geopfert, sie werden den Schweren nicht haben, wenn ich helfen kann." Und er befahl, den Halt zu ertönen, und zog die Brigade in eine Stellung zurück, wo er die Verfolgung der leichten Kavallerie bei ihrer Rückkehr verhindern konnte. Am Bein verwundet, hatte er unter Beschuss völlige Gleichgültigkeit gezeigt und sich das widerwillige Eingeständnis eines seiner heftigsten Kritiker verdient: "Ja, er ist mutig, verdammt noch mal." Es erforderte einen anderen Mut, die Schwere Brigade zu einem solchen Zeitpunkt zurückzuziehen und seinen Feinden weitere Gelegenheit zu geben, seinen Grund dafür zu missverstehen.

Die Leichte Brigade war jetzt fast auf den Geschützen. Die Offiziere hatten die Kontrolle über ihre Männer verloren, die wütend weiterstürmten und Cardigan zwangen, sein Tempo zu erhöhen. Er war immer noch so wütend auf Nolan, dass er sich nur noch vorstellen konnte, wie es wäre, von einer Kanonenkugel in zwei Hälften geschnitten zu werden es. Er war keine hundert Meter von den Geschützen entfernt, als alle zwölf gleichzeitig vor seinem Gesicht explodierten, die Erde erschütterten und die Luft mit dichtem Rauch und fliegendem Metall füllten. Die russischen Kanoniere hatten ihre letzte Salve abgefeuert, bevor sie unter die Kanonen krochen. Cardigan wurde beinahe vom Pferd gesprengt, hielt sich aber fest und lud sich mit einer Geschwindigkeit von 17 Meilen pro Stunde in die Batterie ein, die er mit sorgsamer Genauigkeit berechnete.

Nur fünfzig Mann der Front blieben am Leben, um ihm zu folgen. Aber sie stürmten hinein und schlugen auf mehrere tapfere russische Kanoniere ein, die ihren Kameraden nicht unter die Kanonen hinterhergetaucht waren, sondern an den Rädern zogen, um sie wegzuziehen. Ungefähr achtzig Meter hinter den Geschützen befanden sich die unbeweglichen Reihen der russischen Kavallerie. Cardigan sah sie angewidert an. Alle schienen mit den Zähnen zu knirschen. Er hielt dies für ein Zeichen von Gier beim Anblick des reichen Pelzes und der goldenen Spitze seiner Uniform. Aber andere Männer hatten diese „zahllosen Zahnkäfige“ in den blassen, breiten Gesichtern schon früher bemerkt, und es wurde angenommen, dass sie nicht Gier oder gar Wildheit bedeuten, sondern Ärger und Ungeduld aufgrund eines vereitelten Wunsches, anzugreifen.

Als Cardigan sie verächtlich ansah, blickte einer ihrer Offiziere, Prinz Radzivill, zurück und erinnerte sich, ihn auf einer Party in London getroffen zu haben. Er befahl einigen Kosaken, ihn lebend gefangen zu nehmen. Die Kosaken traten vor, umzingelten ihn, stießen ihn mit ihren Lanzen an und schnitten ihm das Bein ab. Cardigan starrte ihre elend aussehenden Nörgler verächtlich an, während er sein Schwert am Hang hielt, da er es für „nicht Teil der Pflicht eines Generals war, den Feind unter Privatsoldaten zu bekämpfen“, und dann galoppierte er davon. Er verließ seine privaten Soldaten, um den Kampf fortzusetzen, während er das Tal hinauftrottete, um eine Beschwerde über das berüchtigte Verhalten von Captain Nolan einzureichen.

Hinter ihm ging der Kampf unvermindert weiter. Offiziere und Männer hackten auf die russischen Kanoniere ein, die ihre Köpfe zwischen die Schultern zogen, als sie versuchten, ihre Waffen abzuziehen, während Captain Morris mit den Überresten der 17. . Er verfolgte sie ein Stück weit, bis eine riesige Zahl von Kosaken seine Männer wieder zurückdrängte.

Ein weiterer Kosakenkorps ritt auf die Männer zu, die noch immer in der Batterie kämpften. Oberst Mayow, der Brigade-Major, führte die Männer heraus und vertrieb die Russen, während Lord George Paget herangaloppierte und mit der zweiten Reihe in die Batterie stürmte. Die 4. Leichten Dragoner stürzten sich mit erschreckender Wildheit auf die Kanoniere und massakrierten sie mit der wilden Erregung der Samurai. Ein britischer Offizier, der vom Geruch und Anblick von Blut wahnsinnig geworden war, krallte sich mit bloßen Händen rasend nach ihnen, ein anderer schwang sein Wort hysterisch in die Luft.

Als alle russischen Kanoniere tot waren, stürmten die Dragoner auf die dahinter liegende Kavallerie zu. Aber als sie durch den immer noch dicken Rauch galoppierten, trafen sie auf die 11. Husaren, die sich vor einer weit überlegenen Streitmacht russischer Lanzenträger zurückzogen.

'Halt, Jungs!' rief Lord George. »Halt vorne. Wenn Sie nicht vorne stehen bleiben, meine Jungs, sind wir fertig.'

Und so standen die beiden Regimenter, die zusammen weniger als vierzig Mann zählten, dem vorrückenden Feind in Schach. Plötzlich rief ein Mann: ‚Sie greifen uns, mein Herr, in unserem Rücken an.' Es war wahr. Ihr Rückzug war abgeschnitten.

Lord George wandte sich an Major Low. »Wir sind in einer verzweifelten Lage. Was zum Teufel sollen wir tun? Wo ist Lord Cardigan?

Aber Lord Cardigan war davongetrottet, und es gab nur eine Sache, die getan werden konnte.

„Sie müssen umhergehen", rief er den Männern zu, „und tun, was Sie können."

Die Männer ritten hart und geradeaus das Tal hinauf auf die russischen Lanzenreiter, die sich über ihre Rückzugslinie formierten, so schnell, wie ihre „armen müden Pferde“ sie tragen konnten. Die russischen Lanzenreiter wichen zurück, als wollten sie den sich zurückziehenden Reitern beim Vorbeigaloppieren in die Flanke fallen. Aber sie taten es nicht. Vielleicht durch diese seltsam unentschlossene Führung, die zu einem Merkmal der russischen Kavallerie-Taktik wurde, zurückgehalten, ließen die Lanzenreiter Lord Georges Männer an ihnen vorbeistreifen und drängten halbherzig mit ihren Lanzen auf sie ein. Oder vielleicht war es auch, dass sie der Anblick dieser zerfledderten Überreste der prächtigsten Kavallerie der Welt zu Mitleid bewegte.

Für die Männer der Leichten Brigade bot sich ein erbärmlicher Anblick. Ihre prachtvollen Uniformen waren zerrissen und blutverschmiert, ihre Pferde so feucht und verdreckt wie Wasserratten. Und sie waren die Glücklichen. Andere gingen zu Fuß, allein oder zu zweit vorbei oder schleppten geliebte Pferde hinkend und verblutend hinter sich her.

Der Boden war „übersät mit Toten und Sterbenden“. Pferde in jeder Lage der Qual mühten sich um aufzustehen, dann stolperten sie wieder auf ihren verstümmelten Reitern zurück.

