Ein Kriegskorrespondent erinnert sich an die D-Day-Invasion

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Los Angeles Zeiten Der Kriegsberichterstatter Tom Treanor erzählt von seinen Erfahrungen aus erster Hand, wie er am 6. Juni 1944 am D-Day am Strand der Normandie landete.


Hintergrundgeschichte:D-Day wie von einem Reuters-Korrespondenten gelebt

PARIS (Reuters) – Als vor 75 Jahren Maschinengewehrfeuer den Landungsstrand in Nordfrankreich vernichteten und Artilleriegranaten über ihnen explodierten, kämpfte Reuters-Korrespondent Doon Campbell darum, die Tasten seiner Schreibmaschine von der explodierenden Erde freizuhalten.

Aber er musste seine Depesche schreiben, also riss er eine Seite aus einem Schulheft, lag tief und handgekritzelt, mit der Datumszeile: „A DITCH 200 YARDS INSIDE NORMANDY“.

Campbell war der erste Kriegsberichterstatter einer alliierten Nation, der den Sand der Normandie betrat. Er war auch der Jüngste. Eingebettet in die 1. Kommandobrigade von Lord Lovat taumelte der 24-jährige Drahtreporter, der mit nur einem halben linken Arm geboren wurde, über den „sandigen Friedhof“ Sword Beach.

„Vor wenigen Minuten bin ich mit den Kommandos an Land gegangen, die ins Landesinnere vorstoßen, ungeduldig und begierig darauf, den Feind in den Griff zu bekommen“, begann die Depesche. „In großem Maßstab ist die Invasion im Gange – überall Tausende von Männern und Hunderte von Flugzeugen und Schiffen.

„Jede Minute landen mehr Männer und Geschütze, Panzer, Fahrzeuge und riesige Mengen an Nachschub. Unsere Flugzeuge beherrschen den Himmel. Im Moment bleibe ich mit den Verwundeten in diesem Graben.“

Die Ereignisse an diesem Tag waren „berauschend, glorreich und herzzerreißend“, erinnerte sich Campbell fünf Jahrzehnte später.

Nachdem Campbell den ersten Bericht über die größte amphibische Invasion der Geschichte geschrieben hatte, kroch er zurück ans Ufer, übergab die Depesche einem Marineoffizier und gab ihm fünf Pfund Trinkgeld.

Fünf Jahrzehnte später schrieb Campbell, dass sich niemand bei Reuters daran erinnern könne, die Sendung erhalten zu haben – die einzige Version in den umfangreichen Archiven des Unternehmens stammt aus seinen Konten. Es sei nicht klar, sagte er, ob es jemals das Büro erreichte.

Aber viele mehr taten es, als sich die Operation entfaltete, die Frankreich den Weg ebnete, aus den Klauen Nazi-Deutschlands zu befreien.

„Es ist ein Wunder, dass ich noch am Leben bin, um diese Depesche zu schreiben – dass ich 24 Stunden auf dieser Brückenkopf-Tüte mit bösen Tricks überlebt habe“, schrieb er einen Tag nach der Landung.

Als sich die alliierte Invasion entfaltete, erlebte Campbell blutige Schlachten zur Befreiung von Dörfern, ertrug den Beschuss von Kampfflugzeugen der Luftwaffe und suchte Schutz, wo immer er konnte.

„Ich hatte mehrere Quartiere, von feuchten Schützengräben bis hin zu Chateau-Boudoirs und Kellern, von der Basis eines Apfelbaums bis zu einem Loch in einer Wand“, schrieb er vier Tage nach der ersten Landung.

"Wenn Bomben aufhören zu fallen, fangen Granaten an zu schreien und Scharfschützen übernehmen Mörser."

Campbell begann seine 30-jährige Karriere ein Jahr vor der Invasion in der Normandie. Er starb 2003 im Alter von 83 Jahren.


Veteran des Zweiten Weltkriegs von Mobile erinnert sich an die D-Day-Invasion

US-Infanteren steigen in Originalgröße für die Invasion von Omaha Beach am 6. Juni 1944 in ein Landungsboot. (Foto mit freundlicher Genehmigung des National D-Day Museum)

Heute vor 67 Jahren griffen alliierte Armeen stark befestigte Strände der Normandie in Frankreich an. Die lang erwartete D-Day-Invasion des Zweiten Weltkriegs begann am 6. Juni 1944. Die Verluste waren hoch

In einem Armeelager in der Nähe von Truro in Cornwall, England, stationiert, wartete Leutnant Milton Klein von Mobile auf Befehle. Erfahrene Kampfingenieure seiner Truppe, der First Engineering Specialist Brigade, wurden in der ersten Welle geschickt. „Neuer Junge auf dem Block“, unerfahren in amphibischen Operationen, bekam Klein einige Tage später seine Chance, mit dem 531. Engineers Shore Regiment zu gehen. Am D-Day + 11 landete er am Utah Beach in der Normandie.

In einem kürzlich geführten Interview in seinem Wohnmobil erinnert sich Klein, jetzt Oberstleutnant der Reserve der US-Armee (im Ruhestand), an Details seines Kriegsdienstes.

„Deutsche Minenfelder waren überall. Wir haben viele davon geräumt. . Ein junger Brite in meinem Zug trat auf eine Mine und wurde getötet“, sagt er. „Unsere Mission war es, den Strand zu bedienen, Truppen und Fracht abzuladen. . Es gab nächtliche Bombenanschläge.“

Der 94-jährige Veteran verweist auf Fotos von Momenten, die von einer Kamera festgehalten wurden – Bilder von Kameraden, einer von seinem Bataillon gebauten Brücke, einer gastfreundlichen niederländischen Familie, einem Bild von ihm mit seinen Kumpels im Schloss von Versailles und anderen, die Erinnerungen wachrufen seine Zeit im Ausland.

Alliierte Truppen fegten über Europa hinweg. Bei Maastricht (Niederlande) zerstörten zurückziehende deutsche Armeen Brücken über die Maas, erinnert sich Klein.

„Wir haben eine Brücke über den Fluss gebaut. . Das Wetter war sehr kalt mit viel Schnee und Eis. . Sie sagten, es sei der kälteste Winter seit fünfzig Jahren. . Dann haben wir zwischen Weihnachten und Neujahr bei einem Schneesturm eine Brücke über den Albertkanal gebaut.“

Im Dezember kam es zu einer überraschenden Gegenoffensive, der Ardennenoffensive, zu Adolph Hitlers letztem verzweifelten Versuch, die „Festung Europa“ zu verteidigen. „Eine Zeit lang war es sehr schlimm. . Wir waren nördlich des „Bulge“ und drohten abgeschnitten zu werden“, sagt er.

