Donnerparty

Donnerparty


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Wir verließen unser Zuhause in Iowa mit drei Wagen, die von sieben Jochen Ochsen gezogen wurden, und einigen Kühen und Pferden. Die Pferde waren für den Sattel gedacht, da man damals in Iowa dachte, Pferde seien nicht geeignet, um Wagen über die Rocky Mountains als das Land zwischen dem Missouri und Kalifornien zu ziehen.

Zwei der Wagen waren mit Proviant beladen und der dritte transportierte die kleinen Kinder und einige Betten auf einem leichten Wagen. Wir überquerten den Missouri River bei Glasscow nach einer sehr mühsamen Reise wegen des Hochwassers, da der Frühling 1846 in diesem Teil des Landes extrem nass war.

Nie kann ich den Morgen vergessen, als wir uns von Verwandten und Freunden verabschiedeten. Die Donners waren da, die am Abend zuvor mit ihren Familien gefahren waren, damit wir früh aufbrechen konnten. Oma Keyes wurde aus dem Haus getragen und in den Wagen auf ein großes Federbett gelegt, das mit Kissen gestützt war. Ihre Söhne flehten sie an, zu bleiben und ihre Tage bei ihnen zu beenden, aber sie konnte nicht von ihrer einzigen Tochter getrennt werden. Wir waren von geliebten Menschen umgeben, und da standen alle meine kleinen Schulkameraden, die gekommen waren, um mich zum Abschied zu küssen. Mein Vater versuchte mit Tränen in den Augen zu lächeln, als ein Freund nach dem anderen seine Hand zum letzten Abschied ergriff. Mama war von Trauer überwältigt. Endlich knallten die Fahrer ihre Peitschen, die Ochsen bewegten sich langsam vorwärts und die lange Fahrt hatte begonnen... Viele Freunde lagerten die erste Nacht bei uns und meine Onkel fuhren mehrere Tage weiter, bevor sie sich endgültig von uns verabschiedeten. Es schien seltsam, in Ochsengespannen zu reiten, und wir Kinder hatten Angst vor den Ochsen, weil wir dachten, sie könnten gehen, wohin sie wollten, da sie kein Zaumzeug hatten.

In unserem Lager hatten wir mehrere Oregon-Familien, die aus zwanzig Wagen bestanden. Da einige kleine Unruhen auftraten, beschlossen sie, sich von unserer Partei zurückzuziehen und an ihren eigenen Haken zu gehen, um eine eigene Kompanie zu bilden und eine Streitmacht von etwa zwanzig Kämpfern aufzustellen. Sie zogen mehrere Tage voraus und lagerten ein oder zwei Meilen von uns. In ihrer Gruppe waren viele junge Damen - in unserer meist junge Männer. Es waren Freundschaften und Bindungen entstanden, die schwer zu brechen waren; denn seitdem ist unsere Gesellschaft fast verlassen, von den jungen Männern, die jeden Tag zu Pferd ausreiten und so tun, als ob sie jagen würden, aber anstatt die springenden Hirsche oder die flinken Antilopen zu verfolgen, findet man sie im Allgemeinen unter den schönen Oregon-Mädchen! So gehen sie jeden Tag, liebend am Straßenrand, mitten in der wildesten und schönsten Landschaft, und bewundern jetzt die Mäander eines herrlichen Baches oder eines edlen Flusses!

Nachdem wir ein oder zwei Tage gereist waren, lagerten wir auf dem Little Blue, das reich an Fischen ist, und meine Fähigkeiten als Fischer wurden hier auf die Probe gestellt; aber es gelang mir, eines der schönsten, das Sie je gesehen haben, zu fangen, das wir am nächsten Morgen zum Frühstück hatten... Wir reisten mehrere Tage diesen herrlichen Bach hinauf und fanden jede Nacht einen romantischen Campingplatz. Die Landschaft war am schönsten - der Blick schweifte über schöne Aussichten auf Stock und Stein.

Einer wollte unbedingt die Platte erreichen... Wir waren jetzt vier Tage den Blauen hinauf gereist, und ein Tagesmarsch würde uns zu diesem großen Fluss führen. Der Marsch an diesem Tag wurde daher mit Eifer fortgesetzt. Wir mussten eine hochgelegene Ebene überqueren, den Kamm zwischen den Gewässern des Kansas und des Platte. Gegen elf Uhr morgens konnten wir beim Überqueren der höchsten Erhebung wahrnehmen, dass das Land nach und nach in beide Richtungen abfiel, und weit in der Ferne konnten wir die kleinen Hügel oder Hügel sehen, die den Kamm oder die Klippen des edlen Flusses bildeten ... Es war Ungefähr um zwei Uhr nachmittags, als wir beim Aufstieg auf einen hohen Punkt des Landes das Tal der edlen Platte vor uns ausgebreitet sahen. Wir alle hallten mit Freude und Überraschung. Das Tal der Platte! es gibt keinen anderen wie ihn. Die Klippen sind zehn bis fünfzehn Meilen voneinander entfernt, der Fluss von über einer Meile Breite fließt durch das Zentrum. Die Klippen fallen plötzlich von 50 auf 100 Fuß ab, wenn es eine allmähliche Neigung zum Wasserrand gibt. Auf beiden Seiten des Flusses ist kein einziger Baumstamm zu sehen - es ist eine endlose Prärie, so weit das Auge reicht; doch gibt es Erleichterung in den zahlreichen Inseln des Flusses, die im Allgemeinen mit Holz bedeckt sind.

Unsere Reise war bisher angenehm... Unsere Route war zunächst holprig und führte durch ein fruchtbares, bewaldetes Land. Nachdem wir die Prärie erreicht hatten, fanden wir eine erstklassige Straße, und die einzige Schwierigkeit, die wir hatten, war das Überqueren von Bächen... Die Prärie zwischen dem Blue und dem Platte River ist unbeschreiblich wunderschön. Ich habe noch nie ein so vielfältiges Land gesehen - so geeignet für den Anbau. Alles war neu und angenehm.

Wir fuhren am Ufer des Little Blue entlang bis Mittag, als der Weg vom Bach nach rechts abzweigte und über die Klippen in die hohe Hochebene der Prärie aufstieg, um auf den Platte River zu treffen, dessen geschätzte Entfernung von dieser Punkt ist siebenundzwanzig Meilen. Wir versorgten uns mit Wasser und Holz und erwarteten, heute Nacht dort zu lagern, wo beides nicht zu bekommen war.

Gegen zwei Uhr nachmittags brach bei der Überquerung einer Schlucht, deren Ufer steil war, eine der Achsen unseres Waggons vollständig aus ... Der Zug "rollte" an uns vorbei, aber eine Anzahl von Männern reichte aus, um bei der Reparatur zu helfen der Schaden an unserem Fahrzeug blieb. Die Werkzeuge, mit denen wir uns für den Fall von Unfällen versorgt hatten, bestehend aus Säge, Schermesser, Bohrer, Meißel, Hämmer usw. usw. wurden nun als unentbehrlich befunden. Mit deren Hilfe war Herr Eddy, von Beruf Kutschenmacher, bald so eifrig damit beschäftigt, die neue Achse auf die Größe der zu den Rädern gehörenden Eisen einzustellen, als wäre er in seiner eigenen Werkstatt zu Hause .

Die Straße war anfangs holprig und führte durch ein bewaldetes Land, aber nachdem sie das große Tal der Platte erreicht hatte, war die Straße gut und das Land wunderschön. So weit das Auge reichte, erstreckte sich vor uns ein smaragdgrünes Tal, das hier und da mit Blumen in allen erdenklichen Farben übersät war, und durch dieses Tal floss die große alte Platte, ein breiter, schneller, flacher Bach... Bewegung an der frischen Luft unter strahlendem Himmel und Gefahrenfreiheit machen diesen Teil unserer Reise zu einem idealen Genuss-Trip. Wie genoss ich es, auf meinem Pony zu reiten, über die Ebene zu galoppieren und wilde Blumen zu sammeln! Nachts versammelten sich die jungen Leute um das Lagerfeuer und plauderten fröhlich, und oft war ein Lied zu hören, oder eine kluge Tänzerin gab uns eine Scheunentor-Aufhängung an der Hintertür eines Wagens.

Mein erster Auftritt als Jäger in der Wildnis von Nebraska war am 12. Juni (Juni), als ich mit einem prächtigen zweijährigen Elch, dem ersten einzigen, der noch von der Karawane getötet wurde, ins Lager zurückkehrte. Ich wählte den Elch, den ich getötet hatte, aus acht der größten, die ich je gesehen hatte, und ich glaube wirklich, dass einer in der Bande so groß war wie das Pferd, auf dem ich ritt.

Wir haben zwei Büffel getötet. Die Männer, die sie getötet haben, gelten als die besten Büffeljäger auf der Straße - perfekte "Stars". Da ich wusste, dass Glaucus jedes Pferd auf der Nebraska schlagen konnte, kam ich zu dem Schluss, dass ich, was das Töten von Büffeln betraf, sie schlagen konnte. Dementsprechend dachte ich gestern, mein Glück zu versuchen. Die alten Büffeljäger und so viele andere, wie es ihnen erlaubte, in ihrer Gesellschaft zu sein, nachdem sie das Lager zu einer Jagd verlassen hatten, nahmen Hiram Miller, ich und zwei andere nach entsprechender Vorbereitung die Marschlinie auf. Bevor wir aufbrachen, sprach alles im Lager davon, dass Mr. so und so auf die Jagd gegangen war, und wir hatten ein erlesenes Büffelfleisch. Niemand aber sprach von den beiden Sucker-Jägern, und niemand außer den beiden bat darum, mit uns zu gehen... wir sahen eine große Herde.... Weiter gingen wir so kühl und ruhig auf sie zu, wie es die Natur der Sache zuließ . Und jetzt, so vollkommen grün wie ich war, musste ich mit alten, erfahrenen Jägern konkurrieren und die Sterne aus ihren Brauen entfernen; das war mein größter Ehrgeiz, und auch damit sie sehen konnten, dass ein Sauger das beste Pferd in der Gesellschaft und den besten und kühnsten Reiter der Karawane hatte. Als ich mich einer Bande von zehn oder zwölf Bullen näherte, wurde das Wort gegeben, und ich war bald in ihrer Mitte ... Endlich lud ich, und bald endete die Jagd und ich hatte zwei Tote und einen dritten tödlich verwundeten und sterbenden ... In kurzer Entfernung sahen wir eine weitere Herde Kälber. Wieder wurde die Jagd fortgesetzt, und bald legte ich ein weiteres schönes Kalb auf die Ebene.

Wir sind jetzt auf der Platte, 200 Meilen von Fort Laramie entfernt... Holz ist jetzt sehr knapp, aber "Buffalo Chips" sind ausgezeichnet - sie entzünden sich schnell und halten überraschend warm. Wir haben heute Abend Büffelsteaks gegrillt, die den gleichen Geschmack hatten wie auf Hickorykohlen. Wir haben keine Angst vor Indianern. Unser Vieh weidet ruhig und unbehelligt um unser Lager. Zwei oder drei Männer werden zwanzig Meilen vom Lager entfernt auf die Jagd gehen - und letzte Nacht lagen zwei unserer Männer in der Wildnis, anstatt nach einer harten Jagd auf ihren Pferden zu reiten. In der Tat, wenn ich nicht etwas viel Schlimmeres erlebe, als ich es bisher getan habe, werde ich sagen, dass die Schwierigkeit nur darin besteht, anzufangen.

Wir sind gestern hier (Fort Laramie) angekommen, ohne einen schweren Unfall zu haben. Unser Unternehmen ist bei guter Gesundheit. Unser Weg führte durch ein sandiges Land, aber wir hatten noch viel Gras für unser Vieh und unser Wasser.... Heute werden zweihundertsechs Lodges von Sioux im Fort erwartet, um sich den Kriegern anzuschließen gegen die Krähen. Die Indianer sprechen uns alle freundlich an. Zwei Mutige frühstückten mit uns. Ihr Schmuck war geschmackvoll arrangiert, bestehend aus Perlen, Federn und einer feinen Muschel, die aus Kalifornien stammt, Rinde in verschiedenen Farben und Anordnungen und den Haaren der Skalps, die sie im Kampf erbeutet haben... Unsere Vorräte sind in Ordnung, und wir sind mit unseren Reisevorbereitungen zufrieden.

In Fort Laramie war eine Gruppe von Sioux, die auf dem Kriegspfad waren, um gegen die Crows oder Blackfeet zu kämpfen. Die Sioux sind gutaussehende Indianer und ich hatte nicht die geringste Angst vor ihnen. Sie verliebten sich in mein Pony und feilschten darum, ihn zu kaufen. Sie brachten Büffelroben und schön gegerbtes Wildleder, hübsche Perlenmokassins und Seile aus Gras und legten diese Artikel neben mehreren ihrer Ponys auf einen Haufen und machten meinem Vater mit Zeichen klar, dass sie sie alle für Billy und seinen Reiter geben würden . Papa lächelte und schüttelte den Kopf; dann wurde die Zahl der Ponys erhöht, und als letzten verlockenden Anreiz brachten sie einen alten Rock, den ein armer Soldat getragen hatte, weil er dachte, mein Vater könne den Messingknöpfen nicht standhalten!

Am 6. Juli waren wir wieder auf dem Marsch. Die Sioux fuhren mehrere Tage an unserer Karawane vorbei, nicht wegen der Länge unseres Zuges, sondern weil es so viele Sioux gab. Dadurch, dass unsere Wagen so weit auseinander gespannt waren, hätten sie unsere ganze Gesellschaft ohne großen Verlust niedermetzeln können. Ein Teil unserer Kompanie wurde alarmiert, und die Gewehre wurden gereinigt und geladen, damit die Krieger sehen konnten, dass wir zum Kampf bereit waren; aber die Sioux zeigten nie die Neigung, uns zu stören ... ihr Verlangen, mein Pony zu besitzen, war so stark, dass ich endlich im Wagen mitfahren und einen der Fahrer Billy übernehmen lassen musste. Das gefiel mir nicht, und um zu sehen, wie weit sich die Reihe der Krieger nach hinten erstreckte, nahm ich ein großes Fernglas, das an einem Gestell hing, und als ich es mit einem Klick herauszog, sprangen die Krieger zurück, rollten ihre Ponys und zerstreut. Das gefiel mir sehr, und ich sagte meiner Mutter, ich könnte den ganzen Sioux-Stamm mit einem Fernglas bekämpfen,

Wir verließen unser Lager am Fort am Sonntag und gingen zwei Meilen den Laramie Fork hinauf und lagerten ... Ich schrieb die andere Hälfte meines Briefes an Sie. Aber ich habe es erst am nächsten Morgen fertig gemacht und selbst dann nicht, bevor unsere Firma weg war. Ich wartete über eine Stunde, um es fertig zu stellen... Die letzten Wagen waren längst hinter den Hügeln verschwunden... und ich allein trottete zu Fuß, um die Wagen zu überholen. Ich erreichte bald die Hauptstraße, wo ich sie gesäumt von Indianern zu Pferd sah, die von den Wagen zurückkehrten, die sie auf ihrer Reise eine beträchtliche Strecke begleitet hatten, um sich Geschenke zu besorgen und Pferde zu tauschen... I war bald von zehn oder einem Dutzend Souix umgeben... Alle ritten heran und schüttelten mir die Hand und wollten etwas, was ich nicht verstand. Ein oder zwei zogen ihre Messer durch ihre Kehle. Dies schien mir kein sehr angenehmes Vergnügen zu sein, besonders wenn sie sich auf diese Weise an mir amüsierten. Schließlich überreichte ich ihnen ein paar Tabakstücke, die sie gerne annahmen, und ritten scheinbar zufrieden davon... Als ich mit den Wagen kam, stellte ich fest, dass die Firma aus Oregon zu uns gestoßen war. Seit sie uns verlassen hatten, waren drei Ehen geschlossen worden, und ein oder zwei weitere standen auf den Tapis. Wir waren alle froh, uns nach unserer langen Trennung wiederzusehen, und ein gutes Gefühl schien die ganze Zeit zu herrschen. Wir waren noch nicht weit gereist, bevor wir mit der Besteigung der Black Hills begannen, und hatten eine schöne Aussicht auf Laramie's Peak - den höchsten in der Bergkette.

Gestern haben wir den 4. Juli gefeiert. Das Zerbrechen von ein oder zwei Flaschen guten Schnaps, die versteckt worden waren, um ein paar alte Zapfer am Stehlen zu hindern (so durstig werden sie auf dieser Route nach Schnaps jeglicher Art, dass der Diebstahl davon für kein Verbrechen gehalten wird), eine Rede oder Rede von Colonel Russell, ein paar Lieder von Mr. Bryant und mehreren anderen Herren, mit Musik, bestehend aus einer Geige, Flöte, einer Hundetrommel - der Hund, dem die Haut entnommen wurde, wurde getötet und die Trommel hergestellt in der Nacht zuvor - mit der Entladung aller Geschütze des Lagers, am Ende von Rede, Gesang und Toast, eine der angenehmsten Aufregungen, die wir auf der Straße hatten.

Gestern Mittag erreichten wir den "Kulminationspunkt" oder den Trennrücken zwischen Atlantik und Pazifik. Heute Abend lagern wir am Little Sandy, einer der Gabelungen des Green River, der ein Nebenfluss des großen Colorado ist, der in den Golf von Kalifornien mündet. So werden die großen Tagträume meiner Jugend und meiner reiferen Jahre vollendet. Ich habe die Rocky Mountains gesehen - habe den Rubikon überquert und bin jetzt auf den Gewässern, die zum Pazifik fließen! Es scheint, als hätte ich die alte Welt hinter mir gelassen und eine neue dämmert mir auf. In jedem Schritt gab es bisher etwas Neues, etwas, das man anziehen konnte. Sollte der Rest meiner Reise so interessant sein, werde ich für die Mühen und Strapazen dieser beschwerlichen Reise reichlich entschädigt.

Wir sind hier sicher angekommen, mit dem Verlust von zwei Jochen meiner besten Ochsen. Sie wurden durch das Trinken von Wasser in einem kleinen Bach namens Dry Sandy vergiftet, der zwischen der Grünen Quelle im Pass of the Mountains und Little Sandy liegt. Das Wasser stand in Pfützen. Jacob Donner verlor auch zwei Joch und George Donner ein Joch und eine Hälfte, alle aus der gleichen Ursache.

Ich habe meine Lagerbestände durch den Kauf von Herrn Vasques & Bridger, zwei sehr ausgezeichneten und entgegenkommenden Herren, die die Eigentümer dieses Handelspostens sind, wieder aufgefüllt. Die neue Straße, oder Hastings' Cut-off, verlässt die Fort Hall Road hier und soll 350 bis 400 Meilen nach Kalifornien sparen und eine bessere Route sein. Es gibt jedoch einen Abschnitt von 40 Meilen ohne Wasser, oder es wird angenommen, dass es ihn gibt; Aber Hastings und seine Gruppe sind draußen und suchen nach Wasser oder nach einem Weg, um diese Strecke zu vermeiden. Ich glaube, sie können es nicht vermeiden, denn es überquert einen Arm des Eutaw-Sees, der jetzt trocken ist. Mr. Bridger und andere Herren hier, die dieses Land gefangen haben, sagen, dass der See aus dem fraglichen Landstrich zurückgetreten ist. Es gibt viel Gras, das wir mähen und in die Waggons legen können, für unser Vieh beim Überqueren. Wir sind jetzt auf der neuen Route nur 100 Meilen vom Großen Salzsee entfernt, insgesamt 400 Meilen von Kalifornien; während es über Fort Hall 650 oder 700 Meilen sind - eine große Ersparnis zugunsten von abgestumpften Ochsen und Staub. Auf der neuen Route werden wir keinen Staub haben, da vor uns ca. 60 Waggons liegen. Der Rest der Kalifornier ist den langen Weg gegangen - er hat Angst vor Hastings Cutoff Mr. Bridger teilt mir mit, dass die Route, die wir nehmen wollen, eine schöne, ebene Straße mit viel Wasser und Gras ist, mit der oben genannten Ausnahme. Es wird geschätzt, dass uns 700 Meilen zum Fort von Captain Sutter führen werden, das wir von diesem Tag an in sieben Wochen erreichen wollen.

In Fort Bridger angekommen, fügte ich meinen Teams ein Joch Vieh hinzu und blieb hier vier Tage. Mehrere Freunde von mir, die hier mit Lasttieren für Kalifornien vorbeigekommen waren, hatten Mr. Vasquez, Mr. Bridgers Partner, Briefe hinterlassen, die mich anwiesen, die Route über Fort Hall zu nehmen und auf keinen Fall die Hastings-Abzweigung Vasquez zu fahren, da… interessiert, die neue Route befahren zu lassen, behielt diese Briefe.

Eine große Zahl von Emigranten aus Oregon und Kalifornien lagerte an diesem Bach, unter denen ich die folgenden erwähnen möchte: die Herren West, Crabtree, Campbell, Boggs, Donners und Dunbar. Ich hatte alle diese Personen in diesen Kompanien irgendwann kennengelernt und war mit ihnen aus Wokaruaka gereist, bis uns nachfolgende Abteilungen und Unterabteilungen getrennt hatten. Wir waren seit unseren verschiedenen Trennungen oft aneinander vorbeigekommen und wieder aneinander vorbeigekommen und hatten oft zusammen an demselben Wasser und Gras lagert, wie wir es jetzt taten. Tatsächlich ist die besondere Geschichte meiner eigenen Reise die allgemeine Geschichte von ihnen. Die größere Zahl der Kalifornier und insbesondere die Kompanien, in denen George Donner, Jacob Donner, James F. Reed und William H. Eddy und ihre Familien reisten, bogen hier nach links ab, um über Fort . zu gehen Bridger, um LW Hastings zu treffen, der sie durch einen Brief, den er geschrieben und von dort, wo die Auswandererstraße das Sweet Water verlässt, weitergeleitet hatte, dass er eine neue Route von Kalifornien aus erkundet hatte, die er als viel näher und besser befunden hatte als der alte, über Fort Hall und das Oberwasser des Ogden's River, und dass er in Fort Bridger bleiben würde, um weitere Informationen zu geben und sie durchzuleiten. Die Kalifornier waren im allgemeinen hocherfreut und in bester Stimmung mit der Aussicht auf einen besseren und näheren Weg zum Zielland. Frau George Donner war jedoch eine Ausnahme. Sie war düster, traurig und mutlos angesichts der Tatsache, dass ihr Mann und andere einen Moment lang daran denken konnten, den alten Weg zu verlassen, und sich der Aussage eines Mannes anvertrauen konnten, von dem sie nichts wussten, der aber wahrscheinlich ein Egoist war Abenteurer.

Ich werde vielleicht keine weitere Gelegenheit haben, Ihnen Briefe zu schicken, bis ich Kalifornien erreiche. Wir nehmen eine neue Route nach Kalifornien, die wir in dieser Saison noch nie bereist haben; folglich führt unsere Route über eine neue interessante Region.Wir befinden uns nun im Bear River Valley, inmitten der Bear River Berge, deren Gipfel schneebedeckt sind. Während ich jetzt schreibe, werden wir von einer warmen Sommersonne bejubelt, während nur wenige Kilometer entfernt die schneebedeckten Berge in ihren Strahlen glitzern.

Er (James Reed) sagt, dass sein Unglück begann, als er Fort Bridger verließ, den er am 31. Juli 1846 in Begleitung von einundachtzig anderen verließ. Bis zum 6. August geschah nichts Bemerkenswertes, als sie bis auf wenige Meilen den Weaver Canyon erreicht hatten, wo sie eine Nachricht von einem Mr. Hastings fanden, der ihnen mit sechzig Wagen zwanzig Meilen voraus war, in der stand, dass, wenn sie … nach ihm schicken würde, würde er sie auf eine neue Route setzen, die den Canyon umgehen und die Entfernung zum großen Salzsee um mehrere Meilen verringern würde. Hier machte die Kompanie halt und ernannte drei Personen, die Mr. Hastings überholen und ihn damit beauftragen sollten, sie durch die neue Route zu führen, was prompt erledigt wurde.

Es dauerte sieben Tage, bis wir den Weber Canyon erreichten, und Hastings, der eine Gruppe vor unserem Zug anführte, hinterließ eine Notiz am Wegesrand, die uns warnte, dass die Straße durch den Weber Canyon unpassierbar sei und uns riet, eine Straße über die Berge zu wählen. deren Umriss er zu Papier zu bringen versuchte. Diese Anweisungen waren so vage, dass C.T. Stanton, William Pike und mein Vater ritten voraus und überholten Hastings und versuchten, ihn zur Rückkehr zu bewegen und unsere Gruppe zu leiten. Er weigerte sich, kam aber über einen Teil der Straße zurück und bemühte sich von einem hohen Berg aus, den allgemeinen Weg aufzuzeigen. Über diese Straße reiste mein Vater allein, machte sich Notizen und entzündete Bäume, um ihm bei der Rückverfolgung zu helfen.

Wir verließen Fort Bridger und nahmen leider ohne nennenswerte Zwischenfälle die neue Route, bis wir am Kopf des Webber Canyon ankamen. Kurz bevor wir diesen Ort erreichten, fanden wir einen Brief, der oben in einem Salbeibusch steckte. Es war aus Hastings. Er sagte, wenn wir einen Boten nach ihm schicken würden, würde er zurückkehren und uns durch eine viel kürzere und bessere Route als die Schlucht führen. Eine Versammlung der Gesellschaft wurde abgehalten, als beschlossen wurde, die Herren McCutchen, Stanton und mich zu Mr. Hastings zu schicken; ausserdem waren wir zeitgleich den Canyon zu begutachten und kurzfristig zu melden.

Am nächsten Morgen Aufstieg zum Gipfel des Berges, wo wir einen Teil des Landes überblicken konnten, der zwischen uns und dem Kopf des Canyons lag, wo die Donner-Gruppe lagerte. Nachdem er mir die Anweisung gegeben hatte, trennten sich Mr. Hastings und ich. Er kehrte zu den Kompanien zurück, die er am Morgen zuvor verlassen hatte, und ich fuhr weiter nach Osten. Nach dem Abstieg zu dem, was man das Tafelland nennen könnte, nahm ich einen Indianerpfad und bahnte mir die Route dort, wo es notwendig war, die Straße zu bauen, wenn die Gesellschaft dies anordnete, als sie den Bericht hörte. Als McCutchen, Stanton und ich auf unserem Weg, Mr. Hastings zu überholen, durch den Webber-Canyon kamen, kamen wir zu dem Schluss, dass viele der Waggons bei dem Versuch, durch den Canyon zu gelangen, zerstört würden. Stanton und McCutchen sollten so schnell zu unserer Gesellschaft zurückkehren, wie ihre Pferde es aushielten, da sie fast aufgegeben hatten. Ich erreichte die Firma am Abend und berichtete ihnen die Schlussfolgerungen in Bezug auf die Weberschlucht, wobei ich gleichzeitig erklärte, dass die Route, die ich an diesem Tag gebahnt hatte, schön sei, aber beim Räumen und Graben viel Arbeit erfordern würde. Sie stimmten einstimmig zu, diesen Weg zu gehen, wenn ich sie beim Straßenbau anleiten würde, sie arbeiteten treu, bis sie fertig waren.

Er (Hastings) zeigte ihm (Reed) den Weg, dann ging er weiter und überholte seine Gruppe, und Reed kehrte zu seiner zurück. Gerade dann überholten wir und schlossen uns der Donner Party an. Dies hat unser Leiden verursacht, denn Reed sagte uns, dass wir, wenn wir die Canyon Road fahren würden, unsere Wagen zerbrechen und unsere Ochsen töten würden, aber wenn wir den neuen Weg einschlagen, könnten wir in einer Woche oder zehn Tagen nach Salt Lake kommen .

Nachdem sie achtzehn Tage gereist waren, schafften sie (die Donner-Partei) die Entfernung von dreißig Meilen mit großer Mühe und Anstrengung, wobei sie die ganze Straße durch einen Kiefern- und Espenwald schneiden mussten.

Dann folgte ein langer, trostloser Zug über eine niedrige Hügelkette, der uns in ein anderes wunderschönes Tal brachte, wo es reichlich Weideland gab und weitere Brunnen den Ort guter Campingplätze kennzeichneten.