Auch jetzt noch feuerten die Waffen auf sie. Aber nur von den Causeway Heights. Auf den Fedioukine-Hügeln war die russische Artillerie durch einen spektakulären Angriff des 4. Chasseurs d'Afrique aus ihren Stellungen vertrieben worden, der gezeigt hatte, was tapfere Reiter tun können, wenn sie gut geführt und geschickt geführt werden.

Der Anführer der Leichten Brigade war bereits zu Hause. Zumindest fühlte er sich frei von Schuld an der ungeschickten Führung der Brigade. „Es ist ein verrückter Trick“, sagte er zu einer Gruppe von Überlebenden. 'Aber es ist nicht meine Schuld.'

Er ritt zu Lord Raglan, um dieselbe Entschuldigung vorzubringen.

'Was meinten Sie, Sir?' fragte Raglan ihn, wütender, als sein Stab ihn je zuvor gesehen hatte, und schüttelte den Kopf von einer Seite zur anderen, wobei sein Armstumpf krampfhaft in seinem leeren Ärmel zuckte. 'Was meinst du mit Angriff auf eine Batterie vorn, entgegen allen Gebräuchen der Kriegsführung und den Gepflogenheiten des Dienstes?'

'Mylord', sagte Cardigan im Vertrauen auf seine Unschuld.

Es war schließlich die vollständige Entschädigung eines Soldaten. Lord Cardigan ritt guten Gewissens zu seiner Jacht zurück. Und als seine Wut abgekühlt war, musste Lord Raglan zugeben, dass der Brigadekommandant keine Schuld trug. Er habe „durchweg gehandelt“, schrieb er in einem für viele großzügige Kommentare über Cardigans Anteil an der Katastrophe typischen Brief, „mit größter Beständigkeit und Tapferkeit sowie Beharrlichkeit“.

Bei Lucan war Lord Raglan nicht so nachsichtig. Kurz nach seinem Gespräch mit Cardigan, der natürlich die ganze Schuld seinem Schwager zugeschrieben hatte, sagte Raglan traurig zu Lucan: 'Du hast die Leichte Brigade verloren.'

Lucan bestritt es vehement. Er habe lediglich einen ihm schriftlich und mündlich von einem A.D.C. erteilten Auftrag ausgeführt. aus der Zentrale. Laut Lucan gab Lord Raglan nun eine merkwürdige Antwort.

»Lord Lucan«, sagte er, »Sie waren Generalleutnant und hätten daher von Ihrem Ermessen Gebrauch machen und die Anklage nicht billigen, nicht veranlassen dürfen.«

Unter Waffenstillstandsflaggen wurden die Toten und Verwundeten aus dem nun stillen Tal zurückgebracht, während Patrouillen langsam über den Raum trotteten, der die beiden Armeen trennte. Blutüberströmte Pferde, die nicht auf die Beine kommen konnten, bissen mit schaumbedeckten Zähnen in das kurze Gras. Und hin und wieder zuckten Männer beim scharfen, melancholischen Klang der Hufschmiedepistolen zusammen. Fast fünfhundert Pferde gingen verloren.

Von den 673 Männern, die das Tal hinunterstürmten, waren weniger als zweihundert zurückgekehrt. Sowohl die Russen als auch die Verbündeten waren von diesem Heldentum tief bewegt. General Liprandi konnte zunächst nicht glauben, dass die englische Kavallerie nicht alle betrunken war. „Ihr seid edle Burschen", sagte er zu einer Gruppe von Gefangenen, „und es tut mir aufrichtig leid für euch."

Die Alliierten brauchten Mitleid. Die Verlobung konnte nicht als Sieg gewertet werden, ganz gleich, welche Heldentaten sie bewiesen hatte. Balaclava war zugegebenermaßen nicht eingenommen worden, aber die russischen Armeen überspannten jetzt die Causeway Heights. Und die Straße, die oben an ihnen entlangführte und die Armee vor einigen Schrecken des kommenden Winters hätte retten können, war verloren.


Durch das Tal des Todes…wieder

Im folgenden Nahkampf wurden viele weitere getötet, als die Russen weiter feuerten – anscheinend ohne sich zu sorgen, dass sie ihre eigenen Männer treffen könnten. Cardigan konnte die Errungenschaften nicht lange halten und führte die Überreste seiner Männer zurück und trotzte noch mehr Feuer, als sie versuchten, sich in Sicherheit zu bringen.

Von den 670 Männern, die so selbstbewusst in den „Schlund der Hölle“ geritten waren, waren jetzt 278 Opfer. Das Ausmaß der Katastrophe oder das Ausmaß der fruchtlosen Lebensverschwendung konnte nicht verschleiert werden. Etwas an dem rohen Mut dieser zum Scheitern verurteilten Männer stieß jedoch bei der britischen Öffentlichkeit auf Anklang, und Alfred Lord Tennysons Gedicht „The Charge of the Light Brigade“ lebt als angemessene Hommage an ihr Opfer weiter.


Irland in der Geschichte Tag für Tag

25. Oktober 1854: Der Angriff der Leichten Brigade an diesem Tag. Es fand auf der Krim am Schwarzen Meer im damaligen Russischen Reich statt. Zu dieser Zeit befanden sich Großbritannien, Frankreich und Sardinien im Krieg mit dem Zaren wegen der Angriffe Russlands auf das türkische Reich. Dieser berühmteste (oder berüchtigtste) Kavallerieangriff war einer mit einigen irischen Verbindungen.

Die Briten und Franzosen entsandten ein Expeditionskorps auf die Krim, um den Marinestützpunkt Sewastopol einzunehmen. Um die Belagerung durchzuführen, wurde der kleine Hafen von Balaklava zum Entladen von Vorräten für die britische Armee genutzt. Am Morgen des 25. Oktober versuchten die Russen, es zu ergreifen, wurden aber zurückgeschlagen. Die Schlacht ging jedoch weiter und an diesem Nachmittag wurde die Leichte Brigade mit dem Angriff auf die zurückgezogenen russischen Batterien beauftragt.

‘Die Leichte Brigade bestand aus fünf Regimentern, den 4th Light Dragons, den 8th Kings Royal Irish Hussars, den 11th Hussars, den 13th Light Dragons und den 17th Lancers.

Die 4th Light Dragons hatten einen irischen Offizier, der auf der Krim diente, Cornet Robert Newcomen Goore-Booth von der Co. Sligo-Familie, aber er ritt nicht in der Ladung, da er vom 12. Oktober bis Dezember 1854 an Bord des Schiffes krankgeschrieben war. drei irische andere Ränge dienten im 4. auf der Krim, von denen achtzehn im Angriff ritten. Von diesen wurden vier getötet, acht verwundet und drei gefangen genommen, von denen einer ebenfalls verwundet wurde.

Die 8. Husaren waren ein irisches Regiment und zwei irische Offiziere und neun bis vier weitere Dienstgrade auf der Krim. Ein irischer Offizier und siebenundzwanzig irische andere Ränge waren tatsächlich mit der Brigade betraut, von denen acht getötet, fünf verwundet und zwei gefangen genommen wurden, von denen einer ebenfalls verwundet wurde. Die beiden irischen Offiziere, die im 8. auf der Krim dienten, waren Kapitän Lord Killeen, später 10. Earl of Fingall, der erst nach Balaklawa wieder in das Regiment eintrat, und Lieut. Viscount Fitzgibbon, der bei der Anklage mit ziemlicher Sicherheit getötet wurde. John Viscount Fitzgibbon war der Sohn des dritten Earl of Clare und ein Enkel von ‘Black Jack’Fitzgibbon, dem umstrittenen Lordkanzler von Irland zur Zeit der Union. Er war 1850 in die 8. eingetreten ‘.