Kurz vor Weihnachten hat sein Cousin Klein ausfindig gemacht.

„Henry Schwarz kam zu unserem Firmensitz. und wir hatten ein ziemliches Wiedersehen. . Als ich aufwuchs, war er wie ein Bruder für mich.“ Schwarz kehrte noch einmal zurück. Als Kapitän wurde er am 4. März 1945 während einer technischen Aufklärung von einer Artilleriegranate getötet, fügt Klein hinzu. "Er ist in Belgien begraben."

Der Veteran beschreibt Buchenwald, ein deutsches Konzentrationslager, das von der US-Armee befreit wurde.

„Ich habe die armen Leute gesehen, die dort überlebt haben. Sie sahen aus wie Skelette“, erinnert er sich an die eindringlichen Bilder. „Sie waren abgemagert. Ich habe gesehen, wo sie lebten und wie sie lebten.“

Zu Hause wartete die Frau des Soldaten auf seine Rückkehr. Er lernte Ilse in Mobile kennen. Mit siebzehn wanderte sie aus Nazi-Deutschland ein und lebte bei Verwandten. In ihrer Heimat war das Leben nach der Machtübernahme Hitlers schwierig. Unter seinem Regime trug ein Jude einen sichtbaren gelben Stern. Mit der Nazi-Propaganda begannen nichtjüdische Freunde, Ilse zu meiden. Dort verschwanden Tante und Onkel in Konzentrationslagern und wurden nie wieder von ihnen gehört, erklärt Klein.

Als er Ilse traf, war er begeistert. Nach fünfjähriger Werbung heirateten sie 1940. Zwei Jahre später meldete er sich freiwillig zum Kriegsdienst.

Nachdem er nach Hause zurückgekehrt war, bekam das Paar eine Tochter. Im Laufe der Zeit gingen sie dreizehn Mal nach Europa zurück, bemerkt er. Zweimal besuchte Klein das Grab seines Cousins. Seine Frau traf wieder auf deutsche Freunde. Sie starb 2004 nach 63 Jahren Ehe.

Vor mehr als sechs Jahrzehnten, an einem Sommertag, wurden die Strände der Normandie bei der größten Luft-, Land- und Seeoperation der Geschichte angegriffen. In der darauffolgenden Kampagne, Europa von deutschen Truppen zurückzuerobern, kämpften dort Tausende von Amerikanern – Milton Klein und andere Männer. Einige von ihnen kamen nach Hause.


D-Day-Überlebende erzählen ihre Geschichten

Sie sind jetzt alte Männer, mit Hörgeräten und Stöcken, mit eingezahlten Hypotheken und einer Fülle von Enkeln und Urenkeln. Sie sind hierher gekommen, um einen letzten Blick zu werfen.

Für diejenigen, die diesen Tag überlebten, wurde es die entscheidende Erfahrung ihres Lebens, der Tag, an dem alle anderen gemessen wurden. Was sie am 6. Juni 1944 durchlebten, sollte sie für den Rest ihrer Tage begleiten.

Sgt. Ray Lambert, ein Sanitäter der 1st Infantry Division, war in der ersten Welle, die am D-Day den Strand traf.

"Als wir uns dem Strand auf tausend Meter näherten, konnte man die Maschinengewehrkugeln von der vorderen Rampe des Bootes treffen hören", erinnert sich Lambert, 83, ein pensionierter Elektroingenieur.

„Die Rampe ging runter und wir waren im Wasser über unseren Köpfen. Einige der Männer ertranken. Einige wurden von den Kugeln getroffen. Das Boot neben unserem ist explodiert. Einige dieser Männer fingen Feuer. Wir haben sie nie wieder gesehen«, sagte er.

»Als wir am Strand ankamen, sagte ich zu einem meiner Männer, Cpl. Meyers: `Wenn es eine Hölle gibt, dann muss es dies sein.' Und es war ungefähr eine Minute später, als er eine Kugel in den Kopf bekam.

"Um es kurz zu machen, nur sieben der 31 Männer auf meinem Boot haben es bis zum Strand geschafft", sagte Lambert, einer von mehreren tausend US-amerikanischen, britischen und kanadischen Veteranen, die in die Normandie zurückgekehrt sind, um an den 60-jährigen Jubiläumszeremonien am Sonntag teilzunehmen.

Lambert wurde am D-Day schwer verwundet, überlebte aber die Tortur und – wie durch ein Wunder – auch Cpl. Herbert Meyer. Die beiden waren ziemlich überrascht, sich viele Jahre später bei einem Veteranentreffen zu sehen.

Unter dem Codenamen "Overlord" begann die D-Day-Invasion in der Nacht des 5. Juni mit einem Luftangriff auf deutsche Stellungen in der Normandie. In den frühen Morgenstunden des 6. Juni wurden drei Luftlandedivisionen hinter den deutschen Linien abgesetzt, und um 6.30 Uhr begann die Hauptstreitmacht von 135.000 amerikanischen, britischen und kanadischen Soldaten an den Stränden zu landen.

Der D-Day war eine atemberaubende logistische Meisterleistung, aber der militärische Gesamtplan wies viele Mängel auf. Der Sieg wurde nur durch das kumulative Gewicht von Tausenden von Taten individueller Tapferkeit und Opferbereitschaft gerettet.

Der Erfolg der Alliierten am D-Day besiegelte Hitlers endgültigen Tod, aber am Omaha Beach, einem der beiden Strände, an dem die Amerikaner landeten, war der deutsche Widerstand erbittert und hätte die Invasion beinahe in eine Katastrophe verwandelt.

George Allen, 86, ein pensionierter Farmer aus New Jersey und ein weiterer in der Gruppe der zurückkehrenden Tierärzte, war ein junger Oberleutnant mit einer Einheit der 1. Infanteriedivision, die auf dem verdammten Omaha landete.

»Ich erinnere mich nur an Chaos – im Wasser schwimmende Leichen, kaputte Ausrüstung«, sagte er. "Wir haben an diesem Tag viele gute Männer verloren."

Phil Morehouse, 85, aus Darien, Connecticut, und Hauptmann der 1. Infanterie, kam am fünften Tag der Invasion. Sein Bruder kam in der ersten Welle.

»Meine Aufgabe war es, 800 Soldaten als Ersatz für die erwarteten Verluste zu bringen – ohne zu denken, dass mein Bruder in der 16. Infanterie einer von ihnen sein würde.

