Spanische Armada sticht in See, um den Ärmelkanal zu sichern

Spanische Armada sticht in See, um den Ärmelkanal zu sichern


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Eine riesige spanische Flotte, bekannt als "Invincible Armada", sticht von Lissabon aus in See, um die Kontrolle über den Ärmelkanal zu sichern und eine spanische Invasionsarmee aus den Niederlanden nach Großbritannien zu transportieren.

In den späten 1580er Jahren führte die Unterstützung der niederländischen Rebellen in den spanischen Niederlanden durch Königin Elizabeth König Philipp II. von Spanien dazu, die Eroberung Englands zu planen. Eine riesige spanische Invasionsflotte wurde bis 1587 fertiggestellt, aber Sir Francis Drakes waghalsiger Überfall auf den Hafen von Cadiz verzögerte die Abfahrt der Armada bis Mai 1588. Die unbesiegbare Armada bestand aus 130 Schiffen und trug 2.500 Geschütze und 30.000 Mann, zwei Drittel davon Soldaten . Durch Stürme verzögert, erreichte die Armada erst Ende Juli die Südküste Englands. Zu diesem Zeitpunkt waren die Briten bereit.

Am 21. Juli begann die zahlenmäßig unterlegene englische Marine, die sieben Meilen lange Linie spanischer Schiffe aus sicherer Entfernung zu bombardieren, wobei sie ihre überlegenen Langstreckengeschütze voll ausnutzte. Die spanische Armada rückte in den nächsten Tagen weiter vor, aber ihre Reihen wurden durch den englischen Angriff erheblich ausgedünnt. Am 28. Juli zogen sich die Spanier nach Calais in Frankreich zurück, aber die Engländer schickten mit Sprengstoff beladene Schiffe in den überfüllten Hafen, was der Armada einen hohen Tribut forderte. Am nächsten Tag wurde ein Versuch, die Niederlande zu erreichen, von einer kleinen niederländischen Flotte vereitelt, und die Spanier waren gezwungen, sich der verfolgenden englischen Flotte zu stellen. Die überlegenen englischen Geschütze gewannen erneut den Tag, und die Armada zog sich nach Norden nach Schottland zurück.

Von Stürmen heimgesucht und unter Mangel an Nachschub gelitten, segelte die Armada auf einer schwierigen Reise zurück nach Spanien durch die Nordsee und um Irland herum. Als die letzte überlebende Flotte im Oktober Spanien erreichte, war die Hälfte der ursprünglichen Armada zerstört. Königin Elizabeths entscheidende Niederlage der unbesiegbaren Armada machte England zu einer Seemacht von Weltrang und führte zum ersten Mal effektive Langstreckenwaffen in die Seekriegsführung ein, wodurch die Ära des Enterns und der Nahkämpfe beendet wurde.

LESEN SIE MEHR: Die spanische Armada


Spanische Armada

Die Spanische Armada von 1588 war ein Versuch von Phillip von Spanien, England zu erobern. Phillip, der mit Queen Mary verheiratet war, war wütend, dass ihre Schwester, Queen Elizabeth, seinen Heiratsantrag abgelehnt hatte. er war auch sehr wütend, dass England zum Protestantismus zurückgekehrt war. Seine Wut geriet außer Kontrolle, als Elizabeth nichts tat, um englische Seeleute daran zu hindern, die aus Amerika zurückkehrenden spanischen Schiffe zu plündern.

Phillip plante eine Invasion in England. er würde seine spanische Armada von 131 Schiffen und 17.000 Mann nach Frankreich schicken. hier würde seine Armada weitere 16.000 spanische Soldaten sammeln, die in Holland gekämpft hatten. Die Flotte sollte dann den Ärmelkanal überqueren und die Armeen von Königin Elizabeths England besiegen.

Die spanische Armada brach nach langer Vorbereitung auf und erreichte Anfang August 1588 das ursprüngliche Ziel Calais. Die Engländer hatten die Armada jedoch kommen sehen. Sechs Boote wurden mit Brennholz gefüllt und angezündet. Sie trieben auf die verankerte spanische Flotte zu. Als sie sie sahen, gerieten die Spanier in Panik und segelten in den Ärmelkanal. hier trafen sie auf die englische Flotte. Die spanischen Admirale wussten, dass sie genug Männer hatten, um die englischen Boote zu überwältigen, und versuchten, nahe genug heranzukommen, um die englischen Schiffe zu entern und anzugreifen. Ihr Plan scheiterte jedoch. die englischen Boote waren zu schnell und konnten sich den Spaniern gut entziehen. Bedeutsamer war der Bootstyp der englischen Flotte. Jedes Boot war mit Kanonen bewaffnet. Diese wurden mit katastrophalen Folgen auf die spanische Flotte ausgeübt: Die Spanier waren leichte Ziele.

Aus Angst vor der Zerstörung ihrer Flotte durch die englischen Geschütze segelte die Flotte in die Nordsee. Sie könnten sich später neu gruppieren und woanders angreifen. Das Wetter verschlechterte sich jedoch und viele der überlebenden Boote wurden gegen die Felsen der schottischen und irischen Küste gefegt. Weniger als 10.000 Phillips-Männer kehrten nach Hause zurück. die Armada war durch eine Kombination aus ausgezeichneter Taktik und schrecklichem Wetter besiegt worden.

Infolge der Armada war England eine viel mächtigere Nation. Elizabeth konnte sich einigermaßen sicher sein, da sie wusste, dass eine weitere Invasion unwahrscheinlich war, sicherlich in den nächsten Jahren. Die Spanier hatten weniger Schiffe, mit denen sie ihre Handelsschiffe schützen konnten, und so konnten englische Matrosen leichter plündern. Das Scheitern der Armada machte England zu einer viel mächtigeren Nation.