In der Nähe des größten Brunnens stand ein klägliches Schauspiel - eine verwirrende Leittafel, die mit weißen Papierfetzen gesprenkelt war und zeigte, dass die Notiz oder Nachricht, die kürzlich darauf geklebt und geheftet worden war, seitdem in unregelmäßigen Teilen abgezogen worden war.

Erstaunt und bestürzt starrten die Auswanderer auf sein leeres Gesicht und dann auf das triste Weiß dahinter. Kurz darauf kniete meine Mutter davor und begann, nach Papierfetzen zu suchen, die ihrer Meinung nach Krähen mutwillig abgehackt und zu Boden geworfen hatten.

Angespornt von ihrem Eifer waren auch andere bald auf den Knien, kratzten zwischen den Gräsern und siebten die lockere Erde durch ihre Finger. Was sie fanden, brachten sie ihr, und als die Suche beendet war, nahm sie das Leitbrett, legte es über ihren Schoß und begann nachdenklich, die zerlumpten Papierränder zusammenzufügen und die Fetzen den Markierungen auf dem Brett zuzuordnen. Der mühsame Prozess wurde von der ängstlichen Gruppe um sie herum mit gebanntem Interesse beobachtet.

Wir begannen, die Wüste Tag und Nacht zu durchqueren und hielten nur an, um unsere Teams zu füttern und zu tränken, solange Wasser und Gras reichten. Wir müssen mindestens zwei Drittel des Weges überquert haben, als ein großer Teil des Viehs Anzeichen des Aufgebens zeigte. Hier forderte mich die Firma auf, weiterzufahren, das Wasser zu finden und zu melden. Bevor ich ging, bat ich meinen Hauptfahrer, dass meine Rinder, wenn sie so erschöpft waren, dass sie mit den Wagen nicht weiterfahren konnten, sie ausstellen und auf der Straße hinter mir herfahren sollten, bis sie das Wasser erreichten, aber das Missverständnis des Fahrers löste sie als sie zeigten zuerst Symptome des Aufgebens, angefangen bei ihnen wegen des Wassers. Ich fand das Wasser ungefähr zwanzig Meilen von der Stelle entfernt, an der ich die Firma verließ, und machte mich auf den Rückweg. Gegen elf Uhr nachts traf ich meine Kutscher mit all meinen Rindern und Pferden. Ich ermahnte sie besonders, das Vieh auf der Straße zu lassen, denn sobald sie das Wasser riechen würden, würden sie es dafür brechen. Ich ging weiter und erreichte meine Familie und Wagen. Einige Zeit nachdem sie den Mann verlassen hatten, gab eines der Pferde auf, und während sie sich bemühten, es zu schaffen, witterten die Rinder das Wasser und machten sich auf den Weg. Und als sie mit den Pferden anfingen, waren die Rinder außer Sichtweite, sie konnten sie nicht finden oder ihre Spur, wie sie mir später erzählten.

Da ich keine Informationen erhielt und das Wasser fast erschöpft war, machte ich mich abends mit meiner Familie auf den Weg, um das Wasser zu erreichen. Im Laufe der Nacht wurden die Kinder erschöpft. Ich blieb stehen, breitete eine Decke aus und legte sie mit Tüchern zu. In kurzer Zeit begann ein kalter Orkan zu wehen; die Kinder klagten bald über die Kälte. Da ich vier Hunde bei uns hatte, ließ ich sie mit den Kindern außerhalb der Decke liegen. Anschließend wurden sie warm gehalten. Reed und ich, die in Luv saßen, halfen, sie vor dem Sturm zu schützen. Sehr bald sprang einer der Hunde auf und fing an zu bellen, die anderen machten einen Angriff auf etwas, das sich uns näherte. Sehr bald sah ich ein Tier, das direkt für uns herstellte; die Hunde, die es ergriffen, änderten seinen Lauf, und als ich vorbeikam, entdeckte ich, dass es eines meiner jungen Ochsen war. Unvorsichtigerweise behauptete ich, es sei verrückt, und meine Frau und meine Kinder sprangen in einem Moment wie Wachteln auf die Füße, und es dauerte einige Minuten, bis ich das Lager stillen konnte; es gab keine Beschwerden mehr über Müdigkeit oder Schläfrigkeit als Ausgleich für die Nacht.

Uns wurde klar, dass unsere Waggons aufgegeben werden müssen. Die Firma hat uns freundlicherweise zwei Joch Ochsen zur Verfügung gestellt, so dass wir ohne Ochse und Kuh zusammen einen Wagen mitbringen könnten, aber leider! nicht dasjenige, das uns so wie ein Zuhause vorkam und in dem Oma gestorben war. Ein Teil der Gesellschaft ging mit Papa zurück und half ihm dabei, alles zwischenzuspeichern, was nicht in einen Wagen gepackt werden konnte. Ein Cache wurde hergestellt, indem ein Loch in den Boden gegraben wurde, in das eine Kiste oder die Ladefläche eines Wagens gelegt wurde. In diese Kiste wurden die zu begrabenden Gegenstände gepackt, mit Brettern bedeckt und die Erde darauf geworfen, und so wurden sie vor den Augen verborgen.

Mr. Eddy ging auf die Jagd... Am Mittag kam er mit der Gesellschaft, die angehalten hatte, um sich zu erfrischen, am Fuße eines sehr hohen und langen Sandhügels, der oben mit Felsen bedeckt war. Endlich begannen sie, den Hügel hinaufzusteigen. Alle Wagen waren besetzt, außer denen von Mr. Reed, Mr. Pike und einem von Mr. Graves, der von John Snyder gefahren wurde. Milton Elliot, der Mr. Reeds Fahrer war, nahm Mr. Eddys Team, das sich auf Mr. Reeds Wagen befand, und gesellte sich zu Mr. Pikes Team. Das Vieh dieses Teams war widerspenstig und verstrickte sich mit dem von Mr. Graves, das von Snyder getrieben wurde; und ein Streit folgte zwischen ihm und Elliot. Schließlich fing Snyder an, sich mit Mr. Reed zu streiten, und drohte ihm, ihn auszupeitschen, und diese Drohungen schien er zu versuchen auszuführen. Dann zog Reed ein Messer, ohne jedoch zu versuchen, es zu benutzen, und sagte Snyder, dass er keine Schwierigkeiten mit ihm haben wolle. Snyder sagte, dass er ihn "wie auch immer" auspeitschen würde; und indem er den Kolben seiner Peitsche drehte, versetzte Mr. Reed einen heftigen Schlag auf den Kopf, der ihn sehr schnitt. Als Reed gerade dabei war, dem Schlag auszuweichen, stach er Snyder etwas unterhalb des Schlüsselbeins ein, schnitt die erste Rippe ab und trieb das Messer durch die linke Lunge. Danach versetzte Snyder Mrs. Reed einen Schlag auf den Kopf und Mr. Reed zwei Schläge auf den Kopf, der letzte brachte ihn auf die Knie. Snyder starb in etwa fünfzehn Minuten. Obwohl das Blut aus seinen eigenen Wunden über sein Gesicht und seine Schultern lief, zeigte Reed große Angst und warf das Messer von ihm weg und in den Fluss. Obwohl Mr. Reed so gezwungen war, zu tun, was er tat, erregte das Ereignis viel Gefühl gegen ihn; und am Abend schlug Kiesburg vor, ihn zu hängen. Dazu aber wurde er wahrscheinlich durch ein Gefühl des Grolls veranlasst, das von Mr. Reed erzeugt wurde, der hauptsächlich an seiner Ausweisung aus einer der Kompanien auf der South Platte wegen grob unangemessenen Verhaltens beteiligt war. Eddy hatte zwei Sechsschützen, zwei doppelläufige Pistolen und ein Gewehr; Milton Elliot hatte ein Gewehr und eine doppelläufige Schrotflinte; und Mr. Reed hatte einen Sechs-Schießer und ein Paar doppelläufige Pistolen und ein Gewehr. So befanden sich Mr. Reeds Kameraden, und sie beschlossen, dass er nicht sterben sollte. Eddy schlug jedoch vor, dass Mr. Reed das Lager verlassen sollte. Dies wurde schließlich vereinbart, und er ging dementsprechend am nächsten Morgen; jedoch nicht, bevor er geholfen hatte, den Leichnam des unglücklichen jungen Mannes ins Grab zu legen.

Wir hatten beim Reisen eine Regel, die wir immer einhielten, nämlich, wenn ein Wagen an einem Tag vorn fuhr, sollte er am nächsten nach hinten fallen, damit jeder an der Spitze dran war. An diesem Tag einer schrecklichen Tragödie lag mein Vater an der Spitze, Jay Fosdick Zweiter, John Snyder Dritter und Reed Vierter; Als ich am Fuße eines kurzen steilen Hügels ankam, konnte das Team meines Vaters den Wagen nicht hochziehen, also nahm Fosdick sein Team, verdoppelte sich zu Vaters und ging hinauf, nahm dann beide Teams zurück und begann mit Fosdicks. Snyder sagte, dass sein Team alleine vorfahren könnte; gerade dann hatte Reed ein anderes Team dazu gebracht, seinen Wagen zu verdoppeln, und begann, an Snyders Ochsen vorbeizukommen. Reed war zu dieser Zeit auf der gegenüberliegenden Seite des Ochsens von Snyder und sagte zu Snyder: "Sie haben hier nichts im Weg." Snyder sagte: "Es ist mein Platz." Reed sprang auf ihn zu, sprang über die Wagenzunge und sagte: "Du bist ein verdammter Lügner, und ich werde dir das Herz herausschneiden!" Snyder zog seine Kleider an der Brust auf und sagte: "Schnitt weg." Reed rannte auf ihn zu, stach ihm ein 15 cm langes Metzgermesser ins Herz und schnitt ihm zwei Rippen ab. Snyder drehte dann das Ende seines Peitschenstocks und schlug dreimal auf ihn ein, verfehlte ihn aber beim dritten und traf Mrs. Reed, die inzwischen ihren Mann erwischt hatte. Snyder starrte dann den Hügel hinauf und ging ungefähr zehn Schritte, als er anfing zu taumeln; gerade dann kam ich zu ihm und hielt ihn in Form, wenn er fiel; indem er ihn einfach hinlegte, wo er in fünf Minuten starb. Wir gingen dann ein Stück weit zu einem Ort, an dem wir zelten konnten, und hielten einen Rat ab, um herauszufinden, was mit Reed zu tun war, und nahmen eidesstattliche Erklärungen von den Zeugen ab, um ihm ein faires Verfahren zu bieten, wenn wir in der Zivilisation ankamen ... des Unternehmens waren dagegen, Reed mitreisen zu lassen; also vereinbarten sie, ihn zu verbannen.

Auf dem Humboldt-Fluss stritten sich J. F. Reed und ein Mann namens Snyder und Snyder wurde getötet; Einige dachten, Reed sei die Schuld, andere seien Snyders Unrecht ein energischer Mann, und wenn er geblieben wäre, wäre die Partei durchgekommen. Er sagte, er würde vorher gehen und versuchen, Hilfe zurückzuschicken, da die Vorräte jetzt knapp werden. Die Wahrheit ist nun, dass das Team auf einer Sandbank am Humboldt-Fluss „abgestoppt“ wurde; es war Reeds Team; Snyder fuhr das Graves-Team neben Reeds hinter Reed war auf der anderen Seite seines Teams und half seinem Mann, das Team zum Ziehen zu bringen. Snyder kam auch auf der nahen Seite, um zu helfen. Bald kam es zu einer Auseinandersetzung zwischen Reed und Snyder. Als Snyder Reed irgendeinen Namen rief und versuchte, ihn zwischen den Ochsen und dem Wagen auf die Zunge zu schlagen, sprang Reed über die Zunge und stach auf ihn ein, Snyder starb in ein paar Stunden. Reed hatte nichts mit der Affäre zu tun, und wenn doch, würde Snyder sie nicht schlagen, denn er würde überhaupt keine Frau schlagen; Dafür war er ein zu großer Mann. Snyders Verlust wurde von der ganzen Firma betrauert; Trotzdem wurde Reed nicht von vielen beschuldigt.

An diesem Punkt unserer Reise mussten wir unsere Mannschaften verdoppeln, um einen steilen, sandigen Hügel zu erklimmen. Milton Elliott, der unseren Wagen fuhr, und John Snyder, der einen von Mr. Graves fuhr, gerieten in einen Streit über die Verwaltung ihrer Ochsen. Snyder schlug seinem Vieh mit dem Ende seiner Peitsche auf den Kopf, als mein Vater, der von einem Jagdausflug zurückgekehrt war, eintraf und, die große Bedeutung der Rettung der restlichen Ochsen schätzend, Snyder Vorhaltungen machte und ihm sagte: dass sie unsere Hauptabhängigkeit waren und gleichzeitig die Unterstützung unseres Teams boten. Snyder, der etwas, das Elliott gesagt hatte, beleidigt hatte, erklärte, dass sein Team alleine vorfahren könne, und benutzte weiterhin beleidigende Worte. Vater versuchte, den wütenden Mann zu beruhigen. Es folgten harte Worte. Dann sagte mein Vater: "Wir können das regeln, John, wenn wir den Hügel hochkommen." „Nein“, erwiderte Snyder mit einem Eid, „wir werden es jetzt regeln“, und auf die Zunge eines Wagens springend, versetzte er meinem Vater mit seinem schweren Peitschenstock einen heftigen Schlag auf den Kopf. Ein Schlag folgte dem anderen. Vater war für einen Moment fassungslos und geblendet von dem Blut, das aus den Wunden in seinem Kopf strömte. Ein weiterer Schlag senkte sich, als meine Mutter zwischen die Männer rannte. Vater sah die erhobene Peitsche, hatte aber nur Zeit zu schreien: "John, John", als der Schlag auf die Mutter herabkam. Plötzlich war das Jagdmesser meines Vaters draußen und Snyder stürzte tödlich verwundet... Mein Vater wurde ohne Proviant und Waffen in ein unbekanntes Land geschickt - selbst sein Pferd wurde ihm zunächst verwehrt. Als wir von dieser Entscheidung erfuhren, folgte ich ihm durch die Dunkelheit, nahm Elliott mit und trug ihm sein Gewehr, Pistolen, Munition und etwas zu essen.

Hier wurde mir vorgeschlagen, vorher nach Kalifornien zu fahren, zu sehen, was aus McCutchen und Stanton geworden war, und die Vorräte zu beeilen. Sie würden sich um meine Familie kümmern. Nachdem dies vereinbart war, begann ich, ungefähr drei Tage Proviant mitzunehmen, in der Erwartung, unterwegs Wild zu erlegen.

Gegen neun Uhr ging es los. Nach ungefähr einer halben Stunde kam Hardcoop zu Mr. Eddy und teilte ihm mit, dass Keseberg ihn wieder aus dem Wagen geholt habe - er sei ein alter Mann, über sechzig Jahre alt... Eddy, um ihn in seinem Wagen zu tragen.... Eddy antwortete, dass sie dann im Sand waren, und wenn er irgendwie vorwärtskommen könnte, bis sie herauskamen, würde er tun, was er konnte... Die Auswanderer fuhren bis in die Nacht . Sobald sie im Lager ankamen, wurde nach Hardcoop gefragt. Einige Jungen, die Vieh trieben, sagten, sie hätten ihn unter einem großen Salbeibusch sitzen sehen... erschöpft und völlig erschöpft... Die Nacht war sehr kalt; aber als der Morgen dämmerte, kam der unglückliche Hardcoop nicht. Reed, Milton Elliot und Mr. Eddy gingen dann nach Keseburg und baten ihn, für den alten Mann zurückzukehren. Dies weigerte sich Keseberg auf sehr herzlose und unmenschliche Weise. Keine anderen Personen außer Patrick Breen und Mr. Graves, die Pferde hatten, auf denen er getragen werden konnte, wandten sich dann an Patrick Breen, der antwortete, dass dies unmöglich sei und dass er sterben müsse.

Keseberg mag für den Tod von Hardcoop verantwortlich sein, fordert aber zu seiner Verteidigung, dass alle gingen, sogar die Frauen und die Kinder. Er sagt, Hardcoop sei bis zum Abend nicht vermisst worden, und es sei angenommen worden, dass der alte Mann in der Nacht den Zug einholen würde. Die schrecklichen Gefahren, die die Gesellschaft umgaben, die extreme Verspätung der Saison, die Schwächen der Ochsen und die ständige Angst vor lauernden, feindlichen Indianern, hinderten ihn oder andere daran, zurückzukehren.

Am Morgen (12. Oktober 1846) verloren George Donner, Jacob Donner und Wolfinger achtzehn Rinder. Auch in Graves wurde eine Kuh von Indianern gestohlen. Sie lagerten in der Nacht ... auf einem kleinen Fleck mit sehr magerem Gras. Auch hier war das Wasser mangelhaft und qualitativ schlecht. Breen ließ eine schöne Stute im Schlamm sterben. Er bat Mr. Eddy, ihm zu helfen, sie herauszuholen. Eddy verwies ihn an den armen Hardcoop und lehnte ab. Mehrere Rinder wurden in der Nacht mit Pfeilen beschossen, aber keines von ihnen starb.

In unserer Gesellschaft gab es einen Deutschen namens Wolfinger, der eine Frau, zwei Ochsenjoch und einen Wagen hatte, wie wir nur wussten, aber es hieß, er habe beträchtliches Geld. Eines Tages fuhr er hinten; seine Frau, die zu Fuß war, hielt mit den anderen Frauen Schritt ... ein anderer Deutscher namens Keseberg blieb mit ihm zurück; sie fuhren so langsam, dass sie außer Sicht kamen, aber wir dachten uns bis in die Nacht nichts und sie kamen nicht; und wir wurden ein wenig besorgt über ihre Sicherheit; also bestiegen zwei der Männer und ich Pferde und ritten ihnen nach, aber wir waren nur ein kleines Stück gegangen, bis wir Keseberg trafen, und er sagte, Wolfinger würde bald kommen, also kehrten wir um.Da er aber am nächsten Morgen nicht kam, gingen zwei von der Gesellschaft und ich wieder zurück und fanden nach ungefähr fünf Meilen den Wagen auf der Straße; die Ochsen waren davon abgekoppelt, aber (zwei Joch) aneinandergekettet und grasten am Ufer des Humboldt-Flusses, nicht weit vom Wagen entfernt, aber wir konnten Wolfinger nicht finden. Es gab keine indischen Spuren um nichts, was wir für Keseberg und Wolfinger hielten; wir spannten die Ochsen an den Wagen und trieben sie weiter, bis wir die Gesellschaft überholten und bei Frau Wolfinger ablieferten; danach heuerte sie einen anderen Deutschen namens Charles Berger an, um ihn zu fahren, und es wurde nichts mehr darüber gesagt.

Im letzten Lager am Truckee River ging ein weiteres Leben durch den versehentlichen Schuss einer Pistole verloren. Zwei Männer, Schwager, (William Foster und William Pike) hatten am Morgen am Lagerfeuer ihre Waffen gehandhabt. Holz zum Auffüllen war angesagt, als einer zum anderen sagte: 'Halte meine Pistole, während ich welche hole.' Bei der Überführung ging es irgendwie los, und der Inhalt blieb im Körper des unglücklichen Mannes, der nur zwei Stunden lebte. Der Tod erschreckte sie jetzt nicht. Sie waren zu sehr in ihre eigenen Bedürfnisse vertieft, um seine Anwesenheit zu beachten, mehr als es bloßer Anstand erforderte. Sie hatten ihre ersten Toten in einem Sarg und einem Leichentuch mit Freimaurerzeremonien begraben, ihren zweiten nur mit einem Leichentuch und einem Brett unter und über ihm. Der letzte Mann war buchstäblich von Staub zu Staub begraben, nichts konnte seinen Ton von dem der großen Mutter trennen, die ihren Busen öffnete, um ihn zu empfangen.

Am 19. Oktober, als wir den Truckee entlang fuhren, freuten sich unsere Herzen über die Rückkehr von Stanton mit sieben mit Proviant beladenen Maultieren. McCutchen war krank und konnte nicht reisen, aber Captain Sutter hatte zwei seiner indischen Vaqueros, Luis und Salvador, mit Stanton geschickt. Hungrig wie wir waren, brachte uns Stanton etwas Besseres als Essen – die Nachricht, dass mein Vater am Leben war. Stanton hatte ihn nicht weit von Sutters Fort getroffen; er war drei Tage ohne Nahrung gewesen, und sein Pferd konnte ihn nicht tragen. Stanton hatte ihm ein Pferd und etwas Proviant gegeben, und er war weitergegangen. Wir packten nun das Wenige, das wir noch hatten, auf ein Maultier und begannen mit Stanton. Meine Mutter ritt auf einem Maultier und trug Tommy auf ihrem Schoß; Patty und Jim ritten hinter den beiden Indianern und ich hinter Mr. Stanton, und so fuhren wir weiter durch den Regen.

Als ich (in Sutter's Fort) ankam, teilte ich ihm meine Situation mit und fragte, ob er mir Pferde und Sättel zur Verfügung stellen würde, um die Frauen und Kinder aus den Bergen zu bringen (ich erwartete, sie am Ende des Bärentals zu treffen, wenn ich dorthin zurückkehren könnte), kam er der Bitte sofort nach und sagte auch, dass er alles für mich und die Firma tun würde. Am Abend meiner Ankunft beim Kapitän fand ich die Herren Bryant, Lippencott, Grayson und Jacobs, einige der frühen Reisenden der Russel-Kompanie, die diese Kompanie in Fort Laramie verlassen hatten, die meisten von ihnen zu Pferd.

Ich blieb in Sutter's Fort .... Am 28. Oktober traf hier Mr. Reed ein, den ich schon früher als Angehöriger der rückwärtigen Auswanderergruppe erwähnt habe. Er verließ seine Gruppe am Fluss Marys und durchquerte in Begleitung eines Mannes die Wüste und die Berge. Er war mehrere Tage ohne Verpflegung, und als er bei Johnson ankam, war er von Müdigkeit und Hungersnot so abgemagert und erschöpft, dass er kaum noch gehen konnte. Sein Ziel war es, sofort Proviant zu beschaffen und mit Packeseln über die Berge zu transportieren, um die leidenden Emigranten zu retten. Er hatte sein ganzes Vieh verloren und war gezwungen gewesen, zwei seiner Wagen und den größten Teil seines Eigentums zwischenzulagern. Kapitän Sutter versorgte großzügig die erforderliche Menge an Maultieren und Pferden mit indischen Vaqueros und Ritzfleisch und Mehl. Dies ist die zweite Expedition zur Rettung der Emigranten, die er seit unserer Ankunft im Land ausgestattet hat.

Am Morgen war es sehr kalt, mit etwa einem Zentimeter Schnee auf dem Boden. Das ließ uns unser Vieh, wenn möglich, noch mehr beeilen als zuvor. Wir reisten weiter, und endlich lichteten sich die Wolken und ließen die hoch aufragenden Gipfel im Blickfeld, soweit das Auge reichte, mit Schnee bedeckt. Dieser Anblick ließ uns fast verzweifeln, jemals das lang ersehnte Tal des Sacramento zu betreten; aber wir gingen so schnell weiter, wie unser versagendes Vieh unsere fast leeren Wagen schleppen konnte. Endlich erreichten wir den Fuß des Hauptkamms in der Nähe des Truckee Lake. Es war Sonnenuntergang. Das Wetter war im frühen Teil der Nacht klar; aber ein großer Kreis um den Mond zeigte, wie wir mit Recht vermuteten, einen herannahenden Sturm an. Das Tageslicht kam nur, um unsere schlimmsten Befürchtungen zu bestätigen. Der Schnee fiel schnell auf diesen schrecklichen Gipfel, den wir noch überwinden mussten.

Trotzdem machten wir uns früh auf den Weg, um uns zu bemühen, zu überqueren. Wir fuhren ein oder zwei Meilen - der Schnee wurde immer tiefer. Endlich lag es an der Achse der Waggons. Wir beschlossen nun, sie zu verlassen, einige Decken auf die Ochsen zu packen und vorwärts zu stoßen; aber als wir die Ochsen gepackt hatten, war es unmöglich, vorzurücken; erstens wegen der Schneehöhe und zweitens, weil wir die Straße nicht finden konnten; Also spannten wir uns an die Waggons und kehrten wieder ins Tal zurück, wo es in Strömen regnete. Wir nahmen eine Hütte in Besitz und zündeten darin ein Feuer an, aber die Kiefernzweige boten einen schlechten Schutz vor dem Regen, und so trieben wir unser Vieh im großen Stil um und legten uns unter unsere Planen, um die Nacht zu verbringen. In der Nacht klärte es sich auf, und das gab uns Hoffnungen; wir waren mit dem Lande so wenig vertraut, dass wir glaubten, der Regen im Tal sei auch Regen auf den Bergen, und er würde den Schnee niederschlagen, den wir möglicherweise überqueren könnten. Darin haben wir uns fatal geirrt.

Um den ersten November 1846 erreichten wir den ersten Hauptkamm und lagerten am Fuße des heutigen Donner Lake. Es regnete, als wir anhielten, aber vor dem Morgen lag etwas Schnee auf dem Boden , wir begannen bei Tageslicht, stellten aber bald fest, dass der Schnee im Laufe des Vorrückens immer tiefer wurde, und nachdem wir etwa zwei Meilen zurückgelegt hatten, war er so tief, dass die Rinder nicht weiter konnten und zu allem Überfluss begann ein weiterer Sturm, also gingen wir zurück unsere Schritte zum Lager der Nacht zuvor am See.

Als wir den See erreichten, verloren wir unseren Weg und waren wegen der Schneetiefe auf den Bergen gezwungen, unsere Wagen aufzugeben und unsere Güter auf Ochsen zu packen. Das an solche Lasten ungewohnte Vieh verursachte große Verzögerungen durch "Bocken" und Suhlen im Schnee. Es gab auch viel Verwirrung darüber, welche Artikel mitgenommen und welche aufgegeben werden sollten. Man wollte eine Schachtel Tabak mitnehmen; ein anderer, ein Ballen Kattun, und so etwas und noch etwas anderes. Ohne diese Verzögerung hätten wir den Gipfel passiert und wären nach Kalifornien vorgedrungen. Wegen meiner Lahmheit wurde ich zu Pferd gesetzt und mein Fuß in einer Art Schlinge am Sattel festgebunden. Gegen Abend waren wir nahe der Spitze des Teilungskamms. Es war kalt und kühl, und alle waren müde von den Strapazen des Tages. Einige der Auswanderer setzten sich zur Ruhe und erklärten, sie könnten nicht weitergehen. Ich bat sie um Gottes willen, über den Grat zu kommen, bevor sie anhielten. Jemand zündete jedoch eine Pechkiefer an, und die Flammen stiegen bald bis zu den höchsten Ästen auf. Die Frauen und Kinder versammelten sich um dieses Feuer, um sich zu wärmen. Inzwischen rieben die Ochsen ihre Rudel an den Bäumen ab. Das Wetter sah sehr bedrohlich aus, und ich ermahnte sie, bis zum Gipfel weiterzufahren. Ich sah die Gefahr klar und unmissverständlich voraus. Nur die stärksten Männer konnten jedoch vorangehen und den Weg brechen, und es hätte einen entschlossenen Mann gebraucht, um die Gruppe dazu zu bringen, das Feuer zu verlassen. Wäre es mir gut gegangen und hätte ich den Grat überwinden können, wären einige, wenn nicht alle, gefolgt. So legten sich alle auf den Schnee und schliefen vor Erschöpfung bald ein. In der Nacht spürte ich, wie etwas meinen Atem behinderte. Ein schweres Gewicht schien auf mir zu ruhen. Ich sprang in eine sitzende Position und fand mich mit frisch gefallenem Schnee bedeckt. Das Lager, das Vieh, meine Gefährten waren verschwunden. Alles, was ich sehen konnte, war überall Schnee. schrie ich aus vollem Hals. Plötzlich tauchten hier und da überall um mich herum Köpfe durch den Schnee auf. Die Szene war nicht unähnlich dem, was man sich bei der Auferstehung vorstellen könnte, wenn Menschen aus der Erde aufsteigen. Der Schrecken kam einer Panik gleich. Die Maultiere waren verloren, das Vieh verirrte sich, und unser Weiterkommen wurde unmöglich gemacht.