„Ein Sergeant, den ich später kannte, erzählte mir, dass er, als das Landungsboot [mein Bruder] gestrandet war, sofort ins Bein getroffen wurde. Sie zerrten ihn an den Strand, und er wurde am Kopf getroffen. Er wurde gegen 6.30 Uhr getötet“, sagte Morehouse, ein Anwalt im Ruhestand.

Fast 40 Jahre später schrieb General Omar Bradley, Kommandant der US-Bodentruppen am D-Day, in seinen Memoiren: „Omaha Beach war ein Albtraum.

»Schon jetzt tut es weh, sich daran zu erinnern, was dort am 6. Juni 1944 passiert ist. Ich bin viele Male zurückgekehrt, um die tapferen Männer zu ehren, die an diesem Strand gestorben sind. Sie sollten nie vergessen werden. Und diejenigen, die überlebten, sollten es auch nicht mit dem geringsten Rand bestreiten“, schrieb Bradley.

Diejenigen, die gelebt haben, haben ihre eigenen Rituale der Erinnerung. Allen, der pensionierte Bauer, sagte, dass er jeden Heiligabend aus dem Haus schlüpft, um einen Moment mit seinen gefallenen Kameraden zu verbringen.

"Ich schaue in den Himmel und rede mit meinen Männern. Ich rede mit jedem von ihnen«, sagte er.

"Ich habe noch nie jemandem davon erzählt, aber ich glaube, ich werde jetzt alt, also könnte ich es genauso gut tun. Wissen Sie, wenn Sie ein Kampfsoldat sind, hassen Sie das Personalpronomen „I“. Aber wie vermeidet man es? Es ist die einzige Möglichkeit, es zu erzählen."

Dan Basile, 79, aus Chicago, plant, etwas Sand vom Omaha Beach zu schöpfen und nach Hause zu bringen. Das letzte Mal war er vor 60 Jahren hier, als jugendlicher Gefreiter bei der Infanterie.

"Alles sieht so normal aus. Die Landschaft ist perfekt“, sagte er und schaute aus dem Fenster eines großen Tourbusses.

„Ich wollte auf den Friedhof gehen“, erklärte er seine Gründe für diese Pilgerfahrt. "Um ein paar alte Freunde aufzusuchen, die Gräber zu besuchen und mich zu beruhigen."

Der amerikanische Friedhof in Colleville-sur-Mer, der auf einer Klippe mit Blick auf Omaha Beach liegt, beherbergt 9.368 Gräber, die durch Reihen von weißen Kreuzen oder Davidsternen gekennzeichnet sind. Heute täuscht die ruhige Ordnung des Ortes über das Chaos und die Brutalität dieser Todesfälle hinweg.

Kapitän Walter Schilling vom 116. Infanterieregiment, 29. Division, der hier begraben liegt, war im führenden Landungsboot der dritten Welle, um Omaha zu treffen. Laut dem Bericht des Historikers Stephen Ambrose über die Schlacht wurde er von einer Granate getötet, bevor die Stahlrampe abstürzte.

In einem nahegelegenen Grab liegt Pvt. H. T. Bryant von der 82. Airborne, einer der 20.400 alliierten Fallschirmjäger, der Stunden vor Beginn des amphibischen Angriffs hinter den deutschen Linien abgesetzt wurde. Aber in der Verwirrung verfehlte Bryants Einheit die ausgewiesene Abwurfzone und kam stattdessen mitten in dem von Deutschen besetzten Dorf Ste. Bloße Eglise.

Bryant und einige andere in seiner Einheit ließen sich ihre Fallschirme an Telefonmasten auf dem Kirchplatz verfangen. Sie wurden von Deutschen erschossen, bevor sie sich entwirren konnten.

Wie Phil Morehouses Bruder und die 24 Männer auf Ray Lamberts Landungsboot und so viele andere, die sich monatelang auf die Invasion vorbereitet hatten, waren Schilling und Bryant tot, bevor sie begann.

Auf dem Friedhof befinden sich auch die sterblichen Überreste von 38 Brüderpaaren, darunter zwei der vier Niland-Brüder aus Tonawanda, N.Y., deren Geschichte den Steven Spielberg-Film „Saving Private Ryan“ inspirierte

Sgt. Robert Niland, ein Mitglied der 82. Airborne, wurde am 6. Juni getötet. Sein Bruder, 2nd Lt. Preston Niland, der mit der 4. Infanteriedivision am Utah Beach landete, wurde am nächsten Tag getötet. Ein dritter Bruder, Sgt. Edward Niland, der drei Wochen zuvor über Burma abgeschossen worden war, wurde vermisst und für tot gehalten. Das veranlasste die Armee, Sgt. Frederick "Fritz" Niland, der am D-Day mit der 101. Airborne mit dem Fallschirm in die Normandie abgesprungen war.

Zum Glück für die Familie Niland tauchte auch Edward nach einem Jahr in einem japanischen Gefangenenlager lebend auf.

Ein weiteres Kreuz markiert die letzte Ruhestätte von Pvt. Heinz Grunig aus New York City, der mit der 29. Infanteriedivision am Omaha Beach landete und am ersten Tag des Angriffs getötet wurde. Erst vor einer Woche fand ein 83-jähriger französischer Bauer namens Henri Lepelletier die Hundemarke von Grunig in den Papieren seines Vaters, eines ehemaligen Bürgermeisters der Region.

Lepelletier ging davon aus, dass Grünig Deutscher war und brachte die Hundemarke zum deutschen Soldatenfriedhof in La Cambe. Lucien Tisserand, der Friedhofsverwalter, erkannte den Fehler und schickte ihn an die Amerikaner, die nun in den Akten nachschauen, ob irgendwelche von Grünigs Verwandten zu finden sind.

Lepelletier erinnert sich lebhaft an den Tag, an dem die Alliierten gelandet sind. Das 600 Jahre alte Bauernhaus, in dem er noch lebt, liegt weniger als 800 m vom Omaha Beach entfernt.

An diesem Morgen wurde er von dem gewaltigen See- und Luftbombardement geweckt, das den Landungen vorausging.

»Das schönste Feuerwerk, das wir je gesehen haben«, sagte er. "Es war erschreckend."

Als es um 6.30 Uhr pausierte und der größte amphibische Angriff in der Geschichte der Kriegsführung begann, nutzte Lepelletier die Gelegenheit, die Kühe seiner Familie zu melken.

Viel später an diesem Tag wagte sich Lepelletiers Vater, der Bürgermeister, auf die Suche nach dem Roten Kreuz. Als er am nächsten Morgen nicht zurückkehrte, machten sich der damals 23-jährige Lepelletier, ein Cousin und ein Freund auf die Suche nach ihm.