Die 11. Husaren, die von Brigadier the Earl of Cardigan befehligt worden waren, hatten zwei irische Offiziere im Dienst, Lieut. George Houghton aus Kilmanock House, Wexford, der tödlich verwundet wurde und am 22. November in Scutari starb, und Lieut. Roger Palmer von Castle Lackin, Co. Mayo, der überlebte, wechselte später zu den 2nd Life Guards und stieg schließlich zum General auf. Truppe-Sergeant-Major Patrick Teevan aus Belturbet und Gefreiter Larkin, der getötet wurde, waren vom 11.

Die 13. Light Dragoner hatten insgesamt vierzig Soldaten aus Irland, die auf der Krim dienten. Allerdings wurden nur ein irischer Offizier, Cornet Hugh Montgomery aus Ballydrain, Co. Antrim, und vier weitere Ränge aus Irland mit der Brigade beauftragt. Montgomery wurde getötet, nachdem er zuerst vier russische Husaren erschossen hatte. Corporal Joseph Malone vom 13. gewann den V.C. in Balaklava für die Hilfe bei der Rettung des tödlich verwundeten Captain Webb der 17. Lancers. Malone vollbrachte seine Tapferkeit, als er zu Fuß zurückkehrte, nachdem sein Pferd angeschossen worden war.

Ab den 17. Lancers nahmen zwei Offiziere und fünfzehn weitere Ränge irischer Herkunft an dem Angriff teil. Captain White, der am Trinity College Dublin ausgebildet worden war, wurde schwer verwundet und Captain Winter aus Agher, Co. Meath, wurde getötet (in der Kirche gibt es eine Gedenktafel für ihn). Sergeant John Farrell vom 17. ließ sein Pferd unter sich töten und gewann seinen V.C. Unterstützung von Sergeant Berryman von seinem Regiment und Corporate Malone vom 13., um Captain Webb vom Feld zu tragen. Truppe-Sergeant-Major Denis O’Hara, der einige der Überreste des 17. sammelte, nachdem der Angriff anschließend von Orlando Norrie gemalt wurde. Das Porträt befindet sich heute im Museum der 17/21st Lancers.
Quelle: Viscount Dillon. Irisches Schwert Band xii - Nr. 48.

Die Saat der ganzen Katastrophe lag in verpfuschten Anweisungen von Lord Raglan, dem britischen Kommandanten, einem Kapitän Louis Edward Nolan, der irisch-italienischer Abstammung war. Er war der beste Leichte Kavallerie-Mann in der Armee, aber etwas voreilig und hitzköpfig. Als er den Ort erreichte, an dem die Kavalleriedivision aufgestellt war, überreichte er eine von Raglan diktierte Notiz, die lautete:


„Lord Raglan wünscht, dass die Kavallerie schnell an die Front vorrückt, dem Feind folgt und versucht, den Feind daran zu hindern, die Geschütze wegzutragen. Die berittene Artillerie kann sie begleiten. Die französische Kavallerie ist zu Ihrer Linken.

Die Regimenter schafften es das Tal hinunter, mischten sich zwischen die feindlichen Batterien, konnten sie aber nicht halten, als die Russen Feuersalven auf sie schossen und sich auf einen Gegenangriff mit ihren Kosaken vorbereiteten. Sie machten sich langsam auf den Weg das Tal hinauf, einige zu Pferd, aber viele zu Fuß.

Die Brigade wurde nicht vollständig zerstört, litt jedoch schrecklich, mit 118 getöteten, 127 verwundeten und etwa 60 gefangenen von etwa 670 Männern, die daran teilnahmen. Nach der Neugruppierung waren nur noch 195 Mann mit Pferden unterwegs. Die Sinnlosigkeit der Aktion und ihre rücksichtslose Tapferkeit veranlassten den französischen Marschall Pierre Bousqet zu erklären "C'est magnifique, mais ce n'est pas la guerre." („Es ist großartig, aber es ist kein Krieg.“) Er fuhr in einem selten zitierten Satz fort: „C'est de la folie„Es ist Wahnsinn.“ Die russischen Kommandeure sollen zunächst geglaubt haben, die britischen Soldaten müssten betrunken gewesen sein!

Kriegsberichterstatter William Howard Russell, der aus Dublin stammte und für die Londoner Zeiten Zeuge der Schlacht, erklärte unsere Leichte Brigade wurde durch ihre eigene Unbesonnenheit und durch die Brutalität eines grausamen Feindes vernichtet.

Aber das letzte Wort überlassen wir Lord Cardigan, der die ganze blutige Angelegenheit anführte:


Ich denke, dass jeder Mann, der in Balaklava in diese katastrophale Angelegenheit verwickelt war und das Glück hatte, lebend daraus hervorzugehen, das Gefühl haben muss, dass er nur durch ein barmherziges Dekret der Allmächtigen Vorsehung der größten scheinbaren Gewissheit des Todes entging was man sich vorstellen könnte.


Foto, Druck, Zeichnung Angriff der leichten Kavalleriebrigade, 25.10.1854, unter Generalmajor Earl of Cardigan / W. Simpson delt. E. Walker lith.

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Angriff der Leichten Brigade (25. Oktober 1854) - Geschichte

Was den Krimkrieg 1854 konkret auslöste, ist im kollektiven Gedächtnis längst vergessen. Der Konflikt brach 1854 mit dem Russischen Reich auf der einen Seite und Großbritannien, Frankreich, dem Königreich Sardinien und dem Osmanischen Reich auf der anderen Seite aus. Ihr Streit drehte sich darum, welche Seite im untergehenden Osmanischen Reich den dominierenden Einfluss haben würde. Das Hauptschlachtfeld der Kriege lag auf der russischen Halbinsel Krim, die dem Konflikt seinen Namen gab. Britische und französische Truppen landeten im Herbst 1854 auf der Krim mit dem Ziel, Russlands Marinestützpunkt in der Stadt Sewastopol anzugreifen und damit seine Marinepräsenz im Schwarzen Meer zu schwächen.

Die Vorstellung eines Künstlers von der
Angriff der Leichten Brigade

Obwohl der Krieg selbst nur eine schwache Erinnerung ist, erinnert man sich lebhaft an einen tapferen tragischen Vorfall des Feldzugs: der stürmische Kavallerieangriff der britischen Leichten Brigade in mörderisches russisches Feuer, eine Aktion, die durch Alfred, Lord Tennysons Gedicht, unsterblich gemacht wurde.

Der Angriff der Leichten Brigade fand während einer Schlacht in der Nähe der Stadt Balaclava am 25. Oktober 1854 statt. Durch eine Fehlkommunikation von Befehlen begann die Leichte Brigade mit ungefähr 600 Reitern einen stürmischen Angriff in ein baumloses Tal mit dem Ziel, einige russische Feldartillerie am Ende.Sie wussten nicht, dass das Tal an drei Seiten von etwa 20 Bataillonen russischer Infanterie und Artillerie umgeben war.

