Der Geschichtslehrer, der die Gestapo überlistete

Der Geschichtslehrer, der die Gestapo überlistete


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Ein geborener Rebell
Lucie Bernard wurde 1912 in der kleinen Gemeinde Châtenay-sur-Seine in Nord-Zentralfrankreich, südöstlich von Paris, geboren. Als Teenager rebellierte sie gegen den Willen ihrer Eltern, indem sie die Ausbildung zur Grundschullehrerin verweigerte, eine solide Position, die ihrer Arbeiterfamilie zu einem sozialen Aufstieg verholfen hätte. Stattdessen zog sie im Alter von 19 Jahren alleine nach Paris und begann ein Studium, um in die elitäre Sorbonne aufgenommen zu werden.

Das Prinzip der Verweigerung – le refus, auf Französisch –, das Lucies Leben bestimmen würde, entwickelte sich früh, so Siân Rees, Autor des kürzlich veröffentlichten „Lucie Aubrac: The French Resistance Heroine Who Outwitted the Gestapo“, der ersten englischsprachigen Biografie von Lucie. „Sie ist nie von ihren Prinzipien oder politischen Überzeugungen abgewichen, von denen die wichtigste die Garantie der Freiheit war“, schreibt Rees.

Beunruhigt von der Armut, die sie während der Weltwirtschaftskrise in Paris erlebte, wurde Lucie ein begeistertes Mitglied der französischen Kommunistischen Partei. 1937 qualifizierte sie sich schließlich für die Sorbonne und schloss ihr Studium in nur einem Jahr ab. Sie erhielt ihren ersten Lehrauftrag an einem Lycée (einer der staatlich finanzierten Sekundarschulen Frankreichs) in Straßburg, das nur drei Kilometer von der französischen Grenze zu Deutschland entfernt am Rhein liegt .

Liebesgeschichte aus Kriegszeiten
1939 lernte sie Raymond Samuel kennen, einen Ingenieurstudenten aus einer wohlhabenden jüdischen Familie. Später in diesem Jahr bereitete sie sich auf die Ausreise in die Vereinigten Staaten vor, nachdem sie ein Stipendium erhalten hatte. Aber am 1. September, vier Tage bevor Lucie nach New York segeln sollte, überfielen deutsche Truppen Polen, was Großbritannien, Frankreich und andere alliierte Nationen dazu veranlasste, Deutschland den Krieg zu erklären. Lucie brach ihre Reise ab und schaffte es, Frankreich zu überqueren und sich nach Straßburg zu schmuggeln – inzwischen für Zivilisten verboten –, indem sie Armeesanitäter überredete, sie auf einer Trage zu tragen. Wieder vereint heirateten sie und Raymond im Dezember.

Nach neun Monaten Konfrontation mit französischen Truppen über die Grenze griff Deutschland im Frühjahr 1940 Frankreich an, und Raymond war einer von fast 2 Millionen französischen Soldaten, die in nur wenigen Wochen der Kämpfe gefangen genommen wurden. Die gedemütigte französische Regierung wandte sich an Marschall Phillipe Pétain, den 84-jährigen Helden des Ersten Weltkriegs, der prompt einen Waffenstillstand mit Deutschland unterzeichnete.

Lucie wusste, dass sie ihren Mann retten musste, bevor er in ein Nazi-Gefangenenlager in Deutschland gebracht wurde, und machte erneut eine gefährliche Überfahrt durch Frankreich, wo er in Sarrebourg festgehalten wurde. Während eines kurzen Besuchs reichte sie Raymond diskret ein Medikament, das Fieber verursachen würde; Als er in ein Krankenhaus gebracht wurde, konnte sie eine Verkleidung einschmuggeln, die ihm die Flucht ermöglichte. Das junge Paar übernachtete in einem Hotel (wo die meisten anderen Gäste deutsche Offiziere waren), bevor es mit dem Zug nach Lyon flüchtete, der wichtigsten Stadt in Frankreichs sogenannter „Freizone“.

Dem Widerstand beitreten
Anders als viele in Frankreich machte sich Lucie nie die Illusion, dass Pétains Regierung mit Sitz in der Kurstadt Vichy legitim war. Im Herbst 1940 wurde Lucie nach ihrem bewährten Prinzip der Ablehnung eines der ersten Mitglieder des französischen Widerstands, der wachsenden Bewegung, die sich der Untergrabung des Vichy-Regimes widmete. Obwohl Lucie offenbar ein pflichtbewusstes Leben als Ehefrau, Mutter (Jean-Pierre, genannt Boubou, geboren 1941) und Lehrerin führte, war Lucie auch eine Untergrund-Freiheitskämpferin, half bei der Herausgabe der Zeitschrift Libération, verteilte Pakete, verbreitete Propaganda und Hilfe für inhaftierte Widerstandskämpfer bei der Flucht.

Ende 1942 besetzten die Deutschen ganz Frankreich. Massendeportationen von Juden hatten begonnen, obwohl sich damals niemand der entsetzlichen Realität der Endlösung bewusst war. In diesem Winter traf Klaus Barbie von der Geheimen Staatspolizei oder Gestapo in Lyon ein. In dem Bemühen, den Widerstand zu infiltrieren und zu vernichten, bevorzugte er es, gefangene Widerstandskämpfer zu verhören und in Doppelagenten zu „verwandeln“. Im März 1943 verhaftete die Gestapo Raymond, der inzwischen den Nachnamen Aubrac trug. Obwohl er für die Rekrutierung und Ausbildung von Soldaten der Widerstandsorganisation Libération-Sud verantwortlich war, wurde Raymond (unter dem Pseudonym François Vallet verhaftet) freigelassen, nachdem er die Deutschen überzeugt hatte, dass er nur Dinge auf dem Schwarzmarkt verkaufte.

Die Gestap überlistenÖ
Am 21. Juni wurde Raymond jedoch zusammen mit dem Chef des Widerstands, Jean Moulin, bei einer Gestapo-Razzia im Lyoner Vorort Caluire erneut festgenommen. Barbie und seine Offiziere schlugen und folterten beide Männer; Moulin starb später an seinen Verletzungen. Während Raymond im Gefängnis von Montluc inhaftiert war, besuchte Lucie – damals schwanger mit ihrem zweiten Kind – Barbie, um die Freilassung ihres „Verlobten“ wegen seines schlechten Gesundheitszustands zu erbitten. Nachdem Barbie ihre Bitten rundweg zurückgewiesen hatte, kehrte Lucie wieder zurück und er informierte sie, dass Raymond (oder besser gesagt "François Vallet") zum Tode verurteilt worden war.

Auch als Lucie Lyons Leichenschauhäuser besuchte, in der Hoffnung, die Leiche ihres Mannes nicht zu finden, gab sie ihren Rettungsplan nicht auf. Sie verschaffte sich Zugang zu einem anderen deutschen Offizier und gewann seine Sympathie, indem sie ein französisches Gesetz zitierte, das es zum Tode verurteilten Gefangenen erlaubt, zu heiraten. Der Trick funktionierte, und am 21. Oktober fand in der Gestapo-Zentrale die „Hochzeit“ statt. Eine Stunde später, als die Deutschen Raymond zurück ins Gefängnis brachten, griffen Lucie und mehrere andere bewaffnete Mitglieder des Widerstands den Lieferwagen an, töteten mehrere deutsche Offiziere und befreiten Raymond zusammen mit 16 anderen Gefangenen.