Auf dem Weg ins Dorf begegneten sie ihren ersten Amerikanern.

„Es war eine Patrouille von ungefähr 30 Soldaten. Sie haben alles gestohlen, was wir hatten – Geld, Messer, Dokumente. Ich glaube, sie haben uns für Deutsche gehalten«, sagte er.

Die drei jungen Männer wurden zu einem Haltebereich am Strand marschiert, wo sie sich anderen französischen Zivilisten, darunter Lepelletiers Vater, und vielen deutschen Kriegsgefangenen anschlossen.

„Im Großen und Ganzen waren sie [die Amerikaner] sehr nett. Sie behandelten die Zivilisten sehr gut und ließen uns am nächsten Tag nach Hause“, sagte er.

Mit schwieligen Händen glättete Lepelletier sorgfältig einen abgenutzten Dollarschein, der 1935 ausgegeben wurde – ein Souvenir von einem GI, der darauf „Viel Glück“ kritzelte und seinen Namen unterschrieb. Der Name ist nicht mehr lesbar.

"Kriege sind nicht schön, aber wir werden uns immer an diese Amerikaner erinnern, die uns befreit haben", sagte er.

Andre Legallois aus dem Dorf St. Laurent war im Frühjahr 1944 kaum 17 Jahre alt, aber die Deutschen setzten ihn ein, um Gräben auszuheben und Beton für Hitlers "Atlantic Wall"-Befestigungen zu gießen. Am 6. Juni wurde er von dem donnernden Seebombardement geweckt, das den Kühen, die sein Vater auf seiner Farm etwa 800 Meter von Omaha Beach entfernt hielt, einen hohen Tribut forderte.

Als die Morgendämmerung anbrach und die großen Geschütze pausierten, ging Legallois nach draußen, um nachzusehen.

"Man konnte die ganze Bucht sehen, aber nicht das Wasser für alle Schiffe, und dann haben wir verstanden, was los war."

In den folgenden Tagen, als die Alliierten ihren Brückenkopf in der Nähe von St. Laurent bauten, freundete sich der Teenager mit einigen der GIs an, die selbst Teenager waren.

Im Laufe der Jahre blieben sie Freunde und blieben mit Briefen in Kontakt. Später würden die Amerikaner in die Normandie zurückkehren und ihre Frauen, dann ihre Kinder und Enkelkinder mitbringen. Aber die Zeit hat ihren Tribut gefordert.

"Alle, die ich kannte, sind jetzt tot", sagte Legallois, 77.

Die Männer, die im Zweiten Weltkrieg gekämpft haben - die "Greatest Generation", wie sie heute genannt werden - sterben laut Regierungsstatistiken mit einer Rate von mehr als 1100 pro Tag. Es wird erwartet, dass die diesjährigen Zeremonien zum 60. Jahrestag des D-Day die letzten sein werden, an denen eine beträchtliche Anzahl von Männern teilnehmen wird, die an der Schlacht gekämpft haben.

Vor einigen Jahren gab es Bedenken, dass die Denkmäler, die ihre Taten ehren, und die Friedhöfe, auf denen ihre Kameraden begraben liegen, mit dem Aussterben der Veteranen nach und nach zu selten besuchten Museumsstücken werden würden.

Im Moment scheint diese Sorge fehl am Platze zu sein. Im vergangenen Jahr besuchten mehr als 1,4 Millionen Menschen den amerikanischen Friedhof in Colleville. Die Zahl steigt seit mehreren Jahren und wird in diesem Jahr sicher noch übertroffen.

Filme wie "Saving Private Ryan" und lobende Bücher des Historikers Ambrose und des Fernsehsenders Tom Brokaw haben das Interesse an der Ära für eine neue Generation geweckt.

»Die Enkel kommen schon«, sagte Gene Dellinger, Superintendent des amerikanischen Friedhofs. "Sie tun es, weil sie es wollen, um es selbst zu verstehen und zu sehen."

Auf dem Gipfel dieses erneuten Interesses bewilligte der Kongress 30 Millionen US-Dollar für den Bau eines Interpretationszentrums auf dem Friedhof von Colleville. Die Eröffnung ist für 2006 geplant.

An einem kürzlichen Morgen spähten Jennifer Rogers und einige ihrer Klassenkameraden von der University of Illinois in Urbana-Champaign in die leeren deutschen Bunker auf Pointe du Hoc, einem felsigen Vorgebirge zwischen Omaha und Utah Beaches. In einer Waffenleistung, die 60 Jahre später unglaubwürdig ist, erklomm das 2. Ranger-Bataillon der Armee diese fast senkrechten Klippen. Sie erlitten unglaubliche Verluste, nahmen jedoch am Morgen des 6. Juni diese entscheidende Anhöhe ein.

"Ich habe mein ganzes Leben lang Kriegsfilme gesehen, aber das relativiert alles", sagte Rogers, 20, aus Ipava, Illinois. "Es lässt einen denken, dass wir unsere Freiheiten nicht als selbstverständlich ansehen sollten."

Spez. Zachary Elkins, ein 21-jähriger Soldat aus Norwalk, Wisconsin, dient in einer deutschen Ingenieureinheit, die an den Zeremonien an diesem Wochenende in der Normandie teilnimmt.

Letzte Woche machte er in Zivil einen ruhigen Spaziergang entlang der großen Sandfläche von Omaha Beach, die jetzt so friedlich ist.

»Ich schätze, Sie können das alles im Fernsehen sehen«, sagte er. "Aber zu gehen, wo sie hingegangen sind, das bedeutet viel."


D-Day-Entdeckung: Original der berühmten Kriegsaufzeichnung eines Reporters, die im Keller von Long Island gefunden wurde

Eine aktuelle Spende an die D-Day Foundation wird als die bisher bedeutendste bezeichnet. Der jetzige Besitzer des Hauses in Long Island, NY, entdeckte die Bänder 1994. Er spendete sie kürzlich der National D-Day Foundation.

Die Originalaufnahme des packenden Berichtes des Kriegskorrespondenten George Hick aus erster Hand über die D-Day-Invasion wurde im Keller eines Sommerresorts in North Fork auf Long Island entdeckt.

Die preisgekrönte Aufnahme von Hicks, die am 6. Juni 1944 von Nazi-Flugzeugen auf der USS Ancon beschossen wurde, wurde vom New York World-Telegram als „die größte Aufnahme, die noch aus dem Krieg hervorgegangen ist“ gepriesen.

Bruce Campbell, der Mann, der die Aufnahme gefunden hat, hat sie letzte Woche der National D-Day Foundation in Virginia gespendet, berichtete die Washington Post.