Dieser Tag in der Geschichte: Die spanische Armada wurde besiegt (1588)

An diesem Tag in der Geschichte im Jahr 1588 wurde Spaniens &ldquoInvincible Armada&rdquo besiegt. Die englische Marine mit ihren kleineren und schnelleren Schiffen konnte der spanischen Flotte schweren Schaden zufügen. Die Engländer unter ihren Kommandanten Howard und Drake lieferten sich einen achtstündigen Kampf mit den Spaniern. Sie griffen die Spanier im Kanal an, die englischen Geschütze hatten eine größere Reichweite und sie fügten den spanischen Schiffen schwere Schäden zu. Eine Änderung der Windrichtung veranlasste die Spanier, die Schlacht abzubrechen und sich in Richtung Nordsee zurückzuziehen. Dies rettete die Armada wahrscheinlich vor einer totalen Niederlage. Die englische Taktik bestand darin, die spanischen Linien aufzulösen und die spanischen Schiffe nacheinander abzuholen. Die spanische Flotte hatte in Calais vor den Engländern Zuflucht gesucht

Spanische Armada und englische Schiffe

Die Engländer benutzten Feuerschiffe, um die spanischen Linien aufzubrechen, und sie begannen, die spanischen Schiffe nacheinander abzuholen. Die spanische Flotte hatte im Hafen von Calais Schutz vor den Engländern gesucht. In der Nacht zum 29. Juli schickten die Engländer acht brennende Schiffe in den überfüllten Hafen von Calais. Die in Panik geratenen spanischen Schiffe waren gezwungen, ihre Anker zu durchschneiden und aufs Meer hinauszusegeln, um ein Feuer zu vermeiden. Die spanischen Schiffe hatten mehr Geschütze als die Engländer, aber sie waren sehr langsam und schwerfällig, was Spanien und ihren Eroberungsträumen teuer zu stehen kam.

Die Armada war gerade angegriffen worden, als sie die spanische Armee in Flandern verbinden wollte. Hier warteten etwa zwanzigtausend Mann darauf, nach England transportiert zu werden. Sobald sie den Ärmelkanal sicher überquert hatten, hätten sie sich auf den Weg nach London gemacht. Die spanische Armee galt weithin als die beste in Europa.

Ihre Hoffnungen auf eine Invasion wurden zerschlagen, und die Überreste der spanischen Armada traten eine lange und schwierige Reise zurück nach Spanien an. Sie konnten nicht den Weg zurückgehen, den sie gekommen waren. Stattdessen mussten sie die Heimreise um die britischen Inseln antreten. Die englische Marine folgte ihnen und bedrängte sie ständig.

Am 19. Mai 1588 stach die Invincible Armada von Lissabon aus in See, um die Kontrolle über den Ärmelkanal zu sichern und spanische Truppen von Flandern nach England zu transportieren. Die Flotte bestand aus etwa 130 Schiffen, 9000 Matrosen und hatte fast 20.000 Soldaten. Die Armada musste wegen Stürmen nach Spanien zurückkehren, was die Invasion verzögerte und den Engländern ermöglichte, sich vorzubereiten. Die Engländer waren bereit, die Spanier im Ärmelkanal anzugreifen. Dies war entscheidend für den Erfolg der Engländer im Kanal am 29. Juli.

Die sich zurückziehende Armada musste Schottland und Irland umsegeln. Viele Schiffe wurden durch Stürme zerstört. Viele von denen, die in Irland in Sicherheit kamen, wurden oft von lokalen Häuptlingen getötet. Nur ein kleiner Teil der Armada überlebte und konnte nach Spanien zurückkehren.


Philipps Ungeduld

Nach mehreren Verschiebungen der Invasion wurde Philip immer ungeduldig. Im Mai 1588 befahl er Medina Sidonia, die Flotte zu starten, obwohl die Vorbereitungen noch nicht abgeschlossen waren.

Vielen Galeonen fehlten daher die notwendigen Vorräte wie erfahrene Kanoniere und hochwertiges Kanonengeschoss. Obwohl es ein großartiger Anblick war, wies die Armada schwere Mängel in ihrer Bewaffnung auf, als sie die Segel setzte.

Diese Fehler zeigten sich bald in der Schlacht von Gravelines, wo sich die spanischen Kanonen aufgrund der Unerfahrenheit der Besatzungen, die sie benutzten, als wirkungslos erwiesen.


Die spanische Armada

Hintergrund
König Philipp II. von Spanien war in der zweiten Hälfte des 16. Jahrhunderts der mächtigste und (scheinbar) wohlhabendste Mann Europas. Seine Territorien in der Neuen Welt brachten ihm enormen Reichtum, obwohl die Kosten für die Verwaltung dieses weit verstreuten Imperiums dazu führten, dass Spanien bei ausländischen Bankiers hoch verschuldet war.

England war im Vergleich dazu eine relativ kleine Nation und keine besonders mächtige oder wohlhabende Nation. Warum sollte Philip dann das Geld ausgeben, um die größte – und teuerste – Seestreitmacht zusammenzustellen, die jemals gegen seinen Inselfeind gesehen wurde?

Die Antwort hat viele Teile. In seiner Jugend war Philip mit seiner katholischen Landsfrau Mary, Queen of England, verheiratet. Er war kein König, tatsächlich würde das englische Parlament die Ehe nur dann unterstützen, wenn Philipp ausdrücklich das Regieren untersagt wurde.

Er war vielmehr Marys Gemahl, eine Pflicht, die er mit überwältigendem Enthusiasmus erfüllte. Philip hat sich nie um Maria gekümmert, tatsächlich sagte er auf dem Weg zu seiner Hochzeit: "Ich gehe zu einem Kreuzzug, nicht zu einem Hochzeitsfest". Er wurde von dem religiösen Wunsch angetrieben, einen katholischen Erben zu zeugen, der England in der römisch-katholischen Sphäre halten würde. Mary, inzwischen eine alte Jungfer mittleren Alters, kümmerte sich sicherlich um ihren neuen Ehemann und schaffte es sogar, sich selbst davon zu überzeugen, dass sie schwanger war, aber es sollte nicht sein.

Als Maria 1558 starb, bestieg ihre sehr protestantische Schwester Elisabeth den Thron. Philip war nicht gewillt, seinen prekären Zugang zu England vollständig zu verlieren, und schlug Elizabeth vor, Elizabeth zu heiraten.

Elizabeth war eine Meisterin im Aufschieben und im Spiel der Politik. Sie hielt die Kommunikation mit Philip offen und protestierte gegen ihre Freundschaft, während sie englische Piraten wie Hawkins und Drake ermutigte, spanische Schiffe und Waren in Westindien zu beschlagnahmen. Drake wurde von dem spanischen "Meisterdieb der unbekannten Welt" genannt.

In den 1560er Jahren erntete Elisabeth auch den spanischen Zorn, indem sie Protestanten in den Niederlanden bei ihrem Aufstand gegen die spanische Besatzung unterstützte.

Spanien glaubte auch, oder hielt es zumindest für nützlich, zu glauben, dass Elizabeth unehelich war. Nach katholischen Grundsätzen hatte Elizabeths Vater Heinrich VIII. kein Recht, sich von seiner ersten Frau Katherine von Aragon scheiden zu lassen, um Elizabeths Mutter Anne Boleyn zu heiraten. Daher wurde Elisabeth aus einer richtigen Ehe geboren und hatte somit kein Recht auf den Thron.