Nationalhelden
Von den Nazis entlarvt und gesucht, tauchten die Aubracs mit ihrem kleinen Sohn unter und zogen von Unterschlupf zu Unterschlupf, bis sie schließlich im Februar 1944 nach Großbritannien evakuiert wurden. (Lucie brachte nur wenige Tage nach ihrer Ankunft eine Tochter, Catherine, zur Welt .) Die alliierte Presse feierte das Paar – und insbesondere Lucie – für ihren Heldenmut und hielt sie als Symbol des tapferen französischen Widerstands hoch.

Kurz nach dem 6. Juni 1944, als britische und US-Truppen erfolgreich in der Normandie landeten, reiste Lucie als Vertreterin der freien französischen Regierung von Charles de Gaulle nach Frankreich zurück. Sie war am 25. August in Paris zugegen, als sich die deutsche Garnison in dieser Stadt den alliierten Truppen ergab und General de Gaulle die jubelnde Menge vor dem Hotel de Ville ansprach.

Nachkriegsvermächtnis (und Kontroverse)
Die triumphale Rückkehr der Aubracs nach dem Krieg war von Traurigkeit geprägt, da Raymonds Eltern im Januar 1944 nach Auschwitz deportiert worden waren. Lucie begann wieder Geschichte zu unterrichten und würde den Rest ihres Lebens damit verbringen, mit Tausenden von Studenten über den Widerstand zu sprechen. Sie setzte sich auch gegen Diskriminierung und für fortschrittliche Anliegen wie die Unabhängigkeit Algeriens ein. 1996 wurde ihr für ihre Rolle im Widerstand Frankreichs höchste Auszeichnung, die Ehrenlegion, verliehen.

Kontroversen drohten das Erbe der Aubracs zu trüben, nachdem Klaus Barbie in Bolivien festgenommen wurde, wo er seit den 1960er Jahren verdeckt lebte. Im Jahr 1984, während Barbie in Lyon wegen seiner Rolle bei der Deportation von Juden und der Endlösung vor Gericht stand, behauptete Barbie, Raymond Aubrac sei ein Informant und für die Verhaftung von Jean Moulin im Jahr 1943 verantwortlich gewesen. Um auf solche Behauptungen zu antworten, schrieb Lucie ihre eigenen Erinnerungen an ihre Kriegserlebnisse, „Die Gestapo überlisten“, die in Frankreich zum Bestseller wurde. Historiker haben Barbies Behauptungen (die zwischen 1983 und 1991 erhoben wurden, als er im Gefängnis starb) im Allgemeinen abgelehnt, und die Aubracs kämpften unerschütterlich, um sie zu widerlegen. 1998 gewann das Paar eine Verleumdungsklage gegen den Journalisten Gérard Chauvy, der ein Buch veröffentlichte, das weitgehend auf Barbies Informationen basierte.

Eine Biographie von Lucie Aubrac, die 2009, zwei Jahre nach ihrem Tod, von Laurent Douzou veröffentlicht wurde, tauchte zum ersten Mal tief in ihre Geschichte ein. Trotz seiner offensichtlichen Bewunderung für ihre Arbeit während des Widerstands deckte Douzou in Lucies Memoiren eine Reihe von Tatsachenverzerrungen auf, darunter Informationen über ihre Geburt und Kindheit sowie Ereignisse in ihrer Vergangenheit, an die sie sich anscheinend falsch erinnerte oder die sie erfunden hatte, um ihr mehr Dramatik zu verleihen ihre Geschichte. Rees, die sich auf Douzous Arbeit stützte, um ihren eigenen Bericht über Lucie Aubracs Geschichte zu schreiben, bemerkt, dass eine mögliche Erklärung für diese Fibs darin besteht, dass nach einem so ereignisreichen und erstaunlichen Leben „Lucie selbst nicht mehr wirklich wusste, welche ihrer eigenen Geschichten wahr waren und“ die Fantasie waren.“


Gestapo

Die Truppe wurde 1933 von Hermann Göring geschaffen, indem die verschiedenen Sicherheitspolizeibehörden Preußens zu einer Organisation zusammengefasst wurden. Am 20. April 1934 ging die Aufsicht über die Gestapo an den SS-Chef Heinrich Himmler über, der 1936 von Hitler auch zum Chef der Deutschen Polizei ernannt wurde Unterstelle der Sicherheitspolizei (SiPo-Sicherheitspolizei). Ab 27. September 1939 wurde es vom Reichssicherheitshauptamt (RSHA) verwaltet. Es wurde bekannt als Amt (Abt.) 4 des RSHA und galt als Schwesterorganisation des Sicherheitsdienst (SD-Sicherheitsdienst). Während des Zweiten Weltkriegs spielte die Gestapo eine Schlüsselrolle im Holocaust. Nach dem Ende des Krieges in Europa wurde die Gestapo in den Nürnberger Prozessen vom Internationalen Militärgerichtshof (IMT) zur kriminellen Organisation erklärt.


Wusstest du schon?

Willy Brandt, damaliger Bürgermeister von West-Berlin, eine bedeutende Persönlichkeit der modernen Geschichte Europas und späterer Bundeskanzler, besuchte den Bezirk 1963 mit einer Lampe aus einer Berliner Straße. Die Lampe steht heute in den Furnivall Gardens in Hammersmith „als Zeichen der Freundschaft zwischen den beiden Gemeinden“. Das Geschenk markierte die Städtepartnerschaft von Hammersmith & Fulham mit Berlin-Neukölln. Neukölln ist auch der Name eines Tracks auf David Bowies 1977er Album „Heroes“, geschrieben von David Bowie und Brian Eno, als Bowie in Berlin lebte.

Die Gemeinde ist auch Partnerstädte von Anderlecht (Brüssel), Boulogne-Billancourt (Paris), Montefiore Conca (Emilia-Romagna) und Zaandam (Amsterdam).

Ernest Hemingway, der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete amerikanische Autor, war ein regelmäßiger Besucher des The Dove in Hammersmith, als er während des Zweiten Weltkriegs in London lebte. Er war Zeuge der Landung in der Normandie und war bei der Befreiung von Paris dabei. Vor dem Krieg war Hemingway stark in den Kampf gegen den Faschismus während des spanischen Bürgerkriegs involviert und schrieb For Whom the Bell Tolls über seine Erfahrungen dort. Den Titel des Buches entnahm er einem Gedicht des englischen Dichters John Donne, der die Pfründe von Chiswick gleich die Straße runter hielt.


Bildunterschrift: Bild 6: Von links nach rechts abgebildet sind Dr. Susanne Franne, Deutschlands Kulturattaché in London, Cllr Daryl Brown und Cllr Stephen Cowan bei der Umwidmung der Berliner Straßenlaterne in den Furnivall Gardens (2019)

Kein Mensch ist eine Insel,
Ganz von selbst,
Jeder Mensch ist ein Stück Kontinent,
Ein Teil der Hauptsache.
Wenn eine Scholle vom Meer weggespült wird,
Europa ist das weniger.
Sowie wenn ein Vorgebirge wäre.
Als ob ein Herrenhaus deines Freundes
Oder deine eigenen waren:
Der Tod eines jeden Mannes verringert mich,
Weil ich mich mit der Menschheit beschäftige,
Und deshalb nie nachschicken, für wen die Glocke läutet
Es zollt dir.
– Englischer Dichter, John Donne

Eric Newby, der in Hammersmith aufgewachsene britische Reiseschriftsteller, kämpfte mit den italienischen Partisanen in Norditalien, wo er seine slowenische Frau kennenlernte und später heiratete – eine Kämpferin gegen den Faschismus.