Das Ergebnis war katastrophal. Schätzungsweise 278 der Leichten Brigade wurden getötet oder verwundet. Ein französischer Marshall beobachtete die Anklage und bemerkte: "Es ist großartig, aber es ist kein Krieg. Es ist Wahnsinn." Als die Nachricht von der Aktion London erreichte, löste dies einen nationalen Skandal aus, der Tennyson dazu veranlasste, sein Gedicht zu schreiben. Die Geschichte erinnert sich an den Angriff der Leichten Brigade als Beispiel für die außerordentliche Tapferkeit des britischen Soldaten im Angesicht des feindlichen Feuers trotz schlechter Führung.

»Sie fegten stolz vorbei und glitzerten in der Morgensonne. . ."

William Howard Russell war Korrespondent für die London Illustrated News und war bei der Schlacht anwesend. Es war seine Beschreibung, die Tennysons Gedicht veranlasste. Wir schließen uns Russells Konto an, während die Leichte Brigade ihren Angriff beginnt:

„Sie fegten stolz vorbei und glitzerten in der Morgensonne im ganzen Stolz und Glanz des Krieges. Wir konnten den Beweis unserer Sinne kaum glauben! Sicherlich würde diese Handvoll Männer nicht eine Armee in Position stürmen? Ach! es war nur zu wahr - ihre verzweifelte Tapferkeit kannte keine Grenzen, und in der Tat war sie von ihrem sogenannten besseren Teil - der Diskretion - weit entfernt.

Sie rückten in zwei Reihen vor und beschleunigten ihre Schritte, während sie sich dem Feind näherten. Nie wurde ein furchterregenderes Schauspiel erlebt als diejenigen, die ohne die Macht zu helfen sahen, wie ihre heldenhaften Landsleute in die Arme des Todes stürzten. In einer Entfernung von 1200 Metern spie die ganze Linie des Feindes aus dreißig eisernen Mündern eine Flut von Rauch und Flammen hervor, durch die die tödlichen Kugeln zischten. Ihre Flucht war gekennzeichnet durch augenblickliche Lücken in unseren Reihen, durch tote Männer und Pferde, durch verwundete oder reiterlose Pferde, die über die Ebene flogen.

Die erste Linie war unterbrochen - sie wurde von der zweiten begleitet, sie hielten nie an oder überprüften ihre Geschwindigkeit. Mit verkleinerten Reihen, ausgedünnt durch die dreißig Geschütze, die die Russen mit der tödlichsten Genauigkeit gelegt hatten, mit einem Heiligenschein aus blitzendem Stahl über ihren Köpfen und mit einem Jubel, der wie der Todesschrei mancher Edelleute war, flogen sie in den Rauch der die Batterien, aber ehe sie aus dem Blickfeld verloren waren, war die Ebene mit ihren Leichen und den Kadavern von Pferden übersät. Sie waren zu beiden Seiten einem schrägen Feuer der Batterien auf den Hügeln ausgesetzt, ebenso wie einem direkten Gewehrfeuer.

Durch die Rauchwolken hindurch konnten wir ihre Säbel aufblitzen sehen, als sie auf die Geschütze zuritten und zwischen ihnen hindurchsausten und die Kanoniere im Stehen niederschlugen. . Wir sahen sie durch die Geschütze reiten, wie ich zu unserer Freude gesagt habe, sahen wir sie zurückkehren, nachdem sie eine Kolonne russischer Infanterie durchbrochen und sie wie Spreu zerstreut hatten, als das Flankenfeuer der Batterie auf dem Hügel sie niederfegte, zerstreut und zerbrochen wie sie waren.


Verwundete Männer und abgesessene Soldaten, die auf uns zuflogen, erzählten die traurige Geschichte. . . .In dem Moment, in dem sie sich zurückziehen wollten, wurde ihnen eine riesige Masse von Lanzenträgern in die Flanke geschleudert. Colonel Shewell von den 8. Husaren erkannte die Gefahr und ritt mit seinen wenigen Männern direkt auf sie zu, wobei er sich mit furchtbarem Verlust den Weg bahnte. Die anderen Regimenter drehten sich um und lieferten sich eine verzweifelte Begegnung. Mit fast zu großem Mut, um Glaubwürdigkeit zu erlangen, bahnten sie sich ihren Weg durch die sie umgebenden Kolonnen, als in der modernen Kriegsführung der zivilisierten Nationen eine Gräueltat ohnegleichen stattfand.

Die russischen Kanoniere kehrten, als der Kavalleriesturm vorüber war, zu ihren Geschützen zurück. Sie sahen, wie sich ihre eigene Kavallerie mit den Soldaten vermischte, die gerade über sie geritten waren, und zur ewigen Schande des russischen Namens schütteten die Schurken eine mörderische Salve aus Trauben und Kanistern auf die Masse der kämpfenden Männer und Pferde, die Freund und Feind in einem vermischten gemeinsame Ruine. Es war so viel, wie unsere Schwere Kavalleriebrigade tun konnte, um den Rückzug der elenden Überreste dieser Heldentruppe zu decken, als sie an den Ort zurückkehrten, den sie soeben im Stolz des Lebens verlassen hatten.

Mit fünfundzwanzig vor zwölf war kein britischer Soldat, außer Toten und Sterbenden, vor diesen blutigen Moskauer Geschützen zurückgeblieben."

Verweise:
Dieser Augenzeugenbericht erscheint in: Russell, William Howard, The British Expedition to the Crimea (1858) Royle, Trevor, Crimea: the Great Crimean War, 1854-1856 (2000).


Der Angriff der leichten Brigade

Stellen Sie sich vor, was aus der Sicht eines Reiters der Leichten Brigade folgte.

Während Sie das Tal hinuntergaloppieren, fangen die Russen an, von den Hügeln oben auf Sie zu schießen. Dann öffnen sich Artilleriegeschütze, das Ziel Ihres Angriffs, vor Ihnen, dreißig Kanonen beschießen Sie mit Schrot und Granaten. Es gibt keine Möglichkeit, ihnen auszuweichen, keine Möglichkeit, zurückzuschlagen, bis Sie das Ende des Tals erreicht haben.

Alles ist Lärm und Chaos – das Donnern der Hufe, das Donnern der Kanonen, die Explosion von Granaten. Kapitän Nolan, ein in der Kavallerie bekannter Reiter, fällt als erster, seine Brust wird von Granatsplittern aufgerissen. Er ist noch lange nicht der Letzte. Dies ist eine Todesfalle. Männer und Pferde fallen überall um dich herum. Aber Befehle, Schwung und Mut halten dich am Laufen.

Der Angriff der leichten Brigade von Caton Woodville

Endlich erreichst du die Kanonen. Die Kanoniere, die Sie nicht niederhacken, versuchen zu fliehen, obwohl es in diesem steilen Tal nur wenige Orte gibt, an denen Sie rennen können.

Das Ende des Tals ist in Sicht, aber es gibt keinen Ausweg – nur die massierten Truppen der russischen Kavallerie. Sie haben Ihr Bestes gegen die Geschütze gegeben, aber jetzt kommt der Rückzug, indem Sie entlang derselben Todesfalle zurückgaloppieren, in die Sie kurz zuvor gestürmt sind, während die Russen weiter von den Hügeln auf Sie schießen.

