Gebrüder Wright experimentieren mit Segelflugzeugen - Geschichte

Gebrüder Wright experimentieren mit Segelflugzeugen - Geschichte


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Wilbur und Orville Wright begannen in Kitty Hawk, North Carolina, Segelflugzeuge zu fliegen. Die Segelflugzeuge wurden hauptsächlich von Big Kill und Devil Hill geflogen.


Nicht innerhalb von Tausend Jahren.

Die Brüder Wright kehrten im Juli 1901 nach North Carolina zurück. Sie schlugen ihr Lager in Kill Devil Hills auf und nicht in Kitty Hawk, da sie die großen Hügel dort für Flugtests angenehmer fanden als die Strände von Kitty Hawk. Das Segelflugzeug war eine vergrößerte Version des Segelflugzeugs 1900. Die Flügel waren 22' breit und 7' tief und boten den steifen Winden der Outer Bank mehr als 300 Quadratmeter Auftriebsfläche.


Klicken Sie hier für den Zugang zu Bildern von 1901 (von der Mutter-Website)

Leider hatte das Segelflugzeug von 1901 immer noch keinen ausreichenden Auftrieb. Es wurden verschiedene Freiflugversuche unternommen, wobei der längste Flug am 8. August eine Distanz von 389 Fuß zurücklegte. Die Wrights testeten ihren Gleitschirm oft als Drachen, um besser zu verstehen, wie viel Auftrieb das Flugzeug erzeugte. Es war klar, dass sich in die Formel zur Berechnung des Auftriebs ein Fehler eingeschlichen hatte. Die Wrights vermuteten die Auftriebsmessungen von Lilienthal, wussten aber auch, dass der Auftriebskoeffizient ("Smeaton-Koeffizient") falsch sein könnte.


Ein Hochgleiten (Foto Octave Chanute)

Dennoch waren die Ergebnisse von 1901 entmutigend. Wilbur schrieb:
„Als wir Kitty Hawk Ende 1901 verließen, bezweifelten wir, dass wir unsere Experimente jemals wieder aufnehmen würden. Obwohl wir den Streckenrekord im Segelfliegen gebrochen hatten und der damals anwesende Herr Chanute uns versicherte, dass unsere Ergebnisse besser waren als je zuvor, betrachteten wir doch die Zeit und das Geld, das wir hatten aufgewendet und angesichts der erzielten Fortschritte und der noch vor uns liegenden Distanz betrachteten wir unsere Experimente als gescheitert. Zu dieser Zeit machte ich die Vorhersage, dass die Menschen irgendwann fliegen würden, aber dass dies nicht zu unseren Lebzeiten sein würde."

Sätze wie Fische, die entkommen, haben die seltsame Angewohnheit, mit der Zeit größer zu werden. Orville erinnert sich später, dass Wilbur bemerkt hatte: „Innerhalb von tausend Jahren würde der Mensch jemals fliegen!“ Glücklicherweise bewiesen die beiden Brüder Wilbur schon im nächsten Jahr das Gegenteil.


Das Segelflugzeug von 1901 fliegt tief über dem Boden (Foto Octave Chanute)

* ANMERKUNG: Die längste Distanz für dieses Segelflugzeug wird manchmal mit 335 Fuß Länge angegeben, eine Distanz, die im Chanute/Huffaker-Tagebuch vom 9. August 1901 erwähnt wird. 2" auf Seite 158 der Papiere von Wilbur und Orville Wright gibt an, dass Gleiten Nummer 7 am 8. August eine Strecke von 389 Fuß zurücklegte.

Alle Fotos auf diesen luftfahrtgeschichtlichen Seiten dürfen für Bildungszwecke frei verwendet werden.
Recherchiert, geschrieben und teilweise entworfen von Gary Bradshaw.
Diese Seite wurde am 26.07.96 von Webmaster Steve Wright erstellt und am 24.12.06 aktualisiert.


Die Gebrüder Wright: Eine hundertjährige Hommage


Otto Lilienthal, 1896 1895 lasen die Gebrüder Wright einen Artikel des Deutschen Otto Lilienthal über Experimente mit Segelflugzeugen. Lilienthal war "der Vater des Gleitflugs".
Otto Lilienthal, 1893 Im Sommer 1896 stürzte sein Segelflugzeug leider ab und er stürzte 15 Meter in den Tod. Trotzdem ließen sich die Brüder inspirieren und versuchten, alle verfügbaren Materialien zu Lilienthals Experimenten und denen anderer Luftfahrtpioniere zu lesen. Sie hatten jedoch Schwierigkeiten, eine große Vielfalt an Material zu finden. In einem historischen Brief schrieb Wilbur im Mai 1899 an das Smithsonian Institute, um Material über die menschliche Flucht anzufordern.
Langley in seinem "Flugplatz" und Octave Chanute Im Juni erhielt er eine Antwort, die Lesungen von Lilienthal, Samuel Langley und Octave Chanute vorschlug. Nach der Lektüre des Materials stellten die Brüder fest, dass trotz aller Recherchen kaum Fortschritte bei der Lösung des Problems gemacht worden waren. Bei Segelflugzeugen gibt es zwei technische Probleme zu lösen: die Herstellung linksmit den Flügeln und kontrollieren das Segelflugzeug, sobald es in der Luft ist. Lilienthal hatte seinen Gleitschirm durch Gewichtsverlagerung kontrolliert, starb aber dabei. Orville hatte die Idee, die Neigung der Flügelspitzen zu variieren, um einen Gleitschirm wieder in den Horizontalflug zu bringen. Der Vorgang heißt Flügelverformung und war ein großer Teil des Patentanspruchs von Wright einige Jahre später.


Eine Reproduktion des Segelflugzeugs von 1899 Um ihre Ideen umzusetzen, stellten die Brüder im August 1899 ihr erstes Segelflugzeug her. Es war im Grunde ein Doppeldecker, der aus zwei fünf Fuß großen Flügeln mit einem Höhenruder am Heck bestand.
Wing Warping mit dem Segelflugzeug 1899 Sie befestigten Schnüre an den Flügelspitzen, die sie dann an Stöcken befestigten. Durch Manipulation der Stöcke könnten sie die Flügel verziehen und den Gleiter verursachen (was richtiger als a . bezeichnet werden sollte). Drachen), um auf Kommando aufzusteigen und abzutauchen. Die Brüder waren mit den Ergebnissen ihrer Experimente zufrieden.

Im Dezember 1899 schrieben sie an das Weather Bureau in Washington D.C., um Informationen über die Windverhältnisse an verschiedenen Orten im ganzen Land zu sammeln. Sie schrieben auch Octave Chanute, in dem sie von ihren Plänen für Experimente mit einem manntragenden Drachen erzählten und ihn um Vorschläge für die Durchführung der Experimente baten. Chanute schlug einen Standort an der Küste vor und empfahl Südkalifornien, Florida und die Carolinas. Unter Berücksichtigung der Informationen von Chanute und der Daten des Weather Bureau entschieden sie sich für eine kleine Küstenstadt relativ nahe bei Dayton: Kitty Hawk, North Carolina.