Noch wichtiger für den glühenden Katholiken Philipp war, dass er es für seine Pflicht hielt, das protestantische England wieder zum katholischen Glauben zu führen – notfalls mit Gewalt. Es gelang ihm, die päpstliche Zustimmung für seine Invasion und ein Geldversprechen zu erhalten, das nach der Landung der Spanier in England geliefert werden sollte.

Er erhielt auch die päpstliche Erlaubnis, den nächsten Herrscher Englands zu ernennen (indem er heimlich eine entsprechende Klausel in die Mitte des Abkommens mit dem Papst schob). Philip plante, seine Tochter Isabella unter seiner Kontrolle zur Königin von England zu ernennen.

Die spanische Flotte
Philip begann bereits 1584 mit der Vorbereitung seiner Invasionstruppe. Seine erste Wahl als Kommandant war der Marquis von Santa Cruz, aber als Santa Cruz starb, befahl Philip dem Herzog von Medina Sedonia, das Kommando über die Flotte zu übernehmen. Der Herzog war ein erfahrener Krieger - an Land. Er hatte keinen Marinehintergrund und kein Interesse daran, die Armada, wie die Invasionsflotte genannt wurde, zu führen. Er bat darum, entlassen zu werden, aber Philip ignorierte die Bitte.

Cadiz
Trotz spanischer Vorkehrungen waren sich die Engländer der spanischen Vorbereitungen wohl bewusst. In einem kühnen Schritt, der offenbar gegen Elizabeths Willen war, segelte Sir Francis Drake mit einer kleinen englischen Flotte nach Cadiz, wo sie im Hafen eine große Anzahl spanischer Kriegsschiffe überraschte. Drake verbrannte und versenkte eine Reihe von Schiffen und entkam, bevor die Spanier sich sammeln konnten. Obwohl der Schlag gegen Cádiz eher ein Ärgernis als ein herber Rückschlag war, schöpften die Engländer Mut aus diesem "Versengen des Bartes des Königs von Spanien".

Die Armada sticht in See
Im Mai 1588 war die Armada jedoch endlich fahrbereit. Die Flotte umfasste über 130 Schiffe und war damit die mit Abstand größte Marineflotte ihrer Zeit. Nach spanischen Aufzeichnungen segelten 30.493 Mann mit der Armada, die überwiegende Mehrheit davon Soldaten. Ein genauerer Blick zeigt jedoch, dass diese "Invincible Armada" nicht ganz so gut bewaffnet war, wie es scheinen mag.

Viele der spanischen Schiffe waren umgebaute Handelsschiffe, die besser für den Transport von Fracht geeignet waren als für die Kriegsführung auf See. Sie waren breit und schwer und konnten unter Segel nicht schnell manövrieren.

Für die Spanier mag dies auf den ersten Blick kein Problem gewesen sein. Sie hatten nicht die Absicht, die Engländer in eine Seeschlacht zu verwickeln. Die Schiffe der Armada waren in erster Linie Truppentransporter. Ihre Hauptaufgabe bestand einfach darin, bewaffnete Männer zu einem bestimmten Landepunkt zu bringen und zu entladen.

Die Marinetaktiken entwickelten sich weiter, es war immer noch üblich, dass Schiffe nebeneinander herkamen und kämpfenden Männern ermöglichte, sich im Nahkampf zu engagieren. Fortschritte in der Artillerie ermöglichten erst am Anfang komplexere Strategien und Konfrontationen auf See. Zu diesem Zeitpunkt waren die Engländer in der Artillerie- und Marinetaktik weitaus geschickter als die Spanier, die als die besten Soldaten Europas galten.

Die spanischen Pläne sahen vor, dass die Flotte den Ärmelkanal hinaufsegelte und sich vor Dover mit dem Herzog von Parma, der die spanischen Streitkräfte in den Niederlanden anführte, traf. Dies stellte an sich schon große Probleme dar. Die Kommunikation war langsam, und die logistischen Probleme eines Rendezvous auf See waren immens.

Außerdem war der Herzog von Parma ein sehr stolzer Mann und ärgerte sich darüber, dass Medina Sedonia das Kommando über die Operation übertragen worden war. Während der gesamten Armada-Affäre hat Parma, obwohl er nicht offen obstruktiv ist, einen schlechten Job in der Zusammenarbeit mit seinem Titularkommandanten Medina Sedonia gemacht. Er glaubte nicht, dass das Unternehmen erfolgreich sein könnte, und tat das absolut Nötigste, um zu helfen.

Das vielleicht schlimmste aller Probleme, mit denen die Armada konfrontiert war, war Philip selbst. Der König bestand darauf, die Einzelheiten der Mission der Armada zu kontrollieren. Von seinem Palast des Escorial aus erteilte er ständig Befehle, traf sich jedoch selten mit seinen Kommandeuren und erlaubte seinen erfahrenen Militärführern nie, ihre eigenen Taktiken zu entwickeln. Er hörte nicht auf Ratschläge, was eine Schande war, denn Philip hatte eine geringe militärische Ausbildung und ein schlechtes Verständnis für Marineangelegenheiten. Er glaubte fest daran, dass Gott ihn führte und dass seine Mission daher erfolgreich sein würde.

Die Engländer waren nicht untätig, während sich die spanische Armada zum Segeln vorbereitete. Eine Reihe von Signalbaken auf Hügeln entlang der englischen und walisischen Küste war bemannt. Als die spanischen Schiffe am 19. Juli 1588 endlich vor The Lizard gesichtet wurden, wurden die Leuchtfeuer angezündet und beschleunigten die Nachrichten im ganzen Reich. Die englischen Schiffe schlüpften aus ihrem Hafen in Plymouth und schafften es im Schutz der Dunkelheit hinter die spanische Flotte zu kommen.

Der Kampf
Die Spanier segelten in einer sichelförmigen Formation den Kanal hinauf, mit den Truppentransportern in der Mitte. Als die Spanier schließlich Calais erreichten, wurden sie von einer Ansammlung englischer Schiffe unter dem Kommando von Howard empfangen. Jede Flotte zählte etwa 60 Kriegsschiffe, aber der Vorteil der Artillerie und Manövrierfähigkeit lag bei den Engländern.