Endlich kehren Sie in die Sicherheit der britischen Linien zurück. Das ganze Engagement hat nur zwanzig schreckliche, blutgetränkte Minuten gedauert. Von 673 Männern, die das Tal hinuntergaloppierten, sind 113 tot und 134 verwundet. Viele der überlebenden Pferde sind verletzt und müssen vernichtet werden. Und die Waffen…

Diese kostbaren Waffen sind immer noch in den russischen Linien.


Angriff der Leichten Brigade (25. Oktober 1854) - Geschichte

Diese Seite wurde freundlicherweise von Stephen Luscombe von seiner Website The British Empire mit dem viktorianischen Web geteilt, dem der Dank gebührt. Das Urheberrecht verbleibt natürlich bei ihm. — Marjie Bloy Ph.D., Senior Research Fellow, National University of Singapore

Dieses berühmte Gemälde von R. Caton Woodville ist eine dramatische Ansicht der 17. Lancers in the Charge of the Light Brigade. Dies war ein Vorfall, der sich während der Schlacht von Balaklava am 25. Oktober 1854 ereignete. Die Briten waren Teil einer alliierten Armee, die ebenfalls aus französischen und türkischen Truppen bestand. Sie kämpften gegen Russland, das das Osmanische Reich im Auge hatte, das der Zar als "kranker Mann Europas" bezeichnete Meer, am 30. November 1853, zwischen der Türkei und Russland. Russland hatte einen leichten Sieg und würde das Schwarze Meer beherrschen und keine Schwierigkeiten haben, über die Dardanellen Zugang zum Mittelmeer zu erhalten. Dies war eine unerträgliche Aussicht für Großbritannien, das sich selbst als „Herrscher der Wellen“ vorstellte. Die russische Flotte hatte ihren Stützpunkt in Sewastopol, einem Hafen auf der Krim, einer Halbinsel im Schwarzen Meer. Die 17. Lancers waren eines der fünf Kavallerieregimenter, die die Leichte Brigade bildeten. Die anderen waren 11. und 8. Husaren und die 4. und 13. Leichten Dragoner. Lord Cardigan hatte das Kommando über die Leichte Brigade erhalten. Er war eine arrogante und intellektuell herausgeforderte Person und fast überall gehasst, besonders von Lord Lucan, der die gesamte Kavallerie befehligte und daher in der unglücklichen Lage war, eng mit Cardigan zusammenarbeiten zu müssen. Die Leichte Brigade wurde von Lord Raglan, dem Oberbefehlshaber der Armee, während des gesamten Feldzugs bis zu diesem Zeitpunkt auf einer Seite gehalten. Dies war für sie sehr frustrierend und trug zum berühmtesten Fehler der Militärgeschichte bei. Die Männer juckten es, in die Kämpfe verwickelt zu werden, konnten aber nur stehen und zusehen. Lord Lucan wurde Lord Look-on genannt. An diesem Tag musste die Leichte Brigade zusehen, wie die Schwere Brigade ihren Teil der Schlacht tapfer gewann und wurde daran gehindert, die fliehenden Russen zu verfolgen. Als Lord Raglan einen verwirrten Befehl erhielt, „den Feind zu verhindern, dass er die Geschütze wegträgt“, schickte der wütende Lord Lucan die Brigade in die falsche Richtung. Als er seinen Fehler erkannte, gelang es Lucan, die Schwere Brigade daran zu hindern, wie beabsichtigt zu folgen, konnte die Leichte Brigade jedoch nicht aufhalten. Die 17. standen unter dem Kommando von Major Willett, aber er starb zwei Nächte vor der Schlacht, während die Kavallerie, wie von Lord Lucan befohlen, von 17 Uhr bis 7 Uhr morgens an einer Exposition starb. Für den Angriff selbst kommandierte Kapitän William Morris den 17. Einer der „Charaktere“ des Regiments war der Regimentsmetzger John Fahey, der in der Nacht zuvor wegen Trunkenheit im Dienst bewacht worden war. Er war zu spät auf der Parade und musste sich dem Angriff noch in seiner Metzgerschürze anschließen und eine Axt schwingen, mit der er behauptet, mindestens zwei russische Köpfe gespalten zu haben. Ein anderes Mitglied des Regiments, Private Wightman, erinnerte sich: »Mein Pferd hat einen gewaltigen Sprung in die Luft gemacht, obwohl ich nicht weiß, worauf es ankommt. Der Rauch war so dicht, dass ich nicht einmal meinen Arm vor mir sehen konnte. Dann war ich plötzlich in der Batterie, und in der Dunkelheit waren Kampf- und Schlachtgeräusche zu hören. In dieser Düsternis schneiden und stoßen und hacken wir wie Dämonen.“ Der 17. war in der ersten Welle mit den 13. Leichten Dragonern. Cardigan lag vorne, ebenso mutig wie dumm. Er kam unbeschadet durch und galoppierte lässig das Tal hinunter und ließ seine Männer zurück, um sich aus einer überwältigenden Streitmacht russischer Kavallerie, Infanterie und Artillerie herauszukämpfen. Der 17. begann den Tag mit elf Offizieren und 136 Mann. Ihre Verluste waren: 2 Offiziere und 22 Mann tot, 4 Offiziere und 33 Mann verwundet (und in die Linien zurückgekehrt), 1 Offizier und 13 Mann gefangen genommen und 99 Pferde getötet. Ein Beamter starb später an seinen Wunden. Die gesamte Leichte Brigade bestand aus 658 Offizieren und Männern, von denen 118 entweder an diesem Tag oder später an Verwundungen starben. Diese Zahlen sind überraschend, wenn man bedenkt, wie gefährlich es für einen engen Kavallerieverband war, anderthalb Meilen durch ein Tal zu reisen, das von drei Seiten mit Kanonen und Gewehren beschossen wurde.


Der Angriff der Leichten Brigade: Wer hat im Tal des Todes einen Fehler gemacht?

The Charge of the Light Brigade ist eines der berüchtigtsten Fiaskos in der britischen Militärgeschichte. Aber wer sollte die Schuld an diesem selbstmörderischen Angriff auf russische Waffen tragen? Saul David betrachtet die Beweise.

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Veröffentlicht: 7. Dezember 2018 um 10:00 Uhr

„Bei Jove“, rief ein adleräugiges Mitglied von Lord Raglans Stab. "Sie werden die Waffen wegnehmen!" Es war 10.40 Uhr am 25. Oktober 1854. Drei Stunden zuvor hatte Lord Raglan, der britische Kommandant auf der Krim, hilflos von seinem Aussichtspunkt auf dem Sapouné-Rücken zugesehen, wie eine riesige Truppe russischer Infanterie drei der türkisch gehaltenen Schanzen überwältigte Forts) auf den Causeway Heights, einer niedrigen Ost-West-Hügelkette, die die Ebene unter ihm in ein Nord- und ein Südtal teilt. Der Verlust dieser Schanzen hatte den britischen Versorgungshafen Balaklawa, der unterhalb des Südtals liegt, den Russen ausgeliefert. Aber zu Raglans Erleichterung waren zwei aufeinanderfolgende Versuche russischer Kavallerie, den Hafen einzunehmen, von einer „dünnen roten Linie“ von Highlandern und einem steilen Angriff der Heavy Brigade of British Horse glorreich zurückgewiesen worden.

