Northrop P-61A Black Widow

Northrop P-61A Black Widow

Northrop P-61A Black Widow

Die Northrop P-61A war die erste Serienversion des Black Widow-Nachtjägers und die erste Version, die in den Kampf eintrat. Die P-61A war dem Service-Testflugzeug YP-61 sehr ähnlich. Die einzigen wesentlichen Änderungen waren die Verwendung von Aluminium anstelle einer geschweißten Magnesiumlegierung im Heckausleger und eine geänderte Cockpithaube. Bei der XP-61 und YP-61 hatten Pilot und Richtschütze ungerahmte gewölbte Windschutzscheiben, aber bei der P-61A wurden diese durch gestufte Windschutzscheiben ersetzt. Diese reduzierten die Sicht leicht, ermöglichten aber gleichzeitig die Verwendung von Panzerglasscheiben.

Die ersten 37 Flugzeuge wurden mit dem oberen Geschützturm hergestellt, aber Flugtests zeigten, dass der Turm bei jeder Bewegung gefährliche Schwanzschläge verursachte. Northrop hatte auch Schwierigkeiten, Zugang zu den Türmen zu bekommen, die auch bei der B-29 Superfortress verwendet wurden, und so wurde ab dem 38. Flugzeug die P-61A ohne den Turm gebaut. Dies löste nicht nur das Buffeting-Problem, sondern sparte auch Gewicht und erhöhte die Höchstgeschwindigkeit des Flugzeugs. Eine Reihe von turmlosen Flugzeugen wurde im Feld modifiziert, um den Radaroperator nach vorne in die Position des Schützen zu bringen und die Effizienz des Abfangens zu verbessern. Der Verlust des Turms ließ die P-61 immer noch mit vier festen, eng gruppierten 20-mm-Kanonen zurück, mehr als genug Geschütze, um jedes deutsche oder japanische Ziel zu bekämpfen.

Drei große Modifikationen erhielten Blocknummern. Die P-61A-5 (ab dem 46. Flugzeug) erhielt 2.250 PS starke R-2800-65-Motoren. Der P-61A-10 hatte eine Wassereinspritzung, die kurze zusätzliche Kraftstöße liefern konnte. Die P-61A-11 erhielt Unterflügel-Pylonen, von denen jeder einen 165-Gallonen-Kraftstofftank oder eine 1.000-Bombe tragen konnte.

Die erste Einheit, die die P-61A erhielt, war die 481st Night-Fighter Operation Training Group, die am 20. Juli 1943 in Orlando Field, Florida, aktiviert wurde. Bis auf zwei wurden alle Nachtjägerstaffeln aus Kriegszeiten von 481st ausgebildet, mit Ausnahmen Es handelt sich um zwei Staffeln (6. und 414. Nachtjäger-Staffel), die bereits einsatzbereit waren.

1944 wurde die P-61A zweimal gegen die de Havilland Mosquito getestet. Am 5. Juli arrangierte die USAAF einen Fly-Off gegen einen Mk XVII, bei dem die Black Widow als Sieger hervorging, aber zu Beginn des Jahres hatte die RAF eigene Tests durchgeführt, um die P-61 in Leih- und Leasing zu nehmen. und hatte es wegen mangelnder Geschwindigkeit abgelehnt. Dies deutet darauf hin, dass der eigene Test der RAF zwischen der P-61A und der Mosquito Mk 30 stattgefunden hat, die im März 1944 ihren Erstflug absolvierte und eine Höchstgeschwindigkeit von etwas mehr als 400 Meilen pro Stunde erreichte. Die P-61A hatte gegenüber der Mosquito zwei klare Vorteile – ihre Pratt & Whitney-Motoren konnten viel länger mit nahezu maximaler Leistung betrieben werden und sie konnte viel effizienter als die Mosquito an Geschwindigkeit verlieren, da sie unter diesem Aspekt entwickelt wurde . Dies war für einen mit Radar ausgestatteten Nachtjäger unerlässlich, wie viele Berichte über Nachtkämpfe aus erster Hand deutlich machen – ein Jäger, der nicht schnell verlangsamen konnte und ohne Position zu verlieren neigte dazu, sein Ziel zu überrennen, was die Besatzung zwang, ihre Jagd erneut zu beginnen .

Die P-61A feierte im Sommer 1944 ihr Kampfdebüt in Europa und im Pazifik. Der erste bestätigte Sieg kam im Pazifik, wo am 30. Juni 1944 eine Besatzung des 6. Nachtjägergeschwaders eine G4M Betty abschoss. Mit zwei Wochen Verspätung, in der Nacht vom 15. auf den 16. Juli, erzielte die 422. NFS mit dem Abschuss einer V-1-Flugbombe über dem Ärmelkanal den ersten Sieg des Flugzeugs in Europa.

Motor: Zwei Pratt & Whitney R-2800-10 oder 65 Sternmotoren
Leistung: je 2.000 PS (früh), 2.250 PS (spät)
Besatzung: 3 (mit Turm), 2 (ohne Turm)
Flügelspannweite: 66 ft
Länge: 45 Fuß 10 Zoll
Höhe: 14 Fuß 2 Zoll
Leergewicht: 20.965lb
Maximales Gewicht: 32.400lb
Höchstgeschwindigkeit: 372 Meilen pro Stunde
Service-Obergrenze: 34.000 Fuß
Reichweite: 1.210 Meilen
Bewaffnung: Vier 20-mm-Kanonen plus vier .50-Zoll-Maschinengewehre im Turm, falls vorhanden
Bombenlast: Zwei Pylonen unter den Flügeln, die 1000-Pfund-Bomben in späteren Flugzeugen tragen können


Zweiter Weltkrieg: Northrop P-61 Black Widow

1940, als der Zweite Weltkrieg tobte, begann die Royal Air Force mit der Suche nach Entwürfen für einen neuen Nachtjäger, um die deutschen Angriffe auf London zu bekämpfen. Nachdem die Briten Radar verwendet hatten, um die Luftschlacht um England zu gewinnen, versuchten die Briten, kleinere luftgestützte Abfangradareinheiten in das neue Design zu integrieren. Zu diesem Zweck beauftragte die RAF die britische Einkaufskommission in den USA, amerikanische Flugzeugkonstruktionen zu bewerten. Der Schlüssel zu den gewünschten Eigenschaften war die Fähigkeit, etwa acht Stunden lang herumzulungern, das neue Radarsystem zu tragen und mehrere Geschütztürme zu montieren.

Während dieser Zeit wurde Generalleutnant Delos C. Emmons, der US Air Officer in London, über die britischen Fortschritte bei der Entwicklung von luftgestützten Abfangradareinheiten informiert. Er gewann auch ein Verständnis für die Anforderungen der RAF an einen neuen Nachtjäger. Beim Verfassen eines Berichts erklärte er, dass er glaube, dass die amerikanische Luftfahrtindustrie das gewünschte Design produzieren könne. In den Vereinigten Staaten erfuhr Jack Northrop von den britischen Anforderungen und begann über eine große, zweimotorige Konstruktion nachzudenken. Seine Bemühungen erhielten später in diesem Jahr einen Schub, als ein Vorstand des US Army Air Corps unter dem Vorsitz von Emmons einen Antrag auf einen Nachtjäger auf der Grundlage der britischen Spezifikationen stellte. Diese wurden vom Air Technical Service Command in Wright Field, Ohio, weiter verfeinert.


[1] P-61 URSPRÜNGE

* Die Wurzeln der Black Widow reichen bis ins Jahr 1940 zurück, bevor Amerika in den Zweiten Weltkrieg eintrat. Offiziere des US Army Air Corps (USAAC) waren nach Großbritannien gereist, um sich über die Entwicklung von KI und Nachtjägern zu informieren KIs der Zeit waren sperrig und schwer.

Der Forschungschef von Northrop Aircraft, Vladimir H. Pavlecka, bekam Wind von der Lobbyarbeit und arbeitete mit seinem Chef, Jack Northrop, zusammen, um einen Vorschlag zu unterbreiten, um den Bedarf zu decken. Das allgemeine Konzept, das sie an das Air Corps übergaben, war ein Nachtjäger mit zwei Auslegern, mit einer allgemeinen Konfiguration wie die eines Lockheed P-38 Lightning-Jägers, aber viel größer und angetrieben von einem Zwillings-Pratt & Whitney (P&W) R- 2800 Double Wasp luftgekühlte zweireihige 18-Zylinder-Sternmotoren.

Das Air Corps gefiel die Idee, obwohl einige Änderungen vorgeschlagen wurden, und im Januar 1941 wurde ein Vertrag über zwei Prototypen der "XP-61" vergeben, gefolgt von einem Vertrag im März über 13 "YP-61"-Evaluierungsmaschinen und eine statische Testzelle. Ein vollständiges Modell war im April fertig. Bis Februar 1942 wurden 410 P-61 von der US Army Air Forces - USAAF, die im Juni 1941 das Air Corps abgelöst hatte - bestellt, obwohl der erste Prototyp noch nicht geflogen war: Die USA befanden sich jetzt im Krieg, und neue Waffen wurden gestern gebraucht.

Der erste Prototyp absolvierte seinen Erstflug am 26. Mai 1942 mit Testpilot Vance Breese am Steuer. Es wurde von zwei P&W R-2800-10 Radials mit jeweils 1.490 kW (2.000 PS) angetrieben. Das Flugzeug war eine massiv und unheimlich aussehende Maschine, und obwohl die Prototypen in Naturmetall flogen, wurde das Flugzeug "Black Widow" genannt.