Im Schutz der Dunkelheit ließen die Engländer Feuerschiffe treiben und nutzten die Flut, um die brennenden Schiffe in die massierte spanische Flotte zu tragen. Obwohl die Spanier auf diese Taktik vorbereitet waren und schnell vor Anker gingen, gab es einige Verluste und unvermeidliche Verwirrung.

Am Montag, den 29. Juli, trafen die beiden Flotten vor Gravelines im Gefecht aufeinander. Die Engländer gingen als Sieger hervor, obwohl die spanischen Verluste nicht groß waren, wurden nur drei Schiffe versenkt, eines gefangen genommen und vier weitere auf Grund gelaufen. Dennoch entschied der Herzog von Medina Sedonia, dass die Armada nach Spanien zurückkehren muss. Die Engländer blockierten den Kanal, so dass die einzige offene Route nach Norden um die Spitze Schottlands und entlang der irischen Küste führte.

Zu diesem Zeitpunkt spielte das unberechenbare englische Wetter eine Rolle. Eine Reihe von Stürmen zerstreute die spanischen Schiffe, was zu schweren Verlusten führte. Als die zerfetzte Armada Spanien wiedererlangte, hatte sie die Hälfte ihrer Schiffe und drei Viertel ihrer Männer verloren.

In England wurde der Sieg als Zeichen der göttlichen Zustimmung für die protestantische Sache begrüßt. Die Stürme, die die Armada zerstreuten, wurden als Eingreifen Gottes angesehen. Im ganzen Land wurden Dankgottesdienste abgehalten und eine Gedenkmedaille geprägt, auf der die Worte "Gott blies und sie wurden zerstreut" stand.

Notiz
Der Begriff "Invincible Armada" war kein spanischer. Es war eine sarkastische Phrase, die von späteren englischen Kommentatoren verwendet wurde.


Hearts of Oak: Wie die Royal Navy die unbesiegbare spanische Armada besiegte

Spaniens „unbesiegbare“ Armada umfasste 130 Schiffe, 8.000 Seeleute und 18.000 Soldaten, die Tausende von Geschützen bemannten. Die Flotte war auf dem Weg nach Flandern, wo sie den Herzog von Parma treffen und 30.000 Soldaten über den Ärmelkanal an die Küste Englands bringen würde.

Es war unmöglich, die Vorbereitungen für ein so großes Unternehmen geheim zu halten, und Spione brachten Englands Königin Elizabeth I. von dem Plan.

Sie stimmte einem Präventivschlag von Francis Drake zu, der mit einer kleinen Flotte nach Spanien raste und Dutzende der Armada-Schiffe versenkte, die im Hafen von Cadiz warteten, eine Aktion, die die Engländer als "Versengen des Königs von Spanien" feierten Bart."

Dies verzögerte den spanischen Angriff um Monate, gab England Zeit, seine Verteidigung zu verstärken, Gräben über Strände auszuheben, eine riesige Kette über die Themse zu sichern und Warnsignale entlang der Küste zu platzieren.

Englands Marine war kleiner als die Armada, wobei Drake und Lord Charles Howard rund 100 Schiffe führten. Aber sie bewaffneten ihre Boote mit Langstreckengeschützen, im Gegensatz zu der spanischen Flotte, die auf den Nahkampf ausgerichtet war.

Im Juli standen sich die beiden Truppen zum ersten Mal gegenüber. Die englische Flottille griff aus der Ferne an, konnte aber das defensive Halbmondmuster der spanischen Schiffe nicht durchbrechen.

Als die Armada auf den Kanal zuraste, belästigten und bedrängten die Engländer ihre Angreifer weiter, ohne einen entscheidenden Einfluss zu haben.

Die Spanier gingen vor der französischen Küste vor Anker, wo sie den Herzog von Parma trafen.

Verzweifelt, um die Vereinigung der beiden Streitkräfte zu verhindern, warteten die Engländer bis zum Einbruch der Dunkelheit und setzten acht leere Schiffe an, um sich von Wind und Gezeiten auf die Spanier zu treiben.

In Panik beim Anblick der Feuerflotte floh die Armada aufs offene Meer. Als sie sah, dass die Spanier nicht mehr in Formation waren, griff die Royal Navy aus nächster Nähe mit wiederholtem Kanonenfeuer an.

Das Gefecht dauerte den ganzen Tag, wobei die Spanier vier Schiffe verloren und mehrere weitere beschädigt wurden. Der Angriff hörte auf, als der englischen Reichweite die Schüsse und der Nachschub ausgingen.

An der Küste bereiteten sich englische Truppen auf eine Invasion vor. Königin Elizabeth, gekleidet in eine Rüstung und ein weißes Samtkleid, hielt ihre berühmte Tilbury-Rede, um ihre Männer zu inspirieren:

"Ich weiß, dass ich den Körper einer schwachen und schwachen Frau habe, aber ich habe das Herz und den Bauch eines Königs und auch eines Königs von England. Ich selbst werde zu den Waffen greifen, ich selbst werde dein General, Richter und Belohner sein jede deiner Tugenden auf dem Feld."

Zurück auf See war das Wetter auf der Seite der Engländer. Ein Sturm trug die angeschlagenen spanischen Schiffe in die Nordsee und beendete ihren Plan, sich mit dem Herzog von Parma zu verbinden.

Vorräte und Moral waren niedrig, und Krankheiten wüteten die Männer. Die Spanier beschlossen, ihre Invasion aufzugeben und zu fliehen, indem sie Schottland und Irland umsegelten.

Aber das britische Wetter schlug erneut zu und die Flotte wurde von Stürmen verwüstet. Schiffe sanken, liefen auf Grund und wurden zerbrochen.

Die Spanier hatten 2.000 Mann im Kampf gegen die Royal Navy verloren, aber auf der beschwerlichen Heimreise sollten sie noch 13.000 mehr verlieren.

Als sie in Spanien ankam, hatte die 'Invincible' Armada mehr als die Hälfte ihrer Schiffe verloren, nur 60 hinkten nach Hause.

Die Niederlage der mächtigen spanischen Flotte führte zu Feierlichkeiten in ganz England, und der Inselstaat wurde als eine der europäischen Seemächte anerkannt, ein Abzeichen, das seine Pläne für Jahrhunderte vorantreiben sollte.

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Du wirst geführt von Andrew Lambert.