Der 1900er Segelflugzeug Im Spätsommer 1900 begannen die Brüder mit dem Bau ihres 1900er Segelflugzeugs. Mit einem geschätzten Aufwand von etwa 15 Dollar bauten sie einen weiteren Doppeldecker-Drachen. Diesmal wurde der Aufzug vorne angebracht. Die gesamte Hubfläche betrug 165 Quadratmeter. Sie sammelten Materialien in Dayton und schlossen den Bau bei Kitty Hawk ab. Sie flogen den Drachen meistens mit etwa 50 Pfund Kette an Bord. Sie haben ungefähr 10 Minuten Erfahrung mit einem Mann an Bord gesammelt, aber sie haben es auch als Segelflugzeug geflogen, aber insgesamt nur ungefähr 2 Minuten. Die Flügelverwindung und das vordere Höhenruder funktionierten gut. Der erwartete Lift wurde jedoch nicht realisiert.
Der 1900 Glider nach einem Crash Lilienthal hatte hochmoderne Hubtabellen produziert. Die Experimente von Wright schienen jedoch den Tabellen zu widersprechen.


Der 1901 als Drachen geflogene Segelflugzeug Für 1901 machten sich die Wrights daran, das größte Segelflugzeug zu bauen, das je versucht wurde zu fliegen. Sie konstruierten einen Doppeldecker mit 22 Fuß Flügeln, einem vorderen Höhenruder, einer Hubfläche von 290 Quadratfuß und einem Gewicht von etwa 98 Pfund.
Wilbur im Segelflugzeug von 1901 Die Brüder bauten einen Schuppen in der Nähe von Kill Devil Hill, wo sie ihr Lager aufschlugen und das Segelflugzeug lagerten.


Camp und Hangar 1903 Der Sommer 1901 war ein schwieriger Sommer und die Brüder wurden von Mücken und Sandflöhen heimgesucht. Obwohl die Wrights alle Streckenrekorde im Segelflug brachen, waren die Gesamtergebnisse für sie enttäuschend. Nach den Experimenten von 1901 soll Wilbur behauptet haben, dass "der Mensch nicht innerhalb von tausend Jahren jemals fliegen würde!" Octave Chanute hatte jedoch in dieser Saison einige der Segelflugexperimente miterlebt und ermutigte die Brüder nachdrücklich, fortzufahren. Etwas frustriert baute Orville Ende 1901 einen kleinen Windkanal (den ersten überhaupt), in dem er eine Reihe von Flügelformen testete.
Der Windkanal von Wright Die ersten Erfolge führten die Brüder dazu, einen größeren Windkanal zu bauen, in dem sie mehr als 200 Flügeltypen testeten. Die Ergebnisse dieser Laborexperimente waren die Erstellung von Auftriebstabellen, aus denen man ein Flugzeug entwerfen könnte, das fliegen kann. Darüber hinaus zeigten ihre Tabellen, dass die akzeptierten Werte von Lilienthal ungenau waren. Diese Tische waren zu dieser Zeit der größte Beitrag der Gebrüder Wright zur Luftfahrt. Sie wollten diese Daten jedoch auf ein echtes Segelflugzeug übertragen. Dies taten sie 1902 mit großem Erfolg.


Das Segelflugzeug von 1902 als Drachen geflogen Die Maschine von 1902 hatte ungefähr die gleiche Hubfläche wie das Segelflugzeug von 1901, enthielt jedoch andere Modifikationen, die von den Windkanalexperimenten vorgeschlagen wurden. Die auffälligste Änderung war das Hinzufügen einer Seitenleitwerksflosse (die dem Segelflugzeug von 1902 ein dem Flieger von 1903 sehr ähnliches Aussehen verleiht).
Wilbur im Segelflugzeug von 1902 Im September und Oktober 1902 unternahmen die Brüder über tausend Gleitflüge, einige davon über eine Distanz von über 600 Fuß. Die Erfolge der Saison 1902 gaben den Wrights das Wissen, die beiden Voraussetzungen für den Segelflug zu erfüllen: Aufzug und Steuerung (obwohl einige Modifikationen vorgenommen werden mussten, um die Steuerung zu optimieren). Für den Motorflug mussten sie jedoch ein drittes Problem lösen: Schub, die ein Motor liefern würde.


Die Wright Brothers 1900 Segelflugzeug-Experimente bei Kitty Hawk

Vor den Gebrüdern Wright waren alle anderen Flugversuche fehlgeschlagen. 1896 verhinderte der Tod des berühmten deutschen Segelfliegers Otto Lilienthal, Opfer eines Segelflugunfalls, weitere Flugversuche der Europäer. Der Tod Lilienthals nach sechs aufeinanderfolgenden Jahren von Experimenten mit 2.000 Gleitflügen hatte den gegenteiligen Effekt auf die Wrights. Es stärkte ihre Entschlossenheit, die Lösung zu finden.

Sie begannen mit dem Studium der verfügbaren Literatur. In der Dayton Library fanden sie keine Bücher zum Thema Luftfahrt. Zu dieser Zeit war die Luftfahrt ein diskreditiertes Fach und folglich führten die Bibliotheken normalerweise keine Bücher zu diesem Thema.

Sie schrieben und erhielten Material von der Smithsonian Institution und von Octave Chanute. Chanute, Autor von “Progress in Flying Machines”, war ein international angesehener Luftfahrthistoriker und Experimentator aus Chicago. Wilbur schrieb an Chanute und es entstand eine außergewöhnliche Zusammenarbeit, die 435 Briefe umfasste, die bis zu Chanutes Tod im Jahr 1910 andauerten

Von Lilienthal wurden sie in ihrer Idee bestärkt, Segelflugzeuge fliegen zu lernen, bevor sie zu motorisierten Maschinen und dem Einsatz von gewölbten Flügeln übergingen. Sie nutzten auch die von Lilienthal entwickelten aerodynamischen Beiwerte für ihre Konstruktionsberechnungen für ihre Segelflugzeuge.

Im Großen und Ganzen war Wilbur von den Informationen, die er fand, nicht beeindruckt. Das Wichtigste, was er lernte, waren die Fehler, die andere gemacht hatten. Er kam zu dem Schluss, dass das Problem der Flucht so groß und vielseitig sei, dass niemand auf den Sieg hoffen könne, wenn er nicht die ungewöhnliche Fähigkeit besäße, das Wesentliche zu erfassen und das Unwesentliche zu ignorieren.

Orville und Wilbur, im Gegensatz zu den anderen, die immer wieder das Gleiche machten und die gleichen unbefriedigenden Ergebnisse erzielten, identifizierten die wesentlichen Probleme des Fluges in Auftrieb und Kontrolle, aber vor allem in der Kontrolle – der Fähigkeit, die Maschine im Flug auszubalancieren und zu steuern.

Wilbur schrieb an Octave Chanute: „Meine Beobachtung des Fluges von Bussarden lässt mich glauben, dass sie ihr seitliches Gleichgewicht wiedererlangen, wenn sie durch einen Windstoß, durch eine Torsion der Flügelspitzen, teilweise umgeworfen werden.“

Um seine Theorie zu testen, baute und flog er 1899 einen 5-Fuß-Doppeldecker-Boxdrachen im Ahlers Park nicht weit von seinem Haus in Dayton. Wilbur riggte den Drachen mit vier Schnüren, die so angeordnet waren, dass er die Kontrolle über den Flug ausüben konnte, indem er die Flügelspitzen des Drachens gleichzeitig in entgegengesetzte Richtungen verdrehte, ein Vorgang, der als Wing Warping bezeichnet wird.

Es funktionierte! Es würde den Wrights ermöglichen, die Fähigkeit zur Steuerung einer Flugmaschine in die Maschine selbst einzubauen.

Um 1900 waren die Wrights in ihrer technischen Analyse des Mysteriums des Fliegens so weit fortgeschritten, dass sie bereit waren, reale Experimente mit Segelflugzeugen durchzuführen.