„Ich höre mir das an und fühle mich, als würde ich mit diesem Typen auf dem Schlachtschiff stehen“, sagte Campbell der Zeitung, als er es zum ersten Mal hörte. „Es hat meine Haare aufgerichtet. … Dies ist das Originalmedium und die Masters, auf denen es tatsächlich aufgenommen wurde.“

Campbell fand das Band und andere Aufnahmen aus dem Zweiten Weltkrieg 1994 nach dem Kauf einer Sommerhütte in Mattituck, L.I. das gehörte einst einem Mann namens Albert Stern, berichtete die Zeitung. Zu den 16 Aufnahmen gehört auch Edward R. Murrow.

Der Kamerad des Cheffotografen der Küstenwache, Robert F. Sargent, nahm dieses berühmte D-Day-Bild der Szene am Omaha Beach am 6. Juni 1944 gegen 7:40 Uhr auf.

Die Firma, die Stern als leitenden Angestellten beschäftigte, stellte laut der Zeitung den Recordgraph her, die 75-Pfund-Bandmaschine, mit der Hicks seinen Bericht über Amertape aufzeichnete.

Campbell hat sich vor zehn Jahren noch einmal die Kellerbänder angeschaut, berichtete die Post. Seine Recherchen führten ihn nach Großbritannien, wo er einen Mann mit einer Maschine fand, die die antiquierten Bänder abspielen konnte.

Am D-Day arbeitete Hicks für Blue Radio, den Vorgänger von ABC, berichtete die Zeitung.

6. Juni 1944: General Dwight Eisenhower befiehlt Fallschirmjägern in England den Befehl "Full Victory - Nothing Else", kurz bevor sie ihre Flugzeuge besteigen, um am ersten Angriff bei der Invasion des europäischen Kontinents teilzunehmen. Der 6. Juni 2019 markiert den 75. Jahrestag des D-Day, des Angriffs, der die Befreiung Frankreichs und Europas von der deutschen Besatzung einleitete und zum Ende des Zweiten Weltkriegs führte. (U.S. Army Signal Corps Foto über AP)

Er stand auf dem Deck der Ancon, einem wichtigen Kommunikationsschiff des D-Day, als er seinen Bericht überbrachte.

"Los geht's wieder, ein anderes Flugzeug ist vorbeigekommen!" Hicks hört man brüllen. „Direkt über unserer Backbordseite. Leuchtspuren machen jetzt einen Bogen direkt über unserem Bug. … Sieht so aus, als würden wir heute Nacht eine Nacht verbringen.

Die Post beschrieb Hicks als angespannt, aber kontrolliert, während er darum kämpfte, über das Crescendo des Flugabwehrfeuers gehört zu werden.

„Noch einer kommt vorbei! Ein Kreuzer direkt neben uns schüttet es aus!“

AKTE - Auf diesem Aktenfoto vom 6. Juni 1944 helfen Mitglieder einer amerikanischen Landeeinheit ihren Kameraden an Land während der Invasion in der Normandie. Die Männer erreichten auf einer Rettungsinsel die Zone mit dem Codenamen Utah Beach in der Nähe von Sainte-Mere-Eglise, nachdem ihre Landungsboote von der deutschen Küstenverteidigung getroffen und versenkt worden waren. (Louis Weintraub/Pool Photo via AP, Datei)


Einheimische erinnern sich an Verbindungen zum D-Day

"Wir müssen uns immer daran erinnern", sagte Jeffrey Askew, Veterans Service Officer von Marion County.

Am Mittwoch sind 74 Jahre seit der D-Day-Invasion vergangen, bei der alliierte Truppen an den Stränden der Normandie in Frankreich landeten, um in Europa Fuß zu fassen, um Nazi-Deutschland zu besiegen.

Laut der Website der US Army Historical, www.army.mil, nannte General Dwight D. Eisenhower die Operation einen „Kreuzzug“ und sagte: „Wir werden nichts weniger als den vollen Sieg akzeptieren“. Die Website besagt, dass 9.000 alliierte Soldaten getötet oder verwundet wurden und 5.000 Schiffe und 13.000 Flugzeuge die Invasion unterstützten.

Kenneth A. Barrett, ein Vietnamkriegsveteran und Freiwilliger im Ocala-Marion County Veterans Memorial Park, sagte, sein Vater, Kenneth E. Barrett, der 1992 starb, habe mit Tausenden alliierter Truppen auf die D-Day-Invasion und den Vormarsch gewartet in Europa.

Als Barrett seiner Mutter half, einige Kisten auszuräumen, fand die Familie während der Zeit vor der D-Day-Invasion "V-Mail" aus dem Zweiten Weltkrieg und andere Briefe seines Vaters an seine Mutter, als er auf den Versand wartete.

"(Er schrieb) es ist eine große Sache passiert", sagte Barrett über einen Brief vom April 1944, der geschrieben wurde, als sein Vater im Ausland war.

Er sagte, sein Vater habe in der Ardennenoffensive gekämpft und erwähnte die bittere Kälte der Schlacht, die laut History.com ab dem 16. Dezember 1944 drei Wochen lang gekämpft und 20.000 Amerikaner das Leben gekostet hat.

Im Ocala-Marion County Veterans Memorial Park, 2601 SE Fort King St., Ocala, gibt es zwei Denkmäler für die D-Day-Invasion oder Schlacht um die Normandie. Eines ist ein Denkmal entlang der südlichen Backsteinmauer, das die Schlachten des Zweiten Weltkriegs aus dieser Zeit auflistet. Das andere ist ein freistehendes Denkmal, das die Position der Alliierten an den Stränden in Frankreich zeigt und der Familie Hooker Badger gewidmet ist.

Die Website History.com erklärt, dass sich britische, kanadische und amerikanische Streitkräfte bei der Invasion zusammengeschlossen haben.

"Die amphibischen Invasionen begannen um 6.30 Uhr. Die Briten und Kanadier überwanden leichten Widerstand, um die Strände mit den Codenamen Gold, Juno und Sword zu erobern, ebenso wie die Amerikaner in Utah Beach. US-Streitkräfte stießen in Omaha Beach auf starken Widerstand, wo es über 2.000 gab Amerikanische Verluste. Am Ende des Tages jedoch hatten ungefähr 156.000 alliierte Truppen erfolgreich die Strände der Normandie gestürmt. Nach einigen Schätzungen verloren mehr als 4.000 alliierte Soldaten bei der D-Day-Invasion ihr Leben, Tausende weitere wurden verwundet oder vermisst. “, sagt die Website. "Weniger als eine Woche später, am 11. Juni, waren die Strände vollständig gesichert und über 326.000 Soldaten, mehr als 50.000 Fahrzeuge und rund 100.000 Tonnen Ausrüstung waren in der Normandie gelandet."