England schickte mit Sprengfallen gefangene Feuerschiffe in die spanische Armada

Nach etwa einer Woche des Gefechts und des Rückzugs hatte sich keine der beiden Marinen einen wirklichen Vorteil verschafft und es war ihnen nur gelungen, ihre Vorräte und Munition zu erschöpfen. Schließlich ankerte die Armada im tiefen Wasser vor Calais, hoffentlich geschützt vor dem bösen Wetter, für das der Kanal bekannt ist. Sie blieben in Formation und bereiteten sich auf eine windige Nacht vor. In dieser Nacht brachte der Wind acht unbemannte Schiffe in die spanische Linie.

Drake hatte acht seiner großen Kriegsschiffe genommen und befohlen, sie zu dem umzubauen, was Historic UK "Höllenbrenner" nennt: Sie waren mit Teer und Pech erstickt und mit Schießpulver und Schwefel gefüllt. Er ließ sie in Windrichtung steuern, in Brand stecken und dann im Stich lassen. Die Feuerschiffe trieben auf die Spanier zu, die in den Wind rasten, um sie abzufangen.

Zwei der Feuerschiffe wurden erfolgreich von der Armada weggezogen, aber der Rest pflügte voran, angetrieben von aufsteigenden Winden, und fachte die Flammen auf den Schiffen höher an. Der Duke versuchte, die Formation zu halten, aber Panik erfasste die Matrosen. Viele der Schiffe gingen vor Anker und zerstreuten sich. Die Feuerschiffe durchbrachen den spanischen Halbmond, und obwohl keine Schiffe durch das Feuer beschädigt wurden, kollidierten spanische Schiffe in der Verwirrung mit anderen spanischen Schiffen. Sie versuchten, ihre Reihen zu schließen, aber die Schiffe waren desorganisiert und konnten sich nicht neu gruppieren, als die Royal Navy näher kam.


Inhalt

Das Wort Armada ist aus dem Spanischen: Armada, was mit Englisch verwandt ist Heer. Ursprünglich aus dem Lateinischen: armāta, das Partizip Perfekt von armāre, 'bewaffnen', in romanischen Sprachen als Substantiv für verwendet bewaffnete Kraft, Heer, Marine, Flotte. [22] Armada Española ist immer noch der spanische Begriff für die moderne spanische Marine.

Hintergrund bearbeiten

König Heinrich VIII. begann die englische Reformation als politische Übung wegen seines Wunsches, sich von seiner ersten Frau Katharina von Aragon scheiden zu lassen. Im Laufe der Zeit wurde England zunehmend auf die protestantische Reformation in Europa ausgerichtet, insbesondere während der Herrschaft von Heinrichs Sohn Edward VI. Edward starb kinderlos und seine Halbschwester Mary bestieg den Thron. Maria und ihr Ehemann, Philipp II. von Spanien, begannen, den römisch-katholischen Einfluss auf die kirchlichen Angelegenheiten wieder geltend zu machen. Ihre Versuche führten dazu, dass mehr als 260 Menschen auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden, was ihr den Spitznamen "Bloody Mary" einbrachte. [23]

Marys Tod im Jahr 1558 führte dazu, dass ihre Halbschwester Elizabeth den Thron bestieg. Im Gegensatz zu Mary war Elizabeth fest im Lager der Reformisten und führte viele von Edwards Reformen schnell wieder ein. Philip, nicht länger Mitmonarch, hielt Elizabeth für eine ketzerische und uneheliche Herrscherin von England. In den Augen der katholischen Kirche hatte sich Henry nie offiziell von Catherine scheiden lassen, was Elizabeth unehelich machte. Es wird behauptet, dass Phillip Pläne unterstützte, Elizabeth zugunsten ihrer katholischen Cousine und mutmaßlichen Erben, Mary, Queen of Scots, zu stürzen. Diese Pläne wurden vereitelt, als Elizabeth Mary 1587 einsperren und hinrichten ließ. Elizabeth vergelte gegen Philip, indem sie den niederländischen Aufstand gegen Spanien unterstützte und Freibeuter finanzierte, um spanische Schiffe über den Atlantik zu überfallen. Sie hatte auch mit Marokko ein dauerhaftes Handels- und politisches Bündnis ausgehandelt.

Als Vergeltung plante Philip eine Expedition in England, um Elizabeth zu stürzen und, wenn die Armada nicht ganz erfolgreich war, zumindest die Religionsfreiheit für Katholiken und eine finanzielle Entschädigung für den Krieg in den Niederlanden auszuhandeln. [24] Durch diese Bemühungen würden die englische materielle Unterstützung für die Vereinigten Provinzen, den Teil der Niederlande, der sich erfolgreich von der spanischen Herrschaft gelöst hatte, und die englischen Angriffe auf den spanischen Handel und die spanischen Siedlungen [25] in der Neuen Welt enden. Philipp wurde von Papst Sixtus V. unterstützt, der die Invasion als Kreuzzug behandelte, mit dem Versprechen einer Subvention, sollte die Armada Land gewinnen. [26] Erhebliche Unterstützung für die Invasion wurde auch von englischen Katholiken erwartet, darunter wohlhabende und einflussreiche Aristokraten und Händler. [27]

Ein Überfall auf Cádiz, angeführt vom Freibeuter Francis Drake im April 1587, hatte etwa 30 Schiffe und große Mengen an Vorräten erbeutet oder zerstört, wodurch die Vorbereitungen um ein Jahr zurückgestellt wurden. [28] Es gibt auch Beweise dafür, dass ein Brief von Elizabeths Sicherheitschef und Spionagemeister, Sir Francis Walsingham, an ihren Botschafter in Istanbul, William Harborne, versuchte, Flottenmanöver des Osmanischen Reiches einzuleiten, um die Spanier zu belästigen, [29] aber es gibt keine Beweise für den Erfolg dieses Plans. Philip bevorzugte zunächst einen Dreifachangriff, beginnend mit einem Ablenkungsangriff auf Schottland, während die Hauptarmada entweder die Isle of Wight oder Southampton erobern würde, um einen sicheren Ankerplatz im Solent zu errichten. Der Herzog von Parma würde dann mit einer großen Armee aus den Niederlanden folgen, die den Ärmelkanal überquerte. Parma war unwohl, eine solche Invasion ohne die Möglichkeit einer Überraschung zu starten. Der ernannte Kommandant der Armada war der sehr erfahrene Álvaro de Bazán, Marquis von Santa Cruz, der jedoch im Februar 1588 starb, und der Herzog von Medina Sidonia, ein hochgeborener Höfling, trat an seine Stelle. Als kompetenter Soldat und angesehener Verwalter hatte Medina Sidonia keine Erfahrung in der Marine. Er schrieb an Philip und äußerte ernsthafte Zweifel an der geplanten Kampagne, aber seine Botschaft wurde von Höflingen daran gehindert, den König zu erreichen, mit der Begründung, dass Gott den Erfolg der Armada sicherstellen würde. [30]