Ihr 5-Fuß-Drachen hatte funktioniert, aber sie waren sich nicht sicher, ob er mit einem vergrößerten Segelflugzeug funktionieren würde. Sie erinnerten sich daran, dass eine verkleinerte Version eines Spielzeughubschraubers, den sie als Kinder gebaut hatten, nicht funktionierte.

Sie entwarfen ein Segelflugzeug mit einem vorderen Höhenruder (Canard) und nutzten die neuesten verfügbaren Daten zur passenden Wölbungsform für die Flügel. Das Segelflugzeug hatte eine Spannweite von 17 Fuß, 5 Zoll und wog 52 Pfund. Es hat 15 Dollar gekostet. Jetzt brauchten sie einen Platz, um mit dem Segelflugzeug zu experimentieren.

Sie wollten einen Ort, der Privatsphäre bietet, genügend Wind für den Auftrieb und Sand für weiche Landungen. Letzteres war wichtig, weil viele andere bei ihren Flugversuchen gestorben waren. Ein beliebtes Sprichwort war damals: “Es gibt alte Piloten und kühne Piloten, aber es gibt keine alten und kühnen Piloten.”

Es ist gut, dass sie an Sicherheit dachten, denn im Nachhinein hatte ihr Segelflugzeug viele Probleme und war gefährlich zu fliegen.

Sie betrachteten eine Reihe von Standorten wie Kalifornien, Florida und South Carolina. Kitty Hawk belegte den sechsten Platz auf der Liste der windigen Orte, die vom Wetterbüro bereitgestellt wurden. Was sie in das kleine Fischerdorf Kitty Hawk in North Carolina zog, war Bill Tate.

Bill, 40 Jahre alt, war Kommissar von Currituck County, Notar und stellvertretender Postmeister von Kitty Hawk. Er war auch der am besten gebildete Bürger von Kitty Hawk, einer Stadt mit etwa 60 Einwohnern. Er erfuhr von den Wrights, als Wilbur am 3. August 1900 an die Wetterstation der Regierung auf Kitty Hawk schrieb und sich nach den Wetterbedingungen erkundigte.

Irgendwie wurde der Brief zur Beantwortung an Tate weitergeleitet. Tate, der daran interessiert war, dieses abgelegene Gebiet zu fördern, schrieb den Wrights, dass Kitty Hawk ausgezeichnete Bedingungen für ihre Experimente bot, darunter einen Sandstrand mit einem kahlen Hügel in der Mitte, 25 Meter hoch, ohne Bäume oder Büsche, die den Wind behinderten. ” Als weiteren Anreiz bot er seiner Familie die Gastfreundschaft an.

Die Wrights nahmen die Einladung an und wie sich herausstellte, war die Familie Tate eine große Hilfe. Bill und sein Halbbruder Dan halfen bei den Experimenten und sogar Dans 9-jähriger Sohn diente gelegentlich als Ballast auf dem Segelflugzeug. Orville benutzte die Nähmaschine von Bill Tates Ehefrau, um den französischen Satinstoff auf den Flügeln zu nähen.

Wilbur schrieb an seinen Vater: “Ich glaube, dass Flucht möglich ist, und obwohl ich die Ermittlungen eher zum Vergnügen als zum Profit aufnehme, denke ich, dass es eine geringe Möglichkeit gibt, damit Ruhm und Reichtum zu erlangen.”

Die technischen Probleme des Fliegens waren nicht die einzigen Probleme, die Orville und Wilbur Wright überwinden mussten. Sie und ihre Ausrüstung von Dayton, Ohio, nach Kitty Hawk zu bringen, war schwierig und gefährlich. Wilbur wäre auf dieser ersten Reise im Jahr 1900 beinahe in einem Sturm im Albermarle Sound ertrunken.

Am 6. September 1900 verließ Wilbur Dayton mit dem Zug nach Kitty Hawk für die erste von vier jährlichen Reisen. Orville folgte später mit der Campingausrüstung. Wilbur hatte das zerlegte Segelflugzeug und alle Werkzeuge, die für die Experimente benötigt wurden, mit Ausnahme der langen Fichtenholme, die in den Flügeln verwendet wurden. Die wollte er in Norfolk, Virginia, kaufen.

Er kam in Old Point Comfort, Virginia an und nahm einen Tag später die Fähre nach Norfolk. Am nächsten Tag versuchte er, die Flügelholme aus Fichtenholz zu kaufen, musste sich aber mit Weißkiefern begnügen, die zwei Fuß kürzer waren als die geplante Länge von achtzehn Fuß. Infolgedessen erforderte dies bei der Ankunft bei Kitty Hawk eine ungeplante Konstruktionsänderung an den Flügeln. Diese Änderung reduzierte die Fläche der Flügel und folglich die Effektivität ihrer “lift”-Experimente.

Der Tag in Norfolk war ungewöhnlich heiße 100 Grad. Wilbur, immer ordentlich gekleidet im Anzug und mit gestärktem Kragen, hätte fast einen Hitzschlag bekommen. Das größte Hindernis für seine Gesundheit stand jedoch noch bevor.

Damals gab es keine Brücken zu Kitty Hawk. Die übliche Art und Weise, wie sich die Leute nach Kitty Hawk wagten, war mit einem kleinen Segelboot von Manteo, Roanoke Island, NC. Manteo liegt 80 km von Elizabeth City entfernt.

Wilbur war ungeduldig und beschloss, eine Abkürzung zu nehmen und Manteo zu umgehen. In Elizabeth City angekommen, beschloss er, ein Boot zu mieten, um ihn direkt zu Kitty Hawk zu bringen.

Er konnte die Passage auf einem Schoner von Israel Perry, einem Bewohner von Kitty Hawk, sichern. Perrys Schoner lag mehrere Meilen entfernt vor Anker und konnte nur von einem Fischerboot mit flachem Boden erreicht werden, auf dem Perry lebte.

Wilbur brach mit einem Kofferraum und den 16-Fuß-Flügelholmen auf dem Fischerboot auf. Es gab keinen Platz für die Kisten, die das zerlegte Segelflugzeug enthielten, also ließ er sie im Lager zurück, um sie später von einem Frachtschiff weiterzuleiten.

Das Fischerboot fuhr tief im Wasser und es dauerte nicht lange, bis alle Hände, einschließlich Wilbur, Wasser abschöpfen mussten, um das Boot über Wasser zu halten. Auf diese Weise erreichten sie Perrys Schoner, die Curlicue. Jedes Gefühl der Erleichterung, das die Party gehabt haben mag, würde nicht lange anhalten.

Das Schlimmste sollte noch kommen.

Die Curlicue segelte bei Einbruch der Dunkelheit den Pasquotank River hinunter in den Albemarle Sound. Kurz darauf kam ohne Vorwarnung ein Sturm auf. Der Curlicue begann heftig in den Wellen zu rollen und verursachte ein unheilvolles Leck. Wieder mussten alle Wasser schöpfen.

Der Schoner konnte wegen der Überschwemmungsgefahr nicht umgedreht werden, also steuerten sie in den Wind und schafften es, um die Spitze von Camden Point herum wieder hochzufahren. Dabei löste sich das Focksegel und Wilbur wurde in Dienst gestellt, um beim Abbau zu helfen. Dann riss das Großsegel los und ließ das Heck gegen den Wind schwingen, wodurch die Wellen über das Heck brachen.

Glücklicherweise machte der Schoner den North River relativ sicher, indem er eine Sandbank erreichte, bei der nur die Fock den Wind nahm. Katastrophe wurde verhindert. Sie ritten den Rest des Sturms vor Anker aus. Ein durchnässter Wilbur verbrachte die Nacht auf dem Deck und versuchte zu schlafen.