Vidal Sassoon, der weltberühmte Friseur, wurde in Hammersmith als Sohn jüdischer Eltern geboren und wuchs in Shepherds Bush auf. Seine Großeltern mütterlicherseits emigrierten in den 1880er Jahren aus der Ukraine nach England, um Pogromen zu entkommen, und sein Vater wurde in Thessaloniki, Nordgriechenland, geboren.

Joe Calzaghe, der ehemalige Boxweltmeister, wurde in Hammersmith geboren, verbrachte aber einen Großteil seiner Kindheit in der Heimatstadt seines Vaters auf Sardinien, bevor er nach Wales zog.

Louis Weltje, der sich nach Hammersmith zurückzog und 1810 hier starb, war ein deutscher Koch, der für George IV arbeitete. Nach ihm ist die Weltje Road benannt.

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Quellen sammeln! – Jackie’s Woche 2

Diese Woche begann ich ernsthaft über die Fülle von Quellen nachzudenken, die wir in unserer ersten gemeinsamen Woche gesammelt hatten. Ich habe festgestellt, dass unsere primäre Quellenset-Aktivität mir immens geholfen hat, meine Ziele für dieses Papier zu fokussieren und mein Verständnis für mein Thema zu verbessern! Als ich meine Forschungsmaterialien sammelte, stieß ich auf einige fantastische und glaubwürdige Primär- und Sekundärquellen. Zwischen Büchern, Artikeln und Audioaufnahmen glaube ich, dass ich langsam, aber stetig Fortschritte mache! Ich hoffe, in Woche 3 tiefer in diese Quellen einsteigen zu können, um meinen Lesern das Leben von Frauen und Hausfrauen im Amerika der Nachkriegszeit richtig darzustellen!

Als Hauptquelle freue ich mich, mich mit der Arbeit der Autorin Betty Friedan in “The Feminine Mystique” zu befassen. Obwohl ich das Gefühl habe, dass dieser Text ein ziemlich bekannter Name geworden ist, habe ich so viel mehr über das Buch und Friedans Absichten erfahren. Ihr Buch wurde 1963 veröffentlicht, um die immense Unzufriedenheit hervorzuheben, die Frauen nach dem Zweiten Weltkrieg innerhalb und außerhalb des Hauses erlebt hatten. Zwischen den Themen Depression, Sucht, Eheversagen und Kindererziehung war Friedan entschlossen, die "glücklichen" Hausfrauen der Gesellschaft zu widerlegen. Diese Punkte, die Friedan in “The Feminine Mystique” hervorhebt, sind abgesehen von einer Handvoll Aspekte des Lebens der 1950er Jahre, die ich hoffe, in meinem Aufsatz behandeln zu können.

Zweitens war ich schockiert, als ich erfuhr, dass Betty Friedan den Begriff geprägt hat Weibliche Mystik. Dieser Begriff entstand aufgrund von Friedans Argument, dass der Hausfrauenkampf „das Problem ohne Namen“ sei. Mit dem Ziel, die Schwierigkeiten des Frauseins in dieser Zeit zu fördern, begann Friedan ihre Studien zu diesem Thema in Interviews aus erster Hand. Sie hoffte, ihre Ergebnisse in einer kleinen Kolumne in einer Zeitschrift veröffentlichen zu können, wurde jedoch aufgrund des umstrittenen Inhalts abgelehnt. Stattdessen setzte Friedan ihre Forschungen fort und veröffentlichte “The Feminine Mystique”.

Einer der vielen Gründe, warum ich es geliebt habe, dieses Stück zu entdecken, ist unter anderem die Unterstützung und Überzeugung, die es erhält, sobald es offiziell veröffentlicht wird. Ich glaube, dass die Leute Zeitschriftenkolumnen und -artikel oft nicht ernst nehmen, weil uns gesagt wird, die Informationen zu hinterfragen und Zeitschriftenautoren zu kritisieren. Das ist gut so - wir sollten hinterfragen alles. In Friedans Fall wurde sie nicht nur kritisiert, sondern aufgrund des Inhalts ihrer Arbeit abgelehnt. Betty Friedan wurde gesagt, dass ihre Forschung nicht weit verbreitet und von der Gesellschaft nicht unterstützt wird, obwohl sie äußerst sachlich ist, und sie kämpfte dafür, dass ihre Behauptungen ernst genommen wurden. Einmal veröffentlichte sie a Real buchen mit a Real Verlag in a Real Buchhandlung wurde Friedan von vielen als lobenswert und geliebt angesehen.

Obwohl dies nicht mit dem Primärquellenrechercheprozess zu tun zu haben scheint, habe ich das Gefühl, dass es sehr eng damit verbunden ist. Wenn wir bedenken, wo und wie und wann Frauen in der Geschichte ernst genommen werden, insbesondere wenn sie „kontroverse“ Behauptungen aufstellen, ist das Ereignis nur sehr gering. Ich hoffe, dieses Thema in meinem Aufsatz sowie in Friedans Interviews über die Herausforderungen, eine Frau nach dem Zweiten Weltkrieg zu sein, wiedergeben zu können.


Die Gestapo

Die Gestapo (GeheimeStaatspolizei) war die gefürchtete Geheimpolizei von Nazi-Deutschland. Während des Zweiten Weltkriegs stand die Gestapo unter der direkten Kontrolle von Heinrich Himmler, der alle Polizeieinheiten in Nazi-Deutschland kontrollierte. Der erste Leiter der Gestapo war Rudolf Diels, aber die meiste Zeit ihres Bestehens wurde die Gestapo von Heinrich Müller geleitet. Die Gestapo handelte außerhalb des normalen Gerichtsverfahrens, hatte eigene Gerichte und fungierte effektiv als Richter, Geschworene und häufig Henker.

Der Hauptzweck der Gestapo bestand darin, diejenigen aufzuspüren, die als Bedrohung für Nazi-Deutschland angesehen wurden. Als der Zweite Weltkrieg begann, waren dies Juden, Kommunisten, Zeugen Jehovas, Homosexuelle – im Grunde alle, von denen angenommen wurde, dass sie die Hegemonie der NSDAP in Deutschland herausfordern. Nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs umfasste die Arbeit der Gestapo das besetzte Europa, wo sie zwei Hauptaufgaben hatte. Die erste bestand darin, Juden und andere „Untermenschen“ zu jagen, während die zweite die Bedrohung durch Widerstandsbewegungen bekämpfen sollte.

Die größte Waffe der Gestapo war die Angst, die sie erzeugte. Logic meinte, dass die Gestapo einfach nicht überall sein könne und mittlerweile an einigen Stellen innerhalb Deutschlands bestenfalls dünn verbreitet sei. Die Wahrnehmung der deutschen Bevölkerung war jedoch, dass es überall war und man niemandem vertrauen konnte. Es wurde akzeptiert, dass die Gestapo Sie schnappen würde, wenn Sie den Staat durchquerten. Ihre Methoden, mit Personen in „Schutzhaft“ umzugehen, wurden gut bekannt gemacht – und zwar bewusst, da dies die Botschaft weiter verstärkte, dass eine Person dem Staat gegenüber absolut loyal sein sollte. Wenn die Gestapo das Bedürfnis verspürte, einem Festgenommenen den Anschein eines Gerichtsverfahrens zu geben, wandte sie sich an das gefürchtete Volksgericht. Hier war ein Todesurteil vor allem dann fast garantiert, wenn Roland Freisler den Vorsitz führte.