Die 13 YP-61, alle auf der Oberseite olivfarben lackiert und auf der Unterseite neutral grau, wurden im August und September 1943 ausgeliefert, wobei die erste Produktion "P-61A-1-NO" im Oktober 1943 aus dem Northrop-Werk in Hawthorne, Kalifornien, gerollt wurde. (Das "NO" stand für "Northrop / Hawthorne", aber da alle P-61 in diesem Werk gebaut würden, wird dieses Suffix hier nicht weiter verwendet.) Alle außer der frühen Produktion wurden schwarz glänzend lackiert, was nachts viel schwerer zu erkennen war als Olivgrün.


Klassische US-Jäger – Northrop P-61 Black Widow

Obwohl sie weder die Leistung noch die Feuerkraft eines ihrer deutschen Gegenstücke, der Heinkel He 219 Uhu, besaß, war die Black Widow dennoch ein immens mächtiger und beeindruckender Nachtjäger mit dem zusätzlichen Vorteil, dass sie nächtliche Eindringlingsrolle mit einer sehr schweren Einwegladung.

Die Ursprünge dieses beeindruckenden Nachtjägers und Nachteindringlings können bis in den Herbst 1940 zurückverfolgt werden, als ein Team von Offizieren des US Army Air Corps, das im Juni 1941 zur US Army Air Forces wurde, Großbritannien besuchte, um mehr über die Briten zu erfahren Nachtabfangtechniken mit Bristol Blenheim Mk IF extemporisiertem Nachtjäger, der durch den Bristol Beaufighter Mk IF mit AI.Mk IV Luftabfangradar ersetzt werden sollte. Die USAAC erkannte zum ersten Mal, dass der Nachtkampf zu einem wichtigen Element im Luftkrieg des Zweiten Weltkriegs werden würde, und machte sich daran, eine amerikanische Nachtkampffähigkeit zu schaffen. Kurzfristig war das Beste, was man erreichen konnte, ein improvisierter Typ, die Douglas P-70 Havoc, die auf dem A-20-Angriffsbomber basiert, aber längerfristig erkannte die USAAC voll und ganz, dass ein speziell entwickelter Typ unerlässlich war. Im Oktober 1940 wurde John K. 'Jack' Northrop eine grundlegende Anforderung mitgeteilt, und nur zwei Wochen später besuchten Northrop und sein Chefassistent Walter J. Cerny das Hauptquartier des Air Matériel Command der USAAC in Wright Field, das mit Sitz außerhalb von Dayton, Ohio, um die Ergebnisse ihrer ersten Überlegungen zu präsentieren. Gespräche mit den zuständigen USAAC-Offizieren erwiesen sich als äußerst anregend, und im Dezember 1940 bot Northrop dem Air Material Command einen vollständigen Entwurf an. Dies führte im Januar 1941 zu einer Bestellung für zwei XP-61-Prototypen.

Weitsichtiges Design
Die N-8A Das Design war einzigartig fortschrittlich und basierte auf einem zweimotorigen Triebwerk und einer Ganzmetall-Flugzeugzelle, die für die damaligen Jägerstandards sehr groß war. Den Kern der Struktur bildeten die zentrale Gondel und das Flügelmittelteil. Die Gondel war in Halbschalenbauweise aus Leichtmetall gebaut und trug die Besatzung, das Luftabfangradar und einen Großteil der Bewaffnung, die letzte bestand aus vier 20-mm-Festkanonen in den Flügelvorderkanten und sechs 12,7-mm-Browning Maschinengewehre mit 500 Schuss pro Waffe in einer kraftbetriebenen Vier-Kanonen-Dorsal-Barbette und einer kraftbetriebenen Zwei-Kanonen-Ventral-Barbette: Die Barbetten konnten verriegelt werden, um direkt unter der Kontrolle des Piloten nach vorne zu schießen, oder entsperrt für den defensiven Einsatz als trainierbare Waffen unter der Fernbedienung des Schützen. Der schulter-/mittig gesetzte und leicht diederförmige Flügelmittelteil war aus Leichtmetall-Stressed-Skin-Konstruktion und vom Typ mit konstanter Sehne.

Unter den äußeren Enden dieses Mittelteils befanden sich die Gondeln für die beiden flügelmontierten Triebwerke und deren Treibstoffversorgung, und diese Gondeln wurden als Halbschalenausleger aus Leichtmetalllegierung nach hinten verlängert, die das Leitwerk von zwei vertikalen Flächen mit jeweils einer Seitenruder, getrennt durch eine horizontale Fläche mit konstanter Sehne mit einem einzigen Höhenruder. Die Flugflächen wurden durch die äußeren Flügelpaneele vervollständigt, die in einem weniger spitzen V-Winkel als der mittlere Abschnitt eingestellt waren und sich in Dicke und Sehne verjüngten weitspannige Innenbordklappen, die ursprünglich vom Zap-Typ, später aber vom geschlitzten Typ waren. Die Flugzeugzelle wurde durch das Dreiradfahrwerk vervollständigt, das aus einer Bugradeinheit bestand, die nach hinten in eine türbedeckte Bucht an der Unterseite der zentralen Gondel unter dem Cockpit eingezogen wurde, und zwei Hauptradeinheiten, die nach hinten in türbedeckte Buchten eingefahren wurden Gondeln hinter den Triebwerken.

Das ausgewählte Triebwerk war zwei Pratt & Whitney R-2800-A5G (oder R-2800-25 in der USAAC-Terminologie) luftgekühlte 18-Zylinder-Zweireihen-Sternmotoren mit jeweils 2.000 PS (1491 kW) bei optimaler Höhe und mit dem Ziel, Antrieb eines vierblättrigen Curtiss Electric Metallpropellers mit konstanter Drehzahl oder, je nach Verfügbarkeit dieses Propellertyps, eines vierblättrigen Hamilton Standard Hydromatic Metallpropellers mit konstanter Drehzahl.

Im April 1941 inspizierte ein USAAC-Team das XP-61-Mock-up und forderte mehrere Änderungen, darunter die Verlegung der Kanone von den Vorderkanten des Flügels auf die Unterseite der zentralen Gondel und die Beseitigung der ventralen Barbette. Die Argumentation des USAAC-Teams für die Eliminierung der ventralen Barbette war, dass sie den Luftstrom über diesem Teil der Zelle verbessern und die Wartbarkeit des Nachtjägers vereinfachen würde, aber die Änderung bedeutete eine erhebliche Überarbeitung der Struktur der zentralen Gondel. Verschiedene andere Überlegungen führten dann zu weiteren Verzögerungen, aber im September 1941 bestellte die USAAF zunächst 150 Serienflugzeuge und im Februar 1942, kurz nach dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg infolge des japanischen Angriffs auf Pearl Harbor und die Philippinen am 7. 8. Dezember 1941, Vertrag über weitere 410 Flugzeuge.

In die Luft
Die erste XP-61 absolvierte ihren Erstflug am 21. Mai 1942 und zeigte in den folgenden Herstellerversuchen im Allgemeinen gute Fahreigenschaften und beeindruckende Leistung, obwohl erhebliche Bedenken hinsichtlich der Zuverlässigkeit des R-2800-Triebwerks selbst in der verbesserten R-2800 geäußert wurden -10-Version. Die zweite XP-61 wurde im November 1942 fertiggestellt. Das SCR-720-Radar wurde nach der Auslieferung der Flugzeuge für die offizielle Erprobung installiert und nach einigen zusätzlichen Modifikationen wurde die XP-61 als Basis für die Serienmodell.

Kurz nach der Ausstellung des ersten Prototypenvertrags hatte die USAAC 14 . bestellt YP-61 Flugzeuge (eines für statische Erprobungen und die anderen 13 als Service-Testmaschinen), die zwischen August und September 1943 fertiggestellt wurden. Die Prototypen waren mit Dummy-Rückenbarbetten ausgestattet, da der General Electric-Typ nicht für Flugerprobungen zur Verfügung stand, aber die reale Einheit wurde in das Flugzeug YP-61 eingebaut. Versuche mit dieser Barbette zeigten große Buffeting-Probleme, wenn die Kanonen angehoben oder die Barbette überquert wurden. Als vorübergehende Maßnahme bis zum Abschluss der Windkanaltests, die eine langfristige Lösung des Problems darstellen sollten, wurde die Barbette von ihren beiden Innenbordkanonen befreit und strukturell verstärkt.

Bevor jedoch die Lösung des Buffetproblems gefunden werden konnte, war der erste von 200 P-61A Schwarze Witwe Produktionsflugzeuge verließen die Bauanlage von Northrop. Das erste Flugzeug wurde im Oktober 1943 an die USAAF geliefert, und während die ersten 37 Flugzeuge mit der Barbette mit vier Kanonen für das Geradeausfeuern geliefert wurden, wurden die folgenden 163 Flugzeuge als zweisitzige Flugzeuge ohne Barbette geliefert, obwohl diese Einheit wurde in einigen Flugzeugen nachgerüstet, nachdem die Lösung des Buffetproblems gefunden war.