Am nächsten Tag klarte das Wetter auf und die Curlicue segelte wieder nach Kitty Hawk und erreichte in dieser Nacht den Kai. Es war dunkel, als sie ankamen. Ohne den Weg zu kennen, verbrachte Wilbur eine weitere Nacht auf dem Deck.

Am nächsten Morgen kam Wilbur ausgehungert, erschöpft und verwahrlost im Haus der Tate an. Er hatte in den letzten 48 Stunden nichts gegessen, aber seine Schwester Katharine hatte etwas Marmelade für ihn gepackt.

Ein junger Nachbarsjunge, Elijah Baum, zeigte Wilbur den Weg zum Haus. Als Tate die Tür öffnete, nahm Wilbur seine Mütze ab und stellte sich als der Mann vor “ dem Sie in Bezug auf diesen Abschnitt geschrieben haben.” Seine Ankunft war eine Überraschung für die Tates, weil er sich nicht die Mühe gemacht hatte zu schreiben und ihnen zu sagen, dass er es war Kommen. Die Tates waren jedoch sehr liebenswürdig und machten Wilbur in ihrem Haus Platz.

Wilbur hatte eine Woche gebraucht, um von Dayton nach Kitty Hawk zu reisen. Er blieb im Haus der Tate, bis Orville zwei Wochen später eintraf. Orville hatte eine einfachere Reise von vier Tagen. Sein einziges Problem war, dass sein Boot auf dem Albemarle Sound wegen Windstille einen Tag lang ruhig war.

Die Leute bei Kitty Hawk hielten sich für exzentrisch, da sie Anzüge trugen, wie es die Mittelschicht damals tat. Die Dorfbewohner waren sich auch nicht sicher, ob Gott den Menschen zum Fliegen gewollt hatte. Aber es stellte sich heraus, dass es nicht lange dauerte, bis die Wright akzeptiert wurden.

Experimente hatten gemischte Ergebnisse

Die Ergebnisse ihrer Segelflugexperimente waren gemischt. Sie verwendeten eine Federwaage, um den Auftrieb zu messen und maßen den Anstellwinkel und die Windgeschwindigkeit. Ihre größte Enttäuschung war, dass das Segelflugzeug nicht so viel Auftrieb erzeugte, wie sie es vorhergesagt hatten. Das unbemannte Segelflugzeug würde nicht bei einem Wind von weniger als 35 km/h fliegen. Sie dachten, es könnte daran liegen, dass sie die zwei Fuß kürzeren Holme ersetzen mussten, als in ihrer Konstruktion vorgesehen.

Ihr ursprüngliches Design hätte eine Flügelfläche von 250 Quadratmetern bereitgestellt. Aufgrund der Designänderung wurde die Fläche auf 165 Quadratmeter reduziert.

Sie betrachteten auch andere Ursachen für einen unzureichenden Hub. Die Wölbung des Flügels könnte unzureichend sein, das in den Flügeln verwendete Tuch möglicherweise nicht ausreichend luftdicht und die Lilienthal-Tabellen, die sie in ihren Auftriebsberechnungen verwendeten, könnten fehlerhaft sein.

Meistens flogen sie ihren Schirm als Drachen, manchmal an einem Derrick befestigt. Sie versuchten sogar, es von einer Düne abzuwerfen. Manchmal legten sie eine Kette auf das Fahrzeug, um das Gewicht zu erhöhen. Der junge Tom Tate, Bill Tates achtjähriger Neffe, fuhr mehrmals mit dem Segelflugzeug.

Am ersten Tag begannen sie mit Segelflugexperimenten, die das Segelflugzeug als Drachen flog. Es dauerte nicht lange, bis Wilbur sich im Segelflugzeug versuchen wollte. Orville und Bill Tate packten jeweils die Flügelspitzen auf jeder Seite zusammen mit 15-20 Fuß gewickelter Schnur, die an jeder Seite befestigt war. Wilbur nahm im Ausschnitt in der Mitte des unteren Flügels Stellung. Es war so, als würde ein Anfänger im Drachenfliegen heute fliegen lernen.

Auf Wilburs Signal liefen alle drei mit dem Segelflugzeug in den Wind. Wilbur sprang an Bord und packte die Aufzugssteuerung, während er seine Füße auf die T-Bar hinten stellte.

Währenddessen beginnen Orville und Tate, die Leine langsam auszuspielen, während sich das Segelflugzeug im Wind erhob. In einer Höhe von 15 Fuß begann das Segelflugzeug schnell auf und ab zu nicken. Wilbur schrie: “Lass mich runter.”

Orville und Tate zogen an den Seilen und der Gleiter kam sanft herunter und landete ohne Zwischenfälle. Wilbur kommentierte: “Ich habe Pop versprochen, dass ich auf mich aufpasse.”

Am 23. September schrieb Wilbur an seinen Vater: “Ich habe nicht vor, gefährliche Risiken einzugehen, sowohl weil ich mich nicht verletzen möchte, als auch weil ein Sturz meine Experimente stoppen würde, was mir überhaupt nicht gefallen würde. Der Mann, der lange genug am Problem festhalten will, um wirklich etwas Positives zu lernen, darf kein gefährliches Risiko eingehen. Nachlässigkeit und Selbstüberschätzung sind in der Regel gefährlicher als bewusst in Kauf genommene Risiken.”

Wilbur entschied, dass sie ihre Tests mit dem unbemannten Segelflugzeug fortsetzen würden. Sie errichteten einen Bohrturm, von dem aus ein Seil am Segelflugzeug befestigt wurde. Sie schickten das Segelflugzeug bis auf etwa 20 Fuß hoch und steuerten es durch Manipulation der am Höhenruder befestigten Schnüre (damals nannten sie es das Ruder). Sie hatten jedoch Probleme, weil der Schirm im Wind weiter klettern wollte und wenn sie kräftig an den Saiten zogen, um ihn nach unten zu bringen, sauste er zu Boden.

Sie entschieden, dass das Fliegen des Drachens von einem Turm aus nicht funktionieren würde. Dann flogen sie das Segelflugzeug vom Boden, stellten jedoch fest, dass es sehr schwierig war, die Flügelverwindung und den Rudermechanismus gleichzeitig zu manipulieren. Das Problem schien beim Aufzug zu liegen.

Das Wölbverwindungssystem für die seitliche Kontrolle funktionierte zufriedenstellend, jedoch gab es Probleme mit dem Höhenruder, das zur Pitchkontrolle verwendet wurde (Nase oben und unten). Orville schrieb seiner Schwester Katharine nach Hause: „Wir haben es mit dem Heck (Aufzug) vorne, hinten und in jede andere Richtung versucht. Als wir durch waren, war Will so verwirrt, dass er nicht einmal Theorien aufstellen konnte.”

Sie warfen sogar ihr unbemanntes Segelflugzeug von einer Düne, um zu sehen, was passieren würde. Sie erfuhren, dass das Segelflugzeug mit wenig Schaden herunterkommen würde. Das gab ihnen Vertrauen in die Lufttüchtigkeit ihres Designs.