Der verstorbene Charles Hohl aus Beverly Hills, der am 16. August 2016 starb, befand sich in der frühen Phase der Invasion und fuhr einen Panzer.

Er habe über sein Alter gelogen, um in die Armee einzutreten, sagte seine Witwe May Hohl am Dienstag in einem Telefoninterview.

Charles Hohl wurde 2015 für seine Beteiligung an der Invasion mit der französischen Ehrenlegion ausgezeichnet. Er diente auch in der Ardennenoffensive auf dem Weg nach Deutschland.

"Er hat den D-Day gelebt", sagte Mary Hohl.

Sie deutete an, dass es viel Unterstützung für alles gebe, was "Hitler loswerden" würde.

Harold Jerome Stephens sagte am Dienstag, dass er 19 Jahre alt war, als er zum D-Day berufen wurde, und dann vier Tage lang zurückgehalten wurde, um mit Ersatztruppen zu dienen.

"Wir wurden von Birmingham, England, nach Torkay in der Nähe des Ärmelkanals verlegt, und wir sollten mit der ersten Welle einsteigen. Wir wurden als Ersatztruppen zurückgehalten und am D-Day Plus 4 eingeschickt", sagte Stephens, 93 , ein Bewohner von Oak Run westlich von Ocala.

Stephens sagte, dass er unter General Omar Bradley diente, bis er am 10. Juni 1944 in Utah Beach in Frankreich landete und nach St.-Lo zog, wo es eine große Schlacht gab. Er trat dann der 3. Armee von General George S. Patton bei und war in der Ardennenoffensive, wo es "sehr kalt" war.

„Die Greatest Generation verlässt uns und ich hoffe, dass die jungen Leute über den D-Day und den Zweiten Weltkrieg lesen, weil es eine wichtige Zeit in der Geschichte dieses Landes war. Ich hoffe, sie vergessen es nicht“, sagte er

Stephens wurde mit fünf Sternen auf seiner European Theatre of Operations Medal für den Kampf am D-Day und der Ardennenoffensive ausgezeichnet und hat auch die französische Ehrenlegion erhalten.

US-Marinechef James Phillips überlebte einen Kamikaze-Angriff auf sein Schiff, die USS Luce, bei dem etwa 200 Menschen ums Leben kamen. Er sagte, er habe im Armed Forces Radio vom D-Day gehört, während er in der Inselhüpf-Kampagne im Pazifik diente, und meinte, dass viele Ressourcen für die Invasion geflossen seien.

„Wir mussten fällig werden“, sagte er.

Marion County Veterans Service Officer Jeffrey Askew sagte über den D-Day: "Wir müssen uns immer daran erinnern."


D-Day: 150.000 Männer -- und eine Frau

Der 6. Juni markiert den Jahrestag des D-Day, dem Tag im Jahr 1944, an dem alliierte Streitkräfte im Zweiten Weltkrieg von der Küste aus in Frankreich einmarschierten. Es war die größte Seeinvasion der Geschichte. Tausende schafften es nie aus dem Wasser, was die Landung in der Normandie zu einem der tödlichsten Tage des Krieges machte. 150.000 Männer – und eine Frau – stürmten auf die Strände.

Warum überhaupt eine Frau? Schließlich durften Frauen damals nicht im Kampf dienen – diese Beschränkung wurde erst 50 Jahre später, 1994, aufgehoben. Wie also schlüpfte eine Frau durch die Ritzen und landete mit den Jungen in Uniform an den Stränden? ? Zwei Gründe: Sie war Journalistin und blinde Passagierin. Im Juni 1944 akkreditierte die britische Regierung 558 Schriftsteller, Radiojournalisten und Fotografen, um über die Landung am D-Day zu berichten. Von Rechts wegen, Martha Gellhorn, eine etablierte Kriegskorrespondentin für Colliers Magazin, hätte einer von ihnen sein sollen.

Jede Nachrichtenagentur konnte nur eine Person senden, und die Colliers Nicken ging an einen Typen namens Ernest Hemingway, der nicht für das Magazin arbeitete, aber einen berühmten Namen hatte. Er auch war zufällig der entfremdete Ehemann von Martha Gellhorn. Als Hemingway nach ihrem Slot fragte, bekam er ihn. Die verantwortlichen Jungen lehnten alle Frauen ab, die sich beworben hatten, und zwangen sie, "Nein" als Antwort zu akzeptieren.

Aber nicht Gellhorn. Sie ergriff Maßnahmen – oder genauer gesagt ging auf die Toilette. Sie hat sich in einer Toilette eines Krankenhausschiffs verstaut. Die 5000-Schiffs-Armada erstreckte sich so weit das Auge reichte und transportierte die Männer und fast 30.000 Fahrzeuge über den Ärmelkanal zur französischen Küste. Als es Zeit war zu landen, landete Gellhorn als Trageträger verkleidet am Strand. In der Verwirrung bemerkte niemand, dass sie ein Mädchen war. (Und ganz nebenbei war sie vor Hemingway dort angekommen.)

Bei Einbruch der Dunkelheit am 6. Juni 1944 waren mehr als 9.000 alliierte Soldaten tot oder verwundet. Mehr als 100.000 andere - darunter dieser eine weibliche blinde Passagier - hatten die Landung überlebt.

Andere Frauen folgten, aber nicht sofort. Achtunddreißig Tage nach dem D-Day landeten die ersten 49 WACs, die in Frankreich ankamen, in der Normandie. Der Kommunikationszone zugeteilt, übernahmen sie sofort von den Deutschen geräumte Schalttafeln und arbeiteten in Zelten, Kellern, Plattenbauhütten und Schalttafelanhängern.

Aber Martha Gellhorn war die erste Frau, die vorne landete, und die einzige weibliche Journalistin mit einer brillanten Geschichte der Invasion aus erster Hand.


Signalman Joe Ward erinnert sich an die Verwüstung des D-Day vom Bug der HMCS Ottawa

Joe musste am Bug, an der Vorderseite seines Schiffes, stehen und den Tausenden anderen Schiffen, die an diesem Tag im Wasser hüpften, Blinksignale senden. Er und der Kapitän, zwei einsame Gestalten auf dem Schiff. Sprechen Sie über die einfache Auswahl.

"Wir hatten keine Verteidigung", sagt Joe, "überhaupt keinen Unterschlupf. Es ist kaum zu glauben.