Wie bei so vielen Ereignissen innerhalb der Hierarchie des Nazi-Deutschlands hatte die Gestapo eine Geschichte von Machtkämpfen durch diejenigen, die sie und ihre Macht kontrollieren wollten. In seinem ersten Kabinett hatte Hitler Hermann Göring die Kontrolle über Preußen übertragen. In dieser Funktion übernahm Göring die Kontrolle über die Polizei in Preußen und gliederte in diese die kleine und neu gegründete Gestapo ein, die bis dahin Teil der von Himmler geführten SS war. Göring wollte die Kontrolle über eine einheitliche Polizei in Deutschland haben. Himmler hatte ein identisches Ziel. Göring richtete in den Gebäuden der Prinz-Albrechtstraße in Berlin das Zentrale Sicherheitsamt des Dritten Reiches ein. Er machte einen seiner Schützlinge, Rudolf Diels, zum Chef der Geheimpolizei. Damit hoffte Göring, seinen „eigenen Mann“ in einer sehr wichtigen und möglicherweise sehr mächtigen Position zu haben. Zu dieser Zeit hatte Diels die offizielle Position des Chefs der Abteilung 1A der Preußischen Geheimpolizei, die dem Innenministerium angegliedert war. Aus dieser Abteilung wurde die Gestapo.

Im April 1934 übertrug Hitler Himmler die Kontrolle über eine einheitliche Polizei. Da Diels einer von Görings „Männern“ war, entließ Himmler ihn, nachdem er ihm vorgeworfen hatte, zu weich zu sein, um den Job zu erledigen. Himmler ersetzte Diels durch Heinrich Müller, der einer von Himmlers Assistenten in München gewesen war und ihm treu ergeben war. Unter Müller erlangte die Gestapo ihren Ruf für Effizienz und Brutalität. Ihr Auftrag war einfach: jeden zu jagen, der des Verrats an Hitler verdächtigt wurde. Dazu gehörte jeder, der Witze über Hitler erzählte oder gar den Geburtstag von Wilhelm II. feierte, da dies als Zeichen einer Sympathie für den Monarchismus und nicht für den Nationalsozialismus gewertet wurde.

Die Gestapo hatte die Befugnis zur Verhaftung, Vernehmung und Inhaftierung. Über die Geschehnisse in den Kellern der Prinz-Albrechtstraße durften Geschichten kursieren. In diesen Geschichten steckte viel Wahres, und sie dienten dazu, die Öffentlichkeit unter die Kontrolle der Behörden zu halten.

In Teilen des besetzten Europas benutzten sie Angehörige, die mit Hitler und der NSDAP sympathisierten, um ihre Arbeit zu erledigen. Dies war besonders im besetzten Norwegen und Frankreich der Fall. In Frankreich arbeitete die Milice mit der Gestapo zusammen, um Widerstandsgruppen aufzuspüren. In Osteuropa hat die Gestapo ihren Teil zum Holocaust beigetragen. Gestapo-Agenten machten Jagd auf Juden, die möglicherweise einer allgemeinen Razzia entkommen waren. In Westeuropa ermordeten Mitglieder der Gestapo Kriegsgefangene, die nach der Genfer Konvention geschützt waren.

Bei den Nürnberger Prozessen wurde die Gestapo zur kriminellen Vereinigung erklärt. Das Internationale Tribunal listete die Gräueltaten auf, mit denen die Gestapo in Verbindung gebracht wurde. Heinrich Müller wurde nie vor Gericht gestellt. Was mit ihm passiert ist, ist nicht genau bekannt. Einige sagen, dass er in den letzten Tagen der Schlacht um Berlin getötet wurde, während andere glaubten, dass er nach dem Ende des Krieges nach Südamerika verschleppt wurde, wo er unentdeckt lebte.


Die Folter der Gestapo (25 Fotos)

Es ist ein kleines, gepflegtes Haus in Kristiansade neben der Straße im Hafen von Stavanger und war während des Krieges der schrecklichste Ort in ganz Südnorwegen.

«Skrekkens hus» — «Haus des Terrors" —, so wurde es in der Stadt genannt. Das Gebäude des Stadtarchivs war seit Januar 1942 Sitz der Gestapo in Südnorwegen. Diese Häftlinge wurden hierher mit Folterkammern ausgestattet, daher die Menschen in Konzentrationslager geschickt und erschossen.

jetzt im Keller des Gebäudes, in dem sich die Strafzellen befanden und in dem Häftlinge gefoltert wurden, ein Museum, das über die Kriegsgeschehnisse im Gebäude des Staatsarchivs berichtet.

Anordnung der Kellerflure unverändert belassen. Es gab nur neue Lichter und Türen. Im Hauptkorridor der Hauptausstellung ist mit Archivmaterialien, Fotografien, Postern angeordnet.

So suspendiert geschlagene verhaftete Kette.

Also mit Elektroherden gequält. Mit besonderem Eifer konnten die Henker ein menschliches Haar auf dem Kopf entzünden.

Über Wasserfolter habe ich vorhin geschrieben. Es wird im Archiv angewendet.

Bei diesem Gerät werden mit Finger-Crimp-Nägel herausgezogen. Die Maschine authentisch — nach der Befreiung der Stadt von den Deutschen alle Ausrüstungsfolterkammern blieben an Ort und Stelle und wurden gerettet.

Als nächstes — andere Geräte für die Abfrage mit der "addiction».

Mehrere Keller sind an dieser Stelle rekonstruiert — wie es damals aussah. Diese Kamera, die extrem gefährliche Häftlinge enthielt, war in den Fängen des Gestapo-Mitglieds des norwegischen Widerstands gefangen.

Im nächsten Raum befand sich eine Folterkammer. Es reproduzierte die tatsächliche Szene von Folterpaaren im Untergrund, die die Gestapo 1943 während der Sitzung mit dem Geheimdienstzentrum in London aufgenommen hatte. Zwei Gestapo folterten seine Frau vor ihren Augen, an die Wand gekettet. In einer Ecke, an einem Eisenträger, aufgehängt, ist ein Mitglied einer Untergrundgruppe gescheitert. Sie sagen, dass die Gestapo vor dem Verhör Alkohol und Drogen gepumpt habe.

In allen Zellen links, als ob ein 43-m. Dreht man den rosa Hocker, der den Frauen zu Füßen steht, sieht man das Zeichen der Gestapo Kristiansand.

Diese Rekonstruktion des Verhörs — Gestapo Agent Provocateur (links) präsentiert der verhafteten geheimen Funkergruppe (sie sitzt direkt in Handschellen) sein Funkgerät in einem Koffer. In der Mitte sitzt Kristiansandskogo Chef der Gestapo, SS-Hauptsturmführer Rudolf Kerner – davon musste ich erzählen.

In dieser Vitrine Gegenstände und Dokumente der norwegischen Patrioten, die in ein Konzentrationslager in der Nähe von Oslo Greene — Hauptspeditionsstation in Norwegen geschickt wird, wo die Gefangenen in andere Konzentrationslager in Europa geschickt wurden.

Notation verschiedener Häftlingsgruppen im KZ Auschwitz (Auschwitz-Birkenau). Der Jude, der Politische, die Roma, der spanische Republikaner, ein gefährlicher Verbrecher, ein Verbrecher, ein Kriegsverbrecher, ein Zeuge Jehovas, homosexuell. Die Ikone des norwegischen politischen Gefangenen schrieb den Buchstaben N.