Ihr letzter Tag bei Kitty Hawk, der 19. Oktober, war perfekt zum Segelfliegen. Wilbur beschloss, wieder einzusteigen und das Segelflugzeug zu fliegen. Die Flügelverformung wurde abgebunden. Orville und Tate an den Flügelspitzen liefen mit dem Segelflugzeug so lange wie möglich, um das seitliche Gleichgewicht zu halten, während es den Hang der Düne hinunterglitt. Am Ende des Tages machte Wilbur eine Reihe von Gleitflügen von 300-400 Fuß, die bis zu 15 Sekunden dauerten und innerhalb von 5 Fuß über dem Boden flog. Das war so gut, wie es Octave Chanute und Lilienthal gelungen war. Er war jubelnd genug, um sich darauf zu freuen, nächstes Jahr mit einem verbesserten Segelflugzeug zurückzukehren.

Vor dem Abflug von Kitty Hawk gaben sie dem Segelflugzeug einen letzten Wurf von der Spitze der Düne. Die Wrights sagten Mrs. Tate, sie könne den französischen Satinstoff für die Flügel haben, um neue Kleider für ihre beiden Töchter zu nähen. Eine ihrer Töchter, die Jahre später interviewt wurde, hatte immer noch ihr Kleid.

Obwohl sie vom Auftrieb ihres Schirms enttäuscht waren, waren sie insgesamt zufrieden mit ihrem ersten Flugversuch. Wilbur schrieb an Chanute: “Die kurze Zeit, die uns für die Praxis zur Verfügung stand, verhinderte die von uns gewünschten gründlichen Tests dieser Funktionen, aber die erzielten Ergebnisse waren sehr günstig und die Experimente werden im nächsten Jahr in gleicher Weise fortgesetzt.”

Sie hatten auch eine gute Zeit in dem, was sie als ihren Urlaub bezeichneten. Sie ergänzten ihre Nahrungsversorgung durch die Jagd. "Dies ist ein großartiges Land zum Fischen und Jagen""" schrieb Orville an seine Schwester. “Die Fische sind so dick, dass man Dutzende von ihnen sieht, wenn man ins Wasser hinunterschaut. Die Wälder sind voller Wild, es heißt, sogar ein paar “b’ars” streifen durch den Wald nicht weit entfernt.”

Es war auch von Bedeutung, dass Orville sich für das Projekt engagierte und Wilbur zum ersten Mal begann, “we” zu verwenden, um seine Aktivitäten zu beschreiben.


Kurze Geschichte des uralten menschlichen Traums vom menschlichen Flug

Der antike griechische Mythos von Daedalus und seinem Sohn Ikarus, die Flügel bauten, um dem Gefängnis zu entkommen, schilderte sowohl die Anziehungskraft als auch die Gefahren des Fliegens. (Bild: Wmpearl/Public domain)

Erster Flug

Der Wind blies in Kitty Hawk, North Carolina. In den nahe gelegenen einsamen Kill Devil Hills, die zu den Outer Banks Barrier Islands von North Carolina gehören, waren die kalten Winde intensiver und erreichten Geschwindigkeiten von bis zu 34 km/h. Gelegentlich wirbelte Sand vom Strand auf.

Es war der Morgen des 17. Dezember 1903, 10:35 Uhr. Eine kleine Gruppe von sieben Personen stand neben einem seltsamen langen Apparat: einem mit Musselinstoff bedeckten Rahmen. Im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit standen zwei Männer, die beide mit einer gewissen seltsamen Förmlichkeit in weißen Hemden mit dunklen Krawatten und dunklen Anzügen gekleidet waren.

Sie schüttelten sich die Hände, dann legte sich ein Mann auf die Struktur, die im Takt einer Maschine vibrierte, und begann sich dann auf einer Schiene auf dem Boden zu bewegen. Der andere Mann rannte neben dem Gleitobjekt her.

Dann, plötzlich, hob sich die Struktur in die Luft. Dieses Ding, das seine Erfinder Wright Flyer nannten, segelte in die Luft. Es blieb 12 Sekunden lang in der Luft und knallte dann in den Sand, nachdem es 120 Fuß überquert hatte. Spätere Flüge dauerten länger und gingen weiter.

Dies war ein aufregender Wendepunkt in der Geschichte der Menschheit, als zwei Fahrradingenieure an einem einsamen Strand zum ersten Mal die Fesseln der Erde brachen und den alten menschlichen Traum vom gesteuerten und angetriebenen menschlichen Flug verwirklichten.

Antike Fluggeschichten

Heute haben wir uns so sehr an die Routine des Flugverkehrs gewöhnt, dass es schwer ist, sich eine Zeit davor vorzustellen, um wirklich das Wunder zu spüren, das an der Idee des Fliegens haftete. Die Möglichkeit, dass Menschen wie Vögel aufsteigen könnten, war schon oft für unmöglich erklärt worden, und doch war dies immer eine permanente Fantasie der Menschheit.

Die Himmel waren sowohl verlockend als auch verbietend, sie waren das Reich der Göttlichkeit, nicht der Menschen. Von der frühesten Kunst an wurden Götter und Engel und Geister mit Flügeln dargestellt, die zu menschenähnlichen Formen hinzugefügt wurden, um ihre Macht und Transzendenz buchstäblich ihre Fähigkeit zu zeigen, sich über sie zu erheben. Psalm 55 ruft zum Beispiel aus: „Oh, dass ich Taubenflügel hatte. Ich würde wegfliegen."

Der antike griechische Mythos von Daedalus und seinem Sohn Ikarus schilderte sowohl die Anziehungskraft als auch die Gefahren des Fliegens. In dieser Geschichte baute der Erfinder Daedalus sich und seinem Sohn Flügel aus Wachs und Federn, um der Gefangenschaft auf der Insel Kreta zu entgehen, und dann brachen beide in die Freiheit über den Gewässern des Mittelmeers auf.

Dabei warnte Daedalus Ikarus, einen Mittelkurs einzuschlagen, über den Wellen zu fliegen, aber nicht zu nah an der Sonne, nicht zu hoch, da dies die künstlichen Flügel schmelzen würde. Aber sein Sohn Ikarus war, als er einmal angefangen hatte zu fliegen, von der reinen Freude daran verzückt und flog zu hoch, bis die Sonne seine Flügel schmolz und er in den Tod stürzte. Von Anfang an gab es also einen warnenden Hinweis auf die faszinierende Aussicht auf das Fliegen.

Im Laufe der Jahrhunderte gab es in jedem Zeitalter Männer, die von diesem Traum zum Fliegen getrieben wurden, die versuchten, vogelähnliche Flügel nachzubilden, um sich nach einem Sprung aus der Höhe in die Höhe zu heben. Wie vorhersehbar, endeten viele dieser unerschrockenen Seelen bei dem Versuch, sich selbst umzubringen.

Auch der geniale Erfinder Leonardo da Vinci hatte im 15. und 16. Jahrhundert eine lebenslange Faszination für das Fliegen, aber zum Glück verletzte er sich bei solchen praktischen Experimenten nicht. Er überlegte: „Ein Vogel ist ein Instrument, das nach mathematischen Gesetzen arbeitet … das der Mensch reproduzieren kann.“ Leonardo riet allen, die mit dem Fliegen experimentieren wollten, mit großer Umsicht, dies in der Nähe eines Sees zu tun, um Verletzungen zu vermeiden.

Dies ist ein Transkript aus der Videoserie Wendepunkte in der Neueren Geschichte. Schau es dir jetzt an, Wondrum.

Montgolfier Brothers und ihr Heißluftballon

Die Gebrüder Montgolfier, Joseph und Étienne, bauten die ersten Heißluftballons. (Bild: Library of Congress Prints and Photographs Division/Public domain)

Kurz vor den epischen Ereignissen der Französischen Revolution haben zwei Brüder in Frankreich Wunderbares vollbracht. Dies waren die Brüder Montgolfier, Joseph und tienne, die eine faszinierende Tatsache beobachtet hatten: Das Anzünden eines Feuers unter einer Tasche würde diese aufsteigen lassen. Dies veranlasste die Montgolfiers, die ersten Heißluftballons zu bauen.