„Es gab eine krachende Granate nach der anderen und jede von ihnen wog ungefähr anderthalb Tonnen. Du hast dich immer nur gefragt, ob dich die nächste trifft, aber das war meine Aufgabe Bleib hier."

Joes Aufgabe war es, Ordnung in das Chaos zu bringen und die anderen Schiffe wissen zu lassen, was sein Zerstörer HMCS Ottawa als nächstes tun würde.

Sie waren schnell, die Zerstörer, schlängelten sich zwischen den fast 7.000 Schiffen im Ärmelkanal ein und aus, boten bei Bedarf Schutz, achteten immer auf die Anwesenheit von U-Booten und versuchten verzweifelt, so viele junge Soldaten und Matrosen wie möglich vor dem Sterben zu bewahren .

"Der einzige Grund, warum ich heute hier bin", sagt Joe, "ist pures Glück. Vorsehung."

Mit 96 Jahren möchte Joe den 6. Juni 1944 wirklich nicht noch einmal erleben. Albträume überkamen ihn jahrelang, die jedoch glücklicherweise mit der Zeit abnahmen.

Aber er ist bereit, sich wieder darauf zu konzentrieren, damit eine neue Generation etwas über Krieg & Hellip lernt und vielleicht noch mehr für die Jungs, die nie nach Hause gekommen sind.

"D-Day war genau so, wie ich mir die Hölle vorstelle", sagt Joe, "das Krachen von Granaten, die Explosionen, Männer und Jungen, die schreien und sterben. Einfach ein überwältigendes Geräusch, wie man es sich nicht vorstellen kann."

Der Krieg mag Joe Ward einst romantisch erschienen sein.

Schließlich hatte der Erste Weltkrieg, von dem sie hofften, dass er alle Kriege beenden würde, Joes Eltern irgendwie zusammengebracht. His Dad, Joe Sr., proud Londoner, had signed on with the Royal Navy for that one.

It saved him from the misery of the trenches, it took him places he'd never go and when it took him to the Dardanelles, it brought him to the love of his life, a Russian girl named Vera Filipova.

He brought Vera back home with him and together they had a girl, Kitty, and two boys, Joe and his brother, Ronald.

In 1930, Joe Sr. and Vera ventured across the sea again, eventually landing in Chilliwack, B.C. That's where Joe. Jr. grew up.

Joe remembers it as a happy time. Both of his parents were musical and nights of song filled their home, easing the hard times of the Depression.

Joe recalls how he and his brother loved teasing their Mom, calling her "Mrs. Flipover" from her Russian name, Filipova.

"We loved her dearly," he says. "She never did speak much English, but she was very loving and kind."

And then in 1939 came the Second World War. By this time, Joe was in high school. And one fine day after school, Joe and two of his friends did what boys do and went down and signed up.

"My mother cried, but what could she do? She knew I had to go. She said, 'Now, Joey, be careful,' as if you could be careful, as if it made any difference."

Joe wanted to be a sailor like his Dad. One of his buddies joined the army that day and the other the Air Force. That wasn't the only difference between them &mdash Joe came home and they did not.

Joe served for four long years before D-Day, mostly escorting huge convoys of ships, some carrying Canadian boys to war, some carrying the tanks and other tools of war and some carrying food to the hungry British people.

They were constantly watching for U-boats, the German submarines that were so deadly to the Allied ships and the precious human cargo on board.

The job of destroyers was to blow up U-boats and Joe saw that bloody act of war.

"Well, they just exploded out of the water and then the bodies landed and just floated there in the sea. We knew the Germans were in the same boat as we were, just trying to live. You look at that and say, 'You poor buggers,' but this is the way it's gotta be."

A detail haunts him from that day, though. His ship recovered a mailbag from the U-boat, letters the dead German sailors had written home. They were just like the ones he and his mates were sending to their families and Joe realized how much they had in common.

Joe has a good friend now, a German veteran, and they understand each other very well, he says, perhaps better than any of us who came along later can.

"Hitler said, 'You go,' and they had to go. You realized they were the same as you. You were German. Or you were English. And you were alive. Or you were dead. All a matter of luck."

In those years, when Joe was off duty, he had to go down and sleep below the waterline. Perhaps the fitful dreams began then.

Joe made many crossings of the cold, dark, dangerous Atlantic, always escorting the convoys and always a potential target himself.

There were, of course, many peaceful times at sea, but never times of peace.

Joe and all the sailors were on guard in every moment for the unseen torpedo that could end it all for them.

One day, just a few feet from him, a couple of his friends sat down atop the captain's bridge, their legs dangling over the side. A moment of rest? A moment to take it all in? Whatever it was, a shell from a German destroyer whistled by just then, missing Joe, but carrying off both his friends' legs.

Then in the early morning hours of June 6, 1944, Joe's ship was in the Bay of Biscay near the English Channel when they got the call.

The invasion of Europe, long rumoured, was on. By the time Joe knew about it, the ships carrying the boys to Normandy had already set sail. HMCS Ottawa was called on to protect their young lives one more time.

This was the way it was for those 18, 19, 20-year-olds who were sent to fight.

The higher-ups had been planning D-Day for months, years. But the boys who would fight on the beaches and on the sea and in the air were only told the invasion was on at the last moment.

It was for their own good. Surprise was their friend.

Loading.

Joe was 21 then, a four-year veteran. No longer considered a kid. He'd shown talent at being able to read other ships' signals from miles away and that had become his job, a signalman who tried to bring some order to chaos.

And so as dawn broke, as the sunlight revealed ships as far as the eye could see, as the ungodly barrage began, Joe climbed to the top of his ship, stepped outside the captain's bridge and gamely stood there for the next eight hours raising his signal &mdash as fat a target as ever a marksman could ask for.

"It was just a melee," recalls Joe, "I was lucky, but so many of my friends were not. Lots of men were lost that day. There was blood everywhere, blood in the ships, blood in the water."

As D-Day unfolded, as the beaches were gained across a 50-mile stretch of France and the victory sealed, the sailors turned to rescuing boys in the sea or on the ships now crippled and clogging the English Channel.

And more than they wished, their job turned to identifying the dead.

"We couldn't take them back to England, we were already full taking back the wounded," says Joe, "but we cut off their dog tags whenever we could, so their parents would know."

D-Day was just the start. That day, 132,000 soldiers were landed in Normandy, but the Allies knew they had to keep sending more every day because now that Hitler knew they were there, he would throw all his considerable might at them.

By June 30, there were 850,000 boys in France. And by the end of the Normandy campaign in August, there were two million Allied soldiers in France.

And in all that time, Joe was at sea, fighting, signalling, rescuing, clipping those sad dog tags.