Vor dem Unternehmen erlaubte Papst Sixtus V. Philipp, Kreuzzugssteuern zu erheben und gewährte seinen Männern Ablass. Die Segnung des Banners der Armada am 25. April 1588 ähnelte der Zeremonie vor der Schlacht von Lepanto im Jahr 1571. Am 28. Mai 1588 stach die Armada von Lissabon aus in Richtung Ärmelkanal. Die Flotte bestand aus 130 Schiffen, 8.000 Matrosen und 18.000 Soldaten und trug 1.500 Messingkanonen und 1.000 Eisenkanonen. Die gesamte Flotte brauchte zwei Tage, um den Hafen zu verlassen. Es umfasste 28 speziell gebaute Kriegsschiffe, von denen 20 Galeonen, vier Galeeren und vier neapolitanische Galeassen waren. Die verbleibenden schweren Schiffe waren hauptsächlich bewaffnete Karracken und Schiffsrumpfe, zusammen mit 34 leichten Schiffen. [31]

In den spanischen Niederlanden warteten 30.000 Soldaten [32] auf die Ankunft der Armada, die die Deckung der Kriegsschiffe nutzen sollte, um die Armee auf Lastkähnen in die Nähe von London zu bringen. Insgesamt sollten 55.000 Mann aufgeboten werden, eine riesige Armee für die damalige Zeit. An dem Tag, an dem die Armada in See sticht, traf sich Elizabeths Botschafter in den Niederlanden, Valentine Dale, mit den Vertretern von Parma bei Friedensverhandlungen. Die Engländer bemühten sich vergeblich, die Armada im Golf von Biskaya abzufangen. Am 6. Juli wurden die Verhandlungen abgebrochen, und die englische Flotte stand in Plymouth bereit, wenn sie schlecht versorgt war, und wartete auf Nachrichten über spanische Bewegungen. Die englische Flotte war der der Spanier zahlenmäßig überlegen, 200 Schiffe auf 130, [33] während die spanische Flotte der der Engländer überlegen war. Die verfügbare Feuerkraft der Spanier war 50 % höher als die der Engländer. [34] Die englische Flotte bestand aus den 34 Schiffen der Royal Fleet, davon 21 Galeonen von 200 bis 400 Tonnen, und 163 anderen Schiffen, von denen 30 200 bis 400 Tonnen hatten und jeweils bis zu 42 Geschütze trugen. Zwölf der Schiffe waren Freibeuter im Besitz von Lord Howard of Effingham, Sir John Hawkins und Sir Francis Drake. [4]

Die Armada wurde durch schlechtes Wetter verzögert. Stürme im Golf von Biskaya zwangen vier Galeeren und eine Galeone zur Umkehr, und andere Schiffe mussten Reparaturen durchführen, sodass etwa 124 Schiffe den Ärmelkanal erreichten. Fast die Hälfte der Flotte war nicht als Kriegsschiff gebaut und wurde für Aufgaben wie Aufklärungs- und Versandarbeiten oder für den Transport von Vorräten, Tieren und Truppen eingesetzt. [31]

Die Flotte wurde am 19. Juli in England gesichtet, als sie vor der Lizard in Cornwall auftauchte. Die Nachricht wurde durch ein System von Leuchtfeuern, das entlang der Südküste errichtet worden war, nach London übermittelt. Am 19. Juli wurde die englische Flotte im Hafen von Plymouth von der Flut gefangen. Die Spanier beriefen einen Kriegsrat ein, in dem vorgeschlagen wurde, auf der Flut in den Hafen zu reiten und die verteidigenden Schiffe vor Anker kampfunfähig zu machen. Von Plymouth Harbour aus würden die Spanier England angreifen, aber Philip verbot Medina Sidonia ausdrücklich, sich zu engagieren, und ließ die Armada nach Osten und in Richtung Isle of Wight segeln. Als sich das Blatt wendete, machten sich 55 englische Schiffe auf den Weg, um der Armada von Plymouth aus unter dem Kommando von Lord Howard of Effingham mit Sir Francis Drake als Vizeadmiral entgegenzutreten. Der Konteradmiral war Sir John Hawkins.

Erste Aktionen Bearbeiten

Am 20. Juli befand sich die englische Flotte vor Eddystone Rocks mit der Armada gegen den Wind im Westen. Um ihren Angriff auszuführen, kreuzten die Engländer gegen den Wind der Armada und gewannen damit den Wettermesser, einen erheblichen Vorteil. Bei Tagesanbruch des 21. Juli griff die englische Flotte die Armada vor Plymouth in der Nähe der Eddystone Rocks an. Die Armada befand sich in einer halbmondförmigen Verteidigungsformation, die nach Osten konvex war. Die Galeonen und großen Schiffe waren in der Mitte und an den Spitzen der Hörner der Sichel konzentriert und boten den dazwischen liegenden Transport- und Versorgungsschiffen Deckung. Ihnen gegenüber befanden sich die Engländer in zwei Abschnitten, mit Drake im Norden in Rache mit 11 Schiffen und Howard im Süden in Arche Royal mit dem Großteil der Flotte.

Angesichts des spanischen Vorteils im Nahkampf nutzten die englischen Schiffe ihre überlegene Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit, um sich außerhalb der Reichweite zu halten und bombardierten die spanischen Schiffe aus der Ferne mit Kanonenfeuer. Die Entfernung war für das Manöver zu groß, und am Ende des ersten Kampftages hatte keine Flotte ein Schiff im Einsatz verloren, obwohl die spanische Karacke Rosario und Galeone San Salvador wurden aufgegeben, nachdem sie miteinander kollidierten. Als die Nacht hereinbrach, drehte Drake sein Schiff um, um die verlassenen spanischen Schiffe zu plündern und Vorräte an dringend benötigtem Schießpulver und Gold zu erbeuten. Drake hatte die englische Flotte mit einer Laterne geführt, die er auslöschte, um den spanischen Schiffen zu entfliehen, was dazu führte, dass der Rest seiner Flotte im Morgengrauen zerstreut und durcheinander geriet. [35] Die englischen Schiffe nutzten erneut ihre überlegene Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit, um nach einem Segeltag die spanische Flotte einzuholen.