Um 10 Uhr morgens hatte Raglan seiner Kavallerie befohlen, „vorzurücken und jede Gelegenheit zu nutzen, um die [Causeway] Heights zurückzuerobern“ und die Unterstützung der Infanterie zu nutzen, die sich auf dem Weg befand. Aber Lord Lucan, der Kavalleriekommandant, beschloss, sich nicht zu bewegen, bis die Infanterie eintraf.

Als Raglan über Lucans Untätigkeit wütend war, machte ihn ein Stabsoffizier auf Aktivitäten in den Redouten aufmerksam. Raglan spähte durch sein Marineteleskop – speziell modifiziert, damit er es mit seiner verbliebenen Hand benutzen konnte (er hatte seinen rechten Arm in der Schlacht von Waterloo verloren) – konnte Raglan sehen, wie die Russen Pferde und Lasso-Tackles vorbrachten, um den britischen 12-Pfünder zu entfernen Marinegeschütze, die in den Erdwerken aufgestellt worden waren. Er nahm an, die Russen würden sich zurückziehen und die erbeuteten Geschütze mitnehmen. Sein Mentor, der Duke of Wellington, hatte noch nie eine Waffe verloren, und Raglan war bestrebt, denselben stolzen Rekord beizubehalten. Er wandte sich an seinen leitenden Stabsoffizier und diktierte folgenden folgenschweren Befehl: „Lord Raglan wünscht, dass die Kavallerie schnell an die Front vorrückt – folgt dem Feind und versucht, den Feind daran zu hindern, die Geschütze wegzutragen.“

Warum kam es zum Angriff der Leichten Brigade?

Der mit Bleistift geschriebene Befehl wurde Captain Louis Nolan übergeben, dem besten Reiter im Stab. Es war eine unglückliche Wahl: Kein Offizier verachtete die Kavalleriekommandeure Lucan und seinen Stellvertreter Lord Cardigan mehr als der aufbrausende Nolan. Er fand, dass sie viel zu schüchtern waren.

Innerhalb von 15 Minuten hatte Nolan die Talsohle erreicht und Lucan auf einer Anhöhe am nahen Ende der Causeway Heights ausfindig gemacht. Er übergab die Bestellung, die Lucan erschrocken las. Jetzt wurde er aufgefordert, die Geschütze ohne Infanterieunterstützung zu bergen. Er beklagte sich bei Nolan über die „Unbrauchbarkeit“ und „Gefahren“ einer solchen Operation.

„Lord Raglans Befehl“, erwiderte Nolan, „sind, dass die Kavallerie sofort angreifen soll.“

Wenn Nolan, wie es wahrscheinlich scheint, das Wort „Angriff“ aus eigener Autorität benutzte, war dies ein fataler Eingriff. Der Befehl hatte keinen Angriff erwähnt. Hatte Lord Raglan also vielleicht ein anderes Ziel vor Augen?

"Angriff, Sir!" sagte Lucan. „Was angreifen? Welche Waffen, Sir?“

Nolan winkte mit der Hand vage nach Osten in Richtung der Schanzen und sagte verächtlich: „Da, Mylord, ist Ihr Feind! Da sind deine Waffen!“

Lucan behauptete später, dass er von seiner Position aus "weder Feind noch Geschütze" sehen konnte und dass Nolans Geste auf "das weitere Ende des [nördlichen] Tals" gerichtet war. Dort stand, deutlich sichtbar, eine russische Batterie von acht Kanonen, deren polierte Läufe die Sonne glitzerten.

In diesem kritischen Moment, so ein Augenzeuge, schien Lucan "über die ungestüme und respektlose Haltung und den Ton von Captain Nolan überrascht und irritiert zu sein". Er „schaute ihn streng an, gab aber keine Antwort, und nach einigem Zögern gab er Lord Cardigan den Befehl, den Feind mit der Leichten Brigade anzugreifen“.

Hätte Lucan Nolan nur weiter befragt, hätte er sicherlich herausgefunden, dass sein Ziel darin bestand, die erbeuteten Marinegeschütze auf den Causeway Heights zu bergen, anstatt die Batterie russischer Geschütze im Nordtal zu beschlagnahmen. Aber der spöttische Ton in Nolans Stimme irritierte ihn so sehr, dass er sich entschied, das Gespräch nicht fortzusetzen.

Was war der Angriff der Leichten Brigade?

Lucan wurde in Aktion versetzt und machte seine letzten Pläne: Cardigans Leichte Kavalleriebrigade würde den Angriff durch das Nordtal führen, mit der Schweren Brigade zur Unterstützung. Die Nachricht wurde Cardigan von Nolan überbracht, der, als der Kommandant der Leichten Brigade seine Einwände äußerte, fragte, ob er und seine Männer Angst hätten. "Von Gott!" antwortete eine wütende Strickjacke. "Wenn ich das lebend überstehe, werde ich Sie vor ein Kriegsgericht stellen, weil Sie so mit mir gesprochen haben."

Anstatt nach Raglan zurückzukehren, ritt Nolan zu seinem alten Freund Captain William Morris, der eines der führenden Regimenter der Leichten Brigade befehligte, und erhielt seine Erlaubnis, den Angriff zu begleiten.

Cardigan hatte inzwischen eine seiner geschickt Adjutanten um Lucans Bestellung abzufragen. Dies veranlasste Lucan, persönlich zurückzukehren. „Lord Cardigan“, sagte er, „Ihr werdet die Russen im Tal angreifen.“

„Gewiß, Mylord“, erwiderte Cardigan, „aber gestatten Sie mir, Sie darauf hinzuweisen, dass es vorne eine Batterie gibt, eine Batterie an jeder Flanke, und der Boden ist mit russischen Schützen bedeckt.“ Mit anderen Worten, das Nordtal war eine Todesfalle, aus der sie kaum entkommen konnten.

„Da kann ich nicht anders“, antwortete Lucan. „Es ist Lord Raglans ausdrücklicher Befehl, dass die Leichte Brigade den Feind angreifen soll.“

In das Tal des Todes

Um 11.10 Uhr, mit seinen beiden Stabsoffizieren an der Spitze der Leichten Brigade stationiert, wandte sich Lord Cardigan an seinen Trompeter: „Erschallt den Vormarsch!“

Die Männer und Pferde der Leichten Kavalleriebrigade – die etwa 676 zählte – bewegten sich gemeinsam im Schritt vorwärts. An der Spitze standen die 17th Lancers und 13th Light Dragons, die Seite an Seite in zwei Linien aufgestellt wurden, gefolgt von den 11th Husaren, die 100 Meter weiter hinten folgten, und mit einem ähnlichen Abstand zu den 8th Husaren und den 4th Light Dragonern.