Die P-61A war mit Ausnahme ihrer Länge von 48 ft 11 in (14,91 m) maßlich identisch mit der definitiven P-61B-Variante, unterschied sich jedoch in Details wie ihrem Leergewicht von 20.965 lb (9510 kg), normaler Aufnahme. Startgewicht von 27.600 lb (12519 kg), maximales Startgewicht von 34.200 lb (15513 kg), Höchstgeschwindigkeit von 320,5 kt (369 mph 594 km/h) bei 20.000 ft (6095 m) abnehmend auf 289 kt (333 mph .) 536 km/h) auf Meereshöhe, maximale Reisegeschwindigkeit von 277 kt (319 mph 513 km/h) auf 20.000 ft (6095 m), wirtschaftliche Reisegeschwindigkeit von 194,5 kt (224 mph 360,5 km/h) bei 10.000 ft (3050 .) m), Steigflug auf 15.000 ft (4570 m) in 7 Minuten 36 Sekunden, Dienstobergrenze von 33.100 ft (10090 m), maximale Reichweite von 1.650 sm (1.900 Meilen 3.058 km) mit externem Treibstoff und typische Reichweite von 877 sm (1.010 .) Meilen 1625 km) mit internem Kraftstoff.

Die ersten 45 Flugzeuge wurden mit dem Triebwerk von zwei R-2800-10-Triebwerken mit jeweils 2.000 PS (1491 kW) in optimaler Höhe geliefert, aber die nächsten 35 wurden mit dem Triebwerk von zwei R-2800-65-Triebwerken mit jeweils einem Kampfbereitschaftsbewertung von 2.250 PS (1678 kW) bei 1.500 ft (760 m), und die späteren 100 Flugzeuge wurden mit einem Triebwerk mit modifizierten Motoren mit Wassereinspritzung vervollständigt. Unter diesen letzten 100 Flugzeugen befanden sich 20 mit zwei Unterflügel-Hardpoints, die jeweils eine 1.600 lb (726 kg) Bombe oder einen 310 US gal (258,1 Imp gal 1173,5 Liter) Abwurftank transportieren konnten.

In Dienst gestellt
Die P-61A wurde Mitte 1944 in Florida in Dienst gestellt, wo die 481st Night-Fighter Group als Mutter der 348., 349. und 420 Staffeln in der Art neu gebildet. Die ersten Einsätze wurden im Juli 1944 aus Großbritannien geflogen, aber im Pazifik zog die P-61A im selben Monat zum ersten Mal Blut ab, als eine P-61A des 6. der kaiserlich-japanischen Marine-Luftwaffe im Zentralpazifik. Eine stetige Erhöhung der Einsatzstaffeln war möglich, da Anlaufschwierigkeiten mit dem P-61A-Jäger und seinem temperamentvollen Radar beseitigt wurden und der Typ bald in Europa, dem Pazifik, Neuguinea und China einsatzbereit war.

Doch noch bevor die P-61A in Dienst gestellt wurde, hatte Northrop im Juli 1944 mit der Auslieferung des P-61B Schwarze Witwe mit einer Reihe von Verbesserungen, darunter eine Verlängerung der Nase um 8 Zoll (0,203 m). Die Auslieferungen beliefen sich auf 450 Flugzeuge, und im Laufe der Produktion der P-61B wurden sukzessive Verbesserungen vorgenommen, darunter vier Unterflügel-Hardpoints, die jeweils eine 1.600 lb (726 kg) Bombe oder 310 US gal (258,1 Imp gal 1173,5 Liter) Abwurftank tragen können ab Block P-61B-10, ab Block P-61B-15 die Vier-Kanonen-Barbette und ab Block P-61B-20 eine neue Barbette von General Electric mit einem überarbeiteten Feuerleitsystem. Etwa 12 der Flugzeuge wurden später an das US Marine Corps übergeben, das sie als Nachtjäger-Trainer mit der überarbeiteten Bezeichnung einsetzte F2T-1N.

Endgültiges Modell
Obwohl die Einsatzpiloten mit der Feuerkraft, der sehr beachtlichen Agilität und der allgemein guten Leistung der P-61A und P-61B zufrieden waren, standen sie auch der Geschwindigkeit und dem Steigflug dieser beiden Varianten etwas kritisch gegenüber. Northrop entwickelte daher die P-61C Schwarze Witwe mit dem Triebwerk von zwei R-2800-73-Motoren mit jeweils 2.800 PS (2088 kW) mit General Electric CH-5-Turboladern und Antrieb eines Curtiss Electric-Propellers mit vier Hohlschaufeln. Dieses leistungsgesteigerte Triebwerk führte zu einer Höchstgeschwindigkeit von 373 kt (430 mph 692 km/h) auf 30.000 ft (9145 m) und einer Dienstobergrenze von 41.000 ft (12495 m), obwohl das normale und maximale Abfluggewicht auf gestiegen war 32.200 und 40.300 lb (14606 bzw. 18280 kg). Die Erhöhung der Höchstgeschwindigkeit war besonders bemerkenswert und ließ Befürchtungen aufkommen, dass die P-61C ihre Ziele zu schnell überholen und daher nicht feuern könnte, bevor sie das feindliche Flugzeug passiert hatte Flügel. 41 dieser Version waren zum Zeitpunkt der Niederlage Japans fertiggestellt, woraufhin weitere 476 gestrichen wurden.

Damit endete die Produktion der P-61-Serie.

Die XP-61D Schwarze Witwe war ein Entwicklungsmodell mit dem Triebwerk von zwei R-2800-77-Turbomotoren.

Die XP-61E Schwarze Witwe wurde in dem Bemühen entwickelt, eine Variante der Black Widow für Tageslichtbetrieb mit höherer Leistung und größerer Reichweite zu entwickeln. Die XP-61E war somit eine experimentelle Version der P-61B, bei der das Bugradar durch vier 0,5 Zoll (12,7 mm) Browning-Maschinengewehre für unveränderte Feuerkraft trotz der Streichung der Rückenbarbette ersetzt wurde. Der obere Teil der mittleren Gondel wurde ebenfalls auf das Niveau der Flügeloberseite gekürzt, zusätzliche Treibstofftanks wurden in den mittleren und hinteren Teil der mittleren Gondel eingebaut und die Unterbringung wurde auf zwei Männer im Tandem in einem Cockpit überarbeitet umschlossen von einer gesprengten Klarsichthaube: Beim ersten der beiden XP-61E-Prototypumbauten vom P-61B-Standard war die Haube seitlich aufklappbar, beim zweiten (abgeschrieben bei einem Startunfall im April 1945) die Überdachung wurde entworfen, um nach hinten zu gleiten.

Die Daten für den XP-61E beinhalteten eine Spannweite von 66 Fuß 0,75 Zoll (20,14 m) mit einem Seitenverhältnis von 6,59 und einer Fläche von 662,36 sq ft (61,53 m²), Länge von 49 Fuß 7 Zoll (15,11 m), Höhe von 14 Fuß 8 Zoll (4,47 m), Leergewicht von 21.350 lb (9684 kg), normales Startgewicht von 31.425 lb (14254 kg), Höchstgeschwindigkeit von 326,5 kt (376 mph 605 km/h) bei 17.000 ft (5180 m) , in 13 Minuten 0 Sekunden auf 20.000 ft (6095 m) steigen und eine normale Reichweite von 2.214,5 sm (2.550 Meilen 4104 km).

Die XP-61F Schwarze Witwe war eine experimentelle Version des Standards P-61C bis XP-61E.

Die Bezeichnung P-61G Schwarze Witwe wurde 16 P-61B-Umbauten für die unbewaffnete Wetteraufklärung zugeteilt.

Aufklärungsentwicklung
Die XF-15-Reporter war die unbewaffnete Fotoaufklärungsversion der Black Widow mit dem Antrieb von zwei R-2800-C-Motoren mit jeweils 2.100 PS (1566 kW) unter Normalbedingungen, aber mit 2.800 PS (2088 kW) für den Notfalleinsatz. Wie die R-2800-10-Motoren der P-61 trieben diese Einheiten jeweils einen vierblättrigen Curtiss Electric-Metallpropeller des Typs mit konstanter Drehzahl an, wobei in diesem Fall der Durchmesser des Propellers von 12 ft . vergrößert wurde 2 Zoll (3,71 m) in der P-61 bis 12 ft 8 Zoll (3,86 m). Der Typ wurde in Form einer einzelnen XF-15-Prototypumwandlung vom XP-61E-Standard bewertet.

Die XF-15A-Reporter war ein prototypischer Umbau vom P-61C-Standard nach dem Vorbild der XF-15 und hatte wie die XF-15 sechs Kameras (von bis zu 11 Typen in maximal 24 Anordnungen für die Vorwärts-, Vertikal- und Schrägfotografie-Aufgaben) in eine modifizierte und verlängerte Nase.

Der Erfolg der beiden Prototypen in Flugerprobungsprogrammen, die im Januar bzw. Februar 1945 begannen, ebnete den Weg für die F-15A-Reporter Produktionsmodell, von dem 36 fertiggestellt und 139 weitere aus einer ursprünglichen Bestellung von 175 Flugzeugen storniert wurden. Die F-15A war der P-61 in allen Dimensionen ähnlich, außer in ihrer Gesamtlänge von 15,32 m (50 ft 3 in) und unterschied sich ansonsten in ihrer Unterbringung nur für den Piloten und den Co-Piloten/Navigator im Tandem in einem geschlossenen Cockpit durch ein langes Sichtschutzdach mit großem nach hinten verschiebbaren Abschnitt für Ein- und Ausstieg, Ladegewicht von 28.000 lb (12701 kg), Höchstgeschwindigkeit über 382 kt (440 mph 708 km/h) bei optimaler Höhe, Dienstgipfelhöhe von mehr als 35.000 ft (10670 m) und einer maximalen Reichweite von mehr als 3474 nm (4.000 Meilen 6437 km) mit Abwurftanks.