Die englische Flotte und die Armada griffen am 23. Juli vor Portland erneut an. Eine Windänderung gab den Spaniern den Wettermesser, und sie versuchten, mit den Engländern zu schließen, wurden aber durch die größere Manövrierfähigkeit der kleineren Schiffe vereitelt. Irgendwann formte Howard seine Schiffe zu einer Schlachtlinie, um aus nächster Nähe anzugreifen und alle seine Geschütze zum Einsatz zu bringen, aber er führte das Manöver nicht durch und es wurde wenig erreicht.

Wenn die Armada in den geschützten Gewässern des Solent, einer Meerenge, die die Isle of Wight vom englischen Festland trennt, eine provisorische Basis errichten könnte, könnte sie dort auf Nachricht von Parmas Armee warten. However, in a full-scale attack, the English fleet broke into four groups with Martin Frobisher of the ship Aid given command over a squadron, and Drake coming with a large force from the south. Medina Sidonia sent reinforcements south and ordered the Armada back to open sea to avoid the Owers shoals. [36] There were no other secure harbours further east along England's south coast, so the Armada was compelled to make for Calais, without being able to wait for word of Parma's army.

On 27 July, the Armada anchored off Calais in a tightly packed defensive crescent formation, not far from Dunkirk, where Parma's army, reduced by disease to 16,000, was expected to be waiting, ready to join the fleet in barges sent from ports along the Flemish coast. Communication was more difficult than anticipated, and word came too late that the Parma army had yet to be equipped with sufficient transport or to be assembled in the port, a process that would take at least six days. As Medina Sidonia waited at anchor, Dunkirk was blockaded by a Dutch fleet of 30 flyboats under Lieutenant-Admiral Justinus van Nassau. [37] Parma wanted the Armada to send its light pataches to drive away the Dutch, but Medina Sidonia would not send them because he feared he would need these ships for his own protection. There was no deep-water port where the fleet might shelter, which had been acknowledged as a major difficulty for the expedition, and the Spanish found themselves vulnerable as night drew on.

The Dutch flyboats mainly operated in the shallow waters off Zeeland and Flanders where larger warships with a deeper draught, like the Spanish and English galleons, could not safely enter. The Dutch enjoyed an unchallenged naval advantage in these waters, even though their navy was inferior in naval armament. An essential element of the plan of invasion, as it was eventually implemented, was the transportation of a large part of Parma's army of Flanders as the main invasion force in unarmed barges across the English Channel. These barges would be protected by the large ships of the Armada. However, to get to the Armada, they would have to cross the zone dominated by the Dutch navy, where the Armada could not go. This problem seems to have been overlooked by the Spanish planners, but it was insurmountable. Because of this obstacle, England never was in any real danger, at least from the Duke of Parma and the Army of Flanders. Because of the eventual English victory at sea, the Army of Flanders escaped the drowning death van Nassau had in mind for them. [38] [39]

At midnight on 28 July, the English set alight eight fire ships, sacrificing regular warships by filling them with pitch, brimstone, gunpowder and tar, and cast them downwind among the closely anchored vessels of the Armada. The Spanish feared that these uncommonly large fireships were "hellburners", [40] specialised fire ships filled with large gunpowder charges that had been used to deadly effect at the Siege of Antwerp. Two were intercepted and towed away, but the remainder bore down on the fleet. Medina Sidonia's flagship and the principal warships held their positions, but the rest of the fleet cut their anchor cables and scattered in confusion. No Spanish ships were burnt, but the crescent formation had been broken, and the fleet found itself too far leeward of Calais in the rising southwesterly wind to recover its position. The English closed in for battle.

Battle of Gravelines Edit

The small port of Gravelines was part of Flanders in the Spanish Netherlands close to the border with France and was the closest Spanish territory to England. Medina Sidonia tried to regather his fleet there and was reluctant to sail further east, knowing the danger from the shoals off Flanders, from which his Dutch enemies had removed the sea marks. The English learned of the Armada's weaknesses during the skirmishes in the English Channel and concluded it was possible to close to within 100 yards (91 m) to penetrate the oak hulls of the Spanish ships. They had spent most of their gunpowder in the first engagements and had, after the Isle of Wight, been forced to conserve their heavy shot and powder for an anticipated attack near Gravelines. During all the engagements, the Spanish heavy guns could not easily be reloaded because of their close spacing and the quantities of supplies stowed between decks, as Drake had discovered on capturing the damaged Nuestra Señora del Rosario in the channel. [41] Instead, the Spanish gunners fired once and then transferred to their main task, which was to board enemy ships as had been the practice in naval warfare at the time. Evidence from Armada wrecks in Ireland shows that much of the fleet's ammunition was unused. [42] Its determination to fight by boarding, rather than employing cannon fire at a distance, proved a weakness for the Spanish. The manoeuvre had been effective in the battles of Lepanto and Ponta Delgada earlier in the decade, but the English were aware of it and sought to avoid it by keeping their distance.

With its superior manoeuvrability, the English fleet provoked Spanish fire while staying out of range. The English then closed, firing damaging broadsides into the enemy ships, which enabled them to maintain a windward position, so the heeling Armada hulls were exposed to damage below the water line when they changed course later. Many of the Spanish gunners were killed or wounded by the English broadsides, and the task of manning the cannon often fell to the regular foot soldiers who did not know how to operate them. The ships were close enough for sailors on the upper decks of the English and Spanish ships to exchange musket fire. After eight hours, the English ships began to run out of ammunition, and some gunners began loading objects such as chains into cannon. Around 4 p.m., the English fired their last shots and pulled back. [43]

Five Spanish ships were lost. The galleass San Lorenzo, flagship of Don Hugo de Moncada, ran aground at Calais and was taken by Howard after fighting between the crew, galley slaves, English, and the French. The galleons San Mateo und San Felipe drifted away in a sinking condition, ran aground on the island of Walcheren the next day and were taken by the Dutch. One carrack ran aground near Blankenberge and another foundered. Many other Spanish ships were severely damaged, especially the Portuguese and some Spanish Atlantic-class galleons, including some Neapolitan galleys, which bore the brunt of the fighting during the early hours of the battle. The Spanish plan to join with Parma's army had been defeated.