Das Museum führt Schulführungen durch. Ich stieß auf so einen – ein paar einheimische Teenager gingen zusammen mit der Tour Robstadom durch die Korridore, Freiwillige von Anwohnern, die den Krieg überlebten. Sie sagen, dass im Jahr das Archiv des Museums von etwa 10.000 Studenten besucht wird.

Toure hat den Jungs von Auschwitz erzählt. Zwei Jungs aus der Gruppe waren kürzlich auf einer Tour dort gewesen.

Sowjetische Kriegsgefangene in einem Konzentrationslager. In seiner Hand — ein hausgemachter Holzvogel.

In einer separaten Vitrine Gegenstände, die von russischen Kriegsgefangenen in den norwegischen Lagern hergestellt wurden. Diese Handwerke tauschten Russen gegen Lebensmittel von den Einheimischen. Unsere Nachbarin in Kristiansand war eine ganze Sammlung von Holzvögeln – auf dem Schulweg traf sie oft unsere Gruppe von Häftlingen, die unter Bewachung zur Arbeit gingen, und gab ihnen ihr Frühstück im Austausch für das geschnitzte Holzspielzeug.

Rekonstruktion des Guerilla-Radios. Guerillas in Südnorwegen übermittelten Informationen über deutsche Truppenbewegungen, den Einsatz von militärischem Gerät und Fahrzeugen nach London. Im Norden versorgte der norwegische Geheimdienst die sowjetische Nordmarine.

"Deutschland — eine Nation von Schöpfern."

Norwegische Patrioten mussten unter extremem Druck an der Propaganda der lokalen Bevölkerung Goebbels arbeiten. Die Deutschen haben es sich zur Aufgabe gemacht, das Land der Frühnazifizierung zu übernehmen. Die Regierung von Quisling unternimmt diese Bemühungen im Bereich Bildung, Kultur und Sport. Quisling Nazi Party (Nasjonal Samling) vor Beginn des Krieges inspirierte die Norweger, dass die Hauptbedrohung für ihre Sicherheit die Militärmacht der Sowjetunion ist. Es sei darauf hingewiesen, dass die Einschüchterung der Norweger über die sowjetische Aggression im Norden zu vielen finnischen Feldzügen im Jahr 1940 beigetragen hat. Mit dem Aufkommen von Quisling hat Goebbels ihre Propaganda nur mit Hilfe von Agenturen verstärkt. Die Nazis in Norwegen überzeugen die Bevölkerung davon, dass nur ein starkes Deutschland die Norweger vor den Bolschewiki schützen kann.

Mehrere Plakate, die von den Nazis in Norwegen verteilt wurden. «Norges nye nabo» — «Neuer norwegischer Nachbar", 1940 Beachten Sie die modische und jetzt willkommene "Inversion" der lateinischen Buchstaben, um das kyrillische Alphabet zu simulieren.

Die Förderung eines "neuen Norwegers" betont stark die Beziehung der beiden "nordischen" Völker, ihre Solidarität im Kampf gegen den britischen Imperialismus und "wilde bolschewistische Horden". Norwegische Patrioten als Reaktion darauf, in ihrem Kampf gegen den Charakter von König Haakon und sein Image zu verwenden. Das Motto des Königs «Alt for Norge» verspottete stark die Nazis, die die Norweger inspirierten, dass die militärischen Schwierigkeiten — ein vorübergehendes Phänomen und Vidkun Quisling — der neue Führer der Nation.

Zwei Wände in den dunklen Korridoren des Museums schenkten dem Kriminalfall, der von sieben Hauptgestapo in Kristiansand verhandelt wurde. Die norwegische Rechtsprechung in solchen Fällen wurde nie — die Norweger vor Gericht gestellt Deutsche und Bürger eines anderen Staates, der Verbrechen auf dem norwegischen Territorium angeklagt. An dem Prozess waren 300 Zeugen, etwa ein Dutzend Anwälte, die norwegische und ausländische Presse beteiligt. Gestapo-Beamte wurden wegen Folter und Misshandlung von Häftlingen angeklagt, alleinige Folge der Hinrichtung ohne Gerichtsverfahren von 30 russischen und polnischen Kriegsgefangenen 1. 16. Juni 1947 wurden alle zum ersten Mal zum Tode verurteilt und wurden vorübergehend in die Kriminalpolizei aufgenommen Code of Norway nach dem Krieg.

Rudolf Kerner — Kristiansandskogo Gestapo-Chef. Ein ehemaliger Schuhmacherlehrer. Der berüchtigte Sadist in Deutschland hatte eine kriminelle Vergangenheit. Ging ins Lager ein paar hundert Mitglieder des norwegischen Widerstands, ist des Todes der Organisation Gestapo schuldig, sowjetische Kriegsgefangene in einem Konzentrationslager in Südnorwegen. Er wurde, wie der Rest seiner Komplizen, zum Tode verurteilt, der später in lebenslange Haft umgewandelt wurde. Er wurde 1953 im Rahmen einer von der norwegischen Regierung angekündigten Amnestie freigelassen. Er ging nach Deutschland, wo sich seine Spuren verloren.

Neben dem Archivgebäude steht ein bescheidenes Denkmal für die von der Gestapo getöteten norwegischen Patrioten. Auf dem örtlichen Friedhof, napodaleku von diesem Ort, liegen die Überreste sowjetischer Kriegsgefangener und britischer Piloten, die von den Deutschen am Himmel über Kristiansand abgeschossen wurden. Jedes Jahr am 8. Mai werden an den Fahnenmasten in der Nähe der Gräber die Flaggen der UdSSR, Großbritanniens und Norwegens gehisst.

1997 wurde beschlossen, das Archivgebäude, aus dem das Staatsarchiv an einen anderen Standort zog, an private Hände zu verkaufen. Lokale Veteranen, öffentliche Organisationen waren stark dagegen, ein spezielles Komitee zu organisieren, und haben erreicht, dass der Eigentümer des Gebäudes Staatskonzern Statsbygg 1998 ein Veteranenkomitee für historische Gebäude verabschiedete. Nun, hier im selben Museum, von dem ich Ihnen erzählt habe, die Büros der norwegischen und internationalen humanitären Organisationen – des Roten Kreuzes, Amnesty International, der Vereinten Nationen.


Mein Leben als Jude im Kriegs-Berlin: Wie ich die Gestapo überlistete

Marie Jalowicz Simon war elf Jahre alt, als Hitler Anfang 1933 an die Macht kam. Etwa 400 Nazi-Erlasse später wurden ihre Freunde und ihre Familie aus Deutschland abtransportiert und im Mai 1943 wurde Berlin zum Judenrein erklärt – frei und von seinen Juden gereinigt.

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Aber Marie Jalowicz war immer noch da – unter den 1.700 ihrer Leute, die untergehen, im Herzen des Reiches bleiben und den Krieg überleben konnten. Sie gehörte zu den Untergetaucht – den Untergetauchten, auch „U-Boote“ genannt. In diesem Auszug aus Maries bemerkenswerten Memoiren beschreibt sie den Morgen, an dem es ihr gelang, die Gestapo zu überlisten.