In der Nacht des 14. August 1945 wurde einer P-61B des 548. Nach dem Krieg wurde die Black Widow von der Kategorie P-for-Pursuit in F-for Fighter umbenannt als F-61 Schwarze Witwe, diente in der USAAF (ab 18.

Northrop P-61B Black Widow

Typ: Nachtjäger und Eindringling

Unterkunft: Pilot, Radar und Funker/Schütze im Tandem auf dem geschlossenen Flugdeck

Feste Bewaffnung: vier feststehende 20 mm Hispano M2 Kanonen mit 200 Schuss pro Kanone in der Unterseite des vorderen Rumpfes und vier 0,5 Zoll (12,7 mm) Browning M2 trainierbare Maschinengewehre mit 560 Schuss pro Kanone in der ferngesteuerten strombetriebenen General Electric Rückenbarbette

Einwegbewaffnung: bis zu 6.400 lb (2.903 kg) an Einweg-Lagern, die auf vier Hardpoints getragen werden (alle unter dem Flügel mit einer Tragfähigkeit von 1.600 lb/726 kg) und im Allgemeinen bestehend aus vier 1.600, 1.000, 500, 325, 250 oder 100 lb (726 .) , 454, 227, 147, 113 oder 45 kg) Freifallbomben

Ausrüstung: Standard-Kommunikations- und Navigationsausrüstung sowie luftgestütztes Abfangradar und Reflektorvisiere

Kraftwerk: zwei Pratt & Whitney R-2800-65 luftgekühlte 18-Zylinder zweireihige Radialkolbenmotoren mit jeweils 2.000 PS (1491 kW) für den Start und 1.930 PS (1439 kW) auf 17.000 ft (5180 m)

Interner Brennstoff: 640 US gal (532,9 Imp gal 2422,7 Liter)

Externer Brennstoff: bis zu 1.240 US gal (1.032,5 Imp gal 4693,9 Liter) in vier 310 US gal (258,1 Imp gal 1173,5 Liter) Falltanks

Maße: Spannweite 20,14 m Seitenverhältnis 6,59 Fläche 61,53 m² 662,36 sq ft Länge 15,11 m Höhe 4,47 m Höhenleitwerk Spannweite 5,08 m (16 ft 8 Zoll)

Gewichte: leer 23.450 lb (10637 kg) normaler Start 29.700 lb (13471 kg) maximaler Start 38.000 lb (17237 kg)

Leistung: Höchstgeschwindigkeit „sauber“ 318 kt (366 mph 589 km/h) auf 20.000 ft (6095 m) abnehmend auf 286,5 kt (330 mph 531 km/h) auf Meereshöhe Reisegeschwindigkeit, maximal 260,5 kt (300 mph 483 km/h) h) bei 10.000 ft (3050 m) und sparsamen 199 kt (229 mph 368,5 km/h) bei 10.000 ft (3050 m) anfängliche Steigrate 2.550 ft (777 m) pro Minute Steigflug auf 20.000 ft (6095 m) in 12 Minuten 0 Sekunden Dienstobergrenze 33.100 ft (10090 m) maximale Reichweite 2.605 sm (3.000 Meilen 4828 km) mit Abwurftanks typische Reichweite 1.172 sm (1.350 Meilen 2172,5 km) mit Standardkraftstoff und einer 2.000 lb (907 kg) Bombenlast

Variantensummen: XP-61 (2), YP-61 (13), P-61A (200), P-61B (450), P-61C (41), XP-61D (2 Konvertierungen vom P-61A-Standard), XP- 61E (2 Konvertierungen von P-61B-Standard), P-61G (16 Konvertierungen von P-61B-Standard), F-15A (36), F2T-1N (12 Konvertierungen von P-61B-Standard)

Seriennummer:
XF-15-NR: 42-39549
XF-15A-NR: nicht verfügbar
F-15A-1-NO: 45-59300/59319 F-15A-5-NO: 45-59320/59335 XP-61-NO: 41-19509/19510
YP-61-NR: 41-18876/18888
P-61A-1-NO: 42-5485/5529
P-61A-5-NR: 42-5530/5564
P-61A-10-NR: 42-5565/5604, 42-5607, 42-5615/5634, 42-39348/39374, 42-39385/39386 und 42-39388/3939
P-61A-11-NR: 42-5605/5606, 42-5608/5614, 42-39375/39384 und 42-39387
P-61B-1-NO: 42-39398/39401, 42-39403/39405, 42-39407, 42-39409/39411, 42-39412/39414, 42-39415/39417, 42-39419/39423, 42- 39425, 42-39427, 42-39429, 42-39431, 42-39433/39451, 42-39457/39460, 42-39463/39465, 42-39467/39470, 42-39474, 42-39476/39477, 42- 39481/39482, 42-39491, 42-39494 und 42-39496/39497
P-61B-2-NO: 42-39402, 42-39406, 42-39408, 42-39412/39414, 42-39418, 42-39424, 42-39426, 42-39428, 42-39430, 42-39432, 42-39452/39456, 42-39461/39462, 42-39466, 42-39471/39473, 42-39475, 42-39478/39480, 42-39483/39490, 42-39492/39493 und 42-39495
P-61B-10-NR: 42-39498/39572, 42-39612, 42-39615, 42-39617, 42-39619, 42-39634/39636, 42-39640/39641, 42-39643, 42-39643, 42-39645, 42-39647, 42-39650, 42-39652, 42-39654, 42-39656, 42-39658, 42-39662 & 42-39666/39667
P-61B-15-NR: 42-39573/39611, 42-39614, 42-39616, 42-39618, 42-39631/39633, 42-39637/39639, 42-39642, 42-39644, 42-39646, 42-39648/39649, 42-39651, 42-39653, 42-39655, 42-39657, 42-39659/39661 & 42-39663/39665
P-61B-16-NR: 42-39622, 42-39624, 42-39626, 42-39628 und 42-39630
P-61B-20-NR: 43-8237/8320
P-613-25-NR: 42-39613 & 43-8231/8236
P-61C-1-NO: 42-8321/8361
XP-61D-NR: 42-5559 & 42-5587
XP-61E-NR: 42-39549 & 42-39557
F2T-1N: 52750/52761


Northrop P-61A Black Widow - Geschichte

Liste nach Seriennummer
P-61A-1-NO
P-61A "Black Widder / Moonhappy" 42-5527 verurteilt am 31. August 1945
P-61A "Dame de la Nuit" 42-5516 verschrottet am 31. Dezember 1945
P-61A-5-NO
P-61A 42-5515 Pilot Daniel stürzte am 18. November 1944 ab
P-61A 42-5562 Pilot King stürzte am 2. Februar 1945 ab, 1 fehlt
P-61A-10-NO
P-61B "Moon Light Serenade" 42-39368 verschrottet 1948
P-61A-11-NO
P-61A "Bat Outa Hell" 42-5609 verschrottet 1946
P-61B-1-NO
P-61B 42-39417, ausgestellt am Beijing Aeronautics Institute
P-61B 42-39445 Pilot Southfield stürzte am 10. Januar 1945 ab und wurde 1991 bei MAAM . restauriert
P-61B-2-NO
P-61B 42-39455 Pilot ? MIA 31. März 1945
P-61B-10-NO
P-61B 42-39641 Pilot Knapp stürzte am 21. Dezember 1947 ab
P-61C-1-NO
P-61C 43-8330, ausgestellt im NASM Udvar-Hazy Center
P-61C 43-8353 ausgestellt USAF Museum

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Northrop P-61 Schwarze Witwe

Die P-61A war die erste Serienversion der Black Widow, die speziell für Nachtkämpfe entwickelt wurde. Es war eine der ersten in den USA, die Radar einsetzte. Die Luftschlacht um England in Europa hatte den Erfolg der Radartechnologie bewiesen. Northrop-Ingenieure entwarfen es als schwer bewaffnete Plattform, die speziell für den Nachthimmel gebaut wurde. Sein erstes Modell kam im Oktober 1943 auf den Markt. Seit es Mitte 1944 an der Kampffront auftauchte, war die Zahl der Ziele geringer geworden. Obwohl es nicht so oft verwendet wurde, wie es hätte sein können, war es ein sehr fähiger und dynamischer Kämpfer.