Beginnend mit siebzehn Pferden überquerten sie (James Reed und William McCutcheon) die Berge. Als sie vorrückten, wurde der Schnee tiefer; sie erreichten eine Tiefe von vier Fuß, als die Pferde völlig erschöpft sanken, und es war unmöglich, mit ihnen fortzufahren. Die Herren Reed und McCutcheon entschlossen sich, alle Anstrengungen zu unternehmen, um ihre Freunde zu erreichen. Sie wählten die besten Pferde aus und trieben sie voran - aber leider! - sie mussten die armen Tiere komplett im Schnee begraben lassen. Dann versuchten sie, ihre Reise zu Fuß fortzusetzen, mussten aber mangels Schneeschuhen jede Hoffnung aufgeben, die riesige Schneebarriere zu überwinden, die sie von ihren Familien trennte; und sammelten ihre Pferde zusammen und kehrten ins Tal zurück.

William Eddy, C. T. Stanton, William Graves, Jay Fosdick, James Smith, Charles Burger, William Foster, Antoine (ein Spanier), John Baptiste, Lewis, Salvadore, Augustus Spitzer, Mary Graves, Sarah Fosdick und Milton Elliot sind die stärksten der Partei, begann, die Berge zu Fuß zu überqueren. Eddy erzählte mir, als er die schmerzliche Geschichte erzählte, er könne die Abschiedsszene zwischen ihm und seiner Familie nie vergessen; aber er hoffte, hineinzukommen, Erleichterung zu erlangen und mit den Mitteln zu ihrer Rettung zurückzukehren. Sie begannen mit jeweils einem kleinen Stück Rindfleisch; aber sie waren kaum drei Meilen von der Spitze des Passes entfernt, als der Schnee, der weich und etwa drei Fuß tief war, sie wieder zwang, in die Hütten zurückzukehren, die sie gegen Mitternacht erreichten.

Am nächsten Tag, sehr ohnmächtig vor Nahrungsmangel, nahm er seine Jagd wieder auf und stieß schließlich auf eine ungeheuer große grausige Bärenspur. Unter anderen Umständen hätte er es vorgezogen, die Spuren eines Tieres zu sehen, als das Tier selbst zu sehen. Aber jetzt, so schwach und ohnmächtig er war, wollte er es unbedingt finden... Er brauchte nicht lange, um das Objekt seiner Suche zu finden. In einer Entfernung von etwa neunzig Metern sah er den Bären mit dem Kopf auf den Boden, der damit beschäftigt war, Wurzeln zu graben. Das Tier war in einem kleinen Prärierock, und Mr. Eddy nutzte einen großen Tannenbaum aus, in dessen Nähe er sich gerade befand, und hielt sich verborgen. Nachdem er sich die einzige Kugel in den Mund gesteckt hatte, die sich nicht in seiner Waffe befand, um im Notfall schnell nachladen zu können, feuerte er absichtlich. Der Bär bäumte sich sofort auf seinen Hinterfüßen auf, und als er den Rauch von Mr. Eddys Waffe sah, rannte er mit offenen Kiefern wild auf ihn zu. Als die Waffe wieder geladen war, erreichte der Bär den Baum und verfolgte mit einem heftigen Knurren Mr. Eddy um ihn herum, der, schneller als das Tier rennend, es hinten heraufzog und es durch einen Schuss außer Gefecht setzte in der Schulter, so dass er ihn nicht mehr verfolgen konnte. Dann erledigte er den Bären, indem er ihm mit einer Keule auf den Kopf schlug. Bei der Untersuchung stellte er fest, dass der erste Schuss sein Herz durchbohrt hatte. Dann kehrte er zum Mountain Camp zurück, um Hilfe beim Einbringen seines Preises zu erhalten. Graves und Eddy gingen dem Bären nach. ... Es gelang ihnen jedoch endlich, nach Einbruch der Dunkelheit in den Bären zu steigen. Eddy gab Mr. Foster eine Hälfte für den Gebrauch der Waffe. Ein Teil davon wurde ebenfalls Mr. Graves und Mrs. Reed gegeben. Der Bär wog etwa 800 Pfund.

Nicht entmutigt und getrieben durch die zunehmende Knappheit der Verpflegung in den Hütten, versuchten sie es am 20. (November 1846) erneut, und es gelang ihnen, die Kluft zu überwinden; aber es war ihnen unmöglich, weiterzufahren, weil es keinen Lotsen gab, da Mr. Stanton sich geweigert hatte, den Indianern zu gestatten, sie zu begleiten, weil sie die Maultiere nicht mitbringen konnten, die Mr. Stanton dorthin mitgenommen hatte Vorräte von JA Sutter vor dem Schneefall. Auch hier wurden ihre wärmsten Hoffnungen enttäuscht; und sie wandten sich wieder schweren Herzens ihren elenden Hütten zu. Murphy, Tochter und zwei Söhne waren von dieser Partei.

Am zwanzigsten (Dezember) ging die Sonne klar und schön auf, und von ihren funkelnden Strahlen bejubelt, verfolgten sie ihren müden Weg. Anscheinend konnte Mr. Stanton vom ersten Tag an nicht mit ihnen Schritt halten, hatte aber immer ihr Lager erreicht, als sie ihr Feuer anzündeten und die Vorbereitungen zum Übernachten trafen. An diesem Tag waren sie acht Meilen gereist und hatten früh ihr Lager aufgeschlagen; und als sich die Schatten des Abends um sie sammelten, wurde mancher ängstliche Blick durch die tiefer werdende Dunkelheit auf Stanton zurückgeworfen; aber er kam nicht.

Vor dem Morgen wurde das Wetter stürmisch, und bei Tagesanbruch brachen sie auf und gingen ungefähr vier Meilen, als sie ihr Lager aufschlugen, und vereinbarten, abzuwarten und zu sehen, ob Stanton kommen würde; aber in dieser Nacht war sein Platz wieder durch ihr freudloses Feuer frei, während er, wie ich vermute, allen weiteren Leiden entkommen war und in seine gewundene Schneedecke gehüllt lag.

Am nächsten Tag drehte der Wind auf Südwest und der Schnee fiel den ganzen Tag. Sie lagerten bei Sonnenuntergang, und als es dunkel wurde, kam Mr. Stanton heran. Sie setzten ihre Reise am 22. Stanton kam wie üblich in etwa einer Stunde ins Lager. In dieser Nacht verzehrten sie den letzten Rest ihres kleinen Vorrats an Proviant. Sie hatten sich bei jeder Mahlzeit auf eine Unze beschränkt, seit sie das Berglager verlassen hatten, und nun war die letzte verschwunden. Sie hatten eine Waffe, aber sie hatten kein Lebewesen gesehen.

An diesem Tag (23. Dezember) untersuchte Mr. Eddy ein Tütchen, um etwas wegzuwerfen, um sich leichter zurechtzufinden. Dabei fand er etwa ein halbes Pfund Bärenfleisch, an dem ein Zettel befestigt war, auf den seine Frau mit Bleistift einen Zettel mit der Unterschrift „Eure eigene liebe Eleanor“ geschrieben hatte, in dem sie ihn aufforderte, es für das letzte Äußerste aufzubewahren , und äußerte die Meinung, dass dies das Mittel sein würde, sein Leben zu retten. Am Morgen dieses Tages blieb Mr. Stanton am Lagerfeuer und rauchte seine Pfeife. Er forderte sie auf, weiterzugehen, und sagte, er würde sie überholen. Der Schnee war etwa fünfzehn Meter tief. Stanton hat sie nicht erfunden.

Sie setzten ihre melancholische Reise fort, und nachdem sie ungefähr eine Meile zurückgelegt hatten, lagerten sie, um auf ihren Gefährten zu warten. Tagsüber hatten sie nichts zu essen. Stanton kam nicht hoch. Der Schnee fiel die ganze Nacht und stieg einen Fuß in die Tiefe. Sie gaben jetzt den armen Stanton für tot auf.

In dieser kritischen Situation (24. Dezember 1846) schlug die Geistesgegenwart von Mr. Eddy einen Plan vor, um sich warm zu halten, wie es bei den Trappern der Rocky Mountains üblich ist, wenn sie ohne Feuer im Schnee gefangen sind. Es ist einfach, eine Decke auf den Schnee zu legen, wenn die Gruppe (wenn klein) mit Ausnahme einer Person sich im Kreis darauf setzt, so eng wie möglich, die Füße in der Mitte übereinander gestapelt, der Raum ist bleibt für die Person übrig, die die Anordnung zu erfüllen hat. Dann werden so viele Decken wie nötig über die Köpfe der Gruppe ausgebreitet, wobei die Enden durch Holzscheite oder Schnee unten gehalten werden. Nachdem alles fertig ist, nimmt der Außenstehende seinen Platz im Kreis ein. Wenn der Schnee fällt, verschließt er die Poren der Decken, während der Atem der Party darunter schon bald eine wohlige Wärme erzeugt. Mr. Eddy gelang es nur mit großer Mühe, sie zu diesem einfachen Plan zu bewegen, der zu dieser Zeit zweifellos das Mittel war, ihr Leben zu retten. In dieser Situation blieben sie sechsunddreißig Stunden.

Die schmerzhafte Reise wurde wieder fortgesetzt, und nach zwei oder drei Meilen drehte der Wind auf Südwest. Als der Schnee zu fallen begann, setzten sie sich alle zusammen, um einen Rat abzuhalten, um zu entscheiden, ob sie fortfahren sollten. Alle Männer außer Mr. Eddy weigerten sich, vorwärts zu gehen. Die Frauen und Mr. Eddy erklärten, sie würden durchkommen oder umkommen. Viele Gründe wurden für die Rückkehr genannt, unter anderem die Tatsache, dass sie zwei Tage lang nichts gegessen hatten, und dies, nachdem sie eine Unze pro Mahlzeit zu sich genommen hatten. Es wurde gesagt, dass sie alle aus Mangel an Nahrung sterben müssten. Schließlich schlug Patrick Dolan vor, das Los zu werfen, um zu sehen, wer sterben sollte, um Nahrung für die Überlebenden bereitzustellen. Eddy unterstützte den Antrag. William Foster widersetzte sich der Maßnahme. Eddy schlug dann vor, dass zwei Personen jeweils einen Sechser nehmen und kämpfen sollten, bis einer oder beide getötet wurden. Auch dem wurde widersprochen. Eddy schlug schließlich vor, dass sie ihre Reise fortsetzen und weiterreisen sollten, bis jemand starb. Dies wurde schließlich vereinbart, und sie taumelten ungefähr drei Meilen weiter, als sie ihr Lager aufschlugen. Sie hatten ein kleines Beil bei sich, und es gelang ihnen mit großer Mühe, ein großes Feuer zu entzünden. Gegen 10 Uhr in der Weihnachtsnacht begann ein furchtbarer Sturm aus Wind, Schnee und Hagel auf ihre wehrlosen Köpfe herabzustürzen. Während er Holz für das Feuer besorgte, flog das Beil, als wollte es einem bereits überquellenden Becher noch einen Tropfen Bitterkeit hinzufügen, vom Griff und verlor sich in unergründlichem Schnee. Gegen 11 Uhr in dieser denkwürdigen Nacht steigerte sich der Sturm zu einem perfekten Tornado und blies augenblicklich jeden Feuerfunken weg. Antoine starb kurz zuvor an Müdigkeit, Frost und Hunger. Die Gesellschaft, mit Ausnahme von Mr. Eddy und ein oder zwei anderen, war nun damit beschäftigt, Gott abwechselnd um Gnade und Erleichterung anzuflehen. Die bitteren Schreie, die Angst und die Verzweiflung dieser Nacht können nie vergessen werden. Eddy flehte seine Gefährten an, sich auf Decken zu legen, und er würde sie mit anderen Decken zudecken; Sie drängten darauf, dass der fallende Schnee sie bald bedecken würde und sie sich so warm halten könnten. In etwa zwei Stunden war dies erledigt. Zuvor jedoch wurde Mr. Graves durch den Tod von den Ehren dieser Nacht entbunden. Eddy sagte ihm, dass er im Sterben lag. Er antwortete, dass es ihm egal sei, und starb bald.

Sie waren noch nicht weiter als zwei Meilen weitergekommen, als sie auf die Indianer stießen, die völlig hilflos am Boden lagen. Sie waren acht oder neun Tage ohne Nahrung und vier Tage ohne Feuer gewesen. Sie konnten wahrscheinlich nicht länger als zwei oder drei Stunden gelebt haben; dennoch protestierte Eddy gegen ihre Tötung. Foster bestätigte, dass er dazu gezwungen war. Eddy weigerte sich, die Vollendung der Tat zu sehen, und ging ungefähr zweihundert Meter weiter und blieb stehen. Lewis wurde gesagt, dass er sterben muss; und wurde durch den Kopf geschossen. Salvadore wurde gleich danach auf die gleiche Weise entsandt. Eddy sah nicht, wer die Waffe abgefeuert hatte. Das Fleisch wurde dann von ihren Knochen geschnitten und getrocknet.

Am nächsten Morgen taumelten sie vorwärts, und gegen Ende des Tages... kamen sie in einem Indianerdorf an, das in diesem Land Rancheria genannt wird. Die Indianer schienen vom Anblick ihres Elends überwältigt zu sein... Sobald die ersten kurzen Gefühlsausbrüche abgeklungen waren, vereinten alle ihre Bedürfnisse. Einer eilte hierher und ein anderer eilte dorthin, alle schluchzend und weinend, um ihre Vorräte an Eicheln zu besorgen.

Es ist der Bevölkerung wohl nicht allgemein bekannt, dass sich jetzt in den kalifornischen Bergen in einer äußerst beunruhigenden Lage eine Gruppe von Auswanderern aus den Vereinigten Staaten befindet, die durch einen frühen starken Schneefall an der Überquerung der Berge gehindert wurden. Die Partei besteht aus etwa sechzig Personen, Männern, Frauen und Kindern. Sie hatten fast keine Vorräte mehr, als sie den Fuß des Berges erreichten, und ohne den rechtzeitigen Beistand von Captain J.A. Sutter, einer der menschlichsten und liberalsten Männer Kaliforniens, müssen alle in wenigen Tagen umgekommen sein. Kapitän Sutter schickte ihnen, sobald er ihre Lage vergewissert hatte, fünf mit Proviant beladene Maultiere. Eine zweite Partei wurde mit Proviant für sie entsandt, aber sie fanden den Berg wegen des Schnees unpassierbar. Wir hoffen, dass unsere Bürgerinnen und Bürger etwas für die Linderung dieser unglücklichen Menschen tun.

Am siebzehnten (Januar 1847) nachdem sie zwei oder drei Meilen gelaufen waren, mit einem Indianer als Piloten, gaben Herr Foster und die Frauen auf, ihre Füße waren so geschwollen, dass sie nicht weiter konnten. Eddy, der die Ermüdung der Reise anscheinend besser ertragen konnte als alle anderen, ließ sie hier; und von zwei Indianern unterstützt, erreichte dieser Abend die Siedlung am Bear Creek. Die Einwohner begannen, nachdem sie über die Lage der Nachfahren informiert wurden, sofort mit der Verpflegung zu Fuß und erreichten sie in der Nacht gegen zwölf Uhr.

Mein ältester Bruder war sehr schwach und fast dem Tode nahe, und meine Mutter ging zu den Breens und bat um ein kleines Stück Fleisch; nur ein paar Bissen. Dies steht in der von Herrn Breen aufgezeichneten Geschichte. Ich erinnere mich an das kleine Stück Fleisch; meine Mutter gab meinem sterbenden Bruder die Hälfte, und er aß es, schlief ein, mit hohlem, todesgurgelndem Schnarchen, und als das Geräusch aufhörte, ging ich zu ihm, und er war tot - verhungert in meiner Gegenwart . Meine Mutter sagte, wenn sie gewusst hätte, dass er sterben würde, hätte sie ihm den Rest des Fleisches gegeben, während sie auch hungerte.

Ein Teil der Hilfstruppen blieb hier, während die Herren Miller, McCutchen und einer der Männer und ich zum Lager der Herren Donners gingen. Dies war eine Reihe von Meilen weiter östlich. Wir fanden Mrs. Jacob Donner in einem sehr schwachen Zustand vor. Ihr Mann war früh im Winter gestorben. Wir entfernten das Zelt und stellten es in eine bequemere Situation. Ich habe dann das Zelt von Geo besucht. Donner, in der Nähe, und fand ihn und seine Frau. Er war hilflos. Ihre Kinder und zwei von Jacobs waren mit der Party, die wir am Ende des Bärentals trafen, herausgekommen. Ich bat Mrs. George Donner, mit uns herauszukommen, da ich einen Mann verlassen würde, der sich sowohl um Mr. George Donner als auch um Mrs. Jacob Donner kümmerte. Geo. Donner lehnte dies ausdrücklich ab und sagte, dass sie ihren Mann nicht in der Situation zurücklassen würde, in der er sich befand blieb bei ihrem Mann aus reiner Liebe und Zuneigung und nicht wegen Geldes, wie Mrs. Curtis sagte. Als ich feststellte, dass Mrs. Donner ihren Mann nicht verlassen wollte, nahmen wir die drei verbliebenen Kinder von Jacob Donners Hinterlassenschaft mit, um sich um die beiden Lager zu kümmern. Wir ließen alle Vorräte, die wir entbehren konnten, und erwarteten, dass die Gruppe aus Sutters Fort in wenigen Tagen eintreffen würde, kehrten wir in das Lager von Mrs. Graves zurück, wo alle außer McCutchen, Miller und mir während der Nacht blieben die Hütte von Mr. Breen, wo zwei meiner Kinder waren. In allen Lagern wurde angekündigt, dass wir am nächsten Tag früh mit unserer Rückkehr zu Sutter beginnen würden."

Weihnachten war nahe, aber die Erinnerung an die Hungernden gab keinen Trost. Es kam und verging ohne Beachtung, aber meine Mutter hatte schon Wochen vorher beschlossen, dass ihre Kinder an diesem einen Tag eine Leckerei bekommen sollten. Sie hatte ein paar getrocknete Äpfel, ein paar Bohnen, ein bisschen Kutteln und ein kleines Stück Speck abgelegt. Als dieser gehortete Laden herausgebracht wurde, kannte die Freude der Kleinen keine Grenzen. Das Kochen wurde sorgfältig beobachtet, und als wir uns zu unserem Weihnachtsessen setzten, sagte Mutter: "Kinder, iss langsam, für diesen einen Tag kannst du alles haben, was du willst." So bitter war das Elend an diesem einen hellen Tag, dass ich mich seitdem nie mehr zu einem Weihnachtsessen hingesetzt habe, ohne dass meine Gedanken wieder an Donner Lake wandern.

Eines Tages kam ein Mann die Schneetreppe von Mrs. Breens Hütte herunter und fiel in voller Länge in die Tür. Er wurde schnell aufgezogen und etwas Brühe aus Rind- und Haut... in seine leblosen Lippen gefüllt. Es belebte ihn, also sprach er. Er war ein gemieteter Fahrer. Sein Leben war für niemanden von Wert. Diejenigen, die ihren Bissen mit ihm geteilt hätten, befanden sich in einem Land des Überflusses. Sie sagte, als ein neuer Anruf bei ihrem schmalen Laden gemacht wurde und sie an ihre Kinder dachte, fühlte sie, dass sie das, was sie hatte, nicht zurückhalten konnte ... Der Mann, der in ihre Tür gefallen war, starb mit ihnen.

Dann starb das kleine Kind von Mrs. Eddy, die mit ihren beiden Kindern bei uns war, ihr Mann war mit der Verlorenen Hoffnung gegangen, und wurde nicht begraben, bis ihre Mutter zwei Tage später starb, und sie lagen in demselben Raum mit uns zwei Tage und Nächte bevor wir Hilfe bekommen konnten, um ihre Leichen in den Schnee zu tragen.

Sonntag, 17. Januar: Eliza ist heute Morgen hierher gekommen und hat sie wieder nach Graves zurückgeschickt. Lanthrom verrückt letzte Nacht.

Dienstag, 19. Januar: Leggy und Edward sind letzte Nacht krank geworden, weil sie etwas Fleisch gegessen haben, auf das Delay seinen Tabak geworfen hat.

Donnerstag, 21. Januar: Dantean ist heute Morgen mit Eliza gekommen, sie frisst keine Häute. FRS Reed schickte sie zurück, um auf ihnen zu leben oder zu sterben.

Mittwoch, 27. Januar: Keseberg ist krank und Lanthrom liegt die ganze Zeit im Bett.

Samstag, 30. Januar: Die Gräber beschlagnahmten die Güter von Mrs. Reed, bis sie bezahlt wurden, und nahmen auch die Häute, von denen sie und ihre Familie leben mussten.

Sonntag, 31. Januar: Lantron Murphy ist letzte Nacht gestorben.

Freitag, 5. Februar: Peggy sehr unruhig aus Angst wir werden alle vor Hunger umkommen wir haben nur noch ein wenig Fleisch und nur ein Teil von 3 Häuten muss Mrs Reed unterstützen, sie hat nichts mehr als ein Häuschen und es ist in der Baracke von Graves... Eddys Kind (Margaret) ist letzte Nacht gestorben.

Samstag, 6. Februar: Murphys-Leute oder Keseberg sagen, dass sie keine Häute essen können. Ich wünschte, wir hätten genug davon.

Sonntag, 7. Februar: Das Kind von William McCutcheon (Harriet) starb am 2. dieses Monats.

Montag, 8. Februar: Spitzer ist letzte Nacht gestorben. Mrs. Eddy starb in der Nacht des 7.

Mittwoch, 10. Februar: Milt Elliott starb letzte Nacht... Denton, der versuchte, sich Fleisch für Graves zu leihen, hatte nichts zu geben, sie haben nichts als Häute alle sind komplett ohne Fleisch, aber ein bisschen haben wir unsere Häute sind fast alle aufgefressen.

Als Milt Elliott starb - unser treuer Freund, der so wie ein Bruder zu sein schien - schleppten meine Mutter und ich ihn aus der Hütte und bedeckten ihn mit Schnee. Ich begann zu seinen Füßen und klopfte sanft über den reinen weißen Schnee, bis ich sein Gesicht erreichte. Arme Milt! es war schwer, dieses Gesicht für immer zu verbergen, denn mit seinem Tod war unser bester Freund verschwunden.

Bei der Ankunft der Brig Francisco, 3 Tage von Yerba Buena entfernt, bringt uns Le Moine, Meister, das Herz zerreißend neu von dem extremen Leiden einer Gruppe von Auswanderern, die auf der anderen Seite des kalifornischen Berges, etwa 60 Zoll, zurückgelassen wurden alle, von denen neunzehn begannen, ins Tal zu kommen. Sieben sind nur angekommen, der Rest ist gestorben und die Überlebenden wurden durch das Essen der Leichen am Leben erhalten. Unter den Überlebenden befinden sich zwei junge Mädchen... Wir haben nur wenige Einzelheiten über die Not, die sie erlitten haben. Ein solcher Zustand wird wahrscheinlich nie wieder eintreten, da die Straße nun besser bekannt ist und die Auswanderer von nun an aufbrechen und reisen, um bis zum 1. Oktober den Berg zu überqueren. Die Gruppe, die so sehr leidet, hat ihr Arbeitsvieh auf den Salzebenen verloren, auf Hasting's Cut off, eine Route, von der wir hoffen, dass sie niemand mehr versuchen wird.

Bei Sonnenuntergang am 16. Tag überquerten wir den Truckee-See auf dem Eis und kamen an die Stelle, an der wir die Auswanderer finden sollten. Wir sahen uns um, aber außer uns selbst war kein Lebewesen zu sehen, und wir dachten, dass alle umgekommen sein müssen. Wir riefen ein lautes Hallo und dann sahen wir eine Frau aus einem Loch im Schnee auftauchen. Als wir uns ihr näherten, tauchten mehrere andere auf ähnliche Weise aus dem Schnee auf. Sie waren von Hungersnot ausgemergelt, und ich kann den schrecklichen, entsetzlichen Anblick, den sie boten, nie vergessen. Die erste Frau sprach sehr aufgeregt mit hohler Stimme und sagte "sind deine Männer aus Kalifornien oder kommst du vom Himmel". Wir gaben ihnen sehr sparsam mit Essen und zogen uns für die Nacht zurück, wobei bis zum Morgen jemand Wache hielt, um unsere Vorräte genau im Auge zu behalten, um zu verhindern, dass die hungernden Auswanderer sie verzehrten, was sie getan hätten, bis sie vor Übersättigung starben.

Ihr Lager stand etwa sechzig Meter vom östlichen Ende des Sees entfernt, der jetzt Donner heißt. Der Schnee war etwa zwölf bis vierzehn Fuß tief und bedeckte alles. Wo das Wasser war, war eine breite, saubere Schneedecke. Niemand kam, um uns zu begrüßen, aber als wir näher kamen und schrien, kamen sie aus den Kabinen gestürzt. Sie waren ein schrecklich aussehender Anblick - ein weißer und ausgehungerter Haufen, das kann ich Ihnen sagen. Es war ziemlich froh, uns zu sehen. Sie nahmen es jedenfalls schrecklich an. Männer, Frauen und Kinder weinen und beten.

Nachdem wir ein bisschen dort waren, erzählten sie uns, wie sie monatelang gelitten hatten. Das Essen war weg und der Tod nahm sie von allen Seiten. Dann führten sie uns in ihre Kabinen, und wir sahen die Leichen derer, die gegangen waren. Das meiste Fleisch wurde abgestreift und gegessen. Der Rest war faul. Es war einfach schrecklich. Zehn waren bereits tot und wir konnten sehen, dass einige der anderen gingen. Sie waren zu schwach zum Essen, und da unsere Vorräte knapp waren, hielten wir es für das Beste, sie gehen zu lassen und sich um die Stärkeren zu kümmern.

Am Abend des 19. Februar 1847 erreichten sie unsere Hütten, wo alle hungerten. Sie riefen, um Aufmerksamkeit zu erregen. Breen, kletterte die eisigen Stufen von unserer Hütte hinauf, und bald hörten wir die gesegneten Worte: "Erleichterung, Gott sei Dank, Erleichterung!" In dieser Nacht herrschte Freude am Donner Lake, denn wir kannten das Schicksal der Forlorn Hope nicht und uns wurde gesagt, dass Hilfstrupps kommen und gehen würden, bis alle die Berge überquert hätten. Aber mit der Freude vermischte sich seltsamerweise Trauer. Tränen standen in anderen Augen als denen von Kindern; starke Männer setzten sich und weinten. Denn die Toten lagen im Schnee herum, manche waren sogar unbegraben, da die Lebenden nicht die Kraft gehabt hatten, ihre Toten zu begraben.

Sie kamen gegen 8 Uhr an ... und erzählten uns, dass Vater und seine Gesellschaft alle lebend durchgekommen seien, aber sie erfroren ihre Füße und waren so müde, dass sie nicht mitkommen konnten. Sie sagten, sie würden Montag oder Dienstag zurückfahren und alles mitnehmen, was reisefähig war. Mutter hatte vier kleine Kinder, die nicht reisen konnten, und sie sagte, ich müsse bei ihnen bleiben und Holz holen, damit sie nicht frieren. Ich sagte ihr, ich würde genug Holz fällen, bis wir hinübergehen und Vorräte besorgen und zurückkommen und sie ablösen könnten; dem sie zustimmte, und ich hackte ungefähr zwei Akkorde.