Anfang Juni 1942 traf ich Frau Nossek auf der Straße. Früher sahen wir diese einfältige Haushaltshilfe, die für meine Eltern arbeitete, immer bei religiösen Festen in der Alten Synagoge. Sie saß immer an einem der billigsten Plätze in der zweiten Frauengalerie. Nach dem Gottesdienst kam sie zu uns auf den Hof, um allen die Hand zu geben und uns alles Gute zu wünschen.

Nun teilte mir Frau Nossek mit, dass sie ihren Abschiebebefehl bereits erhalten habe und mit ihrem Rucksack und ihrem Bündel Bettwäsche ordnungsgemäß abgeholt worden sei. Auf dem Bahnhof hatte sie jedoch einen so schlimmen Durchfall bekommen – den sie in all seinen peinlichen Details schilderte –, dass sie auf die Toilette musste. Als sie endlich wieder herauskam ("solches Pech"), war der Zug abgefahren.

Also, erzählte sie mir, sei sie zu einem Eisenbahner gegangen und habe ihre Lage geschildert, woraufhin er den beiden Gestapo-Beamten, die gerade den Bahnsteig verließen, hinterhergelaufen und sie zurückgeholt habe.

»Die beiden Herren von der Gestapo waren so nett«, fuhr sie fort. Man sei so freundlich gewesen, sie zu ihrem bisherigen Wohnort zurückzubringen und die Tür ihres Zimmers aufzumachen, sagte sie, und nun warte sie eine Woche später auf ihre vorschriftsmäßige Abschiebung.

Später war ich auf dem Weg zu meiner Freundin Irene Scherhey und ihrer Mutter und erzählte ihnen diese Geschichte, die mich beschäftigte. "Betrunkene, Kleinkinder und Einfältige haben einen besonderen Schutzengel", kommentiert Selma Scherhey. Es löste eine seltsame Idee in meinem Kopf aus, eine Idee, die sich als nützlich erweisen sollte: Wenn Sie so tun, als wären Sie einfältig, würde Ihnen ein Schutzengel zu Hilfe kommen.

Auch ein anderer Vorfall beeinflusste mich zu dieser Zeit. Eine Freundin der Familie, Frau Koch, kannte eine Hellseherin durch einen Wäschereikunden von ihr. Einmal in der Woche übte diese Frau ihr Handwerk in Grünau aus, obwohl das damals strengstens verboten war. Hannchen Koch hatte eine Schwäche für solche Mystik und Magie und bestand darauf, dass wir beide gehen mussten.

Ich gehe davon aus, dass diese Frau Klemmstein, die mich angeblich nicht kannte, sich von meiner besonders gefährlichen Situation im Voraus geahnt hatte. In any case, she told me, "No one can pretend to a person like you. I don't need cards or a crystal ball. We'll just sit quietly together and close our eyes. Either I'll make contact with you and have a vision, or I won't. If I don't, I'll say so honestly, and Frau Koch will get her money back. And if I do, I'll tell you what I saw."

After we had been sitting in silence for a while, she said, "I see. I see two people, with a Schein." [Translator's note: the German noun has three distinct meanings: brightness, appearance, and a piece of paper.] I thought: "She's crazy." I took her to mean a bright halo such as saints are shown wearing. However, I had mistaken her meaning she meant a paper document, and more specifically an arrest warrant.

"These men, or one of them, will tell you to go with him. If you do, you are going to certain death. But if you don't – even if you get away by jumping off the top of a church tower – you will arrive at the bottom of it safe and sound, and you will live. When that moment comes, you will hear my voice."

A short time later, a man with an arrest warrant did indeed turn up. As it happened, I was not on top of a church tower but in my room. It was 22 June 1942, and the doorbell rang at six in the morning. In the Germany of those days, that was not the milkman arriving. There was no one who didn't fear a man who came to the door at 6am.

He was in civilian clothes. My landlady Frau Jacobsohn opened the door to him, and he said he must speak to me. I was still asleep, but woke in a terrible fright when I saw him standing beside my bed. In a calm and friendly tone he told me, "Get dressed and ready to go out. We want to ask you some questions. It won't take long, and you'll be back in a couple of hours." That was the kind of thing they always said to prevent people from falling into a fit of hysterics, or swallowing a poison capsule, or doing anything else that would have been inconvenient for the Gestapo.

At that moment, I really did hear the clairvoyant's voice in my room – loud and clear – and as if automatically, I concentrated on the plan I had already hatched: I wouldn't go with him, I would pretend to be half-witted.

Making out that I believed the man, I assumed a silly grin and asked, lapsing into a Berlin accent, "But questions like that, they could take hours, couldn't they?"

"Yes, they could take some time," he agreed.

"But I got nothing to eat here. Now my neighbour downstairs, she'll always have coffee or suchlike on the stove, and I reckon she'd lend me a bit of bread. Can I get a bite to eat? I mean, like this in my petticoat – no one sees me this time of day, and I can't run away from you dressed just in a petticoat, can I?"

So I went out. The only thing I unobtrusively snatched up was my handbag, with my purse in it, and an empty soda water bottle. I knew that they always came in pairs to take people away. And if the second man was waiting for me downstairs, either the bottle or his head would be broken. I wasn't going to do as they told me without defending myself.

When I left the apartment, I saw my landlady turn white as a sheet, but she invited the first man into her kitchen and said, "Come and sit down it'll take some time for her downstairs to make a sandwich." She steered him over to a chair and moved the kitchen table in front of it, so that he was more or less penned in.

The second man was waiting down in the front hall of the building. I spontaneously switched the role I was playing. "Well, guess what?" I said, giving him the glad eye. "I come out to polish my door knob before I go to work, and my little boy, he's only two-and-a-half, he slams the door on me! So now I got to get the spare key from the mother-in-law, and me in my petticoat, and here's a fellow as I guess wants a bit of the other! At this time of day, too! I never heard the like of it! Men, I ask you!" Und so weiter.

He laughed uproariously, gave me a little slap on the behind, and thought that my conclusion about what he wanted was very funny.

"Well, there's no one going to see me like this," I said. "I'll be back in five minutes."

It cost me a great effort to walk slowly to the next street corner. Then I ran. I spoke to the first person I met, an elderly labourer, briefly explaining my predicament. "Here, come into the entrance of this building," he said, "and I'll lend you my windcheater. You're small, I'm tall, I bet it'll come down over your knees. Then we'll both go to people you know who can lend you clothes." He seemed positively pleased. "And if I'm late to work, who cares? It'll be worth it to put one over on those bastards for a change!"

My hair was loose, lying over my shoulders. He tied it up with a piece of string and escorted me to the Wolff family's apartment. At the time, my lover Ernst was living in Neue Königstrasse with his parents, his aunt and his younger sister, the art historian Thea Wolff. His father was already over 80, so Ernst was the real head of the family. His female relations were indignant about his beginning a relationship with a much younger girl when he was in charge of everything and made decisions for the family. They couldn't stand me, anyway.

But now they helped me at once. Thea Wolff gave me a summer dress in which I could venture out on the streets again. Apart from that, I had almost nothing left: a few pfennigs in my purse, and my Jewish identity card. For now, I kept the empty bottle.

Later, by devious routes, I got back in touch with the Jacobsohns and found out that my landlady had kept the Gestapo man engaged in conversation for a whole hour, even getting around to the silly delaying tactic of showing him family photographs. And I truly revere the generosity of Frau Jacobsohn, a modest soul who had moved from the provinces to Berlin. She knew that she, her husband and their children would not be able to escape but even taking that into account, she was ready to accept that they could all be murdered a few months early, so that she could give me a head-start on my pursuers.