Da es speziell für den Einsatz in völliger Dunkelheit entwickelt wurde, konnte es jedes verdächtige ankommende feindliche Flugzeug verfolgen und letztendlich zerstören. Seine Doppelauslegeranordnungen enthielten die beiden Pratt & Whitney-Turbomotoren. Sie wurden hinten durch ein großes Flugzeug und eine Doppelruderformation verbunden. Jeder Ausleger überspannte die Seiten der Mannschaftsbereiche. Die Besatzung umfasste 3 Personen zum Steuern, Verfolgen und Eingreifen. Das Flugzeug wurde schwarz lackiert, damit es in der Dunkelheit mit bloßem Auge nicht sichtbar war. Der Pilotensitz befand sich im vorderen Cockpit, während der Schütze direkt hinter ihm saß. Die Position des Gunners wurde leicht erhöht, um eine bessere Sicht zu ermöglichen. Der Radarmann befand sich am isolierten äußersten Ende der Gondel. Das verwendete Radar war das Radarsystem der SCR-720-Serie, das in der Nase montiert war. Ein separates stromlinienförmiges Gehäuse hatte einen Motor direkt in der Nähe der Flügelwurzeln. Diese Konstruktion erzeugte bei voller Leistung beider Motoren einen sehr festen Schwerpunkt. Alle P-61’s-Varianten waren eigentlich nicht mit den dorsalen Türmen ausgestattet. Tatsächlich wurde dieser Turm bei mehr als der Hälfte aller gebauten P-61As entfernt. Ein Grund dafür war, dass der ferngesteuerte Turmmechanismus von General Electric für das B-29-Programm dringend benötigt wurde.

Seit seiner Einführung im Jahr 1944 war die P-61 recht erfolgreich. Die Black Widow trat bis 1950 immer mehr im Kampfeinsatz auf. Die Black Widow wurde schließlich nach 1948 als Front-Nachtjäger der US Air Force durch die nordamerikanischen F-82F/G Twin Mustangs ersetzt. Die letzte F-61 Black Widow ging offiziell in den Ruhestand 1952 aus dem Dienst.


Northrop P-61A Black Widow - Geschichte

Persönliche Markierungen erschienen auf Flugzeugen jeder Nationalität. Sie reichten von bunten Streifen oder Akzentmarkierungen bis hin zu grellen Kreationen, die den größten Teil einer Flugzeugzelle bedeckten. Die typischste amerikanische Art, Flugzeuge zu personalisieren, war die Nasenkunst.

Es gibt eine Reihe interessanter Fallstricke bei der Nachbildung solcher Kunstwerke. Nach dem Sprung schaue ich mir ein Lieblingsbeispiel an.

Fast jedes Geschwader hatte einen oder zwei Künstler, die zusätzliche Dollars verdienten, indem sie kundenspezifische Kunst, normalerweise Nasenkunst, für die Flugzeuge / Besatzungen in ihrem Geschwader anfertigten. Als das 6th Night Fighter Squadron 1944 in Saipan stationiert war, hatte es die Dienste von Sgt LeRoy F Miozzi, einem Kanonier des Geschwaders. Er ist für einige spektakuläre Kreationen verantwortlich, von denen ich in den kommenden Jahren hoffentlich einige präsentieren kann.

Der Pilot sitzt vorne und in der Mitte zwischen diesen riesigen Propellern, der Radar-Operator sitzt hinter ihm.

Mein erstes Beispiel seiner Arbeit ist “Nightie Mission”. Dieses Flugzeug wurde seit dem Krieg unzählige Male in Büchern porträtiert, normalerweise mit einer blau gekleideten Schönheit. Da die meisten Kriegsfotografien schwarz-weiß waren, wusste es niemand besser. Aber vor einigen Jahren schrieb Warren Thompson das Osprey-Buch “P-61 Black Widow Units of World War 2” und er war in der Lage, Mr. Miozzi zu erreichen. Er stellte den Rekord bei mehreren seiner Lackierungen auf, einschließlich seiner Gewohnheit Rosa Farbe, die er für Nightie Mission verwendet hat.

To this day, this aircraft is a popular subject for after market decal printers (no surprise!). But blue remains the most common color for the gown. So I chose this Superscale Decal sheet because the artwork looks most like that described by Mr. Miozzi. And I caused myself another problem that I did not expect. Army Air Force camouflage orders required Insignia Yellow serial numbers on camouflaged aircraft. So I used the nice yellow numbers on the sheet and thought nothing of it.

Funny thing though. When the first Black Widows were delivered the Army Air Force was in the process of writing a new order for night flying aircraft, and shortly, the Black Widow would indeed be all black as its name suggested. Part of that new order included rot serial numbers, as this was known to have lower visibility in the dark. Northrop was forward thinking enough, and casual enough about Army Air Force regulations, that those first few P-61s delivered in Olive Drab, received the red numbers that would be required in the not yet issued night colors order. I’ve seen the color photographs to prove it. Doh.

The main battery, four 20 mm cannon in the belly behind the nose gear

The top turret gunner sits in back. He has his own entry hatch separate from the front crew members.

The top turret contains four .50s and can be controlled by the gunner at the rear of the fuselage. Or it can be locked forward to fire along with the main battery.

This subject is from the Monogram kit. This is another of those 1970s vintage kits. It has good detail, and is a good likeness of a P-61. But it has fit problems, I again used a lot of filler and did a lot of sanding. A couple of funny things about this kit. It is clearly meant to display the canopies and port engine cowling wide open. Wouldn’t want to hide all that nice detail! Well, I’m more interested in the clean look, so much time was spent trying to finesse (or force!) parts into a “buttoned up” condition. I’m mostly satisfied with the result. Except for the cowl flaps. For some reason, the kit’s starboard side cowl flaps are molded open, while on the port side they’re closed. It makes me laugh to think of the thousands (tens of thousands!) of Black Widow kits built all over the world that feature a well ventilated starboard engine but a closed up port one.


Didn't the P-61 have a range of like 1,500 nm? The 600 nm range figure seems quite small. AVKent882 (talk) 18:25, 18 September 2010 (UTC)

Maybe "Combat Range" has been confused with "Combat Radius?" 199.30.157.148 (talk) 14:48, 14 March 2017 (UTC)

Brandon T?Moriori 01:25, July 31, 2005 (UTC) That would be my name. Set it as my auto-sig eons ago and forgot to change it--I've been doing my sigs by hand the whole time. o_O Just changed it in my preferences and decided to fix it here.GarageBay9

While I can fully understand why, to somebody who reads the article in it's current state, the text that covers the progress of nocturnal air combat might seem more appropriate there, I have found as a P-61 researcher that the aircraft's history is much easier both to understand and to explain when a parallel precis as well as important aspects and milestones of nocturnal air warfare are presented in key places. Several significant events and effects concerning the P-61 and its service were intimately tied to the state of evolution or the character of night fighting at the time. Omitting that crucial context and reference makes the conveyance of the P-61's history much more difficult to successfully undertake, and to understand.

Said sections may not be in the article yet, but the passages about night fighting will click into place once they are. Until then, they don't really detract, either--it's a solid link to the aircraft's early origins.GarageBay9 22:52, 11 February 2006 (UTC)

  • Section 'To fly and wage war in the dark' should definitely be merged into Night fighter, with a link to the latter article placed in this former's 'References' section.


The last sentence in the opening paragraph doesn't make sense-"It was the first American – and only Allied – purpose-built aircraft to serve as a radar-equipped night fighter." If there was a later American purpose built aircraft to serve as a radar equipped night fighter then the P-61 would not be the only Allied fighter to server in that capacity. The sentence should be something like "only American and only Allied. "

What about the Beaufighter? Greg Locock (talk) 02:29, 2 February 2008 (UTC) Or the de Havilland Mosquito N.F. models? They were purpose-designed modifications of the existing airframe and not ground-up designs, but they were still mass-produced as new variants. Duncan Jaques (talk) 22:48, 30 August 2008 (UTC) I've replaced the contested sentence with It was the first aircraft designed specifically as a radar-equipped night fighter to be used operationally., and provided a print source. This should be less ambiguous, and emphasizes that the P-61 was the first aircraft to be designed, built, and used as a night fighter, by any country. This will exclude the Beaufighter and Mosquito NFs, as they were both variants of existing designs. - BillCJ (talk) 03:04, 31 August 2008 (UTC) The P-61 was designed around the then state-of-the-art British centimetric Airborne Interception radar system that had been brought to the US by the Tizard Mission, as such, it was the first aeroplane anywhere to have been designed to incorporate radar for the specialised night fighting role. All the other aircraft had been converted from other uses. The earlier metric wavelength British AI radar systems had the aerials (antennae) distributed on various parts of the aircraft, fuselage, wings, etc., whereas the centimetric system used a single parabolic scanning aerial, (a dish) and this meant that it could be installed in one unit in the ideal place in the nose of the fighter under a radome. This meant that it became possible to design an aeroplane with the radar and armament in a logical arrangement, the guns being positioned under the nose, because British experience had shown that guns (cannon) mounted anywhere else dazzled the pilot at night with their muzzle flash, temporarily destroying his night vision. If it (the P-61) had been used in its originally intended role of defending against attacking enemy bombers it would probably have had more success than it did, unfortunately, the types of aircraft it was coming up against when it entered service were not the slow Heinkel 111s and Dornier 217s that it had been designed to shoot down, but rather the higher-performance single-engined fighter bombers such as the Focke-Wulf Fw 190, and the German twin-engined night fighters such as the Me 110 and Junkers Ju 88. The only other German bombers that made any sort of impact (if you'll pardon the pun) on the Western Allies at that stage of the war where the smaller ones such as the Me 410s that were used at night in small numbers, and the P-61 was not really fast enough to catch any of these reliably, as you need a fair margin of speed over your target to get into position to shoot it down. The P-61, and Northrop, was just a bit unlucky in its timing, if the Luftwaffe had been in any sort of position to mount a serious heavy bomber offensive in 1944-45 the P-61 would no doubt have been very useful. — Preceding unsigned comment added by 80.4.57.101 (talk) 21:54, 8 April 2012 (UTC)

Sorry about that time lapse, folks. Other stuff came up and I had my hands full. I'll get the rest of the article and references up as soon as I can.