Mutter sagt: Niemals werde ich den Tag vergessen, an dem meine Schwester Elitha und ich unser Zelt verließen. Elitha war stark und gesund, während ich so arm und abgemagert war, dass ich kaum gehen konnte. Alles, was wir mitnahmen, waren die Kleider auf unserem Rücken und eine dünne Decke, die mit einer Schnur um unseren Hals befestigt war und tagsüber den Zweck eines Schals erfüllte, und das war alles, was wir nachts brauchten, um uns zuzudecken. Wir begannen früh am Morgen, und ich hatte viele gute Schreie, bevor wir die Hütten erreichten, eine Entfernung von etwa 13 Kilometern. Ich habe mich oft in den Schnee gesetzt, um zu sterben, und wäre dort umgekommen, wenn meine Schwester mich nicht weiter gedrängt hätte und gesagt hätte: ,Die Hütten sind gleich hinter dem Hügel.' Als ich den Hügel überquerte und die Hütten nicht sah, gab ich auf, setzte mich wieder und weinte noch einmal, aber meine Schwester half mir weiter und ermutigte mich, bis ich den Rauch aus den Hütten aufsteigen sah; dann fasste ich Mut und ging so schnell ich konnte. Als wir die Graveshütte erreichten, konnte ich nur noch die Schneetreppe in die Hütte hinuntersteigen. Der Schmerz und das Elend, das ich an diesem Tag ertragen musste, sind unbeschreiblich.

Ein Teil der Hilfsmannschaft blieb hier, während die Herren George Donner aus reiner Liebe und Zuneigung bei ihrem Ehemann blieben und nicht aus Geld, wie Mrs. George Donner ihren Ehemann nicht verlassen wollte, nahmen wir die drei verbleibenden Kinder von Jacob Donner verlässt einen Mann, der sich um die beiden Lager kümmert. In allen Lagern wurde angekündigt, dass wir am nächsten Tag früh mit unserer Rückkehr nach Sutter beginnen würden.

Ihr Feuer hatte den Schnee zu einer beträchtlichen Tiefe geschmolzen, und sie lagen darüber am Ufer. So hatten sie weniger Wärme, als sie brauchten, und fanden es schwierig, den Brennstoff, den sie sammelte, so zu platzieren, dass er brennen konnte ... Das Feuer war so weit gesunken, dass sie beim letzten Mal nur wenig von seiner Wärme gespürt hatten zwei Nächte, und ihre Augen in die Schneegrube fallend, wo sie nur einen matten Schein aussendete, glaubte sie das willkommene Gesicht der geliebten Mutter Erde zu sehen. Es war so ein belebender Anblick, nach ihrer langen eiskalten Trennung davon! Sie weckte sofort ihren ältesten Sohn und brachte ihm mit großer Mühe und wiederholten aufmunternden und ermutigenden Worten zu verstehen, dass sie ihn wünschte, durch eine der eingestürzten Baumkronen hinabzusteigen, um eine Art Leiter und sehen, ob sie die nackte Erde erreichen und alle hinuntergehen können. Sie zitterte vor Furcht vor dem leeren Schweigen, in dem er sie zuerst ansah, aber lange, nachdem sie es ihm viele Male gesagt hatte, sagte er: »Ja, Mutter«, und ging. Er erreichte sicher den Grund und sprach sofort mit ihr. Unter seinen Füßen lag nackte trockene Erde; es war warm, und er wollte, dass sie herunterkam. Sie legte ihr Baby neben einige der Schläfer und stieg hinab. Sofort beschloss sie, sie alle zu Fall zu bringen... Durch Überredung, Bitten, Ermutigung und mit ihrer eigenen Hilfe brachte sie sie alle in diesen gemütlichen Unterschlupf. Bei diesem Umzug wurde ein weiteres Kind tot aufgefunden... Er hatte eine junge Schwester, die in vergleichsweise gutem Zustand aufgebrochen war, aber nicht abgemagert und betäubt war. Die Wärme des Feuers belebte und belebte sie, und als sie ihren Bruder vermisste und erfuhr, dass er tot war, flehte sie Herrn B. an, hinaufzugehen und ihm ein Stück abzuschneiden, damit sie es essen konnte. 'O Chilled', rief die entsetzte Frau, 'sicher würdest du deinen eigenen Bruder nicht essen.' „O ja, das werde ich. Tun Sie, Mr. Breen, ich bin so hungrig, und wir haben Vater und Onkel in der Hütte gegessen!' Der Mann wagte es nicht, ihrem Flehen zu widerstehen; denn er dachte: Wenn sie sterben sollte, wenn ihr Leben dadurch gerettet werden könnte, würde ich die Verantwortung tragen! Er stieg zu der schrecklichen Aufgabe auf. Seine Frau, erstarrt vor Entsetzen, verbarg ihr Gesicht in den Händen und konnte nicht aufblicken. Sie war sich seiner Rückkehr bewusst, und etwas, das mit dem Feuer zu tun hatte; aber sie konnte sich nicht dazu bringen, ihre Augen zu öffnen, bis alles wieder in Schweigen versunken war. Ihr Mann bemerkte, dass sie vielleicht zu Unrecht ein Mittel zur Lebenserhaltung ablehnten, von dem andere Gebrauch gemacht hatten; aber sie verwarf den Vorschlag so ängstlich, dass er weder erneuert noch von ihrer Familie befolgt wurde.

Die Herren Eddy, Foster, Thompson und Miller brachen am folgenden Morgen gegen 4 Uhr zum Mountain Camp auf, wo sie gegen 10 Uhr ankamen nicht vorstellbar, als die Szene, die sie bei ihrer Ankunft erlebten. Viele von denen, die vom Schnee festgehalten wurden, waren verhungert. Ihre Leichen waren von den elenden Überlebenden verschlungen worden; und ihre Gebeine lagen in und um die Lager herum. Es musste unbedingt etwas getan werden, um ihre erbärmliche Existenz aufrechtzuerhalten; doch hatten alle außer Keseburg auf dieses monströse Essen verzichtet, solange es irgend etwas anderes gab. Dieser Mann verschlang auch Mr. Eddys Kind, ... und war einer der ersten, der ihm dies mitteilte. Das schreckliche und abgemagerte Aussehen dieses Mannes war so schrecklich, dass Mr. Eddy, wie er mir mitteilte, dort sein Blut nicht vergießen konnte; aber er beschloß, ihn bei seiner Landung in San Francisco zu töten, falls er jemals dorthin kam. Die Gruppe der Herren Eddy und Foster fand bei ihrer Ankunft im Berglager fünf lebende Kinder, nämlich drei von George Donners, eines von Jacob Donners und eines von Mrs. Murphys. Sie fanden auch einen Mann namens Clarke. Clarke war, glaube ich, mit Mr. Reed ausgegangen, unter dem Vorwand, den Auswanderern zu helfen. Er wurde mit einem Pack von Waren auf dem Rücken gefunden, das ungefähr vierzig Pfund wog, und auch zwei Gewehre, die mit seiner Beute losziehen wollten. Dieser Mann trug tatsächlich diesen Besitz weg, der mehr wog als ein Kind, das er zum Verderben zurückließ. Außerdem befanden sich im Lager Mrs. Murphy, Mr. und Mrs. George Donner und Keseburg - letzterer glaubte, viel mehr Kraft zum Reisen zu haben, weil er, wie vermutet wurde, dies wünschte zurückbleiben, um das Eigentum und das Geld der Toten zu erlangen. George Donner war bei guter Gesundheit, etwas korpulent und durchaus reisefähig. Aber ihr Mann war in einem hilflosen Zustand, und sie wollte ihn nicht verlassen, solange er überlebte. Sie drückte ihre feierliche und unveränderliche Absicht aus, die keine Gefahr und Gefahr ändern konnte, zu bleiben und für ihn die letzten traurigen Pflichten und Zuneigungen zu erfüllen. Sie zeigte jedoch die größte Fürsorge für ihre Kinder; und teilte Mr. Eddy mit, dass sie fünfzehnhundert Dollar in Silber habe, die sie ihm alles geben würde, wenn er das Leben ihrer Kinder retten würde. Er teilte ihr mit, dass er für alles, was sie besitze, keine hundert Dollar ausgeben, sondern die Kinder retten oder bei der Anstrengung umkommen würde. Die Partei hatte keine Vorkehrungen, um diese unglücklichen und unglücklichen Wesen zu ernähren. Nachdem er etwa zwei Stunden geblieben war, informierte Mr. Eddy Mrs. Donner, dass er durch die Umstände gezwungen war, zu gehen. Die Abschiedsszene zwischen den Eltern und Kindern wird als eine unvergessene dargestellt, ... und die letzten Worte, die Mrs. Donner unter Tränen und Schluchzen an Mr. Eddy aussprach, waren: 'Oh, retten Sie! rette meine Kinder!' Herr.Eddy trug Georgiana Donner, die ungefähr sechs Jahre alt war; Hiram Miller trug Eliza Donner, ungefähr vier Jahre alt; Mr. Thompson trug Frances Ann Donner, ungefähr acht Jahre alt; William Foster trug Simon Murphy, acht Jahre alt; und Clarke trug seine Beute und ließ ein Kind der Donners sterben.

Eine schockierendere Szene kann man sich nicht vorstellen, als die Zeuge der Gruppe von Männern, die den unglücklichen Auswanderern in den kalifornischen Bergen zu Hilfe kamen. Um ihre Zelte und Hütten lagen die Gebeine derer, die gestorben und von den elenden Überlebenden verschlungen worden waren. Auf allen Seiten lagen Leichen von Männern, Frauen und Kindern, denen die Hälfte des Fleisches entrissen war. Eine Frau saß neben dem Leichnam ihres gerade verstorbenen Mannes und aß seine Zunge heraus; das Herz hatte sie schon herausgenommen, gegrillt und gegessen! Die Tochter wurde gesehen, wie sie das Fleisch des Vaters aß – die Mutter das ihrer Kinder – die Kinder das von Vater und Mutter. Das abgemagerte, wilde und grässliche Aussehen der Überlebenden trug zum Grauen der Szene bei. Die Sprache kann die schreckliche Veränderung nicht beschreiben, die einige Wochen schrecklichen Leidens in den Köpfen dieser elenden und bemitleidenswerten Wesen bewirkt haben. Diejenigen, die nur einen Monat zuvor bei dem Gedanken, Menschenfleisch zu essen oder ihre Gefährten und Verwandten zu töten, um ihr eigenes Leben zu retten, erschaudert und krank geworden wären, sahen nun die Gelegenheit, die ihnen durch diese Taten bot, dem schrecklichsten Tod zu entgehen. als eine Einmischung der Vorsehung in ihrem Namen. Während sie düster an ihren düsteren Lagerfeuern saßen, wurden kühl Berechnungen für die nächste und folgende Mahlzeit angestellt. Es wurden verschiedene Mittel erdacht, um das schreckliche Verbrechen des Mordes zu verhindern, aber schließlich beschlossen sie, diejenigen zu töten, die den geringsten Anspruch auf längere Existenz hatten. Doch gerade in diesem Moment starben einige von ihnen, wie durch göttliche Einmischung, was dem Rest vorübergehende Erleichterung verschaffte. Einige sanken in die Arme des Todes und verfluchten Gott für ihr elendes Schicksal, während die letzten Geflüster anderer Gebete und Lobgesänge auf den Allmächtigen waren.

Nach den ersten paar Todesfällen überwog aber der einstige allumfassende Gedanke der individuellen Selbsterhaltung. Die Quellen der natürlichen Zuneigung waren versiegt. Die Schnüre, die einst von ehelicher, elterlicher und kindlicher Zuneigung vibrierten, waren zerrissen, und jede schien ohne Rücksicht auf das Schicksal der anderen entschlossen, dem drohenden Unglück zu entkommen. Sogar die wilden feindlichen Bergindianer, die einst ihre Lager besuchten, hatten Mitleid mit ihnen, und anstatt den natürlichen Trieb ihrer feindseligen Gefühle gegenüber Weißen zu verfolgen und sie zu vernichten, wie sie es leicht hätten tun können, teilten sie ihren eigenen knappen Vorrat an Nahrung mit ihnen.

Die Auswanderer hatten sich so verändert, dass einige von ihnen, als die Gruppe aussandte und mit Essen ankam, es beiseite legten und das faulige Menschenfleisch zu bevorzugen schienen, das noch übrig war. Am Tag vor der Ankunft der Gesellschaft nahm einer der Auswanderer ein etwa vierjähriges Kind mit ins Bett und verschlang das Ganze noch vor dem Morgen; und am nächsten Tag vor Mittag noch einen im gleichen Alter essen.

Es wird angenommen, dass noch einige dieser unglücklichen Menschen gerettet worden wären, wenn sie nicht entschlossen wären, ihr Eigentum nicht zu verlassen. Einige von ihnen, die anfingen, luden sich mit ihrem Geld und anderen Habseligkeiten so weit auf, dass sie unter ihnen versanken und auf der Straße starben. Den besten Berichten zufolge starben 43 an Hunger. Sie stammten hauptsächlich aus der Nachbarschaft von Independence, Missouri.

Heute Morgen begannen Foster, Rhodes und J. Foster mit kleinen Rucksäcken für die ersten Hütten, um von dort aus der Spur der Person zu folgen, die am Morgen zuvor abgereist war. Die anderen drei blieben zurück, um die dort notgedrungen zurückgelassenen Waren zwischenzuspeichern und zu sichern. Da wir wussten, dass die Donners eine beträchtliche Geldsumme hatten, suchten wir fleißig, waren aber erfolglos. Die Hüttenmannschaft konnte wegen der raschen Schneeschmelze die Spur der mysteriösen Person nicht halten, sie ging daher direkt auf die Hütten zu und entdeckte beim Eintreten Keseberg liegend inmitten der menschlichen Knochen und neben ihm eine große Pfanne voll von frischer Leber und Lichtern. Sie fragten ihn, was aus seinen Gefährten geworden sei, ob sie noch am Leben seien und was aus Mrs. Donner geworden sei. Er antwortete ihnen, indem er sagte, sie seien alle tot; Mrs. Donner, sagte er, habe beim Versuch, von einer Hütte zur anderen zu gelangen, den Weg verfehlt und eine Nacht ausgeschlafen; dass sie in der nächsten Nacht sehr müde in sein Lager kam, er ihr eine Tasse Kaffee machte, sie ins Bett legte und sie gut in die Decken wickelte, aber am nächsten Morgen fand sie sie tot; er aß ihren Körper und fand ihr Fleisch das beste, das er je gegessen hatte! Er gab weiter an, dass er aus ihrem Körper mindestens vier Pfund Fett gewonnen habe! Es waren keine Spuren ihrer Person zu finden, auch nicht die Leiche von Mrs. Murphy. Als die letzte Kompanie vor drei Wochen das Lager verließ, war Frau Donner bei bester Gesundheit, obwohl sie nicht bereit war, herauszukommen und ihren Mann dort zu lassen, und bot jeder Person oder Personen, die herauskommen und sie hereinbringen konnten, 500 US-Dollar an, indem sie dies in der Anwesenheit von Kiesburg, und sie trank reichlich Tee und Kaffee, vermuteten wir, dass sie es war, die das Stück von der Rinderschulter auf dem erwähnten Stuhl genommen hatte. In der Hütte mit Keseberg wurden zwei Kessel mit menschlichem Blut gefunden, die insgesamt über eine Gallone sein sollten. Rhodes fragte ihn, wo er das Blut her habe, er antwortete: "Es ist Blut in Leichen" - sie stellten ihm zahlreiche Fragen , aber er schien sehr verlegen und zweideutig, und als sie ihn fragten, wo Mrs. Donners Geld sei, zeigte er Verwirrung und antwortete, dass er nichts davon wisse. Dass sie es wohl vor ihrem Tod zwischengespeichert haben muss: "Ich habe es nicht", sagte er, "noch das Geld, noch das Eigentum irgendeines Menschen, ob lebend oder tot!" Dann untersuchten sie sein Bündel und fanden Seiden- und Schmuckstücke, die aus dem Lager der Donners mitgenommen worden waren und einen Wert von etwa 200 Dollar hatten; an seiner Person entdeckten sie ein Paar Pistolen, die als die von George Donner erkannt wurden, und als sie sie ihm abnahmen, entdeckten sie etwas in seiner Weste, die beim Öffnen 225 Dollar in Gold enthielt.

Bevor wir die Siedlungen verließen, hatte uns die Frau von Kesebrrg gesagt, dass wir nur wenig Geld über ihn finden würden; die Männer sagten ihm daher, sie wüssten, dass er sie anlüge, und er wisse genau, wo das Geld des Donners versteckt war; er erklärte vor dem Himmel, er wisse nichts davon, und er habe niemandes Eigentum in seinem Besitz; sie sagten ihm, dass es nichts bewirken würde, sie anzulügen, dass es andere in den Hütten gäbe, die nicht zögern würden, ihn an den ersten Baum zu hängen, wenn sie nicht über die Stelle informiert würden, an der der Schatz versteckt war. Ihre Drohungen waren erfolglos, er beteuerte immer noch seine Unwissenheit und Unschuld, und Rhodes nahm ihn beiseite und sprach freundlich mit ihm, wenn er die gewünschten Informationen geben würde, sollte er von ihren Händen die beste Behandlung erhalten und in jeder Hinsicht unterstützt, sonst würde die Partei im Lager von Donners ihn bei seiner Ankunft und Weigerung, ihnen den Ort zu erfahren, wo er dieses Geld hinterlegt hatte, sofort töten; es war jedoch alles zwecklos, und sie bereiteten sich darauf vor, zu uns zurückzukehren, ihm die Verantwortung für sein Rudel zu überlassen und ihm ihre Entschlossenheit zu versichern, ihn am Morgen zu besuchen, und er müsse sich in der Nacht entscheiden. Dann machten sie sich auf den Rückweg und schlossen sich uns in Donner's Camp an.

Ich habe Ihnen nicht etwa die Hälfte unserer Probleme geschrieben. Aber Gott sei Dank sind wir durchgekommen und die einzige Familie, die kein Menschenfleisch gegessen hat. Wir haben alles verlassen, aber das interessiert mich nicht. Wir sind mit unserem Leben fertig. Nehmen Sie keine Unterbrechungen vor und beeilen Sie sich so schnell wie möglich.

Bei der Betrachtung des Falles Keseberg habe ich der Frage des Kannibalismus wenig Beachtung geschenkt. Denn an der Tatsache selbst kann kein Zweifel sein; außerdem tat er in dieser Angelegenheit nur das, was andere aus der Partei taten; und schließlich können unter den gegebenen Umständen weder er noch die anderen schuldhaft gemacht werden. Man mag ihn für seine Prahlerei, seine Zurschaustellung der Tat tadeln, aber sicherlich nicht für den Kannibalismus selbst. Das war das Ergebnis einer Notwendigkeit und einer Notwendigkeit, die selbst von einer so großen Autorität der Lebensführung wie der katholischen Kirche anerkannt wurde.

Selbst die scheinbar gruseligen Handlungen der Geschichte können rational erklärt werden. Um die Körper zuerst für die zu öffnen

Herz und Leber, und die Schädel für das Gehirn auseinanderzusägen, waren keine Akte der Perversion. Wir müssen daran denken, dass diese Leute seit Monaten von den Häuten und dem mageren Fleisch halbverhungerter Arbeitsochsen lebten; ihrer Nahrung fehlte es nicht nur an Quantität, sondern auch an allen möglichen notwendigen Vitaminen und Mineralstoffen, sogar an Kochsalz. Fast unkontrollierbare Heißhungerattacken müssen sie befallen haben, Heißhungerattacken, die einen wirklichen Mangel an Nahrung darstellten, die zumindest von den genannten Organen einigermaßen versorgt werden musste. Wenn Keseberg sagte, dass menschliche Leber besser sei als mageres Rindfleisch, dann sprach höchstwahrscheinlich mehr ein ausgehungerter Körper als ein perverser Geist.


Geschichte der Donner Party

Lange bevor in Kalifornien Gold gefunden wurde, entschieden sich viele Menschen, in den Westen zu ziehen, um ihr Leben zu verbessern. Unter ihnen war eine Gruppe von 87 Personen aus Springfield, Illinois. Diese Partei wurde als Donner Party bekannt, da sie von zwei wohlhabenden Brüdern, Jacob und George Donner, geführt wurde. Dieser Spitzname wurde der Gruppe jedoch erst später gegeben, als Geschichten die Runde machten, dass die Gruppe ihre Mitglieder kannibalisierte, um den harten Winter und den Schneefall in der Sierra Nevada zu überleben.

Die Geschichte der Donner Party beginnt im Frühjahr 1846, als die Gruppe nach Westen aufbrach. Die Gruppe folgte zunächst dem üblichen Weg und erreichte Wyoming ohne Probleme. In Wyoming traf die Gruppe jedoch auf einen skrupellosen Wanderführer, der versprach, sie durch eine kürzere Route zu führen, um ihre Reisezeit zu verkürzen. Der Guide reiste jedoch nicht mit der Gruppe, da er eine andere Gruppe führte. Nachdem der Führer der Gruppe versichert hatte, dass er Markierungen entlang der Route hinterlassen würde, um sie zu führen, stimmte die Donner Party zu und verließ Wyoming.

Sie nahmen den Weg, den der Führer ihnen aufgetragen hatte, da er behauptete, es sei ein kürzerer Weg, um Salt Lake zu erreichen. Dies war jedoch ein Fehler, da die Route länger war und sie fast 30 Tage dauerte. Sie erreichten Reno in Nevada zunächst ohne Probleme, machten dort aber 3 Tage Halt, um sich auszuruhen und mehr Proviant zu besorgen. Dies erwies sich als schlechte Entscheidung, da in den Bergen Stürme begannen, die die Party später überqueren musste. Als die Gruppe Prosser Creek erreichte, stieß sie auf Schnee, aber sie bewegten sich immer noch. Sie versuchten den Berg zu besteigen, mussten aber wegen des Sturms aufgeben. Sie schlugen ihr Lager am Donner Lake auf, der damals als Truckee Lake bekannt war, und bauten rudimentäre Hütten, um sich zu schützen.

Alle Vorräte, die sie in Reno gesammelt hatten, waren aufgebraucht, und bald stand die Gruppe am Rande des Verhungerns. Also beschloss die Gruppe, einen Teil zu schicken, um zu versuchen, den Berg zu erklimmen und Rettung zu finden. Siebzehn Menschen gingen weg, von denen zwei ins Lager zurückkehrten. Von den verbleibenden 15 starben acht Menschen, aber sieben schafften es in ein Lager der amerikanischen Ureinwohner. Einer der Indianer führte dann ein überlebendes Mitglied zu einer Ranch am Bear River. Danach wurden die restlichen sechs gerettet und auf die Ranch gebracht. Die Ranch bat Fort Sutter, den Mitgliedern zu helfen, die am Donner Lake zurückgeblieben waren. Das erste Rettungsteam erreichte die Mitglieder, aber viele waren dem Hungertod erlegen.

Danach traf sich eine andere Rettungsgruppe mit einer anderen zweiten Gruppe, die versuchte, die Berge der Sierra Nevada zu erklimmen. Sie wurden gerettet und in Sicherheit gebracht. Eine dritte Rettungsgruppe machte sich auf die Suche nach George Donner und seiner Familie. Sie fanden sie, aber George lag bereits im Sterben. Seine Frau weigerte sich, ihren Mann zu verlassen und blieb zurück, um mit ihm zu sterben. Die Kinder wurden gerettet. Die letzte Rettungsgruppe erreichte im April die Stelle in der Nähe des Sees und konnte einen einzigen Überlebenden retten.

Von den 87 Mitgliedern, die Illinois verlassen haben, haben es nur 47 geschafft. Nach der Rettung gab es Gerüchte, dass die Überlebenden ihre Toten ausgeschlachtet hatten, um am Leben zu bleiben, wenn das Essen ausging. Die Überlebenden bestritten dies jedoch, wollten aber nicht über ihre Tortur sprechen.

Wie das Zeug funktioniert: Wie funktionierte die Donner-Party?
http://www.howstuffworks.com/donner-party.htm

Die Donner Party bezieht sich auf die Gruppe von 87 Wegbereitern, die im Jahr 1846 beschlossen, Illinois zu verlassen und nach Westen zu gehen, um ein besseres Leben zu führen. Anstatt jedoch dem herkömmlichen Wagenweg zu folgen, entschied sich diese Gruppe, eine Abkürzung zu nehmen, was ihr Untergang war. Nachdem die Gruppe aus der Wildnis der Sierra Nevada gerettet wurde, machten Gerüchte die Runde, dass die überlebenden Mitglieder zu Kannibalismus griffen, um den harten Winter zu überleben und bis die Rettung sie erreichte. Nur 47 Mitglieder überlebten den Trail. Mehr..


Donner Party - Geschichte

Mormonen und die Donner-Party - 1846

Als die Donner-Party in Utah ankommt, beginnen sich die Räder zu lösen

Pat Bagley
Die Salt Lake Tribüne

Die mormonische Pionierfirma, die 1847 in das Salt Lake Valley eindrang, war nicht die erste Gruppe staubiger, wagengebundener Einwanderer, die aus dem Emigration Canyon stolperten. Außerdem waren sie nicht einmal die ersten Mormonen.

Auf der Nordseite von 1300 South, etwa 2000 East, befindet sich ein Granitmarker. In einer grünen Nische abseits des Bürgersteigs gelegen, ist es leicht zu übersehen. Wenn Sie den Top Stop treffen, sind Sie zu weit gegangen, aber nicht viel.

Das Denkmal der Daughters of the Utah Pioneers Trail weist darauf hin, dass die erste mormonische Pionierkompanie diesen Weg passierte, ebenso wie Brigham Youngs Party zwei Tage später.

Aber es gibt auch Ehre: "The Donner Party Established This Route in 1846."

Es ist wahrscheinlich ein Versehen, dass die Worte "unglücklich" nicht vor "Donner Party" erscheinen. Es ist ein Ausdruck, der die Aufmerksamkeit zart vom Kannibalismus im Alten Westen ablenkt, aber gleichzeitig darauf aufmerksam macht.

Was die Donner-Tragödie so ergreifend macht, ist, dass sie gekommen sind so nah es zu machen. Sie hatten sich durch den Wasatch gehackt, hatten sich über die Salzwüsten geschleppt, die Wüste von Nevada durchquert, die steile östliche Sierra Nevada hinaufgeklettert und den Pass erreicht, der sie auf den bequemen Weg ins sonnige Kalifornien führen würde.

Dann kamen die Schneeflocken. Erst winzig, dann größer als Silberdollar.

Ihr Schönwetterfenster war zugeschlagen.

Es ist einer dieser "Was-wäre-wenn"-Momente in der Geschichte, der so verlockend ist, weil ein paar kleine Entscheidungen auf dem Weg den Unterschied gemacht haben könnten.

Was wäre, wenn die Partei ihren Ausgangspunkt in Independence, Missouri, etwas früher verlassen würde? Hast du es noch ein bisschen eilig? Ein paar Meilen mehr pro Tag gemacht? Was ist, wenn . . .?

Unbestreitbar ist, dass an dem Tag, an dem sie in diesem Sommer die Grenzen des heutigen Utah betraten, die Räder abfielen.

In einer damals vernünftig erscheinenden Entscheidung beging die Donner-Partei den Fehler, einem Immobilienmakler zuzuhören, der Träume verkaufte. Lansford Hastings war ein schnell reich gewordener Großhändler, dessen geistige Nachkommen noch immer die Wasatch bevölkern. (Er förderte später einen Plan, Arizona zu erobern und Kalifornien während des Bürgerkriegs in die Konföderation zu bringen.)

Seine überschwängliche Beschreibung eines kürzeren (um 300 bis 400 Meilen) und einfacheren Weges nach Kalifornien lenkte die Donnerochsen südlich des Großen Salzsees anstatt auf die etablierte Route, die sich um seine Nordküste schlängelte.

Es war zu schön, um wahr zu sein.

Die Donner-Truppe hatte bereits drei Wochen damit verbracht, sich durch die Wälder des Wasatch zu hacken und befand sich am Rande des Parleys Canyon (damals Reed's Canyon genannt) - eine lange, tückische Plackerei. Gerade noch rechtzeitig kamen einige Vorreiter zurück und empfahlen den etwas weniger tückischen Emigration Canyon. Die Männer und Jungen hackten den Weg nach unten.

An der Mündung, die es satt hatte, Äxte durch erstickte Bachböden zu schwingen, warfen sie ihre Äxte hin und nahmen Seile und Ketten heraus. Sie würden die Waggons herausziehen.

Vor 162 Jahren kamen die Frauen der Donner-Partei mit den Wagen an. Sie sahen auf und wollten weinen.