Im Schloss von Versailles demonstrierten die Montgolfiers im September 1783 ihre Erfindung für den König von Frankreich, Ludwig XVI., in glücklicheren Tagen. Ihr Ballon nahm keine menschlichen Untertanen auf, sondern ein Schaf, einen Hahn und eine Ente. Die Menge war erstaunt.

Dann, im November 1783, trug der Ballon der Montgolfiers unter Beobachtung des amerikanischen Wissenschaftlers Benjamin Franklin tatsächlich zwei Männer über Paris. Das Steuern eines solchen Flugzeugs blieb jedoch ein Problem.

Andere große Experimente mit menschlichem Flug

In Großbritannien experimentierte der Ingenieur George Cayley in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts mit Segelflugzeugen. Einer seiner großen Fortschritte bestand darin, die Bedeutung der Stromlinienform zur Verringerung des Luftwiderstands zu verstehen.

Cayley soll 1853 ein Segelflugzeug gebaut und von seinem Kutscher über ein Tal fliegen lassen. Das Experiment war ein Erfolg, aber der Kutscher soll bei seiner Rückkehr zur Erde sofort seinen Job gekündigt haben und sich bei Cayley beschwert, dass er zum Fahren und nicht zum Fliegen eingestellt worden sei.

Die Experimente mit Leichter-als-Luft-Fahrzeugen wurden fortgesetzt, wobei Wasserstoffgas zum Anheben der Fahrzeuge verwendet wurde. Im Jahr 1900 war der deutsche Graf von Zeppelin der Pionier der nach ihm benannten Luftschiffe. Auch der Brasilianer Alberto Santos-Dumont, Erbe eines Kaffeevermögens, war absolut flugbesessen.

Tatsächlich aß er in seiner Wohnung in Paris seine Mahlzeiten in der Luft auf einem speziell entworfenen Tisch und Stühlen, die zwei Meter hoch waren. Der Kellner müsste sich eine Leiter besorgen, um diesen angehenden Flieger und seine Gäste bedienen zu können. 1901 flog Santos-Dumont in einem Luftschiff über und um den Eiffelturm.

Otto Lilienthal unternahm Anfang der 1890er Jahre wissenschaftlich dokumentierte Flüge. Er starb 1896 bei einem fehlgeschlagenen Flug. (Bild: Everett Collection/Shutterstock)

Der deutsche Ingenieur Otto Lilienthal perfektionierte in den 1890er Jahren Segelflugzeuge weiter. Er erzeugte anmutige vogelähnliche Formen, an denen der Pilot baumelte. Lilienthal erwies sich jedoch als einer in einer langen Reihe von Flugzeugtoten. Er starb 1896 bei einem Segelflugunglück.

Es war Lilienthals Absturz und sein Schicksal, das die Gebrüder Wright inspirierte. Orville Wright erinnerte sich später daran, dass „Flug allgemein als Unmöglichkeit angesehen wurde.“ Dies schreckte die Wright-Brüder nicht ab, sondern provozierte sie sogar. Wie Wilbur Wright etwas untertrieben gestand, Seit einigen Jahren quält mich der Glaube, dass dem Menschen die Flucht möglich ist.”

Häufige Fragen zur Geschichte der menschlichen Flucht

Die Geschichte von Ikarus ist ein altgriechischer Mythos, in dem Ikarus und sein Vater Daedalus versuchten, der Gefangenschaft auf der Insel Kreta zu entkommen. Daedalus built himself and his son wings of wax and feathers, and then they both took off for freedom, over the waters of the Mediterranean. Daedalus warned Icarus to take a middle course, flying above the waves but not too close to the sun, as that would melt the artificial wings. But Icarus was just enraptured by the sheer joy of flying, and flew too high, until the sun melted his wings and he fell to his death.

The Montgolfier brothers observed that lighting a fire under a bag caused it to rise. Inspired by this they built the first hot air balloon. And in 1783 they organized several public demonstrations, including for the king of France, Louis XVI at the palace at Versailles in September 1783.

During the demonstration of their hot air balloon for the king of France, the Montgolfier brothers sent a sheep, a rooster, and a duck up in the air. Later, in November of 1783, with the American scientist Benjamin Franklin watching, the Montgolfier brothers actually sent two men over Paris in the hot air balloon.

The German engineer Otto Lilienthal is known for perfecting the design of gliders . He produced graceful birdlike forms from which the pilot dangled. Unfortunately, Lilienthal died in a gliding accident in 1896.


Did you know six years before the Wright Bros. famous flight a manned glider flew 15 feet over Mobile Bay beach in Alabama?

The land around Brookley field in Mobile, Alabama has played a part in United States aviation history since 1893, six years before Wilbur and Orville Wright’s famous flight.

In 1893, bicycles were the craze so Wilbur and Orville Wright, the two brothers who are credited with discovering the principles of human flight, opened a bicycle shop to take advantage of the interest. That same year, the people of Mobile looked up in wonder at as a self-built manned glider flew over the beach of Mobile Bay. The “twisted rubber band powered propeller” i managed to propel the glider in the air for about 15 feet.

John Fowler constructed a flying machine in a shop behind his house

The man who had built the glider was John Fowler, a Mississippi born watch, clock, and sewing machine repairman, who arrived in Mobile, Alabama around 1890. “He was known not only for being a fine craftsman and occasional preacher, but also for spending all his spare time constructing a “flying machine” ii in a small shop behind his house. After his successful flight in 1893, “the public noticed his efforts and became curious about his future experiments.”

John Fowler’s manned flight took place six years prior to the famous Wright Brothers flight in a motor-powered craft, at Kitty Hawk, North Carolina, on December 17, 1903.

After Fowler’s initial success in 1893, Fowler built his second “flying machine” on Virginia Street in Mobile near the Jewish cemetery in 1895. The motorcycle had just been invented and Fowler attempted to use “a pair of two-cylinder motorcycle engines to overcome natural torque generated by whirling propellers.” However, little was known about propellers in those days and “despite his detailed preparations, Fowler’s craft never flew” and crashed when a flight was attempted.

After this failure, Fowler moved his workshop closer to Monroe Park, near the present day Brookley field, and started on his third “flying machine” in 1899. He tested the machine secretly behind the open-air theater using a rope to tie the glider. When the winds were “strong enough”, he released the rope and sailed through the air at the joy of spectators who began paying “eagerly to watch John Fowler fly at what was Arlington Park.”

Entrance to Monroe Park ca. 1900

The Wright brothers heard of John Fowler’s success and one of the brothers visited his workshop around 1900 and he showed great interest in Fowler’s aircraft, “particularly the wings and control surfaces.” When the Wright Brothers achieved their success in 1903, they used Fowler’s wing design in their plane.

After the Wright Brothers’ achievement, aviation development grew and Brookley field became a noted landing port for many famous pilots, such as Charles Lindbergh and Amelia Earhart.

Commercial planes to transport passengers began to develop. Osbert Edwin Williams, a Michigan-born pilot relocated to Mobile, Alabama in 1917 and opened a flight school and manufacturing facility. The US government was supplied with airplane engines built by Williams. In fact, the first reliable air speed indicator was built by his company and is still in use today.