I really hope you're planning to break up that giant paragraph at the bottom there. Also - have you considered shifting some of the content Hier to bulk up a separate article like night fighter? Some of the information about background, while intriguing, doesn't seem to quite 'fit'. Also, the section on the dangers of flying seem very far removed from the actual aircraft and better suited to yet another article on, say, Air combat in World War II or something like that.

Don't get me wrong - the stuff is good, it's just not what I'm used to seeing in a detailed aircraft article and so it feels a bit out of place. I'll check back when you're done, though, and maybe it'll fit more solidly then. -eric ✈ 09:16, 12 August 2005 (UTC)

In addition to being rather garishly colored, the infobox looks horrendous in (at least) Firefox - not sure about other browsers. Superfluous couple-pixel-wide table columns, strange blank spaces, etc. — ceejayoz ★ 16:50, 16 August 2005 (UTC)

A lot of great information in this article but when you go so in-depth, references are doubly appreciated for that "polished" look. I can provide citations for some general military aviation books and a nice publication in Polish (which I can kaum read but it has great photos). Great job on the article everyone! - Emt147 Burninate! 05:59, 10 January 2006 (UTC)

My original plan was to write much, much more, covering the Widow until the P-61C's and F-15's retirement, with a footnote covering surviving examples and restoration projects. Obviously, it's taken me longer than I expected. :) Either way, I do have all my references noted down for the portions I've posted, and sooner or later, I will get them up here. GarageBay9

Forgive me, ahead of time, if I do not place this in the correct form. I am just learning how this all works. I recently added a short paragraph under a heading that has since disappeared called "In the Media" concerning a great book I became aware of on one of the squadrons which flew the P61s in the Pacific Theater. I got a nice note which appeared briefly and which I have not been able to resurrect, that kindly and graciously slapped my hand for advertising - stating that it is out of place on this page. While I am very willing to play by the rules, I wonder should there not be a place where various articles and and books written about the Black Widow can be listed and information provided as to the contents? Short, concise book reviews can be a great source of information for those of us who are trying to learn what we can about this fantastic plane and the men who flew on it. My interest in the book I mentioned centers around the fact that my father wrote most of the squadron history for the Air Force upon which the book is based. For a number of years the author could not locate my father (now deceased), and when he finally located him and I read the book, I found information about the Black Widow in combat that I have been unable to find no other place. I am certain that there are other instances of the same sort of thing occurring. Again, I am in no way interested in commercializing the site, but feel that a place where books can be listed and reviewed might perform a valuable service for people, such as myself, who want to learn more about the P61 and the great men who crewed her.

I am not certain what exactly what is meant by signing this post with four tildes (yes I know what tildes are, just not certain how I can use them to sign my name. So, I can be reached at [email protected] —Preceding unsigned comment added by MelsSon (talk • contribs) 07:16, 2 March 2008 (UTC)

The tildes is a keyboard accent that is usually found on the extreme top left of a keyboard. Using four of these automatically identifies your name and the current date/time. Read my message in edit mode to see what tildes look like: [

] FWIW Bzuk (talk) 07:21, 2 March 2008 (UTC).

Vielen Dank. MelsSon (talk) 07:27, 2 March 2008 (UTC)--MelsSon (talk) 07:27, 2 March 2008 (UTC)

What's this about WWII fighters being unstable? Most were fairly stable, the unstable ones almost never made it into production. Check any website on German X-planes, most were unstable and almost none ever went into production. If you mean engine torque, that wasn't an intentional part of the design, that was the laws of physics. LWF 22:43, 25 April 2006 (UTC)

There's lots about the development not almost nothing about the plane in service. How did the performance match up with the expectations? Anybody? KarlM 06:38, 19 August 2006 (UTC)

Done!!-Ken keisel 17:10, 25 August 2006 (UTC)

In general, the P-61's performance was marred for several reasons. The turret caused buffeting which they never really were able to fix The propellors caused buffeting between 1450 and 2200 rpm therefore limiting the range that the plane could be flown in the engines were, for a 28000 pound aircraft, underpowered. It wasnt until the advent of the P-61C model that there was really enough power for the big plane to fully realize its potential, but by that time, the war was nearly over, and very few P-61C's saw service. Cruising speed on the p-61B's was approx 225 mph, the same as a B-25, but its intercept speed was approximately 376 mph ( when using war emergency power ) and 421 mph and faster in a dive.. The main drawback in the P-61B was that there was only enough coolant on board for 20 minutes of war emergency power. In the P-61C which in order to achieve the 2800 hp its engines delivered, had a greater coolant usage, the time in WEP was reduced to 14 minutes. Stability and maneuverability in the p-61 were both excellent. Many pilots as well as Johnny Meyers himself have stated that it could turn tighter than an F-6F. Stability wise, it was one of the most stable aircraft to be conceived and developed during world war two. With a minimum maneuvering speed of only 110 mph, the P-61 stands out as one of the easiest to fly aircraft ever developed..

67.204.156.22 (talk) 04:27, 1 January 2012 (UTC)Pam Brooker

I failed this article partially because of the lack of references, and also because of the lists that occur in the article. Some P. E rson 14:03, 4 September 2006 (UTC)

The info box states that the P-61 was retired in 1952. I seem to remember that it was used in the early part of the Korean War. It would be nice to read about the later part of the Black Widows operational life.--TGC55 14:27, 12 September 2006 (UTC)

There are no records of any F-61 being used in the Korean War It was replaced in the night fighter role in Korea by the F-82. The last F-61 unit in Japan (347th FG (AW)) retired their last F-61 in May 1950, less than a month before the Korean War began.

Whether it was used in the Korean war or not, the Korean War started in 1950 and ended in 1953. If the design was retired in May 1950, it would have been retired prior to the start of the war if it was around in 1952, it would have been used during the early to mid parts of the war AVKent882 (talk) 18:27, 18 September 2010 (UTC) Actually maps made from aerial photography taken by RF-61Cs of the 8th Photographic Reconnaissance Squadron were used extensively by United Nations forces in Korea, as they were the most accurate maps of the peninsula, However those aircraft were retired in 1949. The F-61Bs in Japan before the Korean War were sent to Tachikawa Air Base where they were cut up for scrap as soon as the F-82 Twin Mustangs arrived to replace them. It was cheaper for the Air Force to dispose of them there than to fly them back to the States. When the Korean War broke out in June, the ones at Tachikawa were assigned to the 6401st Field Maintenance Squadron, Far East Air Material Command (FEAMCOM), which was, basically, a scrapping unit. If any were operational, I'm certain that FEAF would have used them. An F-61C that was retired from ADC in 1948 were loaned to NACA for research until early 1950s, but it wasn't performing combat duties. It was carried on AF inventory rolls until it was returned (1953). Bwmoll3 (talk) 19:57, 18 September 2010 (UTC)

It wasn't me that tagged it but every time I read the first paragraph under "Origins" the tone nags me.GraemeLeggett 09:25, 1 February 2007 (UTC)

I tagged it. This article is terrible from an encyclopedic standpoint—it's written like someone's love letter to the P-61. ericg ✈ 14:38, 1 February 2007 (UTC)

I found the serial number of the surviving plane in China and added it. Also, Chinese sources says that it's a P-61B (instead of P-61A) Finally, the university's site says that this plane belongs to the 426 night fighter squadron and no the 427th. Who wrote that it was in poor condition and there could be two more planes. No source claims that. Maybye I will remove that later. Atchom 17:36, 8 August 2007 (UTC)

This site [1]gives a different s/n and confirms that it was a P-61A. There are two s/n cited:42-2234 (all the chinese sites) 42-39417 (this[2]site only) I<m a bit confused now. Atchom 17:46, 8 August 2007 (UTC)

jbaugher/1942_1.html) shows the following for Northrop P-61B-1-NO Black Widow 42-39417..

"39417 condemned salvage Apr 23, 1947. To reclamation Nov 19, 1947"

Serial 42-2234 was a Beechcraft AT-10-BH (42-2064/2413).

P-61 1942 serial numbers begin at 42-5485 and end at 42-39397 for P-61As, 42-39398 to 42-39419 for P-61Bs.