Heute liegt südlich des This Is the Place Monument der Donner Trail Park, direkt über dem Zoo. Es ist eine gepflegte Grünfläche mit Klettergerüsten und Schaukeln, die sich in die Berge erheben. Aber zwischen Park und Bergen ist ein Gedränge von Wohnungen und Eigentumswohnungen von fast überall im Tal sichtbar.

Bewaffnet mit einem 50 Jahre alten Foto und meinem Hund machte ich mich auf die Suche nach der Böschung, wo die Donners ihre Wagen schleppten.

Diese Kolumne ist ein Cliffhanger (ein unglückliches Wortspiel), aber um mehr über den Transit der Donner-Party durch Utah zu erfahren, müssen Sie auf meine nächste Kolumne warten. Ich habe Hinweise fallen lassen, dass a) Mormonen in der Donner Party sind, b) Räder von Wagen springen und c) der Hund und ich etwas Interessantes finden.

Die alte Mrs. Murphy hat mit der Donner-Party Spuren und Tragödie hinterlassen

Anmerkung der Redaktion: Diese Kolumne ist die zweite in Pat Bagleys zweiteiliger Geschichte von Levinah Murphy und der Donner Party.

Die tapfere Gruppe mormonischer Pioniere tauchte staubig und schweißbefleckt aus dem Emigration Canyon auf. Der Anführer der Gruppe betrachtete das darunter liegende Salzseetal mit Panoramablick, streckte die Hand aus und sagte . . .

Niemand weiß, was sie gesagt hat.

Levinah Murphy führte 1846 die ersten Mormonen in das Tal. Aber sie waren nur auf der Durchreise, verbunden mit einer größeren Gruppe, von der allgemein anerkannt wurde, dass sie unter der Führung von George Donner stand. Ihr endgültiges Ziel lag quer durch die Sierra Nevada in Kalifornien.

Levinah, genannt "Old Mrs. Murphy", obwohl sie erst 36 Jahre alt war, war die Matriarchin ihrer Gruppe, zu der Kinder, Schwiegersöhne und Arbeiter gehörten.

Mit 29 verwitwet, kurz nach der Bekehrung ihrer Familie zur Mormonenkirche, musste Levinah sieben Kinder großziehen, das jüngste nur wenige Monate alt.

Sie machte sich auf den Weg nach Nauvoo, wo sie als eine der ersten Taufen für die Toten durchführte, eine neue Lehre in der weitläufigen Mormonentheologie.

Wie sie dazu kam, dass die Donner-Party ein Jahr vor den Heiligen nach Westen ging, ist nicht ganz klar. Laut einer Tochter, die Jahre später in Erinnerungen schwelgt, hörte Levinah Gerüchte, dass die Mormonen nach Kalifornien umziehen würden. Sie machte sich früh auf den Weg, um der Kirche nicht zur Last zu fallen. Schließlich warf sie ihr Los mit den Donners und Reeds, die reicher und besser ausgestattet waren und zu wissen schienen, was sie taten.

Sie waren so weit gekommen. Das Tal des Großen Salzsees lag vor ihnen. Ein einladender Ort, aber nicht ihr Ziel.

Der letzte Zug war mörderisch gewesen. Dutzende von Ochsen hatten die Wagen einen nach dem anderen die Böschung hinauf aus dem erstickten Bachbett der Schlucht geschleppt.Die Tiere waren völlig erschöpft.

Mit meinem Hund wanderte ich zu den Luxusappartements jetzt an der Mündung der Auswanderung. Wir machten uns auf den Weg durch Seitenstraßen mit Schildern mit den Warnungen "Wrong Way", "Do Not Enter" und "No Admittance".

Die Donners, Reeds und Murphys hätten solche hilfreichen Anweisungen gebrauchen können.

Der Hund und ich sind uns einig, dass die Böschung "Donner's Hill" knapp über der Engstelle des Emigration Canyon liegt. Es ist steile 80 Meter lang und scheint den Beschreibungen und einem 60 Jahre alten Foto zu entsprechen.

Das und die Tatsache, dass die Straße "Donner's Way" in Salt Lake City dort in eine Sackgasse mündet.

Der Rest des Aufenthalts der Donner-Party in Utah war kein glücklicher. Sie waren sich der Salt Flats vage bewusst und sprinteten verzweifelt zum Fuße des Pilot Peak, wo Wasser und Futter auf sie warteten.

Das Problem war nicht die Hitze, die im Spätsommer schon schlimm genug war, sondern die Natur der Flats selbst. Keine hart gepackte Salzpfanne, sondern eher eine Salzkruste, die Wagenräder zerbrachen, um eine klebrige, radsaugende Pastete aus Schlamm und Schlamm freizulegen.

Sie würden noch mehr Waggons verlieren und eine gebrochene Achse erleiden, bevor sie erschöpft und entmutigt auf die Grenze des heutigen Nevada taumeln würden.

Trotz der schlechten Entscheidungen und Fehlentscheidungen – nicht alle selbstverschuldet – hätten sie es vielleicht trotzdem geschafft. Am Ende wurden sie vom Wetter besiegt, das gerade am Kamm der Sierra Nevada schlecht wurde.

Sieben von Levinahs 13 Personen haben es geschafft. "Old Mrs. Murphy" vertraute das Schicksal ihrer Kinder Fremden in der Nähe des Donner Lake an und starb.

Ein Jahr später betraten die Mormonenpioniere das Salt Lake Valley und folgten der Spur, die die Donner-Partei so mühsam ausgehackt hatte.

Aber die Mormonen zeigten wenig Dankbarkeit. Es wurde von einigen herausgestellt, dass die Donners an den Verfolgungen der Mormonen beteiligt gewesen seien und ihr Schicksal verdient hätten. Und was Levinah Murphy betrifft, so bekommt man das, wenn man mit Nichtjuden Gesellschaft leistet.

Spätere Utahner waren freundlicher. Auf der Ostseite des This Is The Place Monument befindet sich ein Relief, das an die Donner-Party und ihren Beitrag zum Weg ins Salzseetal erinnert.


8 Fakten, die Sie vielleicht nicht über die Donner Party wissen

Im April 1846 verließ eine Gruppe von Pionieren, die als Donner-Reed-Partei bekannt wurde, Springfield, Illinois, und machte sich auf den Weg in die mexikanische Provinz Alta California. Angesichts der schweren Cholera-Epidemien im ganzen Land und der anhaltenden Folgen der Finanzpanik von 1837 wurden sie auch von Amerikas großer Expansionsbewegung Manifest Destiny inspiriert, nach Westen zu reisen.

Der kollektive Traum der Donner Party wurde jedoch dank schlechtem Timing, schrecklichen Ratschlägen und noch schlimmerem Wetter zu einem kollektiven Albtraum. Nachdem sie in den Bergen der Sierra Nevada an der Grenze zwischen Nevada und Kalifornien eingeschneit waren, ging der Gruppe bald das Essen aus und sie griff schließlich darauf zurück, sich vom Fleisch ihrer toten Gefährten und Familienmitglieder zu ernähren, um zu überleben. Es ist dieser Aspekt der Donner-Party-Geschichte, der sie so grotesk faszinierend macht und einer der eindringlichsten, den die Besiedlung des amerikanischen Westens hervorgebracht hat.

1. IHR TRAUM WURDE DURCH EIN MANIFESTES SCHICKSAL GEZEUGT.

Die dramatische Kulisse für die geschichtsträchtige Wanderung der Donners ist die Expansionsbewegung, die Manifest Destiny genannt wird – der weit verbreitete Glaube, dass angelsächsische Bürger der Vereinigten Staaten von Gott dem Allmächtigen beauftragt wurden, sich auf eine Mission zu begeben, um ihre Regierungsform und ihre Art und Weise zu verbreiten Leben auf dem ganzen Kontinent, vom Meer bis zum leuchtenden Meer. Als einige der ersten Fußsoldaten der Bewegung enthüllte die Donner Party die Schwächen und Torheiten des Manifest Destiny – den ziemlich arroganten Glauben, dass der Kontinent für Angloamerikaner bestimmt war, da dort keine anderen Menschen lebten. Tatsächlich gehörte ein Großteil des Landes zu Mexiko und wurde von zahlreichen Indianerstämmen bevölkert.

2. ABRAHAM LINCOLN HAT KURZ GEDACHT, MIT IHNEN ZU GEHEN.

Abraham Lincoln um 1846. Wikimedia // Public Domain

Während seiner Tätigkeit als Anwalt in Springfield, Illinois, setzte Abraham Lincoln seine Freundschaft mit James Reed, einem der wichtigsten Mitglieder der Donner-Reed-Partei, fort. Sie hatten sich zum ersten Mal vor vielen Jahren kennengelernt, als sie Messkameraden im Blackhawk-Krieg waren. Als Reeds Geschäfte aufgrund eines nationalen Wirtschaftsabschwungs zu scheitern begannen, beriet Lincoln seinen Freund, und kurz bevor die Wagenkarawane in den fernen Westen aufbrach, half Lincoln Reed durch das Insolvenzverfahren. Reed war in der Lage, eine beträchtliche Menge Bargeld zu verstauen, mit dem er später Land in Kalifornien kaufte.

Viele Jahre nach der Tragödie der Donner Party enthüllte eine von Reeds Töchtern, dass Lincoln ernsthaft erwog, der Karawane beizutreten, aber letztendlich aufgrund des Widerstands seiner Frau nicht ging. Stattdessen betrat Lincoln die politische Arena.

3. SIE HABEN EINIGE SEHR SCHLECHTE ANWEISUNGEN.

Ohne einige falsche Abbiegungen, innere Unruhen und eine Reihe von Winterstürmen, wie es sie noch nie zuvor gegeben hatte, wäre die Donner Party ein unauffällig erfolgreicher Wagenzug gewesen. Das war natürlich nicht der Fall.

Einer der Hauptschuldigen war Lansford Hastings, ein früher kalifornischer Landförderer, der ein damals beliebtes Buch mit dem Titel . schrieb Der Auswandererführer für Oregon und Kalifornien. Abgesehen von vielen Ungenauigkeiten rühmte Hastings 'Führer die Vorzüge einer Abkürzung, des Hastings Cutoff, von der er behauptete, dass sie viel Zeit sparen würde. Die Auswanderer wussten nicht, dass Hastings die Abkürzung nie selbst genommen hatte. Sie beschlossen, seinen Rat zu befolgen, nur um die von ihm vorgeschlagene Route zu finden, die ihrer Reise mehr Zeit verschaffte und dazu beitrug, dass sie die Sierras nicht vor dem schweren Winterschnee überqueren konnten.

4. HÄUFIG WIRD SAGEN, DASS KEINER DER ÜBERLEBENDEN EINE LEBENDE PERSON TÖTETE, UM SEINEN KÖRPER ZU KANNIBALISIEREN, ABER ES GAB EINE BEMERKENSWERTE AUSNAHME.

Mitte Dezember brach eine kleine Gruppe auf kruden Schneeschuhen von den verschneiten Lagern auf, um über den Pass zu kommen, um Hilfe zu holen. Später wurden sie als die verlorene Hoffnung bekannt. Zu der Gruppe gehörten zwei Miwok-Indianer, Luis und Salvador, die vom frühen kalifornischen Pionier John Sutter geschickt worden waren, um den gefangenen Auswanderern zu helfen. Die Miwoks brachten dringend benötigte Vorräte und halfen mit, wichtige Ratschläge zum Überleben im Winter zu geben.

Diese Partei war die erste, die gezwungen war, zum Kannibalismus der Toten zu greifen, als alle ihre Vorräte aufgebraucht waren. Schließlich, als sogar die (toten) menschlichen Nahrungsquellen schwanden, wurde beschlossen, die Miwoks zu töten. Beide Männer wurden erschossen und ihr Fleisch verzehrt. Der Rest der Gruppe argumentierte, dass die beiden als Indianer keine wirklichen Menschen waren.

5. DER KANNIBALISMUS BEGANN NUR, ALS JEDE VERFÜGBARE QUELLE VON PROTEIN VERZICHTET WURDE UND SOWOHL HUNGER ALS AUCH HYPOTHERMIE ZUGANGEN WURDE.

Baumstümpfe, die von der Donner Party im Summit Valley, Kalifornien, gefällt wurden Wikimedia // Public Domain

Als die Gruppe auf der Ostseite der High Sierras gefangen war, töteten und aßen sie alle Pferde und Ochsen. Sie kochten die Häute zu einem gallertartigen Gebräu und pflückten das gesamte Mark von den Tierknochen. Sie verschlangen alle Mäuse, die sie in ihren provisorischen Hütten fangen konnten. Dann töteten sie einen nach dem anderen alle ihre Hunde und aßen sie. Schließlich kauten sie verzweifelt und im Delirium auf Kiefernrinde und Kiefernzapfen. Als letzten Ausweg, während sie ihre Kinder und andere sterben sahen, wandten sie sich den Leichen zu, die in den Schneeverwehungen vergraben waren.

6. VIER GETRENNTE HILFSPARTEIEN RETTETEN DIE ÜBERLEBENDEN IN DEN ZWEI DONNER PARTY CAMPS.

Es dauerte mehr als zwei Monate, bis die vier Hilfsorganisationen die Überlebenden gerettet hatten. Als Mitglieder der First Relief die Lager erreichten, sahen sie keine Anzeichen menschlicher Aktivität, bis eine einsame Frau, die vor Hunger ausgemergelt war, aus einem Loch im Schnee auftauchte. Als sie auf sie zukamen, fragte die Frau: „Sind Sie Männer aus Kalifornien oder kommen Sie aus dem Himmel?“

Am Ende starben 41 Menschen und 46 überlebten. Fünf starben, bevor sie die Sierras erreichten, 35 starben in den Lagern oder beim Versuch, die Berge zu überqueren, und einer starb kurz nachdem er das Tal am Fuße des Westhangs erreicht hatte. Viele der Überlebenden verloren durch Erfrierungen Zehen und litten unter chronischen körperlichen und psychischen Störungen.

7. MEHR DONNER-PARTY-MÄNNER STERBEN ALS FRAUEN.

James und Margaret Reed. Wikimedia // Gemeinfrei

Männchen starben häufiger als Weibchen und starben auch früher. Der Hauptgrund war, dass die Mütter in der Karawane alles daran setzten, ihre Familien am Leben zu erhalten, während die jüngeren alleinstehenden Männer, die mehr Energie aufbrachten, keinen Familienverband hatten und früh starben. Insgesamt war die Zahl der Todesopfer bei den sehr jungen und älteren Menschen am höchsten. Ältere Kinder und Jugendliche schnitten besser ab als Erwachsene. Alle erwachsenen Donners – die Brüder George und Jacob und ihre Frauen – starben, aber einige ihrer Nachkommen überlebten. Zwei ganze Familien – die Reeds und die Breens – überlebten ebenfalls, und die Reeds waren die einzigen in der gesamten Gruppe, die nie Menschenfleisch aßen.

8. DIE GESCHICHTE DER DONNER PARTY WURDE FAST SOFORT VON DER WAHRHEIT ZUR LEGENDE VERGANGEN.

Noch bevor der letzte Überlebende aus den verschneiten Sierras gerettet wurde, wurden Mythen über die Donner-Tortur geschaffen, und übertriebene Zeitungsberichte verzerrten die Wahrheit. Diese skurrilen Geschichten blieben viele Jahre lang ungeprüft und unangefochten. Es gab viele wilde Geschichten, die von Auswanderern erzählten, die sich aus Vergnügen an menschlichem Fleisch schmausten, anstatt um zu überleben. Tatsächlich trugen die Akte des Überlebens-Kannibalismus der Partei dazu bei, einen Großteil der Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass die sogenannten „Zivilisierer“ selbst zu Wilden wurden.

Michael Wallis ist der Autor von Das beste Land unter dem Himmel: Die Donner-Party im Zeitalter des manifesten Schicksals. Er ist auch der Bestsellerautor von Route 66 und Billy das Kind, und hat zahlreiche Ehrungen und Preise gewonnen. Er ist ein beliebter Redner und ein hochgelobter Synchronsprecher. Er lebt in Tulsa, Oklahoma.


Hunger und soziale Erosion

Der Großteil der Donner Party bestand aus Kindern und Jugendlichen. Mehr als die Hälfte der 81 Menschen, die am Truckee Lake gefangen waren, waren minderjährig, und sechs von ihnen waren Kleinkinder. Die meisten Überlebenden waren auch Kinder – darunter die einjährige Isabella Breen, die starb, als sie 90 Jahre alt war.

Nach über einem Monat in Truckee Lake beschlossen 15 der fittesten Mitglieder, alles zu riskieren, um Hilfe zu bekommen. Am 16. Dezember 1846 statteten sie ihre Füße mit provisorischen Schneeschuhen aus und verließen die Berge. Sie gingen tagelang durch die gefrorene Tundra-ähnliche Umgebung, ohne Erfolg.

Die Männer hungerten, waren erschöpft und standen kurz vor dem völligen Zusammenbruch. Alles schien verloren.

Wikimedia Commons Truckee Lake wurde seitdem in Donner Lake umbenannt. Hier ist der Donner Lake Pass zu sehen, der während der King Survey in den 1870er Jahren fotografiert wurde.

Es war an der Zeit, sich den Tatsachen zu stellen und sich ihrer letzten Wahl zu stellen: jemanden zu opfern und sein Fleisch zu essen, um zu überleben, oder erfrieren und verhungern. Während die Bastion verzweifelter Pioniere darüber diskutierte, Strohhalme zu ziehen oder zwei von ihnen bis zum Tod kämpfen zu lassen – mehrere Mitglieder starben auf natürliche Weise.

Dies machte alles viel einfacher, relativ gesehen. Die überlebenden Mitglieder dieses Donner-Party-Ablegers konnten nun den Verstorbenen kochen und essen, ohne ihrem ohnehin schon anstrengenden Unterfangen ein schweres Schuldgefühl hinzuzufügen.

Mit neuer Energie und fest vom physischen Zusammenbruch befreit, kamen sieben der 15 Mitglieder nach einem anstrengenden Monat des Gehens auf einer Ranch in Kalifornien an. Nach ihrer Ankunft informierten sie die Einheimischen, suchten Hilfe und organisierten die Rettungsbemühungen, die dazu beitragen würden, alle noch lebenden Menschen am Truckee Lake zu retten. Zu diesem Zeitpunkt begann die erste von vier Rettungsaktionen.

Diese unglaubliche Wanderung durch die gefrorene Wildnis wurde später von Historikern als “The Forlorn Hike” bezeichnet.


Die Donner Party Katastrophe Die Tragödie, die die Donner Party 1846 widerfuhr, übertrifft sie alle.

Ich weiß nicht, ob irgendjemand die Zahl der unehrlichen Wagenführer verzeichnet hat, aber in den Hunderten von Wagenzügen, die nach Oregon oder Kalifornien fuhren, gab es sicherlich einige inkompetente. Es gibt viele Beispiele für Pfusch, schlechte Entscheidungen und Scharlatane, die die Siedler betrogen haben, aber die Tragödie, die 1846 die Donner Party widerfuhr, übertrifft sie alle.

Entgegen den Warnungen des bekannten Bergmanns Jim Clyman entschieden sich zwanzig Wagen, einem Weg zu folgen, der von einem ungeschickten Führer namens Lansford Hastings gezeichnet wurde, der den Emigrants Guide to Oregon and California verfasste. Der sogenannte Hastings Cutoff sollte ihre Reise 300 Meilen verkürzen. Als sie sich wieder dem California Trail anschlossen, waren sie 200 Meilen weiter gegangen und hatten viel schwierigeres Gelände durchquert, darunter einen Weg durch die zerklüfteten Wasatch Mountains und die Great Salt Lake Desert. Die Donner Party verbrachte 68 Tage nach dem Cutoff, während die anderen wer sich für den bekannten California Trail entschied, brauchte nur 37, um zum gleichen Punkt zu gelangen.

Auswanderer, die nach Westen fuhren, hatten normalerweise einen Wagenmeister, der die Wege kannte und Erfahrung hatte, die Prüfungen und Strapazen des Weges sicher zu meistern. Schade um die Auswanderer, die nicht mit Erfahrung gegangen sind. Es war die Aufgabe des Wagenmeisters, Disziplin zu wahren, und das war der Schlüssel zum Überleben der rund 1.500 Meilen langen Reise nach Sacramento.

Dem amerikanischen Brauch der Selbstverwaltung folgend, wählten sie einen Rat, der wegen Disziplinarverstößen Gericht hielt. Normalerweise fungierte der Wagenmeister als Richter, aber es konnte auch ein Prediger oder ein anderer angesehener Reisender sein. Zu diesen Übertretungen gehörten solche Dinge wie Politik, Moral, Familienstreitigkeiten, Diebstahl und natürlich Streit um eine Frau. Andere Dinge, die den gespaltenen Auswanderern bekannt waren, waren die Geschwindigkeit der Reise, Streitigkeiten über Routen und die Behandlung von Tieren. Die üblichen Strafen für schwere Disziplinarverstöße wie Vergewaltigung und Mord waren Verbannung, Erschießung oder Erhängen. Es wurde geschätzt, dass während einer einjährigen Wagenfahrt nicht weniger als fünfzig Morde begangen wurden.

Hastings Cutoff, der Weg, den die Donner Party gegangen ist.

Eine der ungewöhnlichsten Verbannungsgeschichten war die von James und Margaret Reed. Die Schwierigkeiten begannen, als Reed sich an einem Fuhrmann namens John Snyder ärgerte, weil er einen Ochsen ausgepeitscht hatte. Die beiden tauschten Worte aus, dann schlug Snyder Reed mit seiner Bullenpeitsche. Reed zog ein Jagdmesser und tötete ihn. Ein Prozess wurde abgehalten, und Reed musste gehängt werden, wurde aber verbannt, nachdem seine Frau um Nachsicht gebeten hatte, und er war gezwungen, seine Frau und seine vier Kinder zu verlassen. Er stimmte zu, nach Sacramento zu reiten und Vorräte zu besorgen, aber bei seiner Rückkehr wurde er im Sturm in Kalifornien gestrandet.

Am California Trail verzögerten sie sich erneut und kamen schließlich am Donner Pass an, gerade als ein früher Wintersturm sie verschneite. Wären sie nur einen Tag früher am Pass angekommen, wäre die Gruppe sturmfrei gewesen.

Sie zogen sich zurück zum Truckee Lake und verschanzten sich für den Winter. Viele ihrer Tiere waren unterwegs gestorben und die Überlebenden wurden gefressen. Bald begannen Mitglieder der Partei zu sterben und auch sie wurden gefressen. Nur etwa die Hälfte der Gruppe griff auf Kannibalismus zurück. Von den 81 am Truckee Lake gestrandeten Menschen war die Hälfte unter 18 Jahren und sechs Kleinkinder.

Mitte Dezember machten sich 15 der Stärksten mit Schneeschuhen auf den Weg, um Hilfe zu holen. Sie kämpften einen Monat lang und auch sie überlebten nur durch Kannibalismus. Nur sieben der sogenannten “Forlorn Hope” überlebten. Im Februar und März 1847 trafen schließlich Rettungsmannschaften ein. Von den 81 Mitgliedern der Donner-Partei schafften es nur 45, lebend herauszukommen.

James Reed gehörte zu den Hilfsorganisationen, die die gestrandeten Überlebenden retteten. Die Reeds waren eine von nur zwei Familien, die es geschafft hatten, die Tortur unbeschadet zu überstehen.

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"Es ist nicht Weihnachten, bis ich über die Donner Party gesprochen habe."
– Ich, Weihnachtstag 2019.

Es stellt sich heraus, dass Kleinigkeiten darüber, wie die unglückselige Donner Party zu Weihnachten 1846 sah, möglicherweise kein ganz angemessenes Gespräch für das Weihnachtsessen ist, insbesondere wenn Kinder anwesend sind. Zum Glück für dich müssen meine Überlegungen irgendwo hingehen, also gehen sie hierher, mit Grafiken! Und Tabellen! Ihr Glückspilze.

Wenn Sie nichts über die Donner Party wissen, können Sie sich etwas gönnen. Die Donner-Party war eine Gruppe von Auswanderern, die auf den alten Wagenwegen der Mitte des 19. Jahrhunderts nach Kalifornien reisten. Leider führte der Weg, dem sie folgten, nicht so sehr nach Kalifornien, sondern gerade noch rechtzeitig in die Berge der Sierra Nevada, um den ganzen Winter über eingeschneit zu werden. Wenn du denkst, oh Mann, ich wette, sie alle sind als Gemeinschaft zusammengekommen und ihre inspirierenden Geschichten von Selbstlosigkeit und Teilen haben dazu geführt, dass sie alle gegen alle Widrigkeiten überlebt haben, dann wirst du einen Schock erleben. Stattdessen ist die Geschichte der Donner Party die Geschichte einer Gruppe, die bis an die Grenzen der Ausdauer getestet wurde und die Ergebnisse sind nicht schön. Ein großer Teil der Partei überlebte nicht, und die Verstorbenen wurden oft als dringend benötigte Nahrung für eine Gruppe am Rande des Hungers verwendet. Es ist nicht so sehr eine Geschichte von Helden und Schurken, sondern von normalen Menschen, die den extremsten Bedingungen ausgesetzt sind und schwierige Entscheidungen treffen, die wir uns sicherlich nicht einmal vorstellen konnten.

Dennoch gibt es innerhalb der Partei Personen, die als die absoluten Bösewichte glänzen, die sie waren, und einige, die sogar unter ihren Kameraden, die bereits angefangen haben, die Toten zu essen, schlecht abschneiden.

Und mit dieser fröhlichen Note beginnen wir.

Die Donner Party war keine einzige Familie, die den Namen Donner trug. Sie waren nicht einmal eine organisierte Gruppe von Menschen, die die Entscheidung getroffen haben, zusammen zu reisen. Stattdessen akquirierten sie, wie die meisten Wagenzüge, unterwegs andere Reisende, einige mit ihren eigenen Waggons, andere mieteten oder tauschten Platz in bestehenden Waggons ein. Die Gründungs- oder Gründungsmitglieder der Partei bestanden aus den Familien von drei Männern. George Donner, sein Bruder Jacob und James Reed. Die drei verließen mit ihren Familien und mehreren Dienern und Fuhrleuten im April Springfield, Illinois, und gingen nach Kalifornien, um die Regenzeit zu vermeiden, aber vor allem sicherzustellen, dass sie im Winter nicht in den Bergen der Sierra Nevada gefangen waren.

Nachdem sie Missouri verlassen hatten, schlossen sie sich einem anderen, größeren Wagenzug an. Sie reisten auf diese Weise bis Juli, als der Zug am Little Sandy River hielt und eine Reihe von Auswanderern beschlossen, nicht dem California Trail zu folgen und stattdessen eine neue Route zu nehmen, die kürzlich von einem Lansford Hastings entdeckt wurde.Es wurde später als Hastings Cut-Off bekannt und die Donners waren unter den ersten Auswanderern, die es nutzten. Sie würden auch die letzten sein.

Am 20. Juli 1846 brachen mehrere Waggons vom Hauptzug ab, um der Unterbrechung von Hastings zu folgen. Einen Tag später hielt die Gruppe eine Wahl ab, um zu bestimmen, wer von ihnen die Expedition „anführen“ würde. In der Praxis bedeutete dies nur wenig darüber hinaus, wer bei angefochtenen Entscheidungen das letzte Wort hatte, Streitigkeiten zwischen Parteimitgliedern beilegte und dem Unternehmen seinen Namen gab. Die Wahl (weil dies Amerika ist, wie hätte es etwas anderes sein können) fanden zwischen George Donner und James Reed statt. Ich überlasse es Ihnen zu raten, wer die Abstimmung gewonnen hat. (Hinweis: Es war George Donner).

Sie fuhren los und ihr erster Halt war Fort Bridger, der einzige Halt auf Hastings Route. Es überrascht nicht, dass die Männer in Fort Bridger alle ein Lächeln und Lob für Hastings ausstrahlten, was die Donner-Party ohne Ende beruhigte, obwohl Hastings selbst, der sie dort treffen sollte, bereits mit einigen anderen Auswanderern vorausgegangen war. Sie ließen sich nicht entmutigen, und am letzten Tag im Juli verließ die Gruppe das Fort, um ihre Überfahrt zu beginnen.