I also discovered how it had turned out. After more than an hour, the second Gestapo man had come upstairs and asked his colleague, "Are you two nearly finished?"

When both men realised what had happened there was a frightful row. Each of them was blaming the other, until Frau Jacobsohn told them: "Gentlemen, I can tell you that you've wasted an hour here for nothing. That young woman, my sub-tenant, isn't the respectable sort. She often doesn't come back all night. I'm afraid you've drawn a blank."

But each of them was so mortally frightened of the other that they couldn't agree on that version of events. Instead, they were stupid enough to tell the truth. Frau Jacobsohn was asked to go and see the Gestapo, and found herself confronted by the two men, whose faces had been beaten black and blue.

"Do you know these two gentlemen?" she was asked.

"They look very different now," my landlady said in reply.

One of the pair said, "If we'd known a young girl like that was such a tough nut to crack, we would have surrounded the whole block with police officers."

On that occasion, Frau Jacobsohn was allowed to go home unharmed. But the following year, along with her whole family, she was deported and murdered.

This is an edited extract from 'Gone to Ground: A Young Woman's Extraordinary Tale of Survival in Nazi Germany' by Marie Jalowicz Simon (Profile £14.99), out now


Lucie Aubrac

Sian Rees is a critically acclaimed social and maritime historian. Two of her books, The Floating Brothel und The Ship Thieves, are currently under option as feature films. She lives in Brighton.

Frenchwoman Lucie Aubrac was a Sorbonne graduate, a schoolteacher and a committed Communist. Brought up in rural poverty between the wars, she was also a lifelong résistante against social and political oppression, including four years’ militant opposition to the Nazi Occupation of France.

In France, she and her equally remarkable husband, Raymond, have become national heroes: state funerals and respectful obituaries at the end of their long lives, streets and schools named in their honour, even a 1997 film starring Carole Bouquet and Daniel Auteuil based on their wartime experiences. In Britain, interest in the French Resistance has been more focused on the participation of agents of the Special Operations Executive, and this remarkable woman is relatively little-known – a situation I hope may be rectified by my 2015 biography Lucie Aubrac: the French Resistance Heroine who outwitted the Gestapo.

So why was Lucie Aubrac a ‘dangerous woman’?

Firstly and most obviously, because she was prepared to kill in defence of what she thought was right, confronting Gestapo guards with a gun in her fist and the intention of shooting them down in her street.

When France surrendered in 1940, Lucie Aubrac lived in the southern city of Lyon with her new husband, Raymond. They were ebullient, sociable, open-minded people. Raymond’s family was Jewish Lucie was a Communist and both, as students in Paris in the 20s, had had a large, multinational and predominantly left-wing acquaintance which included academics, factory workers and refugees from fascism elsewhere in Europe. Almost immediately after the fall of France, they joined one of the emerging movements which would eventually grow and be called ‘The Resistance’, but which in the first months of occupation were tiny, scattered pinpricks of opposition.

In November 1942, the Nazis crossed the Demarcation Line which had previously divided France into an occupied zone in the north and a nominally free one (the ‘Vichy Zone’) in the south, and the Aubracs’ anti-Nazi activities intensified. Ostensibly a respectable young couple with a baby, minding their own business, in fact they had begun living parallel, undercover lives as freedom fighters. In June 1943, Gestapo agents commanded by Klaus Barbie, the infamous ‘Butcher of Lyons’, arrested Raymond and other resistance leaders at a meeting called by Jean Moulin, the representative of General de Gaulle.

Newly pregnant with her second child, expecting any day to hear that her husband’s corpse had turned up in one of the morgues where the Gestapo left its victims, Lucie managed to put together a daring rescue plan. Aided by a determined group of resistance fighters, she concocted an extraordinary story centred on her (real) pregnancy and her (faked) engagement to ‘Claude Ermelin’, the false name Raymond had been going under when he was arrested. She appealed to the Gestapo to let her ‘fiancé’ do the decent thing and set a date to marry the mother of his unborn child before he faced the firing squad, then ambushed the prison van which was carrying him, and killed the guards. For several months, both Aubracs went on the run, sheltered by sympathisers all over the Jura until the RAF flew them out in February 1944, two days before Lucie’s second child was born.

But Lucie did not just pose a danger to fascists, Gestapo guards and the Nazi regime which took over her country. Because immediately after the war, some of her former resistance comrades regarded her as a danger to the precarious provisional government of France.

When France was liberated in 1944, it was not the Resistance which took control, but the Free French military, headed by General de Gaulle. He and his advisors found themselves facing an uneasy partnership with a civilian army which they knew had been instrumental in defeating the Nazis but, in so doing, threatened to become a powerful force in its own right. De Gaulle defused the real Resistance by creating a myth which would at the same time unite and empower a divided and unruly nation: that resistance had been immediate, widespread and principled and that only a few bad apples had ever collaborated. Furthermore, France had not been liberated by the Allies, but by troops commanded by de Gaulle and supported – but only supported – by the resistants.

A further subtext to this rewritten Gaullist resistance was that it had been French, Christian, republican, white and principally male. As the plaques started to go up at the street corners where patriots had died for France, the thousands of Spanish Communists, expatriate Jews and refugees from fascism elsewhere in Europe – the men and women who had been the Aubracs’ comrades before and during the war – were notably missing.

So Lucie Aubrac spoke up: this sanitised narrative, she said, was neither fair nor true. ‘Resistance’ had started long before the Occupation: it had started in the anti-fascist street-fights in Paris which she, a student at the Sorbonne, had joined, and which the ‘officer class’ now claiming to have liberated France would have condemned out of hand. She had not only been resisting German fascism, she pointed out: she, and the thousands of others like her now being expunged from the record, had been fighting against oppression in alle its forms, including those she feared were about to be re-introduced in, and by, postwar France.

It was a dangerous message for the group of men (and a very few women) attempting to unite France, and win back her place at the international table of powers which would decide the shape of post-war Europe. Lucie found herself sidelined.

Further cracks in a resistance which had united against Nazis but buckled under the strain of peace appeared when, in the 1960s, France was divided in its reaction to the Algerian War of Independence. For some French, General (now President) de Gaulle and many former resistance fighters among them, the Algerian militants were terrorists. Lucie Aubrac and many of her former comrades put forward a dangerous alternative narrative: that the Algerians were fighting the same fight against France that the French resistance had fought against the Germans. So passionately committed to this view were both the Aubracs that they left France, and went to live for several years in North Africa to express their support.

For three decades, the Gaullist myth of resistance held. Shortly after the Aubracs returned to retire in France in the 1970s, however, it was challenged. New archival research suggested that France’s wartime rulers had been active, even proactive, collaborators, and that most French citizens had been passive, at best, until the final few months of the Occupation. Although divisive and painful, this tied in far better with what Lucie Aubrac knew to have been the truth.

Worse, as new data was made public, it became clear that some of those who had taken power after 1944, and, in some cases were still in power, had extremely dubious wartime records. In the 1950s it had been believed (or at least little disputed) that everyone had resisted, by the beginning of the 1980s it was almost beginning to seem that no one had. And given the determination of the younger generation to know what had really happened in wartime France, principled resistants like the Aubracs were at last given recognition for their rarity and truthfulness, and cherished as upholders of French values.