However it also shows that P-61B-15-NO 42-39715, construction number N1234 is on display at the Beijing Institute of Aeronautical Engineering, China. The plane was left in China at the end of the war and was seized by Communist troops.Bwmoll3 18:21, 8 August 2007 (UTC)

Added photographic proof that Chinese P-61 is 42-39715 - should put this to restDavegnz (talk) 15:30, 15 May 2008 (UTC)

. this could be a good article! Problems that really draw my eye are 1) few sources cited, and 2) excessive passive voice. I didn't see too many lists, which the GA Failure person noted above, so we may consider that addressed, IMHO. Outstanding features of the article include the in-depth description of the physical characteristics. This is the first aircraft article I've seen on Wikipedia that goes into such minute detail, and I love it. JSC ltd 14:44, 26 September 2007 (UTC)

I have had a go at standardising the headers and organising paragraphs into the correct sections. It certainly needs more inline refs and more wikilinking (not a lot of blue in there). I agree about the technical description but in a review it would almost certainly be deemed too long. Might be worth a read through just to make sure I have not got things out of order and that it all makes sense. This article might be a good candidate for project peer review. Danke schön. Nimbus227 (talk) 19:12, 28 February 2008 (UTC) Did some rearranging to bring article to wikiaircraft standards I think I got the order correct - did a lot of merging and rearranging for clean-up but think some more work is needed - maybe a seperate section on the P-61A / P-61B with the P-61C & F-15 sections following.Davegnz (talk) 16:40, 15 May 2008 (UTC)

Jack got his start with Lockheed and according to Northrop employees who knew him said that Jack contributed to the P-38 wing design as he was considered the best at wings. Certainly Jack understood the advantages of the P-38 form. Saltysailor (talk) 19:56, 28 April 2008 (UTC)

I just thought airframe design similarity was just coincidence, even though the F-15A/RF-61, especially, looked basically like a gigantic P-38 AVKent882 (talk) 18:19, 18 September 2010 (UTC) Yet the wings are among the least similar features of the two aircraft. We'd need more than an uncited claim to add anything about a relationship between the two designs. Saying that he "understood the advantages of the P-38 form" proves absolutely nothing beyond the fact he appreciated the advantages of a pod and twin boom design, but it doesn't make the designs "related". - BilCat (talk) 18:27, 18 September 2010 (UTC)

Does this article really need a paragraph on Convergence - seems to me it would either be better as a stand alone article or deleted - breaks up the flow. Davegnz (talk) 16:37, 15 May 2008 (UTC)

I was wondering why an editor chose to replace Image:P-61 Black Widow NMUSAF.jpg with Image:P-61C-1NO 43-8353.jpg to depict the aircraft that is displayed at the National Museum of the United States Air Force. Yes, I took the former image, but I feel that it is a more interesting image and it depicts the way the aircraft is currently displayed at the museum. The side view image is a little washed out and only shows a straight side view. --rogerd (talk) 22:21, 19 May 2008 (UTC)

Felt the other image was much too dark - liked the view but the lighting was horrible. Davegnz (talk) 14:37, 20 May 2008 (UTC) I had no problem with either image. I put one of the two images up at the 550th Sq section to illustrate their livery. Binksternet (talk) 17:53, 20 May 2008 (UTC)

User:Davegnz has reverted my changes to external links made under the External Link guidelines that External links should not normally be used in the body of an article. I cant see any reason why this article should be different then any other aircraft article. Any comments please. MilborneOne (talk) 18:44, 2 June 2008 (UTC)

Also brought up at Wikipedia talk:WikiProject Aircraft. MilborneOne (talk) 18:55, 2 June 2008 (UTC) Agreed - and I'm not sure whether Warbirdregistry.org counts as a WP:RS anyway.Nigel Ish (talk) 19:06, 2 June 2008 (UTC) I agree too - and this isn't even an "aircraft" convention - it's a Wikipedia-wide one. I also agree with Nigel that the site doesn't appear to qualify as reliable - we should see if it can be replaced. --Rlandmann (talk) 20:18, 2 June 2008 (UTC) Please elaborate on why Warbirdregistry.org is not a reliable source. I was just looking at it and it seems like a good source of information on surviving aircraft. --rogerd (talk) 17:47, 3 June 2008 (UTC) This relates to the requirements of WP:RS - which does not necessarily relate to the quality of the source - it appears to be a comprehensive site ran by two or three dedicated Enthusiasts - none of which are published in the field and so may not meet the strict requirements of WP:RS. Self published websites of similar quality (such as Joe Baugher's site) have been rejected as Reliable Sources when other articles (e.g. F-4 Phantom) have gone to Featured Article review. As the article clearly aspires to that sort of quality -(see the GA failure), if possible we should try and replace non reliable sources with ones that pass WP:RS. Certainly the site is still entirely suitable as an external link.Nigel Ish (talk) 18:06, 3 June 2008 (UTC) User Rlandmann does not appear to like any reference on the internet - why don't we all give up and leave wikipedia to him - he does not seem to like anyone elses input. Quite honestly, I am getting sick and tired of this nitpicking and other crap people like him keep throwing in the paths of people trying to serious articles on wiki. No wonder so many people just give up and leave. pretty soom it will just be Rlandmann 24/7 Davegnz (talk) 16:58, 3 June 2008 (UTC)

Davegnz please read Wikipedia:Civility and refrain from commenting on other editors and address the content of the article and related policy and guidelines only. If you have an issue with any guidelines and policy quoted then your are welcome to comment on the related talk pages. Dankeschön. MilborneOne (talk) 19:16, 3 June 2008 (UTC)

Actually, for whatever it's worth, I personally think that the Reliability policy as it applies to internet sources is a little too strict (you can read my comments on the subject during the F-4 FA review saga). Furthermore it's ludicrous to suggest that I don't like internet references when I make such extensive use of them myself in my contributions. Anyway, whether I like them or not or you like them or not isn't the issue here. Nigel has already explained why (as a privately published website) warbirdregistry.org fails Wikipedia's reliability standards. Like Joe Baugher's website, it has the virtue of (most of) its information being properly sourced, and therefore there's no way I'd support removing information from articles simply because it's been sourced from warbirdregistry. All I'm saying is that if and when someone gets the chance to check this material against the source that warbirdregistry cites (Chapman & Goodall's Warbirds Directory), a reference to this reliable source should replace a reference to an unreliable source. --Rlandmann (talk) 00:43, 5 June 2008 (UTC)

Maybe it's just my ignorance in these matters, but the term "deactivated" seems more fitting than "inactivated". Is that official terminology?

IMHO a slight change of format would improve the appearance of each of the sections within "Operators". z.B. von:

426th Night Fighter Squadron Activated 1 January 1944, Madhaigani, India. Assigned: 14th AF – Served in India, and China to protect B-29 Superfortress bases from attack. Inactivated 5 November 1945, Shwanglu, China 427th Night Fighter Squadron Transferred from Pomigliano, Italy in October 1944. Stationed at Barrackpore, India. Assigned: 14th AF – Served in India, Burma and China. Inactivated 29 October 1945 at Kisselbari, India

Just a suggestion – any comments? --Red Su ns et 22:15, 16 June 2008 (UTC)

Deactivated is the correct term. FWiW Bzuk (talk) 22:20, 16 June 2008 (UTC). Danke schön! --Red Su ns et 22:30, 16 June 2008 (UTC)

I've deleted the reference to the B-32 air combat on August 18th, 1945. The paragraph clearly states that a P-61 is credited with destroying the last two Japanese aircraft destroyed BEFORE the end of WWII. The B-32 combat took place three days after the Japanese surrender, and is not appropriate in this context, particularly since it detracts from the object of the article. I also wish to point out that "Moonlight Serenade" did NOT actually shoot down the last aircraft it claimed as a kill, rather it flew it into the water without firing a shot. The crew were still credited with the kill, though, making this the last official U.S. of WWII. This is all described in Gary Pape's marvelous book "Queen of the Midnight Skies". Ken keisel (talk) 00:51, 23 July 2008 (UTC)

The article says that the P-61 lacked ailerons. Das ist falsch. Primary roll control was achieved through spoilers, as stated (not "spoilerons, though), but it did have small ailerons.

I didn't know it had small ailerons, I thought it was just spoilers. AVKent882 (talk) 18:21, 18 September 2010 (UTC)

It had tiny fairy wing ailerons located on the tip of the wings. their primary job was to provide tactile feedback to the pilot. It served no mechanical purpose otherwise.. Reference Miroslav Balous Northrop P-61 Black Widow 67.204.156.22 (talk) 04:45, 1 January 2012 (UTC)Pam Brooker

I don't see that the Credit for Kills section needs to be in the article. I think the content is obvious, and even if it is not, it is not sufficiently important to require its own section. Ronstew (talk) 23:43, 9 February 2011 (UTC)

Einverstanden. DerbyCountyinNZ (Talk Contribs) 06:01, 30 June 2011 (UTC)

I added this nice old photo of a rocket-armed P-61, with the location from the SDASM archive. But the background of the photo looks like the ocean, and this airbase is far inland. . TIA, Pete Tillman (talk) 14:51, 6 June 2011 (UTC)

It's hard to tell, but if you look at the contrast between light and dark bands in the background behind the rudder, it sort of could be the outline of a forest in the distance, and there is a forest near the airbase. Link to satellite view. But then the soil in the foreground seems to be sand. The mayor of Yurp (talk) 15:25, 6 June 2011 (UTC) Thanks, hadn't noticed that. And the horizon-rise behind the photo-right wing could be a hill. See, forex, this photo and /this. Presumably the AA defends the air base. So location is probably OK? Cheers, Pete Tillman (talk) 16:30, 6 June 2011 (UTC) Remember that Étain-Rouvres Air Base wasn't constructed until the 1950s. It was new construction, not the World War II Airfield used by 9th Air Force. The World War II base is now Verdun-Le-Rozelier Airport and the 426th NFS operated from it starting in November 1944. Bwmoll3 (talk) 19:31, 6 June 2011 (UTC)

For any editors concerned, there is a proposed moved at the disambiguation page Black Widow. If you have anything to add to the discussion, please do. http://en.wikipedia.org/wiki/Talk:Black_Widow#Proposed_move Weebro55 (talk) 04:00, 26 June 2012 (UTC)