Und damit kommen wir zum ersten unserer Tische!

Name Familiengruppe Alter* Anmerkungen
George Donner Die George Donners 60 Der gewählte Führer der Donner Party, von dem die Gruppe ihren Namen erhielt.
Tamsen Donner 44
Elitha Donner 13 Georges Tochter aus erster Ehe
Leanna Donner 11 Georges Tochter aus erster Ehe
Frances Donner 6
Georgia Donner 4
Eliza Donner 3
Lukas Halloran 25 Halloran war ein schwindsüchtiger Ire, der wegen seiner Gesundheit in den Westen reiste, aber er war zu krank geworden, um zu Pferd zu reisen, und tauschte um die Durchfahrt in einem von George Donners Wagen.
John Denton 28 Teamster (ursprünglich aus Sheffield)
Jean Baptiste 23 Teamster (ursprünglich aus New Mexico) angeheuert in Fort Bridger
Jacob Donner Die Jacob Donners 56 George Donners Bruder
Elizabeth Donner 38
Salomon-Haken 14 Elizabeths Sohn aus erster Ehe
William Hook 12 Elizabeths Sohn aus erster Ehe
George Donner Jr 9
Mary Donner 7
Isaac Donner 5
Samuel Donner 4
Lewis Donner 3
James Reed Schilf 45
Margaret Reed 32
Virginia Reed 13 Margarets Tochter aus ihrer ersten Ehe, aber sie heiratete Reed, während Virginia noch ein Kleinkind war, und nahm den Namen ihres Stiefvaters an.
‘Patty’ Reed 8
James Reed jr. 5
Thomas Reed 3
Sarah Keyes 70 Margarets Mutter, die in den frühen Phasen der Reise starb.
Milch. Elliot 28 Teamster
Walter Herron 27 Teamster
James Smith 25 Teamster
Baylis Williams 25 Leiharbeiter
Eliza Williams 32 Angestelltes Mädchen und Baylis' Schwester
Patrick Breen Breens 51
Margaret Breen 40
John Breen 14
Edward Breen 13
Patrick Breen jr. 9
Simon Breen 8
James Breen 5
Peter Breen 3
Isabella Breen 1
Patrick Dolan 35 Ein unverheirateter Freund und Nachbar der Breens, der mit ihnen in seinem eigenen Wagen reist.
Lewis Keseberg Kesebergs 32
Philippine Keseberg 23
Ada Keseberg 3
Louis Keseberg 0 Louis wurde möglicherweise im Juni/Juli 1846 auf dem Weg geboren
– Hardkoop 60 Teamster (ursprünglich aus Belgien)
William Eddy Wirbel 28
Eleanor Eddy 25
James Eddy 3
Margaret Eddy 1
William McCutchen Unbekannt 30 In Fort Bridger beigetreten, nachdem sie hinter ihrem ursprünglichen Zug gefallen waren. Ihr Wagen war möglicherweise in einen Unfall verwickelt und sie mussten mit den anderen Familien um ein Zimmer tauschen.
Amanda McCutchen 23
Harriet McCutchen 1
– Wolfinger Wolfinger ?
Frau Wolfinger 20
Samuel Schuhmacher Döner 25 Teamster für George oder Jacob Donners
Charles Stanton Döner 35 Junggeselle reist entweder mit den George oder Jacob Donners
Antonio „Der Spanier“ Döner 23 Angeheuerter Arbeiter unterwegs wahrscheinlich entweder von den George oder Jacob Donners (ursprünglich aus Mexiko)
Charles Burger Döner 30 Teamster für George oder Jacob Donners
Noah James Döner 16 Teamster für George oder Jacob Donners
Joseph Reindhart Unbekannt 30 Ein deutscher Bekannter von Wolfinger, der möglicherweise mit seinem Partner Augustus Spitzer unterwegs ist.
Augustus Spitzer Unbekannt 30 Entweder Reindharts Partner oder ein Teamster für die Donners
Lavina Murphy Murphys 50 Kürzlich verwitwet und mit ihren Kindern und deren Familien unterwegs.
John Landrum Murphy 16
Mary Murphy 14
Lemuel Murphy 12
William Murphy 10
Simon Murphy 8
Sarah Murphy Foster 19
William Foster 30
George Foster 1
Harriet Murphy Pike 18
William Hecht 32
Naomi Hecht 2
Catherine Pike 1
Gesamtzahl: 74

Wie Sie sehen, war die Donner-Party kein kleines Kontingent. Sie waren auf rund 25 Waggons verteilt und zeigten den Reichtum der beteiligten Familien. Grob gesagt hatten die George und Jacob Donners, die Reeds und Breens jeweils drei. Keseberg und die Murphys hatten zwei, während die restlichen Familien jeweils einen Wagen hatten. Patrick Dolan hatte auch seinen eigenen Wagen und Spitzer und Reindhart teilten sich anscheinend einen Wagen. Von den Familien, die mehr als eine Hütte hatten, neigten sie dazu, in einer zu schlafen und die anderen zum Transport von Lebensmitteln und Waren zu verwenden.

Es hatte bereits einen Todesfall gegeben, bevor die Partei überhaupt gegründet worden war, aber das war die betagte Schwiegermutter von James Reed, von der man erwartet hatte, dass sie unterwegs sterben würde. (Wegen ihres natürlichen Todes werde ich sie nicht in die späteren Listen der Opfer der Donner-Partei aufnehmen).

Angeblich würde der Cut-Off von Hastings Auswanderern rund 300 Kilometer retten, war frei von feindlichen Indianerstämmen und hatte reichlich Gras und Wasser zur Verfügung. Es gab eine trockene Fahrt von vierzig Meilen über den Großen Salzsee, aber das Wasser und das Gras waren so reichlich, dass es leicht für die Überfahrt aufbewahrt werden konnte. Die Realität sah ganz anders aus. Der Cut-Off fügte der Reise des Donners hundertfünfzig Meilen hinzu, die zweitägige Trockenfahrt von vierzig Meilen über den Great Salt Lake war in Wirklichkeit eine sechstägige Fahrt von achtzig Meilen und das Wasser war nicht so reichlich, wie behauptet wurde . Briefe mit all diesen Informationen sowie Warnungen, dass Hastings die Reise nicht mit Wagen gemacht hatte und die Straße für sie ungeeignet war, wurden in Fort Bridger von einem Journalisten hinterlassen, der ihnen vorausgegangen war, aber von ihrer Gefolgschaft wusste. Natürlich hat Bridger “vergessen”, die Briefe weiterzugeben.

Die Donner Party erkannte ziemlich früh auf der Reise, dass sie einen Fehler gemacht hatte, als sie Hastings Rat befolgte. Selbst wenn die Spur ihre Reisezeit verkürzen konnte, hatte Hastings sie gerade erst entdeckt, und obwohl er den Donners nur eine Woche voraus war, hatte seine Gruppe keinen ausreichenden Weg gefunden, um ihm zu folgen. Das Ergebnis war, dass die Donner-Partei mit ihren vielen Wagen, von denen einige überdurchschnittlich groß waren, einen Großteil der Zeit damit verbrachte, ihre eigene Route zu kürzen. Als ob es nicht schon schlimm genug wäre, hinterließ Hastings selbst ihnen einen Brief, in dem er sagte, dass seine Route in einem schlechten Zustand sei und sie besser ein Lager aufschlagen und einen Boten vorausschicken sollten, um Hastings zurückzubringen, um ihnen den besten Weg zu zeigen. Die Partei war sich sehr wohl bewusst, dass dies ihre Probleme nur verschlimmerte, aber zu diesem Zeitpunkt waren sie zu weit gekommen, um umzukehren. Obwohl sie es bis Fort Bridger hätten schaffen und wahrscheinlich den ursprünglichen California Trail entlangschieben können, hätten sie so viel Zeit verloren, dass sie unweigerlich im Schnee der Sierra Nevada gefangen wären. Auf Kurs zu bleiben, gab ihnen zumindest eine Chance, den Winter zu besiegen, obwohl sie in Hastings gelinde gesagt verärgert waren.

Glücklicherweise gingen ihre auserwählten Boten voraus, brachten Hastings zurück und alles war gut. Oder nicht. Die Boten hatten Hastings erreicht, konnten ihn aber nicht zurückbringen, und anstatt ihnen die neue Route zu zeigen, deutete er eine vage Richtung an, in der der Wagenzug kreuzen konnte. Die Donner-Gruppe hatte keine andere Wahl, als ihr zu folgen, aber das Ergebnis waren weniger als zwanzig Männer, die eine Straße für ebenso viele Wagen schnitten. Es war ein langsamer Fortschritt, aber noch wichtiger, es war anstrengend für die Menschen und die Tiere. Da das Wasser spärlich war und keine anständige Beweidung vorhanden war, konnten die Rinder und Ochsen ihre Kräfte nicht wieder auffüllen, was erheblich zu den Problemen beitrug, mit denen die Donners später konfrontiert waren.

Während sie die Straße abschnitten, schlossen sich ihnen jedoch drei weitere Wagen der Familie Graves an, die gehofft hatte, die Donners einzuholen und sie bei ihrer Überfahrt zu begleiten. Es gelang ihnen, und ihre Ankunft fügte ein paar wehrhafte Männer hinzu, die sich noch nicht anstrengen mussten, um den Wagen Platz zu machen.

Name Familiengruppe Alter* Anmerkungen
Franklin Graves Gräber 57
Elisabeth Gräber 45
Sarah Graves Fosdick 19
Jay Fosdick 23
Mary Ann Graves 19
William Graves 17
Eleanor Gräber 14
Lovina Gräber 12
Nancy Gräber 8
Jonathan Graves 7
Franklin Graves 5
Elisabeth Gräber 1
John Snyder 25 Teamster
Gesamtzahl: 87

Es dauerte fast zwei Wochen, aber sie schafften es, obwohl sie sich inzwischen der verlorenen Zeit und der Aussicht auf Schnee fürchterlich bewusst waren. Sie standen auch vor einer, wie sie glaubten, 40 Meilen langen Trockenfahrt ohne einen angemessenen Campingplatz, an dem sich die Familien und ihre Tiere erholen konnten. Während sie so viel Vorräte sammelten, wie sie konnten, wurde Luke Halloran das erste Opfer der Donner-Party, als er schließlich seinem Konsum erlag.

Unfall Alter Gruppe Anmerkungen
Lukas Halloran 25 George Donners Begraben neben einem Mitglied von Hastings Gruppe, das ebenfalls vor der Überquerung des Großen Salzsees gestorben war.
Insgesamt lebendig: 86 Gesamttote: 1**

**Aufgrund ihres Alters, ihrer Gebrechlichkeit und des Zeitpunkts, an dem sie starb, wird Sarah Keyes selten als Opfer der Donner Party zu den Toten gezählt.

Bevor sie den Großen Salzsee überquerten, fanden sie einen Brief von Hastings, der an ein Brett genagelt war und auf sie wartete. Es war weitgehend unleserlich, aber Tamsen Donner beharrte und stellte fest, dass Hastings ihnen versichert hatte, dass sie den Start der Trockenfahrt erreicht hatten und sich mit Wasser und Nahrung für zwei Tage eindecken mussten. Denn die Strecke war definitiv nur zwei Tage lang. Bestimmt.

Genau das haben sie also getan.

Zwei Tage später ist das Wasser ausgegangen.

Außerdem befand sich in der Mitte des Sees ein Berg, also mussten sie auch diesen überqueren.

Es überrascht nicht, dass die Folgen katastrophal waren und Spaltungen zwischen den Gruppen begannen sich zu bilden. Da die Tiere versagten und die Auswanderer selbst im Delirium verfielen, trieben diejenigen voran, die dazu in der Lage waren. Die kleineren Wagen fuhren weiter, während die größeren Gruppen unweigerlich zurückfielen, nicht dass die Oberfläche des Sees es ihnen sowieso erlaubte, im Gänsemarsch zu fahren.

Nach drei Tagen waren die Tiere bis zum Wahnsinn erschöpft, und viele lösten sich aus ihren Fesseln und rannten davon, um Wasser zu finden. James Reed brach auf seinem Pferd auf, um nach Wasser zu suchen, nur um es weitere dreißig Meilen entfernt zu finden. Waggons kollabierten in der trockenen Hitze der Wüste und mussten aufgegeben oder zwischengespeichert werden, um später geborgen zu werden. Viele der Auswanderer halluzinierten jetzt vor Durst und Tamsen Donner hatte ihren Kindern flache Kugeln zum Saugen gegeben, damit ihre Münder nicht austrockneten.

Die Donner-Gruppe schaffte es durch die Wüste und obwohl niemand gestorben war, hatten sie einen hohen Preis bezahlt. Die Reeds hatten alle bis auf zwei Tiere verloren, um ihre drei großen Wagen zu ziehen, und der gesamte Konvoi musste für eine weitere Woche anhalten, um seine Kräfte wiederzuerlangen und nach den Tieren zu suchen, die einen Läufer getan hatten. Sie waren nicht erfolgreich, sodass sie, bevor sie eine Bestandsaufnahme machen konnten, vorgenommen und die Familien neu bewertet werden mussten. Waggons wurden zwischengespeichert, Waren wurden aufgegeben und James Reed musste handeln und Ochsen und Vieh von anderen Familien kaufen, aber sie halfen nicht beim Transport seiner Lebensmittel und Waren, es sei denn, sie konnten sie verwenden, da die Verzögerungen diese Familien stark getroffen hatten weniger Waggons und damit weniger gelagerte Lebensmittel.

Aber solange sie dem Schnee noch voraus waren, ging es ihnen sicher gut!

Immer noch! Sie waren außerhalb der Wüste und hatten Zugang zu Wasser und Weideland, damit es ihren Tieren zumindest gut ging.

Dann begannen einige der lokalen Stämme, ihr Vieh zu stehlen oder zu töten.

Es waren aber nicht nur schlechte Nachrichten! Ein Hoffnungsschimmer blieb! Niemand war gestorben, es gab ein paar befreundete Stämme, die ihnen Essen anboten, und zwei der Gruppe (Charles Stanton und William McCutchen) wurden geschickt, um zu Sutters Fort zu reiten, um Essen zurückzubringen. Bald schlossen sie sich dem kalifornischen Weg wieder an, in deutlich schlechterer Verfassung, als wenn sie nur daran geblieben wären, aber sie hatten es geschafft.

Sicherlich würden die Dinge jetzt nach oben schauen?

Plot Twist: Die Dinge begannen nicht nach oben zu schauen.

Obwohl sie buchstäblich wieder auf festem Boden standen und der Weg vor ihnen zweifellos einfacher werden würde, da sie die letzten Emigranten waren, die sie überquerten, hatten sich die Dinge nicht sofort verbessert und die Gemüter begannen zu bröckeln. Im Nachhinein ist es eigentlich ziemlich beeindruckend, dass in einem Konvoi von über sechzig Menschen, die wie in den letzten Wochen gelitten hatten, noch niemand zu Schlägen gekommen war. Der Stress der Situation nahm nur zu, da den verbliebenen Tieren, die bereits vor Erschöpfung weitgehend aufgegeben hatten, keine Chance mehr zur Ruhe gegeben wurde, da der Drang zum Vorrücken verzweifelt wurde. Sie waren bereits die letzten Wagenzüge, die den Weg überquerten, und der Schnee, den sie gesehen hatten, war sicherlich nur ein Vorgeschmack dessen, was sie jenseits der Berge erwartete. Der fortgesetzte Diebstahl ihrer Waren und ihres Viehs durch die Einheimischen half kaum.

Während einer besonders schwierigen Überfahrt brach ein Streit zwischen Reeds Teamster Milt Elliot und den Graves John Snyder aus. Als die Situation eskalierte, trat James Reed vor, aber anstatt ihn zu beruhigen, verärgerte ihn Snyder nur noch mehr. Reed zog zur Selbstverteidigung sein Messer, als Snyder mit dem Kolben seiner Peitsche zuschlug. Mrs. Reed versuchte, den Kampf zu beenden, nur um selbst für ihre Probleme einen Schlag zu erhalten. Er wandte seine Aufmerksamkeit wieder Reed zu, aber als er den Angriff fortsetzte, schlug Reed zu und erwischte Snyder mit seinem Messer tödlich am Hals.

Normalerweise würde es dem Kapitän des Wagenzuges obliegen, den Prozess in welcher Form auch immer zu vermitteln und zu leiten, aber die Donners hatten bereits vorangetrieben und die Gemüter waren hoch genug, um sofortiges Handeln zu verlangen. Snyder war so beliebt, wie Reed unbeliebt war und die Graves nach Rache riefen. Keseberg, der sich zuvor auf der Reise mit Reed zerstritten hatte, forderte nun, den Mann zu hängen. Nur durch die Unterstützung der bewaffneten Elliot und Eddy durfte Reed leben. Er wurde jedoch verbannt, was er erst akzeptierte, nachdem die Partei versprochen hatte, sich um seine Familie zu kümmern. Am nächsten Morgen, nachdem Snyder begraben worden war, brach Reed mit seinem Pferd auf und brach in Begleitung von Walter Herron nach Kalifornien auf.

Dieser Vorfall ist bemerkenswert, weil er unwiderruflich alle Bindungen zerbrach, die die Gruppe zusammenhielten. Zwar hatten die Familien bei der Durchquerung der Wüste mit einem gewissen Eigeninteresse agiert, doch nun gab es wirklich nichts mehr, was sie verband. Sie waren nur eine Gruppe von Leuten, die in die gleiche Richtung gingen, aber wenig wirkliche Loyalität zueinander hatten. Etwas, das nur einen Tag nach Reeds Abreise illustriert wurde.

In Kesebergs Dienst war der „Alte Hardkoop“, der sich in seinen Sechzigern schwer getan hatte, die Wüste zu durchqueren und die letzten Tage gehunfähig in Kesebergs Wagen verbracht hatte. Beim Campen bemerkte Eddy, dass Hardkoop fehlte, aber Keseberg bestritt, zu wissen, wo er sich befinden könnte. Eigentlich hatte Keseberg ihn aus dem Wagen geworfen, um seine kämpfenden Ochsen zu entlasten. Die Party musste erneut aufhören, um ihre Situation zu festigen, währenddessen holte Hardkoop sie ein, aber nur kurz. Andere Wagen wurden aufgegeben, Waren wurden zwischengespeichert, inzwischen hatten die Reeds alle ihre Wagen verloren und diejenigen, die James Reed zurückgelassen hatte, wurden nun von Eddy aufgenommen.

Eddy bot an, Hardkoop aufzunehmen, sobald er die Ochsen über die nächste Kreuzung gebracht hatte, aber als es darauf ankam, war Hardkoop nirgendwo zu finden. Das letzte, was jemand von ihm gesehen hatte, war ein Stück weit hinten gewesen, wo er zusammengebrochen war, seine Füße waren zu blutig und geschwollen, um ihn weiter zu tragen. Keseberg weigerte sich, für ihn zurückzukehren und ihm einen Platz in seinem Wagen anzubieten, also hielten diejenigen, die Wache hielten, ein Feuer am Laufen, falls es ihm gelang, ihn einzuholen. Am Morgen weigerten sich Breen und Graves, ihre Pferde abzugeben, um einen Rettungsversuch zu unternehmen. Sie überstimmten auch die Männer, die bereit waren, für ihn zu Fuß zurückzugehen, und verwiesen auf die Notwendigkeit, weiterzumachen. Die Donners waren noch ein ganzes Stück voraus und beschäftigten sich mit ihren eigenen Problemen, meist Scharmützeln mit lokalen Stämmen. Trotzdem holte Hardkoop den Zug nie ein und wurde nicht mehr gesehen.

Für die Auswanderer gab es wenig Aufschub. Das Wetter wurde kälter und die beiden, die sie nach Vorräten vorausgeschickt hatten, waren immer noch nicht zurückgekehrt. Am dreizehnten, nachdem er den größten Teil seines Viehs durch Angriffe der Eingeborenen verloren hatte, beschloss Wolfinger, seine Waren zwischenzuspeichern. Reinhardt und Spitzer blieben zurück, um ihm zu helfen, aber als sie ins Lager zurückkehrten, war Wolfinger auffällig abwesend. Reinhardt und Spitzer behaupteten, Einheimische hätten ihn angegriffen und getötet, aber als sich sein eigener Tod zwei Monate später näherte, gestand Reinhardt, ihn ermordet zu haben, obwohl niemand jemals herausgefunden hatte, warum.

Der einzige Glücksfall für die Donner Party im Oktober war die Rückkehr von Charles Stanton, mehr als anderthalb Monate nachdem er weitergeschickt worden war, um Vorräte zu sichern. Er war mit William McCutchen gegangen, der unterwegs krank geworden war und zurückgeblieben war, aber Stanton war mit mehreren Versorgungsmules und zwei Indianern zurückgekehrt, um sie zu treiben. Die beiden wurden persönlich für die Pferde verantwortlich gemacht und wurden die letzten Mitglieder der Donner Party.

Name Familiengruppe Alter* Anmerkungen
Luis 16-19
Salvador 16-19
Gesamtzahl: 88

Er kam mit der Nachricht zurück, dass die Route zu Sutters Fort frei war und voraussichtlich einen Monat lang so bleiben würde. Auf dem Rückweg war er auch an Reed und Herron vorbeigekommen. Obwohl die beiden am Verhungern waren, schafften sie es in die Festung, nachdem sie von fünf Bohnen überlebt hatten, die sie am Straßenrand fanden. Zumindest war Reed am Leben, was für seine Familie ein großer Trost gewesen wäre, die ihn sich auf dem Weg, dem sie folgen wollten, durchaus hätte vorstellen können, dass er tot war. Die Erleichterung war nur von kurzer Dauer, nur fünf Tage später schlug die Tragödie erneut zu.

William Foster und William Pike waren mit ihrer Schwiegermutter Lavina Murphy unterwegs, aber sie kannten sich, bevor sie in dieselbe Familie eingeheiratet hatten. Einige Jahre zuvor war die Familie Murphy mit einem Flussboot über den Mississippi gefahren, das ironischerweise im Eis steckengeblieben war.Auf diesem Boot befanden sich Foster, der Maat und Pike, ein Ingenieur, der eine Romanze mit Sarah und Harriet Murphy einging, und bevor das Schiff wieder in Fahrt kam, heirateten die beiden Paare in derselben Zeremonie.

Vier Jahre später saßen die beiden am Feuer, während Pike seine Pistole reinigte. Er reichte es Foster, aber es löste sich kurz darauf aus Versehen und Pike bekam eine tödliche Kugel in den Rücken und war innerhalb einer Stunde tot. Es war der 30. Oktober, aber es war noch ein Tag im Monat übrig und er hielt nicht zurück. Die George Donners fielen zurück, als eine der Achsen ihres Wagens brach und der Wagen die Klippe hinunterstürzte, die er überquerte. Die jüngsten Donner-Mädchen, Georgia und Eliza, waren drinnen, zerquetscht unter den Möbeln und Gegenständen, die auf ihnen zusammengebrochen waren. Sie wurden beide gerettet, obwohl Eliza Donner fast das letzte Opfer des Monats wurde und praktisch unter dem Gewicht erstickte. Bei der Reparatur der Waggons fielen die Donners mit den Jacob Donners, die blieben, um zu helfen, weit zurück. Der Rest der Gruppe drängte weiter und fand eine Blockhütte in der Nähe eines Flusses, die einige Jahre zuvor von einer Auswanderergruppe errichtet worden war, die im Schnee gefangen war. Sie fanden auch Schnee, der auf den Bergen ruhte, und sie hätten sicherlich gemerkt, dass dies ihr Ziel war.

Einige Meilen zurück verletzte sich George Donner an der Hand, als er der Achse den letzten Schliff gab, obwohl er damals sagte, es sei nicht so wichtig. Er hat offensichtlich vergessen, Holz zu berühren, während er sprach, denn wie wir immer wieder bei der Donner-Party sehen, wenn sie dachten, es könnte nicht schlimmer kommen, würde es viel schlimmer werden.

Unfall Alter Gruppe Anmerkungen
John Snyder 25 Gräber Getötet von James Reed
– Hardkoop 60 Keseberg Fiel zurück
– Wolfinger ? Wolfinger Getötet von Reinhardt
William Hecht 32 Murphys Versehentlich von William Foster getötet
Total lebendig: 84 Total tot: 5

Die Familien, die den George und Jacob Donners voraus waren, versuchten, die Bergkette zu überqueren, fanden aber den Schnee zu tief und mussten umkehren und ihr Lager aufschlagen. Da sie bereits an einem Blockhaus vorbeigekommen waren, kehrten sie dorthin zurück und begannen, ihre eigenen Hütten zu bauen, wohl wissend, dass sich ihnen die Kaltfront näherte. Die Gruppe lagerte nicht an einem einzigen Ort, obwohl einige der Familien ziemlich nahe beieinander standen.

Die Familie Breen bewohnte die bestehende Hütte, während Keseberg für seine Familie einen Anbau an einer der Mauern baute und sich Spitzer und Burger anschlossen. Ein paar hundert Meter flussaufwärts bauten William Eddy und William Foster eine Doppelkabine für ihre Familien, während die Reeds und Graves ihre eigene Doppelkabine eine halbe Meile vom Hauptteil der Gruppe entfernt bauten. Die Donners waren sieben Meilen weiter zurück und obwohl sie versuchten, Hütten für sich selbst zu bauen, wurden sie von George Donners verletzter Hand und dem Wetter, das sie schnell überholte, vereitelt. Am Ende begnügten sie sich mit hastig aufgestellten Zelten für die beiden Donner-Gruppen und einem dritten kleineren für die Fuhrleute. Mrs. Wolfinger und Reinhardt lebten bei den George Donners, während Mrs. McCutchen und Baby Harriet wahrscheinlich bei den Graves Schutz suchten.

Es wurden mehrere Versuche unternommen, den Schnee zu überqueren, scheiterten jedoch immer wieder und die Zurückgedrängten wurden weiter trockengelegt. Die Familien hatten ein gemischtes Essen, wobei die Breens das Beste für das Vieh waren, aber die Gruppe war nicht auf das Leben in den Bergen vorbereitet und die meisten verbliebenen Tiere gingen unter dem Schnee verloren. Im Donner-Lager versuchte Jean Baptiste mit einer scharfen Stange, die er in den Schnee rammte, ihren Aufenthaltsort herauszufinden, in der Hoffnung, dass er blutig zurückkam, aber er war immer wieder erfolglos. Trotz der schlimmen Situation starb im November niemand und es gab auch in der ersten Dezemberhälfte keine wirklichen Probleme (außer dem Offensichtlichen).

Das Essen war natürlich eine Sorge, und sogar die Familien, die Zugang zu Fleisch hatten, mussten Hungerrationen bekommen. Stanton, der dringend benötigte Vorräte mitgebracht hatte, musste für sich, Luis und Salvador in den anderen Hütten um Essen betteln, kam aber nirgendwo hin. Sutters Maultiere waren inzwischen im Schnee verloren gegangen. Spitzer, der im Schuppen von Keseberg gewohnt hatte, hielt den harten Bedingungen nicht mehr stand und brach in der Breen-Hütte zusammen, aus der er nicht mehr aufstehen konnte. Die meisten Auswanderer hungerten jetzt, und die Männer konnten sich kaum aufraffen, um die notwendigen Arbeiten zum Fällen von Bäumen für Brennholz zu erledigen. Es gab wenig zu jagen und obwohl der nahe gelegene Fluss von Fischen wimmelte, hatten die Auswanderer wenig Erfahrung oder Kenntnisse im Eisfischen und konnten sie daher nicht fangen.

Auf der anderen Seite der Berge, in Sutters Festung, versuchten Reed und McCutchen, die Berge selbst zu überqueren und Vorräte für ihre Familien mitzunehmen, aber das Wetter zwang sie, den Versuch abzubrechen. Sie verstauten ihr Essen, um es bei ihrem nächsten Vorstoß zu holen, waren jedoch entmutigt, ein Einwandererpaar zu treffen, das gezwungen worden war, seinen Hund zu kochen. Obwohl dies ihnen noch mehr Grund zur Besorgnis gab, wenn man bedenkt, wie wenig sie wussten, dass die Party vorrätig war, berechnete Sutter, dass sie genug Nahrung für den Frühling haben würden, wenn sie das Vieh töteten und das Rindfleisch einfroren. Natürlich hatte er keine Ahnung, dass die meisten Rinder dem Wetter zum Opfer gefallen und unter zweieinhalb Meter Schnee begraben waren.