So when Klaus Barbie was extradited from South America in 1983 to stand trial for his treatment of Jews and resistants in wartime France, and accused the newly-sanctified Aubracs of being Gestapo collaborators, it caused a sensation. Were Lucie Aubrac and her husband Raymond now endangering the new version of the resistance? Lucie, of course, came out fighting, publishing a memoir called Ils partiront dans l’ivresse (translated into English as ‘Outwitting the Gestapo’) which put the record straight, and despite the best attempts of Barbie’s Machiavellian lawyer, only a tiny bit of mud stuck. At the time, with the success of the Bouquet/Auteuil film and Lucie’s soaring new profile as star of chat shows, resistance documentaries and hundreds and hundreds of appearances in schools and colleges all over France, few noticed that tiny bit of mud.

But in her overhasty attempt to defend herself and her husband, Lucie Aubrac had indeed endangered the story of the resistance which she had cherished all her life. Because the mud refused to fall away – and in the next decade, a historian brought together a mass of archival data which appeared to show that Barbie’s accusation had been true, the Aubracs had collaborated and had even been guilty of betraying Jean Moulin, the man arrested with Raymond Aubrac in Lyons in July 1943 and one of France’s greatest wartime heroes. It wasn’t true: but the tragedy was that in proving it wasn’t true, many of the speeches, articles and books Lucie had written about her wartime experiences were publicly picked apart, and the humiliating fact emerged that she had embroidered, exaggerated and even, sometimes, told outright lies.

Not about the main things: she had indeed fought fascism she had put herself in immediate, physical danger, faced down men with guns, rescued her husband, put her life on the line … there was no doubt about her heroism or her political integrity. But she had fibbed about silly, unimportant things such as places she had lived in her childhood, and what date she had passed her teaching examinations, and who had said what to whom in the staffroom of the school she taught in in Lyons … nothing in themselves, but when her truthfulness over greater matters was at stake, deeply damning. By sexing up her story she had rendered even the parts of it which wurden true open to challenge from unfriendly quarters.

Left mortifyingly and publicly exposed when these undeniable lies were put to her, Lucie found that the last danger she posed was to herself.

Lucie Aubrac died in 2007, at the age of 94. Raymond died five years later. Both were interred with military honours, as heroes of France, with Lucie’s reputation restored. Schon fast. For any internet research will still turn up poison-filled websites which imply her Communism or Raymond’s Jewishness mean they could not have done what they said they did – that there are still secrets in the archives, or possibly, now, taken to the grave which would reveal conspiracy and sinister intrigue.


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On February 19 a conference on the history of the former concentration camp “Oderblick” took place in the Polish town of Slubice, which lies on the border with Germany. The conference was organised by the Project for German-Polish History of the Polonicum College, a joint institution of the universities of Slubice and the neighbouring German town of Frankfurt/Oder.

The project's goal is to focus public attention on the former concentration camp in Schwetig, situated only a few kilometres from Frankfurt/Oder and Slubice. The group has demonstrated considerable commitment to pressuring the authorities to expand the existing (very small) memorial, have the site published in town maps and guidebooks, and eventually organise sign-posts.

A highlight of the conference was the participation of 76-year-old Nicholas Livkovsky, a survivor of the “labour education camp”, who visited the scene of his suffering for the first time since his imprisonment and spoke of his experiences (see accompanying article).

Horst Joachim, a retired history teacher and author of a number of works about the crimes of the Nazis and the experiences of Jews in Frankfurt/Oder, reported the results of his years of painstaking research.

During the 40 months that camp “Oderblick” functioned, i.e., from October 1940 to January 1945, documented evidence reveals that at least 4,000 inmates met their death through forced labour, hunger, beatings and executions.

The camp had a capacity of 400 prisoners, but was generally packed with around 800 inmates. On January 30, 1945 the camp held 1,600 prisoners, who were sent on a death march after the Gestapo evacuated the facility. Only the weakest, about 70 who were unable to walk, remained in the barracks. They were burnt to death, as the Nazis set fire to all the camps in advance of the entry of the Red Army.

In the years following the war neither the East German nor the Polish governments paid much heed to these terrible events. In 1963 Horst Joachim obtained permission to visit the former camp at Schwetig. Inside the burnt-out walls he observed that there still remained a 15 to 20 centimetre thick layer of ash, bits of timber, broken plates and cups along with the bleached thigh bone of a burnt corpse. He reported that he had been unable to erase this picture from his mind. When his official escorts noticed his horror, they quickly shoved the human remains under the ashes. Since then, Joachim has worked to uncover the Nazi crimes in his district.

In Germany under Hitler's fascist regime there were 25 work camps in the Frankfurt/Oder district. The Gestapo camp in Schwetig, however, had a particular function.

In September 1940 the fascist heads of state decided to construct ”labour education camps”, calculating, 10 months before the German army invaded the Soviet Union, on a massive influx of foreign “workers”. The labour education installations were to operate as forced labour “re-education” camps. In six weeks, later eight weeks, the workers were to become either pliant, or die. Camps of this type were exclusively under the control of the Gestapo, which had free rein in their running, unrestricted by any legislation.

The buildings in the Schwetig facility, which had served since 1938 as accommodation for workers building the autobahns, were reorganised in October 1940 as a labour education camp. The Gestapo command decided who should be sent to such camps. Grumbling on the part of a forced labourer in the Oder region about his miserable working and living conditions was sufficient for him to be sent to one of the “re-education” camps. Awaiting him were hunger, hard labour and perpetual torment.

Every month 70 Schwetig prisoners were incinerated in Frankfurt's crematorium, others were hastily buried in a wood near the camp. Jews were invariably buried.

This was established by Joachim in the course of his 30 years of research, during which he fought to gain access to the records of the crematorium located in the public prosecutor's office. The book recording incinerations cited over 2,500 dead from the Gestapo camp.

The ashes of the dead were sent in cardboard cartons to the then-mayor of Schwetig, who saw to it that they were tossed onto the rubbish heap of the community cemetery. One attempt by Joachim to talk with the former mayor was blocked by the Frankfurt/Oder public prosecutor.

The camp inmates came from 14 different countries, mostly Poles, Russians, White Russians and Ukrainians, but also Yugoslavs, Czechs, French and Moldavians, and Jews of every nationality. Germans were also incarcerated from 1942 onwards.

A mass execution of prisoners from the Soviet Union took place in the camp in the autumn of 1944. Because the camp had only two gallows, the men were hanged one after another, followed by all the women. Among these was a married couple accused of planning an escape, because they possessed a small reserve of dry bread.

The camp was disbanded in mid-January 1945, shortly before the arrival of the Red Army. The inmates were to disappear, and so 1,600 ambulant prisoners were sent on their death march. The remainder were burnt along with the camp buildings.

The death march went westwards toward Berlin, and took seven weeks. The prisoners had to walk around Berlin to the Sachsenhausen concentration camp, and on the next day to a labour depot at the Potsdam airport. Another 29 prisoners arrived at Buchenwald concentration camp on March 16, 1945, the march continuing the next day. One prisoner hid himself there and was the only survivor.

The fate of the concentration camp commandants and the prison guards has never been made public. It is not known what became of them after the war.

As late as 1977 a memorial was set up on the site of the former Schwetig camp. An enclosed path leads to a small tower and a wall with broken bars in a window opening—a symbol of liberation from the outside. There is also a notice board.

The attempt by the Project for German-Polish History to erect an additional notice board in two languages has met with considerable official obstruction. In the meantime, a Swiss organisation aiding refugees has agreed to finance such a sign.


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