He was 44 days in the English Channel after D-Day.

"There wasn't any relief. They brought you food if they could and a drink of water, but there were pretty thin rations by the end."

Happily, the madness would not go on much longer. Less than a year later, the war in Europe was finally, wonderfully, over.

And you might think Joe would be glad to be going home.

He did get back to British Columbia that glorious summer of 1945 and then he did something inexplicable to many of us. His naval service was over and he didn't have to go, but he volunteered to join the war in the Pacific.

"I guess I wanted to see it through," he says.

The Allies reckoned that there would be one to four million casualties if they tried to invade Imperial Japan. But then the atom bomb was dropped and Japan finally surrendered.

Joe was already in the Pacific, not all that far from Vancouver, but steaming toward Tokyo nonetheless when he got the word that he was now a civilian.

Joe was 22 and in his adult life, he had known only war. So what would he do with the life that had been spared?

He ended up going to Toronto to the Royal Conservatory of Music. He was a talented clarinetist, but pretty soon he could play most instruments.

The signalman would become a teacher and luckily for Hamilton, he arrived as a music teacher at Delta High School in 1957. In the years since, countless thousands of Hamiltonians have learned to play music from Joe Ward.

As a musical conductor of many bands, he continued to do what a good navy signalman does &mdash pay attention, be in the moment, lead the crew and take responsibility for whatever happens.

Although, as Joe observes, the stakes are just so much lower in music than war.

His nightmares went on for years. Sometimes in the night, he knew a missile was coming for him and he'd duck.

But thankfully the nightmares have abated with the passage of decades.

However, this interview has been hard on the 96-year-old.

"It still hurts," he says. "It makes you feel sick to think about it. All these kids were my age and I left many of them back there. They were good kids and they were just kids.

"You'd make a friend and you'd say, 'See you next week, Jimmy,' and then in the next week he was gone.

"You want to know what we did in the war? We lived and slept and ate and died. That's it."

Linda Jacobs is an award-winning journalist with a special interest in the Second World War.


Man Discovers Original D-Day Dispatch Audiotape in Basement

Twenty-five years ago, a man in Mattituck, New York, came across a collection of audiotapes in his basement and put them aside for a rainy day. Years later, when he finally investigated the tapes, he found that he was in possession of original recordings of some of the most important broadcasts of World War II.

As Michael E. Ruane reports for the Washington Post, the man, 63-year-old Bruce Campbell, now of Loxahatchee, Florida, decided to donate the collection of tapes and assorted artifacts to the National D-Day Memorial in Bedford, Virginia. Most notable in the collection is a dispatch recorded by American war correspondent George Hicks on D-Day.

Hicks, the London bureau chief for the Blue Network (a predecessor of ABC), was reporting from the U.S.S. Ancon. Die Ancon, which served as a communication ship in the D-Day invasion, was among 5,000 ships that traveled across the English Channel to France carrying troops, supplies and in this case, a bold journalist toting a tape-recording machine called a Recordgraph.

The ship was stationed off the coast of Normandy when the Nazis began to attack the Allied troops from the air. The recording captures the sounds of gunfire, aircraft and shouting interspersed with Hicks’s commentary. At one point, Hicks and others aboard exclaimed “we got one!” as a German plane fell from the sky in a fiery blaze, according to the Post.

Hicks’s D-Day broadcast is known as one of the best audio recordings to come out of World War II, but only copies of the recording were available before Campbell’s discovery of what appears to be the original tape. Die Post describes the report as “iconic and frightening,” and Campbell echoes the sentiment.

“I’m listening to this, and I feel like I’m standing on the battleship with this guy,” Campbell tells the Post of the first time he heard the audiotape. “It made my hair stand up. … This is the original media and masters it was actually recorded on.”

In full, Campbell’s basement trove yielded 16 audiotape recordings of Hicks and other famous World War II journalists, including Edward R. Murrow. The collection also included pieces of the Recordgraph machine that was used to make the recordings. That makes sense because, as it turns out, the artifacts belonged to the previous homeowner, the late Albert Stern, who was the vice president of the very company that manufactured the Recordgraph.

The Recordgraph system was first developed by Frederick Hart & Co. in the late 1930s and used to record audio on loops of cellulose acetate film called Amertape. Without a functional machine to play the antiquated tapes, Campbell initially had no clue how to listen to them. But after some research, he got in touch with a British electrical engineer and audio expert named Adrian Tuddenham. Campbell traveled to Bristol, England, in 2004, and with the help of a device created by Tuddenham, he finally heard the D-Day dispatch.

Hicks’s distinctive voice is instantly recognizable in it: “Here we go again another plane’s come over!” he narrates. “Looks like we’re going to have a night tonight.”

About Andrea Michelson

Andrea Michelson is a digital intern with Smithsonian Zeitschrift. She is currently a senior at Northwestern University, where she studies journalism and global health.


6. The Dames of D-Day

Although Martha Gellhorn served as a trailblazer for female journalists and war correspondents, others deserve equal merit for their efforts to act as the eyes of millions in order to get a glimpse of the war unfolding thousands of miles away. These women were affectionately called the Dames of D-Day or the D-Day Dames.

Helen Kirkpatrick, like many of her female colleagues, was shunned for her audacity to carry out a man’s job. The Chicago Daily News would only allow male reporters to contribute to their magazine, but there was one exception — the word “no” wasn’t in her vocabulary. “I can’t change my sex. But you can change your policy,” Kirkpatrick said. On her first assignment in London, she sought to interview the Duke of Windsor, an impossible proposition considering the king didn’t do interviews. To the amazement of her male counterparts, the headline she submitted read, “Duke of Windsor’s interview with Helen Kirkpatrick” — the king interviewed her.

“I can’t change my sex. But you can change your policy.”

She covered the London Blitz, spent half of 1943 covering North African campaigns in Algiers, braved sniper fire at the Cathedral of Notre Dame, and once stole a frying pan from Hitler’s Bavarian hideaway, commonly referred to as the “Eagle’s Nest.”

Like the men of Easy Company of the 101st Airborne Division, lounging sipping on a cold drink on the patio of Hitler’s Eagle’s Nest, another D-Day Dame, Lee Miller, also took advantage by posing for a once-in-a-lifetime photo-op — completely naked in Hitler’s bathtub. That same day, Allied forces marched through Munich and liberated the city of the Third Reich.

Miller’s previous career as a model provided experience in capturing emotions in a photograph, both in understanding the subject’s perspective and how to manipulate a camera. Her unforgettable images showed the wrath of the Nazis, a lasting impression that haunted her until her final days.


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