Anfang Dezember beschlossen die stärkeren Mitglieder der Partei, einen letzten Versuch zu unternehmen, die Berge zu überqueren. Zu diesem Zeitpunkt war es genauso wahrscheinlich, dass sie verhungerten wie auf der anderen Seite des Passes. Was sollte also wirklich verloren gehen? Als wahrscheinlich einziger Glücksfall, den die Donner-Party während ihrer gesamten Tortur erlebte, wussten Stanton und Graves, wie man Schneeschuhe herstellte und hatten das Material zur Hand. Während die Gruppe abwägte, ob sie bleiben oder gehen sollten, machten sich Noah James und Milt Elliot auf den Weg zum Donner-Camp, um herauszufinden, wie es ihnen ging und ob jemand an der Expedition teilnehmen wollte. Sie erreichten das Lager, kamen aber nicht rechtzeitig zurück, um sich der Gruppe anzuschließen, die sie verließ, und blieben zurück.

Die Gruppe wurde später als „die verlorene Hoffnung“ bekannt, aber im Moment wurde sie einfach als Schneeschuhläufer bezeichnet und bestand aus den folgenden:

Name Familiengruppe Alter* Anmerkungen
Luis 16-19
Salvador 16-19
Amanda McCutchen 23
Antonio Döner 23
Charles Burger Döner 30
Patrick Dolan Breens 35
William Eddy Wirbel 28
Sarah Graves Fosdick Gräber 19
Jay Fosdick Gräber 23
Franklin Graves Gräber 57
Mary Ann Graves Gräber 19
Lemuel Murphy Murphy 12
William Murphy Murphy 10
Sarah Murphy Foster Murphy 19
William Foster Murphy 30
Harriet Hecht Murphy 18
Charles Stanton Döner 35
Gesamt: 17

Mehrere Väter entschieden, dass es im besten Interesse ihrer Familie war, diesen Versuch zu unternehmen, ebenso wie einige der jungen Mütter, die ihre Kinder bei älteren Verwandten zurückließen. Amanda McCutchen ließ Baby Harriet bei der Familie Graves und Lavina Murphy kümmerte sich um ihre Enkel. Patrick Dolan hätte den Sturm wahrscheinlich überstehen können, da er reichlich Vorräte hatte, aber als alleinstehender Mann hätte eine der Familien später höchstwahrscheinlich versucht, sein Essen für ihre Kinder mitzunehmen. Er schloß sich den Schneeschuhwanderern an und überließ sein Vieh Mrs. Reed, die selbst nur wenig zu essen hatte. Doch als ob sie die verzweifelte Lage deutlich machen wollten, starb Baylis Williams am Morgen des Aufbruchs der Gruppe als erster der Donner-Gruppe im Lager.

Die Schneeschuhwanderer hatten jeweils eine Decke und Rationen im Wert von sechs Tagen (eine Unze Rindfleisch für jeden Tag). Wie bei allem, was mit der Donner-Party zu tun hatte, verlief der Versuch nicht gut.

Charles Burger und der junge William Murphy hatten versucht, die Reise ohne die rudimentären Schneeschuhe der anderen zu machen, und kehrten daher fast sofort um, als sie begonnen hatten. Die anderen drängten weiter und kämpften gegen die Elemente, aber am fünften Tag begannen sie zu zögern. Ein schneeblinder Stanton begann ins Hintertreffen zu geraten, sie wussten nicht, ob sie in die richtige Richtung gingen und natürlich forderten ihre Anstrengungen ohne richtige Ernährung ihren Körper schwer. Der sechste Tag kündigte die letzte Ration an, außer Eddy, der in seiner Tasche ein halbes Pfund Fleisch entdeckt hatte, das seine Frau für ihn aufgegeben hatte, obwohl er das in jeder Hinsicht für sich behielt. Die Gruppe begann, über die Möglichkeit zu diskutieren, die Toten zu essen, da inzwischen klar war, dass sie nicht alle überleben würden. Stanton war bereits zurückgefallen, seine Leiche würde im Frühjahr dort gefunden, wo er zuletzt gesehen wurde, und versicherte ihnen, dass er sie bald einholen würde. Wahrscheinlich wusste er bereits, dass er fertig war. Aber obwohl verschiedene Optionen verworfen wurden, entschieden sie sich dagegen, sich gegenseitig für Nahrung zu töten.

Am ersten Weihnachtsfeiertag zog ein viertägiger Sturm auf und ließ die Schneeschuhwanderer ohne Hoffnung auf Nahrung stranden. Sie lagerten in dem, was als „Lager des Todes“ bekannt wurde. Rate mal, warum? Wenn Sie sagen würden – weil viele von ihnen dort gestorben sind, haben Sie teilweise recht! Im Lager gab es zwar eine Reihe von Toten, aber es erhielt einen Namen, um sich vom späteren „Hungerten Lager“ zu unterscheiden.

Einige wurden vor ihrem Tod durch Unterkühlung im Delirium, andere waren einfach verkümmert. Wie auch immer sie starben, ihre Leichen wurden entkleidet, Organe getrocknet und eine Zeitlang gab es wieder Nahrung, obwohl sie anscheinend darauf achteten, dass niemand ein Mitglied ihrer Familie aß. Als der Sturm nachließ, machten die Überlebenden weiter, aber ihre neuen Rationen reichten nicht lange. Sie sprachen schließlich das Thema an, Luis und Salvador tatsächlich für Essen zu töten, aber Eddy warnte sie im Voraus und die beiden flohen aus dem Lager.

Eddy, der selbst schnell versagte, schaffte es, ein Reh erfolgreich zu töten, was ihre Rationen erhöhte, ebenso wie die fortgesetzte Zahl der Leichen, die sich natürlich erhöhte. Die Reise, für die sie sechs Tagesrationen geplant hatten, hatte drei Wochen gedauert und sie hatten Sutters Fort immer noch nicht gefunden. Es überrascht nicht, dass die meisten der Gruppe im Delirium waren, erschöpft waren und Mühe hatten, weiterzumachen. Kurze Zeit später trafen sie auf Luis und Salvador, die beide dem Tod durch Entblößung, Hunger oder eine Kombination aus beidem nahe waren. Niemand war sonderlich überrascht, als William Foster die beiden erschoss, damit es wieder Essen gab, obwohl alle danach Abstand zu ihm hielten.

Schließlich verließen sie den Schnee, aber das Wetter war immer noch gegen sie. Schließlich stießen die Überlebenden jedoch auf einen lokalen Stamm, der zunächst vor ihnen davonlief, da sie so unmenschlich aussahen. Sie bekamen Essen, so wie es war, in Form von Eicheln und Gras und Eddy schaffte es mit Hilfe zweier Einheimischer auf eine nahegelegene Ranch. Wieder einmal brauchten die Bewohner einen Moment, um zu erkennen, dass Eddy tatsächlich ein Mensch war und sie taten dies nur, als er sie um Brot bat. Aber es war genug. Es hatte dreiunddreißig Tage gedauert, aber die Schneeschuhwanderer hatten endlich jemanden erreicht, der helfen konnte, und die Hilfsmaßnahmen konnten beginnen.

Die verlorene Hoffnung
Name Familiengruppe Alter* Anmerkungen
Luis 16-19 Von William Foster erschossen – Kannibalisiert
Salvador 16-19 Erschossen von William Foster – Kannibalisiert
Amanda McCutchen 23 Überlebt
Antonio Döner 23 Gestorben – Lager des Todes – Kannibalisiert
Charles Burger Döner 30 Zurückgekehrt
Patrick Dolan Breens 35 Gestorben – Lager des Todes – Kannibalisiert
William Eddy Wirbel 28 Überlebt
Sarah Graves Fosdick Gräber 19 Überlebt
Jay Fosdick Gräber 23 Gestorben – Kannibalisiert
Franklin Graves Gräber 57 Gestorben – Lager des Todes – Kannibalisiert
Mary Ann Graves Gräber 19 Überlebt
Lemuel Murphy Murphy 12 Gestorben – Lager des Todes – Kannibalisiert
William Murphy Murphy 10 Zurückgekehrt
Sarah Murphy Foster Murphy 19 Überlebt
William Foster Murphy 30 Überlebt
Harriet Hecht Murphy 18 Überlebt
Charles Stanton Döner 35 Gestorben – Exposition
Überlebende: 7 Gestorben: 8 Zurückgewiesen: 2

Die 33 Tage, die die Schneeschuhwanderer für die Passüberquerung brauchten, waren für die Zurückgebliebenen nicht besonders ereignisreich. Nach dem Tod von Baylis Williams gab es kaum Aktivitäten außer einem gescheiterten Versuch von Charles Burger, die Donner-Partei zu erreichen. Am zwanzigsten, zehn Tage nach seiner Abreise, kehrte Milt Elliot mit der Nachricht zurück, dass es im Donner-Lager vier Tote gegeben hatte. Sie litten noch immer in Zelten, hatten weniger Nahrung als das Lager weiter oben und zu allem Überfluss hatte sich George Donners verletzte Hand entzündet, was ihn bettlägerig machte.

Weihnachten war eine ruhige Angelegenheit. In seinem Tagebuch schrieb Patrick Breen, dass seine Familie zusammen gebetet hatte, aber in der Reed-Hütte wurde Weihnachten mit einer richtigen Feier gefeiert. Die Familie Reed hatte mehr als die meisten unter dem Mangel an Nahrung gelitten und war früher als die anderen darauf reduziert worden, die Ochsenhäute zu essen, die sie zur Isolierung benutzten. Aber am Weihnachtstag enthüllte Margaret Reed, dass sie für genau diesen Anlass Vorräte verschlungen hatte. Zugegeben, unter normalen Umständen würde es kaum als Mahlzeit für eine Person gelten, aber da sie ihre Teppiche seit einigen Wochen zu einer leimartigen Masse kochen, war es ein wahres Fest. Es gab ein fünf Zentimeter großes Stück Speck, etwas Kutteln, eine Tasse Bohnen und eine halbe Tasse Reis, um einen Eintopf mit einer Handvoll getrockneter Äpfel zum Nachtisch zuzubereiten. Die Kinder waren entzückt, doch innerhalb weniger Tage war ihre Situation wieder verzweifelt und sie waren gezwungen, sich dem Familienhund Cash zuzuwenden, der bisher irgendwie überlebt hatte. Als von dem Hund nichts mehr zu fressen war, beschloss Margaret Reed, dass sie, Milt, die angestellte Aushilfe Eliza und das älteste Reed-Mädchen, Virginia, versuchen würden, die Überfahrt zu machen, um den jüngeren Kindern Futter zu bringen. Nach vier Tagen kehrten sie geschwächt und erschöpft zurück, nachdem sie den Pass nicht überquert hatten, kurz bevor ein Sturm aufzog. Hätten sie es nicht zurück ins Lager geschafft, wären die vier sicherlich an der Aussetzung gestorben.

Für diejenigen, die im Camp blieben, sah das neue Jahr so ​​aus:

Unfall Alter* Gruppe Anmerkungen
Baylis Williams 25 Schilf Die ersten, die im Lager starben
Charles Burger 30 Döner Todesursache: Hunger
Jacob Donner 56 Die Jacob Donners Todesursache: Hunger/Unterernährung
Samuel Schuhmacher 25 Döner Todesursache: Exposition
James Smith 25 Schilf Todesursache: Exposition
Joseph Reinhardt 30 Unbekannt Reinhardt scheint an Fieber oder Krankheit gestorben zu sein, während dieser Zeit gestand er, Wolfinger getötet zu haben. George Donner hörte sein Geständnis, war sich aber nicht sicher, ob es wahr war oder einfach das Ergebnis seines Deliriums war.

Angesichts der geringen Hoffnung, den Pass zu überqueren, um Nahrung zu finden, keine Aussicht auf Jagd und dass Ochsenhäute jetzt das Hauptnahrungsmittel der Partei waren, ist es wirklich keine Überraschung, dass die Gruppe im Januar schwächer wurde und nur durch die gelegentlicher Streit ums Essen. Eliza Williams versuchte, bei den Breens Zuflucht zu suchen, da sie nicht in der Lage war, die Häute zu essen, aber sie wollten sie nicht mitnehmen. Keseberg holte die restlichen Häute auf seinem Dach ab, damit sie gekocht werden konnten, aber es waren wieder die Reeds, die sich in einer noch schlimmeren Situation befanden. Die Familie Graves entschied sich für einen früheren Kredit und nahm der Familie Reed die letzten beiden Häute und ließ sie mit nichts zurück. Im Januar hatte es nur zwei weitere Todesfälle gegeben, der Säugling Louis Keseberg und dann Landrum Murphy, aber viele im Lager waren fiebrig und krank, und im Februar kam es häufig zu Todesfällen.

Inzwischen hatten nur noch die Breens Fleisch und die meisten Häute waren weg. Weiter stromabwärts waren die Donners lange darauf beschränkt gewesen, gelegentlich Feldmaus zu fressen, die in ihr Zelt wanderten, in der Annahme, sie könnten sie fangen. Sie hatten noch eine Haut für die zwölf übrig, und solange sie es taten, erzählte Eliza Donner später, bestand George Donner darauf, dass sie nicht daran denken würden, die Toten zu essen. Die Reeds bettelten immer noch um Häute und kamen nirgendwo hin, sondern mussten nur noch lange gebrauchte Knochen verkohlen und diese essen.

Unbemerkt von der Party am See war tatsächlich Hilfe unterwegs. Der Krieg mit Mexiko, der die Männer von Kalifornien besetzt hatte, war beendet und die Hilfsmaßnahmen konnten beginnen. Sie stellten sich ihren eigenen Kämpfen und allein über ihre Heldentaten konnte ein Buch geschrieben werden, aber trotz ihrer eigenen Härten erreichten am 19. Februar sieben Männer der Hilfstruppe das Lager.

Man könnte meinen, das wäre das Ende. Die Hilfstruppen hatten es geschafft, sie hatten Vorräte mitgebracht, sie hatten festgestellt, dass die Berge tatsächlich, wenn auch nur knapp, überquert werden konnten. Sicherlich, sicherlichWürde es jetzt für die Donner Party bergauf gehen?

Zunächst war ein Großteil der Vorräte der Hilfstruppe unterwegs zwischengespeichert worden, damit sie Lebensmittel für die Rückreise haben. Dann war da noch das Problem, dass die Donner-Partei so lange ausgehungert war, dass sie nur noch in kleinen Mengen essen durften. Der Hilfstrupp verteilte die Rationen, die seiner Meinung nach sicher waren, schickte ein Team zum Donner-Lager und stellte eine Wache auf, um die Überreste zu schützen.

Es überrascht nicht, dass es dem Lager schlecht ging. Die Auswanderer waren gelinde gesagt abgemagert und kaum als Menschen erkennbar. Sie hatten schon seit einiger Zeit nicht mehr die Kraft, Leichen zu begraben, und so lagen die Toten im Lager verstreut, manchmal mit kaum mehr als einer Decke umwickelt. Die psychische Verfassung der Emigranten war prekär, und die Erleichterung stellte fest, dass sie meistens überreizt waren und einige kurz davor standen, den Verstand zu verlieren. Es wurde beschlossen, ihnen nicht mitzuteilen, wer von den Schneeschuhwanderungen überlebt hatte und was mit den Verstorbenen passiert war.

Der Hilfstrupp hatte gehofft, so viele Lager wie möglich aus den Bergen zu führen, aber nur wenige waren stark genug, um die Reise auch nur zu versuchen. Jean Baptiste mit den Donners und William Graves wollten beide die Reise antreten, mussten aber zurückbleiben, damit es jemanden gab, der Holz für die Zurückgebliebenen lieferte. William Graves durfte schließlich gehen, nachdem es ihm eindrucksvoll gelungen war, die Kraft zu sammeln, genug Brennholz für seine Familie zu fällen, aber Jean Baptiste musste bleiben, da er der einzige Mann im Donner-Lager war, der noch gehen konnte sein Bett.

Dreiundzwanzig gingen mit der ersten Hilfsgruppe. Einige, weil sie sich stark genug fühlten, um den Versuch zu wagen, andere, wie die Reeds, die keine andere Wahl hatten, da sie schon lange ohne Nahrung waren.Obwohl Erleichterung gekommen war, hatten sie nicht genug Nahrung mitgebracht, bald würde sich das Lager darauf beschränken, die verbleibenden Häute wieder zu essen. Zumindest auf dem Rückweg versprach man mehr Rationen und Fluchtmöglichkeiten.

Die achtjährige Patty Reed und ihr dreijähriger Bruder Thomas begannen den Aufstieg mit ihrer Familie, aber es wurde schnell klar, dass sie es nicht schaffen würden, und eine der Erleichterungen führte sie zurück ins Lager . Die Breens hatten sich weitgehend entschieden, zurück zu bleiben, da ihnen noch Fleisch zur Verfügung stand und sie schienen sich leichter von den Häuten zu ernähren als die anderen (möglicherweise, weil ihnen andere Nahrung zur Verfügung stand), also brachte die Erleichterung die Reed-Kinder zu ihre Kabine. Die Breens weigerten sich zunächst, sie aufzunehmen, ließen sich jedoch überreden, nachdem die Hilfsgruppe ihnen versichert hatte, dass mehr Hilfe mit Essen kommt. Allerdings erzählte Patty Reed später, dass Patrick Breen sich weigerte, das Fleisch mit den Neuankömmlingen zu teilen, aber seine Frau hatte Mitleid mit ihnen und steckte ihnen gelegentlich einen Splitter zu.

Zu diesem Zeitpunkt waren solche Dinge üblich. Siebzehn Auswanderer wurden in den Hütten zurückgelassen, um sich gegenseitig zu betteln und zu leihen, aber mit wenig bis keinem Erfolg. Lavina Murphy war weitgehend schneeblind, kümmerte sich aber immer noch um ihre Enkelkinder sowie um den kleinen James Eddy, den einzigen Überlebenden der drei, die William Eddy zurückgelassen hatte. Keseberg zog aus seinem Schuppen in die Murphy-Hütte, zu krank und zu schwach, um mit seiner Frau und seiner Tochter die Überfahrt zu versuchen.

Mit drei Jahren war Ada Keseberg eines der jüngsten Kinder, die mit der ersten Erleichterung herausgenommen wurden. Die einzige, die jünger war als sie, war die zweijährige Naomi Pike, deren Mutter Harriet mit den Schneeschuhläufern durchgebrochen war. Sie konnte nicht laufen, aber einer der Helfer, John Rhodes, wickelte sie in eine Decke und warf sie über sich. Die anderen Kinder, so klein sie auch waren, mussten gehen. Ada schaffte es nicht sehr weit, bis sie aufgab und ihre Mutter jedem Geld anbot, der sie tragen wollte.

Nicht nur die Kinder kämpften. John Denton begann zurück zu fallen, bevor er schließlich zusammenbrach. Er bestand darauf, zurückgelassen zu werden, und verlangte nur, dass sie, wenn sie dazu in der Lage wären, einige Vorräte zurücksenden sollten, wenn sie das Versteck erreichten. Leider war der Cache bereits geplündert und es blieb nichts für die Party übrig. Eine Handvoll der Hilfstruppen machte sich auf den Weg, um Essen aus dem nächsten Cache zu holen, aber für Ada Keseberg, die in der Nacht starb, war es zu spät.

Die Hilfskräfte kamen mit genügend Nahrung zurück, um das unmittelbare Problem zu beheben, aber am nächsten Tag hatten sie das Glück, ein Hilfsteam zu treffen, das sich unter der Leitung von James Reed und William McCutchen zu den Hütten aufmachte. Es gab ein emotionales Wiedersehen für die Reeds, und Reed hatte erwartet, die Erleichterung auf dem Weg zu finden, und hatte die Männer mit ihm Brot und Kuchen für die Kinder backen lassen. Wiederhergestellt, erreichte die Gruppe Bear Valley, wo die Hilfsmaßnahmen eine Basis mit reichlich Vorräten errichtet hatten. Leider aß William Hook zu viel und musste Tabaksaft bekommen, um ihn zu entlasten. Es funktionierte, aber nur kurz, über Nacht kam er in die Vorräte und starb am nächsten Tag. Sie wurden auf Pferden nach Sutter's Fort gebracht, während Reed und seine kleine Truppe zu den Hütten aufbrachen.

Erste Erleichterung
Name Familiengruppe Alter* Anmerkungen
Margaret Reed Schilf 32
Virginia Reed Schilf 13
James Reed jr. Schilf 5
Eliza Williams Schilf 32
Eleanor Gräber Gräber 14
Lovina Gräber Gräber 12
William Graves Gräber 17
Philippinisches Keseberg Keseberg 23
Ada Keseberg Keseberg 3 Unterwegs gestorben
William Murphy Murphys 10
Mary Murphy Murphys 14
Naomi Hecht Murphys 2
John Denton Die George Donners 28 Unterwegs gestorben
Leanna Donner Die George Donners 11
Elitha Donner Die George Donners 13
George Donner Jr Die Jacob Donners 9
William Hook Die Jacob Donners 12 Unterwegs gestorben
Edward Breen Breens 13
Simon Breen Breens 8
Frau Wolfinger Wolfinger 20
Noah James Döner 16

Reed und McCutchen erreichten die Hütten am 1. März. Patrick Breen hatte einen vorbeiziehenden amerikanischen Ureinwohner kennengelernt, der ihm ein paar Wurzeln zu essen gab, aber abgesehen von diesem kleinen Zustrom an Nahrung war alles so, wie es war, als die erste Erleichterung durchbrach. Es gab jedoch einen großen Unterschied, diesmal waren die menschlichen Überreste zerstört worden und zeigten Anzeichen von Verzehr.

Das bleibende Erbe der Donner-Partei ist der Kannibalismus, aber erst nachdem die erste Hilfsgruppe gegangen war, griffen die Leute im Lager darauf zurück, die bereits Verstorbenen zu essen. Dies könnte daran liegen, dass sie nun das Versprechen hatten, dass weitere Hilfe und Nachschub bei ihnen eintrafen, so dass sie nun einen neuen Impuls zum Überleben hatten. Zuvor gab es keine Garantie dafür, dass Hilfe jemals kommen würde, aber jetzt, da sie geliefert wurde, scheinen die Überlebenden bereit zu sein, die drastischsten Maßnahmen zu erwägen, um zu überleben.

Bevor die erste Hilfsgruppe die Donners verlassen hatte, hatten sie gesagt, sie würden die Toten essen, wenn ihnen das Essen ausging, trotz George Donners anfänglicher Einwände, dass sie nie zu so etwas kommen würden. Die Breens überlebten immer noch von der kleinen Menge Fleisch, die sie einbehalten hatten, und in seinem Tagebuch notierte Patrick Breen, dass die Gräber im Begriff waren, mit Milt zu beginnen und ihn zu essen. Er fügte hinzu, dass eine solche Aussicht "beunruhigend" sei. Als Reed und seine Gruppe zu den Hütten kamen, stellten sie fest, dass Milt tatsächlich ausgezogen und gegessen worden war, während sie im Donner-Lager auf Jean Baptiste stießen, der zurück zum Zelt der George Donners ging und ein menschliches Bein trug, das sich als das von Jacob Donner enthüllte , von denen wenig übrig geblieben ist.

In der Erwartung, dass ein dritter Hilfstrupp mit mehr Hilfsgütern unterwegs ist, als bisher verteilt worden waren, entschieden sich die meisten Auswanderer, mit der zweiten Hilfslieferung abzureisen. George Donners Arm war nur noch schlimmer geworden und die Infektion hatte sich inzwischen auf seine Schulter ausgebreitet. Es war unwahrscheinlich, dass er überleben würde, um den dritten Hilfstrupp zu sehen, und er war nicht in der Lage, von seinem Krankenbett aufzustehen, um den Pass zu versuchen. Auch seine Schwägerin Elizabeth war zu krank, da sie sich geweigert hatte, Fleisch von ihrem Mann zu essen, und deswegen krank wurde. Tamsen Donner war stark genug, um die Reise zu machen, aber sie wollte George nicht verlassen und so behielt sie ihre jüngsten Töchter bei sich. Mit dem Versprechen einer unmittelbar bevorstehenden Hilfeleistung war Jean Baptiste bereit, zurück zu bleiben, ebenso wie zwei der Hilfstruppen, um sich um die Verbliebenen zu kümmern. Keseberg, der sich in den ersten Tagen des Lagers am Fuß verletzt hatte, konnte noch immer nicht gehen. Lavina Murphy blieb, um sich um die verbliebenen Kinder zu kümmern, obwohl sie selbst schneeblind und extrem schwach war. Bei ihr war ihr Sohn Simon, ein kleiner Enkel, die einzige überlebende Familie von George und Eddy – sein dreijähriger Sohn James. Die fünf blieben in der Murphy-Hütte, um auf die dritte Erleichterung zu warten.

Die dritte Erleichterung jedoch, im wahren Stil von "Alles funktioniert super für die Donner-Party", kam nie an. Dies stellte die zweite Hilfstruppe vor ein Problem, die sich auf den Weg gemacht hatte, um sie auf dem Weg zu treffen, um sie wieder zu versorgen. Drei Männer wurden vorausgeschickt, um sich entweder mit der dritten Ablösung zu verabreden oder zum nächsten Lebensmittelvorrat vorzustoßen und mit Vorräten zurückzukehren. Aber das relativ schöne Wetter, das es den Hilfstruppen bisher ermöglicht hatte, den Pass zu überqueren, beschloss, die Dinge mit einem Hurrikan zu ändern, der nun über die Gruppe hereinbrach, die gezwungen war, ihr Lager aufzuschlagen und den Sturm zu überstehen. Alle Männer (außer Patrick Breen, der meinte, dass seine Zeit besser mit Beten verbracht werden sollte) arbeiteten unermüdlich daran, ein Feuer zu entfachen und waren schließlich erfolgreich. Zu diesem Zeitpunkt war den meisten der Band so kalt, dass sie sich verbrannten und nicht bemerkten, dass sie dem Feuer zu nahe waren, bis ihre Haut Blasen bildete. Dort blieben sie drei Tage in einem sogenannten „Hungerlager“.

Als der Sturm aufhörte, war nur einer von ihnen gestorben, der kleine Isaac Donner, aber viele der Kinder waren im Delirium. Reed und McCutchen versuchten, die Gruppe herauszuführen, aber die Breens und die Graves weigerten sich, sich zu bewegen und beschlossen, auf die dritte Hilfsgruppe zu warten. Die Breens hatten noch etwas von ihrem Fleisch, was zweifellos zu der Entscheidung beitrug, obwohl sie es vielleicht noch einmal überlegt hätten, wenn sie gewusst hätten, dass keine Hilfe kam.

Zurück im Lager beschlossen die beiden Männer, die zurückgeblieben waren, um sich um die Verbliebenen zu kümmern, nachdem sie den Sturm überstanden hatten, eine Pause einzulegen. Tamsen Donner bot ihnen fünfhundert Dollar an, um ihre drei Töchter Frances, Georgia und Eliza mitzunehmen, was sie akzeptierten. Sie brachten die Mädchen bis zur Murphy-Hütte, wo sie sie zurückließen, und machten mit dem Geld und den zusätzlichen Gütern weiter, die Tamsen den Mädchen überlassen hatte. Schließlich würden die beiden die zweite Erleichterung einholen und obwohl nichts darüber gesagt wurde, war ihr Empfang entschieden eisig, da sie ihre Posten verlassen hatten.