Die Brigade hatte gerade im Trab beschleunigt, als Captain Nolan schreiend und schwertschwingend der ersten Reihe vorauseilte. Vielleicht hatte er erkannt, dass Cardigan nicht nach rechts schwenken würde, um die Redouten anzugreifen, und versuchte, den Fehler zu korrigieren, oder er drängte die Brigade einfach weiter. Wir werden nie wissen. Mit nur 50 Metern Abstand zwischen ihm und Cardigan platzte eine Granate zwischen ihnen. Nolan stieß einen entsetzlichen Schrei aus und ließ sein Schwert fallen. Ein Zucken seiner Zügelhand ließ sein Pferd sich umdrehen und durch die vorrückenden Schwadronen zurückgaloppieren. Dann fiel er zu Boden. Ein Granatsplitter hatte sein Herz durchbohrt und ihn sofort getötet.

Weiter ritt die Brigade in dieses schreckliche Kreuzfeuer. „Die Hölle hatte sich von vorne und von beiden Seiten über uns geöffnet“, erinnerte sich ein Gefreiter im 17. war der Feind. Die gebrochenen und schnell dünner werdenden Reihen ließen wilde, wilde Jubelschreie ertönen, die nur noch lauter wurden, als der Schuss und die Granate aus der Batterie Lücken durch uns rissen …“

Der Private fuhr fort: „‘Näher! Nah dran!‘ war der ständige Befehl der Schwadrons- und Truppenoffiziere … Aber der Befehl war aus eigenem Antrieb kaum nötig und, wie es schien, mechanisch versuchten Männer und Pferde gleichermaßen, Kontakt wiederzugewinnen.“

Ein Korporal des 13. wurde „von einem Schuss oder einer Granate ins Gesicht getroffen, die es vollständig zerschmetterte, sein Blut und sein Gehirn bespritzten uns, die wir in der Nähe ritten“. Einem Feldwebel des 17. wurde per Rundschuss der Kopf abgenommen, „doch etwa 30 Meter weiter hielt der kopflose Körper den Sattel, die Lanze beim Angriff fest unter dem rechten Arm festgeklemmt“.

Mit der vordersten Reihe nur 80 Meter von der Batterie entfernt feuerten die Russen eine Kartätschensalve aus nächster Nähe ab, die Männer und Pferde in Massen zu Fall brachte. Fünf Beamte waren unter den Toten, aber Cardigan ritt unversehrt weiter. Als er sich der weißen Rauchwolke näherte, die die Batterie verdeckte, rief er: „Ständig! Stetig! Aufholen!"

Sekunden später fegte die vorderste Reihe in und um die Batterie herum und spießte und spießte russische Kanoniere auf, als sie versuchten, die Geschütze in Sicherheit zu bringen. In dem Rauch und der Verwirrung wurde Cardigan von seinen Männern getrennt und machte sich auf den Weg zurück zu den britischen Linien. Die Reste der Brigade wurden von den überlebenden Offizieren gesammelt und in einem verzweifelten Angriff gegen eine Masse russischer Kavallerie jenseits der Geschütze geführt.

„Das war das Verrückteste, was je gemacht wurde“, bemerkte ein russischer Offizier. „Sie durchbrachen unsere Linien, nahmen unsere Artillerie, und dann, anstatt unsere Geschütze zu erbeuten und mit ihnen davonzulaufen, gingen sie auf uns zu … Sie stürmten unter uns, brüllten, jubelten und fluchten. So etwas habe ich noch nie gesehen. Sie schienen absolut unwiderstehlich, und unsere Kameraden waren ziemlich demoralisiert.“ Nachdem sie die russische Kavallerie auf den Fluss Tschernaja zurückgetrieben hatten, oben im Nordtal, kämpften sich die Überlebenden zu den britischen Linien zurück.

Wie viele der „600“ überlebten den Angriff der Leichten Brigade?

Als sich die angeschlagenen Überreste der rund 676 Mann der Leichten Brigade in der Nähe des gleichen Geländes aufstellten, das sie 25 Minuten zuvor angegriffen hatten, waren nur noch 195 Mann beritten. Selbst bei der Rückkehr der Nachzügler waren die Verluste lähmend: 107 Männer wurden getötet, 187 verwundet und 50 vermisst (die meisten von ihnen wurden gefangen genommen). Die Zahl der toten Pferde betrug fast 400.

Was geschah nach dem Angriff der Leichten Brigade

Selbst nach dem tödlichen Angriff war Lord Raglan bestrebt, seine Infanterie einzusetzen, um die eroberten Schanzen zurückzuerobern. General Canrobert, sein französischer Amtskollege, riet ihm davon ab, Truppen für ihre Garnisonen von den Belagerungslinien nicht zu verschonen. Somit war die Anklage die letzte Aktion der Schlacht von Balaklawa, die zwar alles andere als schlüssig war, aber eine Art russischer Sieg war – der erste eines Krieges, der im März zuvor begonnen hatte, als der russische Zar britische und französische Ultimatume zum Abzug seiner Truppen verweigerte aus dem Gebiet des Osmanischen Reiches. Entschlossen, die Osmanen zu schützen, indem sie die russische Macht im Schwarzen Meer neutralisierten, waren die Alliierten Anfang September 1854 auf der Halbinsel Krim gelandet. Innerhalb eines Monats belagerten sie den großen Marinestützpunkt Sewastopol von der Chersonesischen Hochebene im Süden.

Obwohl der russische Angriff vom 25. Oktober sein ursprüngliches Ziel verfehlt hatte – den britischen Hafen Balaklava einzunehmen und die Nachschublinie zu Raglans Truppen auf dem Plateau zu durchtrennen – hatte er dennoch schwerwiegende Folgen für Raglans Armee. Durch die Einnahme der Causeway Heights verweigerten die Russen den Briten die Nutzung ihrer Hauptversorgungsroute von Balaklava zum Plateau über die Woronzow Road. Bei schönem Wetter war dies kein Problem, da eine kürzere Route namens Col genauso gut war. Aber als der Winter einbrach und die Straße den Col hinauf verfiel, wurde es unmöglich, die Truppen in den Schützengräben ausreichend zu versorgen.

Ende November war das Kommissariat (die für den Nachschub zuständige Abteilung) so überfordert und die einzige Straße zum Plateau so schlecht, dass viele der Waren, die Balaklava erreichten, auf den Kais verrotteten. „Die Engländer“, schrieb ein französischer Offizier, „tauschen ihre Stiefel tatsächlich gegen etwas Essbares ein … Es ist erbärmlich, so großartige Männer zu sehen, die um Erlaubnis bitten, sich den Bodensatz in unseren Kochdosen vollzustopfen.“

Ohne Treibstoff, unzureichende Unterkünfte und unzureichende Nahrung fielen die britischen Truppen leicht Krankheiten, insbesondere Cholera und Typhus, zum Opfer. „Die edelste Armee, die England je von diesen Küsten entsandt hat“, schrieb der Herausgeber der Times, „wurde dem gröbsten Missmanagement geopfert. Im Lager vor Sewastopol, im Hafen von Balaklawa herrschen Inkompetenz, Lethargie, aristokratische Hochmut, offizielle Gleichgültigkeit, Gunst, Routine, Perversität und Dummheit.

Als der Krieg – nach dem Fall Sewastopols – mit einem qualifizierten Sieg der Alliierten im März 1856 endete, hatten 21.000 britische Soldaten ihr Leben verloren, nur ein Viertel durch feindliche Aktionen. Die meisten starben während des schrecklichen Winters 1854/55 an Krankheiten und Unterernährung.