The name of the engineer who invented "Zap flaps" was Edward Zaparka, not Edward Zap. And as far as I know, he was never a Northrop employee. He developed Zap flaps a couple of decades before the P-61 was designed. There are plenty of references to Edward Zaparka and his flaps in the literature, if you need a citation.173.62.12.218 (talk) 19:45, 29 August 2014 (UTC)

I see the Zaparka patent from 1934, so I made the suggested changes to the article. Binksternet (talk) 01:48, 30 August 2014 (UTC)

The following part of the article makes very little sense:

A brief assessment of the turret by the British Aeroplane & Armament Experimental Establishment in 1944 found problems with the aiming and "jerky movement" of the guns,[11] and some authors claim that the turret had buffeting problems on the airframe, but any problems with the final designed turret were minimal and the turret was not installed for many production runs because the turret mechanism was unavailable due to priority use on the B-29 bomber.[citation needed]

It looks like it was written by two authors writing at cross-purposes. NotYourFathersOldsmobile (talk) 03:03, 31 January 2016 (UTC)

That's Wikipedia for you! - BilCat (talk) 03:53, 31 January 2016 (UTC) Bung a full stop after 'airframe' delete the 'but' and capitalize 'any'. Instant improvement.GraemeLeggett (talk) 20:41, 31 January 2016 (UTC) The turret buffeting was entirely due to the use of a non-symmetrical teardrop-shaped turret fairing, the deletion of which, and replacement with a normal circular fairing, would have eliminated.

The comment(s) below were originally left at Talk:Northrop P-61 Black Widow/Comments , and are posted here for posterity. Following several discussions in past years, these subpages are now deprecated. The comments may be irrelevant or outdated if so, please feel free to remove this section.

This article is B-class, because in my opinion, it just failed its good article nomination. Some P. E rson 14:11, 4 September 2006 (UTC)

Last edited at 16:53, 12 June 2010 (UTC). Substituted at 01:32, 30 April 2016 (UTC)

I have just modified 3 external links on Northrop P-61 Black Widow. Bitte nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um meine Bearbeitung zu überprüfen. Wenn Sie Fragen haben oder möchten, dass der Bot die Links oder die Seite insgesamt ignoriert, besuchen Sie bitte diese einfachen FAQ für weitere Informationen. Ich habe folgende Änderungen vorgenommen:

Wenn Sie mit der Überprüfung meiner Änderungen fertig sind, können Sie die Anweisungen in der folgenden Vorlage befolgen, um Probleme mit den URLs zu beheben.

Ab Februar 2018 werden Diskussionsseitenabschnitte "Externe Links geändert" nicht mehr generiert oder überwacht von InternetArchivBot . In Bezug auf diese Benachrichtigungen auf der Diskussionsseite sind keine besonderen Maßnahmen erforderlich, außer der regelmäßigen Überprüfung mithilfe der folgenden Anweisungen zum Archivierungstool. Redakteure haben die Berechtigung, diese "Externe Links geändert" Diskussionsseitenabschnitte zu löschen, wenn sie die Diskussionsseiten aufräumen möchten, aber konsultieren Sie den RfC, bevor Sie systematische Massenentfernungen vornehmen. Diese Nachricht wird dynamisch über die Vorlage aktualisiert <> (letzte Aktualisierung: 15. Juli 2018).

  • Wenn Sie URLs entdeckt haben, die vom Bot fälschlicherweise als tot eingestuft wurden, können Sie diese mit diesem Tool melden.
  • Wenn Sie bei Archiven oder den URLs selbst einen Fehler gefunden haben, können Sie diesen mit diesem Tool beheben.

The section on the fly-off between a tweaked P-61 and a Mosquito NFXVII (which was an old NFII with updated radar) gives a misleading impression. Even after that event, Gen Spaatz still wanted Mosquitos and not P-61s. See C Martin Sharp & Michael JF Bowyer, Mosquito, Faber, London, 1967, repr Crecy Publishing, 1995, ISBN 0-947554-41-6, p.379:- 'On 4 July 1944 the British Government informed the Americans that they could still not supply Mosquitoes to their Mediterranean based U.S. night fighter squadrons. General Spaatz responded by requesting help with re-equipping just two British-based P-61 night fighter squadrons. It was pointed out to him that if Mosquito production permitted it his Mediterranean squadrons would already have received Mosquitoes to relieve pressure on Beaufighter availability [the USAAF was operating Beaufighters in the night-fighter role in the Med] because those aircraft were needed by British and Allied squadrons.' The reason for the rather tough British position on this was that the Americans had been offered a licence to build their own Mosquitos and turned it down on the obvious protectionist grounds. In December the 416th NFS in Italy was re-equipped with a mix of Mosquito NFXIXs and new NF30s. These aircraft had the same radar as the P-61 and considerably better performance except in rate of climb, which was relatively unimportant in night-fighter operations because patrols were not ordered at short notice. Khamba Tendal (talk) 19:15, 5 November 2019 (UTC)

An interesting perspective on possibly why the US did not licence-produce the Mosquito here: [3]


P-61 "Black Widow"

The P-61 Black Widow was effective and powerful heavy-night-interceptor with a radar.

Modifications: The developing vehicles YP-61. At the end of 1943 began to flew the first P-61A of series, followed in July 1944 by the P-61B with sub-alar attachs for bombs and fuel tanks. The P-61С had more high-power engine R-2800-73, 2800 hp. Was also realized a long range recon version , named F-15A Reporter (after WWII, first flight at June 3, 1945).

Armament: Four fixed forward-firing .5in guns. Four 20mm cannon in remote-controlled dorsal turret (P-61B-15 and later).

Max bomb load: bombs underwing : 2900 kg

Total production (Variants): 741

-P-61A -215 P-61B - 450 P-61C - 41 F-15 - 36.

The cockpit of the Northrop P-61 Black Widow, night fighter of the Second World War.

Northrop P-61A Black Widow, back view. Two of the three crew pose for the camera which can be dated to no earlier than June 1944.

Northrop P-61A-1-NO Black Widow, 42-5526 'Nightie Mission' of the 6th NFS taking on 646 US-gallons (2,445 l) AN-F-48 100/130 octane fuel on Guadalcanal in August 1944.

P-61A-1-NO Black Widow, 42-5507 of the 419th NFS which was deployed to the South Pacific in February 1943 and was operational by April at Buka Airfield, Bougainville, Solomon Islands. 42-5507 was lost 'somewhere' in the South Pacific on April 10, 1945.


The Amazing Northrop P-61 Black Widow – The Story Of The First American Night Fighter

Northrop P-61, also known as Black Widow, was one of the largest aircraft in the fighter category and proved very effective, especially against the Japanese Imperial Air Force. However, in Europe, it was barely a match for its Luftwaffe equivalent, the Heinkel He 219.

During the Battle of Britain in 1940, the British needed a superior night fighter, one that could intercept the Germans at high speed. An idea was conceived to create an aircraft capable of carrying the latest invention in radar technology ― the Airborne Intercept (AI for short).

This compact device was made to fit into an aircraft, allowing it to operate independently from ground stations, leaving out the middleman. This radical shift also enabled aircraft to fly at night, as they were able to navigate in real time using the AI radar.

Photo Source

The Black Widow’s hull was made entirely of metal, and it ran on two engines both packing 2,000 horsepower. It was capable of developing a speed of 589 kph (366 mph). Considering its immense size, this was relatively fast. The aircraft was more than 15 m long and had a wingspan of 20.12 m. The P-61 had a three man crew a gunner, the pilot, and a new member ― the radar operator.

The P-61 was equipped with 4 × 20 mm (.79 in) Hispano AN/M2 cannons installed in its belly and 4 × .50 in (12.7 mm) M2 Browning Machine Guns positioned in a remotely operated turret. This turret was controlled by a gyroscopic fire control computer worked by either the gunner or radar operator.

A P-61A of the 425th NFS (RAF Scorton, England)

Unfortunately, the Northrop Industry took its time to produce the prototype. The first P-61 made its maiden flight in 1942. There were flaws in its design, and it took several more improved versions before, finally, it entered service in May 1944.

By this time, the Germans had finished experimenting with jet engines, and the infamous Messerschmitt 262 was beginning to plague the Allied air force.

P-61A-1-NO Black Widow 42-5524, 6th Night Fighter Squadron, being readied for a mission, East Field, Saipan, Mariana Islands, September 1944.

The P-61 arrived too late. It was still more than capable of coping with anything the Japanese Air Force had, but in Europe, the design was considered obsolete.

The British Mosquito Mk XVII was considered to be a far better option. Slowly it began to suppress the Black Widow into the reserves where it mainly served as a training aircraft.

A P-61 squadron involved in the Ohio phase of the Thunderstorm Project, 1947

The designers of the P-61 tried to improve it as much as possible. A smaller AI device was installed, improving the remote controlled turret. Turbochargers were also added, but the aircraft was still lagging behind regarding speed.

P-61 continued to serve in the U.S. Air Force after the war, and it participated in a meteorological experiment called Operation Thunderstorm which focussed on exploration of thunderstorms. The test proved extremely valuable for future space program development.

The Black Widow was officially retired in 1954.


Schau das Video: P-61 Black Widow Night Fighter