Reed und McCutchen schafften es, ihre Gruppe auszuschalten, nachdem sie sich endlich mit dem dritten Hilfstrupp getroffen hatten, der ihr Lager in Bear Valley nie verlassen hatte. Nach einigem Überlegen, Flehen, Betteln und schließlich Zahlungsversprechen hatte eine kleine Gruppe unter der Führung von Eddy und Foster von den Schneeschuhwanderern entschlossen, die Zurückgebliebenen zu retten. Sie erwarteten nicht, so viele Überlebende zu finden wie im Hungerlager, aber zu ihrer Überraschung blieben elf zurück, obwohl sie dabei die gestorbenen Kinder sowie Mrs. Graves gegessen hatten. Einer der Hilfstrupps, John Starks, bestand darauf, dass er alle Überlebenden nach Sutters Fort zurückbringen würde, obwohl dies von seiner Seite enorme Anstrengungen erfordern würde. Das erlaubte Eddy, Foster und ein paar anderen, weiter zu den Hütten zu gehen.

Zweite Erleichterung
Name Familiengruppe Alter* Anmerkungen
Patty Reed Schilf 8
Thomas Reed Schilf 3
Patrick Breen Breens 51
Margaret Breen Breens 40
John Breen Breens 14
Patrick Breen jr. Breens 9
James Breen Breens 5
Peter Breen Breens 3
Isabella Breen Breens 1
Elisabeth Gräber Gräber 45 Gestorben – Ausgehungertes Lager – Kannibalisiert
Nancy Gräber Gräber 8
Jonathan Graves Gräber 7
Franklin Graves Jr. Gräber 5 Gestorben – Ausgehungertes Lager – Kannibalisiert
Elizabeth Graves jr. Gräber 1
Isaac Donner Die Jacob Donners 5 Gestorben – Ausgehungertes Lager – Kannibalisiert
Mary Donner Die Jacob Donners 7
Salomon-Haken Die Jacob Donners 15

Dritte Erleichterung

Die zweite Hilfstruppe musste sich gelegentlich ein paar Augenblicke Zeit nehmen, um mit den Sehenswürdigkeiten fertig zu werden, aber wahrscheinlich hätte nichts Eddy und Foster auf das vorbereiten können, was ihnen begegnete. Um die Murphy-Hütte lagen verstümmelte Leichen, und der Zustand im Inneren war nicht viel besser.

Unter den Toten waren die Söhne von Eddy und Foster. Irgendwann hatte Keseberg versucht, Eliza Donner von ihren Schwestern zu nehmen, aber sie hatten es verhindert. Stattdessen hatte er sich mit George Foster zurückgezogen und war am Morgen tot. Lavina Murphy, die so viele Kinder aufgenommen hatte, war verzweifelt gewesen, aber schließlich hatte Keseberg die Leiche genommen und vorbereitet. James Eddy war zumindest verhungert und Keseberg hatte ihn nicht nur gegessen, sondern es den beiden Vätern, die gerade vorbeigekommen waren, offen zugegeben, angeblich um ihn zu retten. Letztendlich entschied sich Eddy dagegen, ihn an Ort und Stelle zu töten, da es kein fairer Kampf werden würde, aber er schwor sich, dass er seine Hand nicht zurückhalten würde, wenn sich die beiden in Kalifornien treffen würden.

Tamsen Donner hatte inzwischen herausgefunden, dass ihre Töchter in der Murphy-Hütte ausgesetzt worden waren, und nachdem sie gehört hatte, was mit George Foster passiert war, hatte sie ihren Mann bei Jean Baptiste zurückgelassen, um ihre Kinder zu holen. Sie war immer noch da, als Eddy und Foster auf sie stießen, und obwohl sie immer noch stark genug war, um die Überfahrt zu schaffen, beschloss sie, nachdem sie sich mit der Entscheidung quälte, schließlich, ihre Töchter vorauszuschicken und zurückzukehren, um ihren Ehemann und ihren einzigen Neffen zu pflegen letzten Stunden.

Foster und Eddy schlugen Holz für Lavina Murphy, sodass Keseberg auf sich allein gestellt war und sich darauf vorbereitete, die überlebenden Kinder herauszuholen. Sie hatten es kaum bis zum Fuß des Passes geschafft, als sie auf Jean Baptiste und einen Mann der zweiten Erleichterung trafen, die beide George und Samuel Donner verlassen hatten, nachdem sie anscheinend alles genommen hatten, was sie von Donners Besitz finden konnten. Sie schafften es mit relativ wenigen Zwischenfällen zurück nach Sutter's Fort und zum größten Teil war die Donner Party geborgen worden.

Dritte Erleichterung
Name Familiengruppe Alter* Anmerkungen
Simon Murphy Murphy 10
Frances Donner Die George Donners 6
Georgia Donner Die George Donners 4
Eliza Donner Die George Donners 3
Jean Baptiste Die George Donners 16

Als der dritte Hilfstrupp das Fort Sutter erreichte, gab es wenig Antrieb, eine weitere Expedition für die im Lager Verbliebenen zu entsenden. George Donner, Samuel Donner und Lavina Murphy waren mit ziemlicher Sicherheit tot, was Tamsen Donner und Lewis Keseberg zurückließ. Tamsen hatte bisher unter weitaus härteren Bedingungen überlebt, als sie jetzt ertragen würde, da das Wetter milder war und sich die Aussicht auf die Jagd eröffnete. Niemand kümmerte sich darum, Keseberg zu retten. Es war im April, einen Monat nach der Rückkehr der dritten Hilfstruppe, dass das nächste Team aufbrechen würde, aber es war mehr ein Bergungsteam als eine Rettungsaktion. Die verschiedenen Familien hatten einen Großteil ihrer Güter zwischengespeichert, die geborgen werden mussten, und in diesem Sinne machte sich eine Gruppe auf den Weg. Es bestand Einigkeit darüber, dass die geborgenen Güter zwischen den Überlebenden, ihren Rettern und denen, die an den Hilfsmaßnahmen beteiligt waren, aufgeteilt werden.

William Foster, der mit den Schneeschuhläufern aufgebrochen und mit Eddy zurückgekehrt war, war das einzige Mitglied der Donner Party, das mit der Gruppe zurückkehrte, wahrscheinlich um zu sehen, wie es seiner Schwiegermutter ergangen war. Der Anblick, der sie erwartete, beschämte die vorherigen Schrecken. Keseberg war der einzige, der noch lebte, obwohl die Gruppe einige Zeit brauchte, um ihn zu finden. Der Schnee war geschmolzen und enthüllte das fehlende Vieh, das durch die Kälte konserviert worden war, und mehrere Pferde, doch Keseberg hatte diese Nahrungsquellen zugunsten der verbleibenden Leichen ignoriert. Sie fanden heraus, dass George Donner nur wenige Tage zuvor gestorben war und obwohl er sorgfältig in Decken gewickelt worden war, diese gestört und sein Körper stellenweise für Fleisch ausgezogen worden war. Es gab keine Spur von Tamsen Donner oder einem Cent des Vermögens des Donners, der als beträchtlich bekannt war. Keseberg behauptete, Lavina Murphy sei eine Woche nach dem Abgang des dritten Reliefs gestorben, aber seine Geschichte über Tamsen Donner erregte Verdacht. Offenbar war sie nach dem Tod ihres Mannes in das andere Lager gestolpert, wahnsinnig vor Kummer und entschlossen, die Berge auf der Stelle zu überqueren, um ihre Töchter zu finden. Keseberg überzeugte sie zu bleiben und wickelte sie warm ein, aber sie starb über Nacht an den Folgen der Exposition und Keseberg war gezwungen worden, ihre Überreste zu essen, von denen er fügte, dass sie von allen anderen, die er gegessen hatte, am besten schmeckten. Es ist zweifelhaft, dass Keseberg schon seit einiger Zeit bei klarem Verstand war.

Von dem Geld behauptete er, nichts zu wissen, aber die Partei fand bald ein paar hundert Dollar und mehrere persönliche Gegenstände der Donners in seinem Besitz. Dies geschah, nachdem einer der Beteiligten ihn überredet hatte, die Wahrheit zu enthüllen, nachdem er ihm ein Seil um den Hals geworfen und ihm nahe gekommen war, ihn aufzuhängen. Letztendlich enthüllte Keseberg, was er nicht wusste, und sie begannen zurück zum Pass. Am 29. April 1847 traf Keseberg, das letzte Mitglied der Donner-Partei, in Sutters Fort ein.

Die Toten und Diagramme

An dieser Stelle können wir uns die Originaltabelle der Mitglieder der Donner-Partei ansehen und sehen, wie es ihnen ergangen ist.

Name Familiengruppe Alter* Schicksal
George Donner Die George Donners 60 Gestorben April 1847 an einer Infektion – Donner Camp – Kannibalisiert
Tamsen Donner 44 Gestorben April 1847 – Unbekannte Ursache – Breen Cabin – Kannibalisiert
Elitha Donner 13 Überlebt – Erste Hilfe
Leanna Donner 11 Überlebt – Erste Hilfe
Frances Donner 6 Überlebt – Dritte Erleichterung
Georgia Donner 4 Überlebt – Dritte Erleichterung
Eliza Donner 3 Überlebt – Dritte Erleichterung
Lukas Halloran 25 Gestorben im August 1836 – Konsum – Hastings Cut-Off
John Denton 28 Gestorben Feb 1847 – Erschöpfung/Verhungern – Erste Hilfe
Jean Baptiste 23 Überlebt – Dritte Erleichterung
Jacob Donner Die Jacob Donners 56 Gestorben Dez. 1846 – Hunger – Donner Camp – Kannibalisiert Feb 1847
Elizabeth Donner 38 Gestorben März 1847 – Hunger – Donner Camp – Kannibalisiert
Salomon-Haken 14 Überlebt – Zweite Erleichterung
William Hook 12 Gestorben Feb 1847 – Überessen – Zweite Erleichterung
George Donner Jr 9 Überlebt – Zweite Erleichterung
Mary Donner 7 Überlebt – Zweite Erleichterung
Isaac Donner 5 Gestorben März 1847 – Verhungertes Lager – Kannibalisiert
Samuel Donner 4 Gestorben März 1847 – Hunger – Donner Camp – Kannibalisiert
Lewis Donner 3 Gestorben März 1847 – Hunger – Donner Camp
James Reed Schilf 45 Überlebt
Margaret Reed 32 Überlebt – Erste Hilfe
Virginia Reed 13 Überlebt – Erste Hilfe
‘Patty’ Reed 8 Überlebt – Zweite Erleichterung
James Reed jr. 5 Überlebt – Zweite Erleichterung
Thomas Reed 3 Überlebt – Zweite Erleichterung
Sarah Keyes 70 Gestorben Mai 1846 – Alter – Kansas
Milch. Elliot 28 Gestorben Feb 1847 – Hunger – Murphy Cabin – Kannibalisiert
Walter Herron 27 Überlebt
James Smith 25 Gestorben Dez. 1846 – Entlarvung – Donner Camp – Wahrscheinlich kannibalisiert Feb. 1847
Baylis Williams 25 Gestorben Dez. 1846 – Krankheit – Reed Cabin
Eliza Williams 32 Überlebt – Erste Hilfe
Patrick Breen Breens 51 Überlebt – Dritte Erleichterung
Margaret Breen 40 Überlebt – Dritte Erleichterung
John Breen 14 Überlebt – Dritte Erleichterung
Edward Breen 13 Überlebt – Zweite Erleichterung
Patrick Breen jr. 9 Überlebt – Dritte Erleichterung
Simon Breen 8 Überlebt – Zweite Erleichterung
James Breen 5 Überlebt – Dritte Erleichterung
Peter Breen 3 Überlebt – Dritte Erleichterung
Isabella Breen 1 Überlebt – Dritte Erleichterung
Patrick Dolan 35 Gestorben Dez. 1846 – Unterkühlung – Lager des Todes – Kannibalisiert
Lewis Keseberg Kesebergs 32 Überlebt – Vierte Erleichterung
Philippinisches Keseberg 23 Überlebt – Zweite Erleichterung
Ada Keseberg 3 Gestorben Feb 1847 – Hunger – Erste Hilfe
Louis Keseberg 0 Gestorben Jan 1847 – Hunger – Murphy Cabin
– Hardkoop 60 Gestorben Okt. 1846 – Wahrscheinlich. Erschöpfung – Hastings Cut-Off
William Eddy Wirbel 28 Überlebt – Verlorene Hoffnung
Eleanor Eddy 25 Gestorben Feb 1847 – Hunger – Murphy Cabin
James Eddy 3 Gestorben März 1847 – Hunger – Breen Cabin – Kannibalisiert
Margaret Eddy 1 Gestorben Feb 1847 – Hunger – Murphy Cabin
William McCutchen Unbekannt 30 Überlebt
Amanda McCutchen 23 Überlebt – Verlorene Hoffnung
Harriet McCutchen 1 Gestorben Feb 1847 – Hunger – Graves Cabin
– Wolfinger Wolfinger ? Getötet Okt. 1846 – Humboldt-Waschbecken
Frau Wolfinger 20 Überlebt – Erste Hilfe
Samuel Schuhmacher Döner 25 Gestorben Okt 1846 – Entlarvung – Donner Camp
Charles Stanton Döner 35 Gestorben Dez. 1846 – Erschöpfung/Exposition – Erste Erleichterung
Antonio „Der Spanier“ Döner 23 Gestorben Dez. 1846 – Unterkühlung – Lager des Todes – Kannibalisiert
Charles Burger Döner 30 Gestorben Dez. 1846 – Hunger – Keseberghütte
Noah James Döner 16 Überlebt – Erste Hilfe
Joseph Reindhart Unbekannt 30 Gestorben Dez. 1846 – Krankheit – Donner Camp – Vermutlich später ausgeschlachtet
Augustus Spitzer Unbekannt 30 Gestorben Feb 1847 – Hunger – Breen Cabin
Lavina Murphy Murphys 50 Gestorben März 1847 – Hunger – Breen Cabin – Kannibalisiert
John Landrum Murphy 16 Gestorben Jan 1847 – Hunger – Murphy Cabin – Kannibalisiert später
Mary Murphy 14 Überlebt – Erste Hilfe
Lemuel Murphy 12 Gestorben Dez. 1846 – Hunger – Lager des Todes – Kannibalisiert
William Murphy 10 Überlebt – Erste Hilfe
Simon Murphy 8 Überlebt – Dritte Erleichterung
Sarah Murphy Foster 19 Überlebt – Verlorene Hoffnung
William Foster 30 Überlebt – Verlorene Hoffnung
George Foster 4 Gestorben März 1847 – Hunger – Breen Camp – Kannibalisiert
Harriet Murphy Pike 18 Überlebt – Verlorene Hoffnung
William Hecht 32 Gestorben Okt 1846 – Unfall – Truckee Canyon
Naomi Hecht 2 Überlebt – Erste Hilfe
Catherine Pike 1 Gestorben Feb 1847 – Hunger – Murphy Cabin
Franklin Graves Gräber 57 Gestorben Dez. 1846 – Unterkühlung – Lager des Todes – Kannibalisiert
Elisabeth Gräber 45 Gestorben März 1847 – Verhungern – Ausgehungertes Lager – Kannibalisiert
Sarah Graves Fosdick 19 Überlebt – Verlorene Hoffnung
Jay Fosdick 23 Gestorben Jan 1847 – Hunger – Verlorene Hoffnung – Kannibalisiert
Mary Ann Graves 19 Überlebt – Verlorene Hoffnung
William Graves 17 Überlebt – Erste Hilfe
Eleanor Gräber 14 Überlebt – Zweite Erleichterung
Lovina Gräber 12 Überlebt – Zweite Erleichterung
Nancy Gräber 8 Überlebt – Zweite Erleichterung
Jonathan Graves 7 Überlebt – Zweite Erleichterung
Franklin Graves Jr. 5 Gestorben Dez. 1846 – Unterkühlung – Lager des Todes – Kannibalisiert
Elizabeth Graves jr. 1 Überlebte – Zweite Erleichterung
John Snyder 25 Gestorben Okt 1846 – erstochen – California Trail
Luis Später beigetreten 16-19 Gestorben Jan 1847 – Erschossen – Forlorn Hope – Kannibalisiert
Salvador Später beigetreten 16-19 Gestorben Jan 1847 – Erschossen – Forlorn Hope – Kannibalisiert

Wenn ich die Statistiken der Donner Party betrachte, habe ich beschlossen, nur die Mitglieder zu berücksichtigen, die noch am Leben waren, als sie in den Bergen ihr Lager aufschlugen.

Insgesamt starben von den 84 Menschen, die in den Sierras ihr Lager aufschlugen, 36, und 48 überlebten. Von den sechsunddreißig Toten wurden zweiundzwanzig Leichen ausgeschlachtet, obwohl dies eine Schätzung ist. Wir wissen nicht genau, welche der Ende 1846 Verstorbenen geborgen wurden, um im folgenden Jahr verwendet zu werden, aber die meisten Möchtegerngräber im Lager Donner zeigten Anzeichen von Störungen.

Frauen hatten eine viel höhere Überlebensrate als Männer, fast die Hälfte der Männer starben im Vergleich zu neun Frauen, und Kinder zwischen fünf und fünfzehn Jahren überlebten eher. Fast zwei Drittel der Kinder unter fünf Jahren starben. Was die Faktoren angeht, starb der Großteil der Partei an den langfristigen Folgen des Hungers oder der Exposition. Kinder unter fünf Jahren überlebten unter solchen Bedingungen weniger, während die Männer täglich Feuerholz sammeln und die Unterkünfte räumen mussten. Frauen brauchen weniger Kalorien, speichern Fett besser, kürzen aber auch eher ihre eigenen Rationen für ihre Kinder. Die Erwachsenen im Donner-Lager starben eher als ihre Gegenstücke flussaufwärts, möglicherweise weil die Donners keine Hütten bauen konnten, in denen sie sich schützen konnten.

Der größte Faktor bei der Bestimmung des Überlebens scheinen jedoch Familiengruppen gewesen zu sein.

Wenn wir die beiden Graphen vergleichen, können wir feststellen, dass die größeren Familiengruppen in der Regel weniger Mitglieder verloren haben als die kleineren. Die Breens und Reeds hatten keine Todesopfer, obwohl die Reeds am wenigsten Vorräte hatten. Die Familien Graves und Murphy, die die größten Familiengruppen ausmachten, überlebten zu mehr als der Hälfte und die vier Graves, die starben, taten dies in den Stürmen, die sie während der Überfahrt heimsuchten, und nicht im Lager am Seeufer.

Vergleichen Sie dies mit William Eddy, der seine Frau und seine beiden Kinder am See zurückließ, die alle starben, und der aufschlussreichste von allen – die Tatsache, dass die größte Gruppe von Todesopfern unter denen war, die keine Familie hatten. Die Fuhrleute, Mietarbeiter und alleinstehenden Männer, die als Teil der Gruppe, aber nicht als Teil einer Familie reisten, erlitten die schwersten Verluste mit nur vier Überlebenden von ursprünglich siebzehn.

Familiengruppen waren vielleicht eher bereit, das, was sie hatten, untereinander zu teilen, obwohl wir durch das Beispiel der Breen gesehen haben, dass dies nicht auf den Austausch mit anderen Familien ausgedehnt wurde. Sie hätten es leichter gehabt, sich zu versammeln, um die Körperwärme zu bewahren und zu teilen, und hätten sich im Allgemeinen möglicherweise gegenseitig bei Laune gehalten, so gut sie konnten.

Ironischerweise war die Familie Donner, die der Expedition ihren Namen gab, die am stärksten betroffene der Familiengruppen. Die Kinder von George Donner überlebten, wurden aber zu Waisen, als ihre beiden Eltern am See starben, während die Familie Jacob Donner die größten Verluste aller Familien hatte, mit nur drei Überlebenden, deren Kinder zwischen fünf und vierzehn Jahren alt waren.


Donnerparty

Die Donnerparty (manchmal auch   . genanntDonner-Reed-Party) war eine Gruppe  amerikanischer Pioniere, die aus dem  Mittleren Westen in einem  Waggonzug  nach  Kalifornien einwanderten. Verzögert durch eine Reihe von Pannen verbrachten sie den Winter 1846/47 im Schnee im  Sierra Nevada -Gebirge. Einige der Migranten griffen auf den „Kannibalismus“ zurück, um zu überleben, und aßen die Leichen derer, die dem Hungertod und der Krankheit erlegen waren.

Die Donner Party verließ  Missouri auf dem Oregon Trail im Frühjahr 1846, hinter vielen anderen Pionierfamilien, die versuchten, die gleiche Überlandreise zu unternehmen. Die Reise nach Westen dauerte normalerweise zwischen vier und sechs Monaten, aber die Donner Party wurde verlangsamt, nachdem sie sich für eine neue Route namens  Hastings Cutoff entschieden hatte, die etablierte Pfade umging und stattdessen  Utahs Wasatch Mountains und die Great Salt Lake Desert überquerte . Das trostlose und zerklüftete Gelände und die Schwierigkeiten, auf die sie später bei ihrer Reise entlang des  Humboldt River im heutigen Nevada stießen, führten zum Verlust vieler Rinder und Wagen, und bald bildeten sich innerhalb der Gruppe Divisionen.

Anfang November hatten die Migranten die Sierra Nevada erreicht, wurden aber von einem frühen, starken Schneefall in der Nähe des Truckee Lake (heute  Donner Lake) hoch in den Bergen gefangen. Ihre Lebensmittelvorräte gingen gefährlich zur Neige, und Mitte Dezember machte sich ein Teil der Gruppe zu Fuß auf, um Hilfe zu holen. Retter aus Kalifornien versuchten, die Migranten zu erreichen, aber die erste Hilfstruppe traf erst Mitte Februar 1847 ein, fast vier Monate nachdem der Wagenzug eingeklemmt war. Von den 87 Parteimitgliedern überlebten 48 die Tortur. Historiker haben die Episode als eine der spektakulärsten Tragödien in der kalifornischen Geschichte und in der gesamten Geschichte der amerikanischen Westmigration beschrieben.

Die 28. Seite von Patrick Breens Tagebuch, die seine Beobachtungen Ende Februar 1847 aufzeichnet, einschließlich "Mrs Murphy sagte gestern hier, dass sie dachte, sie würde mit Milt beginnen und ihn essen. Ich weiß nicht, dass sie dies noch getan hat, es ist beunruhigend."


Donnerparty

Ein Projekt zur Dokumentation der Donner-Party und ihrer Retter. Mach gerne mit und hilf mit.

Die Donner Party, oder Donner–Reed Party, war eine Gruppe amerikanischer Pioniere, die im Mai 1846 in einem Wagenzug nach Kalifornien aufbrachen. Sie verließen Independence, Missouri, wurden durch eine Reihe von Pannen und Fehlern verspätet und verbrachten den Winter von 1846 � verschneit in der Sierra Nevada. Einige der Pioniere griffen auf Kannibalismus zurück, um zu überleben.

Die Reise nach Westen dauerte normalerweise zwischen vier und sechs Monaten, aber die Donner Party wurde verlangsamt, indem sie einer neuen Route namens Hastings Cutoff folgte, die Utahs Wasatch Mountains und die Great Salt Lake Desert durchquerte. Das raue Gelände und die Schwierigkeiten, auf die man bei Reisen entlang des Humboldt River im heutigen Nevada stieß, führten zum Verlust vieler Rinder und Wagen und führten zu Spaltungen innerhalb der Gruppe.

Anfang November 1846 hatten die Siedler die Sierra Nevada erreicht, wo sie von einem frühen, starken Schneefall in der Nähe des Truckee (heute Donner) Lake hoch in den Bergen gefangen wurden. Ihre Lebensmittelvorräte gingen extrem zur Neige und Mitte Dezember machte sich ein Teil der Gruppe zu Fuß auf, um Hilfe zu holen. Retter aus Kalifornien versuchten, die Siedler zu erreichen, aber der erste Hilfstrupp traf erst Mitte Februar 1847 ein, fast vier Monate nachdem der Wagenzug eingeklemmt war. Von den 87 Mitgliedern der Partei überlebten 48, um Kalifornien zu erreichen, viele von ihnen hatten die Toten gegessen, um zu überleben.


Vorfall im Donner- und Reed-Wagenzug

Paiute Sarah Winnemucca erinnerte daran, dass ihr Stamm der Donner-Reed-Party von 1846 geholfen hätte. ". nur mein Volk hatte Angst vor ihnen."

Der California Trail war kein Singletrail. Obwohl der Oregon Trail eine etablierte Route von Missouri nach Fort Bridger bot, teilte sich der California Trail zwischen Utah und der Sierra Nevada in verschiedene Routen auf.

Im Jahr 1846 behauptete ein Lansford W. Hastings, eine neue, zeitsparende Route nach Kalifornien gefunden zu haben. Hastings versuchte dann, Siedler in Missouri zu überreden, ihm zu erlauben, sie nach Kalifornien zu führen. Seine Route, bekannt als Hastings Cutoff, führte direkt durch die Great Salt Lake-Wüste in Utah. Auswanderer, die im Frühjahr 1846 ihre Reise angetreten hatten, wollten ihm nicht glauben, aber Spätstarter fanden seine Geschichte verlockend. Einige beschlossen, seinen Worten zu vertrauen und ließen sich von Hastings führen.

Eine dieser Gruppen war die Donner-Reed-Partei. Angeführt von George Donner, einem 65-jährigen Farmer, und James Reed, einem Nachbarn von Donner, bestand die Donner-Reed-Party aus 87 Männern, Frauen und Kindern. Diese Gruppe verließ Illinois am 12. April und drängte am 12. Mai an Independence, Missouri vorbei. Mit diesem ziemlich späten Start und 2.500 Meilen vor dem Ziel stimmte die Donner-Reed-Partei zu, sich Hastings' Gruppe von 80 Waggons anzuschließen, damit sie 150- 500 Meilen (Hastings war in diesem Punkt etwas vage).

Die Route, auf der Hastings seine Anhänger führte, nahm mehr Zeit in Anspruch als die populären Routen, und die Vorräte und das Vieh wurden aufgebraucht. Zu diesem Zeitpunkt war die Donner-Reed-Gruppe in Rückstand geraten und hatte Schwierigkeiten, Hastings' Route zu finden, was noch mehr Zeit kostete. Am 26. September erreichten sie den Humboldt-Fluss.

Mit einer Reihe von Pech und Problemen erreichte die Donner-Reed-Party im Oktober schließlich den Truckee Lake unterhalb des Kamms der Sierra Nevada. Inzwischen erschöpft und knapp an Proviant, erlebte die Gruppe den ersten schweren Schneefall des Winters. Dort waren sie für die nächsten vier Monate gefangen.

Hunger und Verzweiflung folgten bald. Als bis Mitte Dezember alle Tiere getötet waren, war die Gruppe gezwungen, Rohhaut zu essen, um zu überleben. Einige Mitglieder gingen auf einer Selbstrettungsmission und konnten Hilfe erreichen, aber nicht bevor sie auf Kannibalismus zurückgriffen, um zu überleben. Auch die anderen im Lager aßen den Verstorbenen, um am Leben zu bleiben.

Von den 87, die den Trek mit der Donner-Reed-Party begannen, starben in diesem Winter 40 an Hunger. Die Überlebenden wurden erst im Frühjahr 1847 gerettet.


Vermächtnis der Donner Party

Sofort kursierten Geschichten über die Donner Party. Im Sommer 1847 hatte die Geschichte die Zeitung im Osten erreicht. Die New York Tribune veröffentlichte am 14. August 1847 eine Geschichte, die einige düstere Details enthielt. Der Weekly National Intelligencer, eine Zeitung aus Washington, D.C., veröffentlichte am 30. Oktober 1847 einen Artikel, der das „schreckliche Leiden“ der Donner Party beschrieb.

Ein Redakteur einer Lokalzeitung in Truckee, Kalifornien, Charles McGlashan, wurde so etwas wie ein Experte für die Geschichte der Donner Party. In den 1870er Jahren sprach er mit Überlebenden und verfasste einen umfassenden Bericht über die Tragödie. Sein Buch, Geschichte der Donner Party: Eine Tragödie der Sierra, wurde 1879 veröffentlicht und durchlief viele Ausgaben. Die Geschichte der Donner Party lebt weiter, durch eine Reihe von Büchern und Filmen, die auf der Tragödie basieren.

Unmittelbar nach der Katastrophe empfanden viele Siedler, die nach Kalifornien fuhren, die Ereignisse als ernste Warnung, keine Zeit auf dem Weg zu verlieren und keine unzuverlässigen Abkürzungen zu nehmen.


Schau das Video: All the Mistakes That Doomed the Donner Party