Tennysons Angriff der Leichten Brigade Gedicht

Der unsterbliche Status aller, die am Angriff der Leichten Brigade teilnahmen, wurde garantiert, als Alfred Lord Tennyson, Dichterpreisträger, Ende 1854 seinen gleichnamigen Vers über die berühmte Aktion schrieb, drei Wochen nachdem er einen Bericht über die Schlacht in gelesen hatte Die Zeiten. Die zweite Strophe beginnt:

„Vorwärts, die leichte Brigade!

Nicht obwohl die Soldaten es wussten

Wer hatte also einen Fehler gemacht? Drei Tage nach der Schlacht schrieb Lord Raglan Lucan die Schuld. „Aus einer falschen Auffassung des Befehls zum Vorrücken“, schrieb er in seiner offiziellen Depesche, „hatte [Lucan], dass er mit allen Gefahren zum Angriff gezwungen war.“

Lucan wurde ordnungsgemäß nach London zurückbeordert, wo er versuchte – und scheiterte – seinen Namen reinzuwaschen. Hat er es verdient, die Schuld auf sich zu nehmen? Lord Cardigan, sein ehemaliger Schwager, zweifelte nicht daran. „[Lucan] sollte“, schrieb Cardigan, „den moralischen Mut haben, den Befehl zu missachten, bis weitere Anweisungen erteilt wurden.“

Wer war schuld am Angriff der Leichten Brigade?

In Wahrheit tragen alle drei Schulleiter – Raglan, Lucan und Nolan – eine gewisse Verantwortung. Auch wenn es richtig interpretiert worden wäre, war Raglans letzter Befehl an Lucan wahrscheinlich unnötig. Schließlich waren die Marinegeschütze mit Stacheln versehen und konnten nicht abgefeuert werden, die Infanterie war fast angekommen, und selbst eine "Demonstration" der Kavallerie entlang der Causeway Heights hätte Opfer gebracht. Außerdem hätte er berücksichtigen müssen, dass Lucans Sicht auf das Schlachtfeld viel eingeschränkter war als seine und die endgültige Anordnung präzisieren (z. B. durch die Erwähnung der „Höhen“).

Lucan hätte auf einer Klärung durch Nolan bestehen sollen. Aber er ließ zu, dass sein Stolz ihn überwältigte. Was Nolan betrifft, so verachtet er Lucans Fähigkeit, so verzweifelt, dass die Kavallerie ihren Wert unter Beweis stellt, dass er die eine wesentliche Pflicht eines Stabsgaloppers nicht erfüllt: dem Offizier, der die Nachricht erhält, die notwendige Erklärung zu geben. Wenn die schriftliche Anweisung ungenau war, wie viel mehr war dann Nolans unverschämte Geste: „Da, Mylord, ist Ihr Feind! Da sind deine Waffen!“

Darüber hinaus scheint er das Wort „Angriff“ verwendet zu haben, als Raglan eine bloße Machtdemonstration beabsichtigt hatte. Wenn ja, trägt Nolan die Hauptverantwortung für das, was folgte. Dies war die Meinung der meisten Kavalleristen, so Lieutenant Frederick Maxse RN, der in Raglans Stab diente und dessen Papiere erst kürzlich ans Licht kamen. Nach dem Angriff inspizierte Maxse den Boden und "als ich nach links schaute, sah den armen Nolan tot liegen, der 10 Minuten zuvor eifrig & voller Leben gesehen hatte, der zu Lord Lucan galoppierte, ängstlich & entschlossen, ihn dazu zu bringen, etwas mit ihm zu tun." die Kavallerie (der er angehört, er war immer sehr empört über das wenige, was sie in diesem Feldzug getan hatten und erbittert gegen Lord L). Die ganze Kavallerie legte ihm diesen verheerenden Angriff auf die Schultern und sagte, er habe Lord L keine Wahl gelassen, von dem sie sagen, sein Ton sei fast verhöhnend gewesen, als er die Nachricht überbrachte – wenn er schuld war, hat er die Strafe bezahlt.“

Nigel Kingscote, ein anderer Stabsoffizier, stimmte zu. Hätte Nolan überlebt, so sagte er Raglans Sohn, wäre er „ohne Zweifel vor einem Kriegsgericht pleite gegangen“.

Warum Lucans Augen ihn täuschten

Der Kommunikationszusammenbruch zwischen Lord Raglan und seinem Kavalleriekommandanten erklärt sich vielleicht durch die Topographie des Schlachtfeldes von Balaklava, sagt Saul David

Es ist schwer zu verstehen, wie die Leichte Brigade in die Irre geführt werden konnte, bis Sie an den Stellen stehen, an denen sich die Hauptakteure befanden, als sie ihre fatalen Entscheidungen trafen. Der Ort am Rande des Sapouné-Kamms, von dem aus Raglan und sein Stab die Schlacht von Balaklava beobachtet haben sollen, ist heute durch eine Aussichtsplattform gekennzeichnet. Als ich es besuchte, war ich von dem Panoramablick auf das Schlachtfeld beeindruckt.

Direkt unter der Plattform befindet sich eine große Ebene, die mit Weinbergen und anderen Kulturen bedeckt ist – genau wie 1854 – und von einer asphaltierten Straße geteilt wird, die sich von rechts nach links schlängelt. Dies ist die berühmte Woronzow Road, die einen Großteil ihrer Länge entlang der Hügelkette verläuft, die den Briten während des Krimkrieges als Causeway Heights bekannt war.

Von Raglans Aussichtspunkt scheinen die Heights kaum mehr als eine leichte Erhebung im Boden zu sein und werden von den Hügeln, die die Ebene im Norden und Osten säumen, in den Schatten gestellt. Erklärt dies, warum Raglan sich berechtigt fühlte, Lucan und der Kavallerie diese beiden Befehle zu erteilen: zuerst vorzurücken und jede Gelegenheit zu nutzen, um „die Höhen zurückzuerobern“ und dann „schnell an die Front vorzurücken – dem Feind zu folgen und zu versuchen, den Feind zu verhindern?“ die Waffen [von den Höhen] wegzutragen“?

Er befahl nicht – wie einige Kommentatoren vorgeschlagen haben – der Kavallerie, feste Positionen einen steilen Hang hinauf anzugreifen, sondern wollte stattdessen, dass Lucan die Kavallerie auf beiden Seiten eines relativ sanften Hangs vorwärts bewegte, und möglicherweise sogar entlang dieser, um den russischen Rückzug zu beschleunigen und ermutigen sie, die britischen Waffen aufzugeben.

Ebenso aufschlussreich war mein Besuch des ungefähren Ortes, an dem Lucan Raglans Befehle erhalten hatte, auf einer kleinen Anhöhe zwischen den beiden Tälern. Von dort aus wäre Lucans Blick auf die eroberten Schanzen durch steigendes Gelände verdeckt worden. Als Nolan vage gestikulierte ("Da, Mylord, ist Ihr Feind! Da sind Ihre Waffen!"), ist es leicht zu verstehen, warum Lucan die russische Batterie mit Raglans wahrem Ziel verwechselte.

Saul David ist Militärhistoriker und Rundfunksprecher. Zu seinen Büchern gehören Betrieb Thunderbolt (Hodder, 2015) und Zulu- (Wikinger, 2004).


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