1931 Mardi Gras court greeted a plane and its crew on a visit to Bates Field – Erik Overbey Collection, The Doy Leale McCall Rare Book and Manuscript Library

Farmland in the area of Brookley was bought from Mayor Cecil Bates in 1929, and became the city’s first municipal airport, called Bates field in honor of Mayor Bates. In 1939, Bates Field was selected by the United States War Department for the Southeastern Air Depot of the U. S. Army Air Corps on which now became a 1,400 acre site which according to Gen. Hap Arnold to become “the largest of flying fortresses.”

Mechanics Repairing a Flying Fortress at Brookley Field, Mobile, Alabama ca. 1930-1939 (Alabama Department of Archives and History)

The site was renamed Brookley in December 1940 by the War Department for Air Corps Captain Wendell H. Brookley, who was killed while testing a wooden propeller on an airplane at Bolling Field in Washington.

Wendell H. Brookley ca. 1900 (Bain News Service from Library of Congress)

During WWII, Brookley Air Force Base was heavily used. Workers built the ‘Ocean Terminal’ at Brookley, making it the only Air Material Area in the continental United States with a deep water port. By January of 1943, Brookley had a peak employment of 17,097 workers and was the largest employer of the city of Mobile. Later that year Arlington Pier (a recreation area near the base) was condemned and became a part of the base.

Airacobras Being Serviced On Line At Brookley Field, Mobile, Alabama ca. 1940s (Alabama Department of Archives and History)

”One of the keys to Allied victory in Europe was the Norden Bomb Sight, which enabled bomber squadrons to target Germany’s war-making industry and infrastructure much more accurately. The military repaired and calibrated the bombsights at Brookley in a secret facility, still standing and in use today. After the war, Brookley continued to operate as an Air Material Command.” iii

Brookley Air Force Base participated in the “Pacific Air Lift,” in 1950 by sending troops, supplies and material to Korea and helped with the evacuation of wounded soldiers.

“By the 1960s, Brookley base had nearly 13,000 employees. Rumors about closing Brookley Air Force Base started to surface in early 1960s. The Secretary of Defense announced its closure in 1964, widely believed to be President Lyndon Johnson’s retaliation for Alabama voting for his opponent Barry Goldwater in the 1964 presidential elections. When Brookley closed officially in June 1969, nearly 10% of the local workforce lost their jobs. This was the largest base closure in history.” iv

The Federal Government returned Brookley Field to the City of Mobile and the city in turn leased a large portion of Brookley to Teledyne Continental Motors. Teledyne builds the engines that powered the Voyager on its record-breaking non-stop round-the-world flight in 1980.

This scene from the Close Encounters of the Third Kind was filmed inside one of the Brookley hangers

In 1977, Brookley Aeroplex took an unworldly path when much of the main spaceship scene in the Steven Spielberg movie, Close Encounters of the Third Kind was filmed in the largest indoor movie set ever built in dirigible hangars at Brookley Field. Sets for some of the homes were built in hangars at the airfield.

“In 1984, NASA wanted to display the revolutionary Space Shuttle at the New Orleans World’s Fair. NASA needed a runway long enough to land a specially modified 747 carrying the Space Shuttle on its back. Once on land, the Shuttle was too big to transport by road or rail, so the runway had have immediate access to a deep-water port where the craft could be loaded onto a barge and carried to the World’s Fair site. Brookley’s unique combination of long runway and deep-water port at Arlington Point made it the only facility able to handle the transfer.” Since then, many other companies in the aviation industry found Brookley, with its unique blend of road, rail, water and air, was a perfect site for aircraft manufacturing and repair and they have located there.

“In 2012, Mobile Aeroplex at Brookley was selected to become home of Airbus’s first U.S. final assembly line manufacturing the A320 family aircraft.

For 115 years, Brookley has seen some of the greatest developments in aviation. From a rubber-band powered “flying machine” to the newest and most sophisticated military aircraft, the aerospace industry has found Brookley Field on Mobile Bay the perfect place to be.” v


Cape Cod Kitty Hawk

Before people began to take flying machines—and even space bound shuttles and rockets—for granted, the innovations in flight fascinated much of the globe’s population. People had dreamed of flying, perhaps since they first saw birds in the sky and felt a desire to soar. Leonardo da Vinci loved the idea of flying and even tested an unsuccessful flying machine in 1496 the Smithsonian Institute states that he produced over 35,000 words and 500 drawings on the subject of aviation. His ideas about flight, especially those outlined in his “Codex on the Flight of Birds,” a twenty-odd page document published (posthumously, of course) in the 19th Century, significantly contributed to the development of human flight. Interest in flying has ebbed and flowed in popular consciousness, but the fact that the Smithsonian devoted an entire museum to “Air and Space” demonstrates its importance. What has been nearly lost, and is certainly absent from basic history books, is the influential part that Cape Cod played in the development of flight a soaring school in Wellfleet that operated for just a few years in the late 1920s laid the runway for aerial advancements around the globe.

For decades, little balsa wood airplane kits with rubber band drives were popular kids’ toys. A variation on this flying design is the slingshot glider. These toys were usually racier, shaped more like jet fighters or darts or even hang gliders. Kids would hold the slingshot in one hand, hook the nose of the jet over a powerful rubber band, then pull the airplane back, stretching the band to its limits before letting go. Depending on the wind and the quality of the toy, the aircraft could glide impressive distances. However, very few children playing with these toys realize that they are miniature versions of the real gliders that helped advance the field of aviation. Similar to the rubber band launcher, the gliders used massive bungie cords, and instead of mere seconds, they would soar for minutes—and eventually hours or even days—at a time. The Wright Brothers 1902 glider presented a major breakthrough, and, according to the Smithsonian, the aerial pioneers would fly it between 700 and 1,000 times in September and October of that year alone. Orville Wright would note to his mother, “We now hold all world records” for flying. Their flights often took them on distances of 500-600 feet and set the stage for their first motorized airplane, which they flew the following year. Even while the brothers worked on developing powered aircraft, however, they continued to experiment with glider soaring, and in their 1911 model, Orville set a new world record for time aloft, clocking in at nine minutes, 45 seconds in a 40 mph upslope wind. His world record would stand for 10 years, and it became a kind of standard that other pilots tried to beat. It wasn’t until 1929 that another American would top this achievement. And this is, indirectly, how the dunes of Truro and Wellfleet came into play.

At the end of WWI, the Treaty of Versailles banned military aviation in Germany, so pilots there turned to non-motorized gliders. Because of the restrictions, they made significant advances, and in 1921 an engineer and pilot named Wolfgang Klemperer flew a “sailplane” for 13 minutes, breaking Wright’s 10-year-old record. Klemperer emigrated to the USA in 1924, where he played an important role in the area of aerospace engineering. It was soon after that another German took flight in Truro. On July 26, 1928, to the delight of a large crowd of aviation enthusiasts and golfers from the course nearby, Peter Hesselbach was launched from Corn Hill in Truro by massive bungie cords. He flew to the crowd’s astonishment for 58 minutes. In a film clip from the event, one of the spectators can be heard marveling, “Gee, he has perfect control, hasn’t he,” as Hesselbach buzzes past the throng of people at the top of Corn Hill. Three days later, Hesselbach would soar—without landing—for a total of 120 miles, making loops over Cape Cod Bay for over four hours. While the world record for soaring at the time had stretched all the way to 14 hours, Hesselbach’s Cape flight set the record for the USA, and the fanfare helped to establish a young gliding school in Wellfleet.


How Did the Wright Brothers Make Human Flight a Reality?

On December 17, 1903, when the Wright brothers got an airplane built by them to fly the first time, the flight lasted 12 seconds. (Image: Everett Collection/Shutterstock)

A Lifelong Fascination with Flight

The Wright brothers grew up in Dayton, Ohio. Wilbur and his younger brother Orville together formed a close partnership. Neither man married, but devoted all of their lives to their shared work. As Wilbur put it, they even ‘thought together’ in a sense.

Their father, Milton Wright, was a bishop of the United Brethren church, and his responsibilities in ministry meant that he was often away from home and his family. The Wrights’ mother, Susan, was of German background from a family of carriage makers. She was very adept at mechanical challenges, and seems to have passed this trait along to her sons.

One day, their father, perhaps returning from one of his frequent travels, gave the boys a toy, a toy which launched their life’s work. It was a toy helicopter, a fragile construct of cork and bamboo and rubber bands that twisted rotors that were attached to the toy.

Coming into the house, their father threw it to them, and instead of it falling, it flew and buzzed about the room. As the brothers recalled later, the toy didn’t last very long in the hands of energetic small boys, but the memory of that toy was abiding.

The brothers had little in the way of formal schooling, but were fired in their youth by a love of science, much like the youthful Thomas Edison. As they grew older, the Wrights set up a printing shop, following the invention of Gutenberg. In addition, they also set up a bicycle shop, to sell and repair bicycles, which were all the rage in the 1890s.

The Wright Brothers Started Building from Scratch

News of the death of the German inventor Otto Lilienthal, in a glider accident, galvanized the Wright brothers. They set about studying all that was known about flying, surveying the work of earlier pioneers. As they did so, they discovered something that shocked them.

They uncovered errors in calculations of air resistance, and this fact prompted them not to rely any longer on received wisdom or other people’s earlier work, but to launch their own experiments.

The Wright brothers built their own wind tunnel for measurements, and finally created a biplane glider design, with a rudder for steering and forward elevators to ascend or descend. (Image: Wright brothers/Public domain/)

The Wrights even built their own wind tunnel for measurements. A key innovation they arrived at was so-called wing warping, which was intended to stabilize flight. These inventions came not from a university or an extensive research institute, but from their own small workshop in Dayton, Ohio.

From 1900, the Wrights took their experiments to a site near Kitty Hawk, North Carolina. There they settled at the Kill Devil Hills in a rickety cabin. The area had sand dunes for soft landings (or at least softer than otherwise would have been the case), and the height of the dunes made them ideal for launching aircraft. But this environment was not mild or pleasant. It could be cold and fiercely windy, and during the summer mosquitoes were a terrible besetting plague.

Here, on a succession of gliders, the Wrights worked out practically the challenges before them. Ultimately, they created a biplane glider design, with a rudder for steering, and forward elevators to ascend or descend. To all of this they added a 12 horsepower engine, which drove revolving propellers, which were essentially wings that spun round and round and round to propel the flight.

The Day of the First Flight

The brothers were men of few words. Inside, however, beneath that calm exterior, they oscillated between confidence and doubt. They were sure that they were making real progress on their own. Yet, in 1901, just two years before their triumphant moment, Wilbur had told a friend that he didn’t really expect to see flight achieved in his lifetime.

But on December 17, 1903, they did achieve it. The Wright brothers invited locals from miles around to come see this experiment. Only five people took them up on this invitation, but those people witnessed world history. After tossing a coin to decide which of the brothers would begin, Orville won and made the first flight.

The fact that the Wrights had a lifeguard there to take a photograph with a camera on a tripod that they had set up in advance meant that the Wright brothers suspected they were going to succeed that day and wanted it recorded for history.

In that first flight, lasting 12 seconds, Orville fulfilled the dream. Then Wilbur took a turn and covered 175 feet. Orville flew again, this time he traveled 200 feet. But it was on Wilbur’s second flight that they had the biggest success of that day. Wilbur covered 852 feet and stayed in the air for 59 seconds.

The two brothers telegraphed their father with the news. The first word of the message they sent really said it all: “Success.”

Dies ist ein Transkript aus der Videoserie Turning Points in Modern History. Schau es dir jetzt an, Wondrum.

The Wrights Dedicated Their Entire Lives to Human Flight

The success of the Wright brothers galvanized interest in human flight. (Image: Photoprint copyrighted by Cole & Co./Public domain)

Back in Ohio, the brothers continued improving their machine. They received a patent for their plane design in 1906, and later successfully fought off legal disputes by competitors. In 1908, Wilbur Wright took the show on the road as it were. He travelled to France to demonstrate the invention, and elsewhere in Europe.

The French, proud of the pioneering role of the Montgolfier brothers, were sure that their nation would achieve flight first. For this reason, the French often mocked the claims of the Wrights at first, but then actually seeing the demonstration meant believing.

In 1909, the Wright brothers founded a company to build and sell their planes. Wilbur died in 1912, but Orville Wright lived until 1948. Imagine, by 1948, how much Orville had seen in the way of their invention being improved, revolutionized, and improved again.

The result of this invention was a veritable flying craze. Huge crowds gathered to witness this amazing spectacle. When Wilbur Wright flew over Manhattan in 1909, a million people watched him, enthralled.

A French journalist who witnessed Wilbur’s demonstration of flying in France put it very eloquently. He said, “Nothing can give an idea of the emotion experienced and the impression felt … a flight of mastery, assurance and incomparable elegance.”

Contemporaries marveled at what they felt was really the beginning of a new age of human history. Some of them called it the ‘Air Age’. In a word, to fly was to be modern.

Common Questions about the Wright Brothers

Some flying or floating contraptions like gliders and hot air balloons had been invented previously, but it was the Wright brothers who first built a functional powered and steered airplane.

The first flight of the Wright brothers , which took place on December 17, 1903 at a site near Kitty Hawk, North Carolina, lasted for 12 seconds.

The Wright brothers were without a doubt entrepreneurs. Even before entering the world of flying, they had set up a printing shop, following the invention of Gutenberg, and set up a bicycle shop, to sell and repair bicycles. After inventing the first airplane, they patented their design in 1906, and in 1909, the Wright brothers founded a company to build and sell their planes.

The Wright brothers grew up in Dayton, Ohio . After entering the field of aviation, they moved to a site near Kitty Hawk, North Carolina , where they settled at the Kill Devil Hills in a rickety cabin, to conduct their experiments.


The Flyer

In 1902, the Wright brothers flew numerous test glides using their new glider. Their studies showed that a movable tail would help balance the craft and so they connected a movable tail to the wing-warping wires to coordinate turns. With successful glides to verify their wind tunnel tests, the inventors planned to build a powered aircraft.

After months of studying how propellers work, the Wright Brothers designed a motor and a new aircraft sturdy enough to accommodate the motor's weight and vibrations. The craft weighed 700 pounds and came to be known as the Flyer.


WINGS OF CHANGE

After their success in North Carolina, the Wright brothers continued to travel around the world, perfecting their craft and modifying their designs. But they did so much more, kicking off the era of modern aviation and inspiring future adventurers.

The decades following Kitty Hawk were filled with accomplishments in aviation, including the first solo flight across the Atlantic Ocean and the first passenger flight. And, of course, flight didn’t just stay in this world—a little over 65 years after the Wrights’ famous first flight, astronauts Neil Armstrong and Buzz Aldrin walked on the moon. The Wright brothers didn’t just fly the first piloted engine-powered airplane—they created a whole new way for us to explore our world.


Schau das Video: Die ersten Flugversuche - Lilienthal 1896 und Brüder Wright 1903