Elizabeth's Tilbury speech Edit

Because of the threat of invasion from the Netherlands, Robert Dudley, Earl of Leicester assembled a force of 4,000 militia at West Tilbury, Essex, to defend the Thames Estuary against any incursion up-river toward London. Because the result of the English fire ship attack and the sea battle of Gravelines had not yet reached England, on 8 August, Elizabeth went to Tilbury to review her forces, arriving on horseback in ceremonial armour to imply to the militia she was prepared to lead them in the ensuing battle. She gave to them her royal address, which survives in at least six slightly different versions. [44] One version is as follows:

My loving people, we have been persuaded by some that are careful of our safety, to take heed how we commit ourselves to armed multitudes for fear of treachery but, I do assure you, I do not desire to live to distrust my faithful and loving people. Let tyrants fear, I have always so behaved myself, that under God I have placed my chiefest strength and safeguard in the loyal hearts and goodwill of my subjects and, therefore, I am come amongst you as you see at this time, not for my recreation and disport, but being resolved, in the midst and heat of battle, to live or die amongst you all – to lay down for my God, and for my kingdoms, and for my people, my honour and my blood even in the dust. I know I have the body of a weak and feeble woman but I have the heart and stomach of a king – and of a King of England too, and think foul scorn that Parma or Spain, or any prince of Europe, should dare to invade the borders of my realm to which, rather than any dishonour should grow by me, I myself will take up arms – I myself will be your general, judge, and rewarder of every one of your virtues in the field. I know already, for your forwardness, you have deserved rewards and crowns, and, we do assure you, on the word of a prince, they shall be duly paid you. In the mean time, my lieutenant general shall be in my stead, than whom never prince commanded a more noble or worthy subject not doubting but by your obedience to my general, by your concord in the camp, and your valour in the field, we shall shortly have a famous victory over those enemies of my God, of my kingdom, and of my people. [45]

After the victory, typhus swept the English ships, beginning among the 500-strong crew of the Elizabeth Jonas and killing many mariners. The sailors were not paid for their service, and many died of the disease and starvation after landing at Margate. [46] : 144–148

Return to Spain Edit

On the day after the battle at Gravelines, the disorganised and unmanoeuvrable Spanish fleet was at risk of running onto the sands of Zeeland because of the prevailing wind. The wind then changed to the south, enabling the fleet to sail north. The English ships under Howard pursued to prevent any landing on English soil, although by this time his ships were almost out of shot. On 2 August, Howard called a halt to the pursuit at about the latitude of the Firth of Forth off Scotland. The only option left to the Spanish ships was to return to Spain by sailing round the north of Scotland and home via the Atlantic or the Irish Sea. The Spanish ships were beginning to show wear from the long voyage, and some were kept together by having their damaged hulls strengthened with cables. Supplies of food and water ran short. The intention would have been to keep to the west of the coast of Scotland and Ireland in the relative safety of the open sea. There being no way of accurately measuring longitude, the Spanish were not aware that the Gulf Stream was carrying them north and east as they tried to move west, and they eventually turned south much closer to the coast than they thought. Off Scotland and Ireland, the fleet ran into a series of powerful westerly winds which drove many of the damaged ships further toward the lee shore. Because so many anchors had been abandoned during the escape from the English fire ships off Calais, many of the ships were incapable of securing shelter as the fleet reached the coast of Ireland and were driven onto the rocks local inhabitants looted the ships. The late 16th century and especially 1588 was marked by unusually strong North Atlantic storms, perhaps associated with a high accumulation of polar ice off the coast of Greenland, a characteristic phenomenon of the "Little Ice Age". [47] More ships and sailors were lost to cold and stormy weather than in direct combat.

About 5,000 men died by drowning, starvation and slaughter by local inhabitants after their ships were driven ashore on the west coasts of Scotland and Ireland. [48] Reports of the passage of the remnants of the Spanish Armada around Ireland abound with onerous accounts of hardships and survival. [49] Spanish Captain Francisco de Cuéllar was wrecked on the coast of Ireland and gave a remarkable account of his experiences in the fleet and on the run in Ireland.

In the end, 67 ships and fewer than 10,000 men survived. [50] Many of the men were near death from disease, as the conditions were very cramped, and most of the ships had run out of food and water. Some were captured and imprisoned by the English in what was later called the "Spanish Barn" in Torquay on the south coast of England. More Armada survivors later died in Spain or on hospital ships in Spanish harbours from diseases contracted during the voyage. It was reported that when Philip learned of the result of the expedition, he declared, "I sent the Armada against men, not God's winds and waves". [51]

The following year the English launched the Counter Armada, with 23,375 men and 150 ships under Sir Francis Drake, but thousands were killed, wounded or died of disease [52] [53] [54] and 40 ships sunk or captured. [55] The attempt to restore the Portuguese Crown from Spain was unsuccessful, and the opportunity to strike a decisive blow against the weakened Spanish navy was lost. The failure of the expedition depleted the financial resources of England's treasury, which had been carefully restored during the long reign of Elizabeth I.

During the course of the war, the Spanish failed to gain control of the English Channel or stop the English intervention in Flanders or English privateer transatlantic raids. Although substantially weaker than the great armada sent in 1588, two more armadas were sent by Spain in 1596 and 1597, but both were scattered by storms. [56] Nevertheless, through Philip's naval revival, the English and Dutch ultimately failed to disrupt the various fleets of the Indies despite the great number of military personnel mobilised every year. Thus, Spain remained the predominant power in Europe for several decades. [57] The conflict wound down with diminishing military actions until a peace was agreed between the two powers on the signing of the Treaty of London in 1604.

The defeat of the Spanish Armada vindicated the English strategy and caused a revolution in naval tactics, taking advantage of the wind (the "weather gage") and line-to-line cannon fire from windward, which exposed the opponent ship's hull and rudder as targets. Also instilled was the use of naval cannon to damage enemy ships without the need to board. Until then, the cannon had played a supporting role to the main tactic of ramming and boarding enemy ships.

Most military historians hold that the battle of Gravelines reflected a lasting shift in the balance of naval power in favour of the English, in part because of the gap in naval technology and cannon armament which continued into the next century. [58] In the words of historian Geoffrey Parker, by 1588, "the capital ships of the Elizabethan navy constituted the most powerful battlefleet afloat anywhere in the world". [59] The English navy yards were leaders in technical innovation, and the captains devised new battle formations and tactics. The sleeker and more manoeuvrable full-rigged ship, with ample cannon, was one of the greatest advances of the century and permanently transformed naval warfare.

English shipwrights introduced designs in 1573, first demonstrated in Schlachtschiff, that allowed the ships to sail faster, manoeuvre better, and carry more and heavier guns. [60] Whereas before warships had tried to grapple with each other so soldiers could board the enemy ship, they were able to stand off and fire broadside cannonades that could sink the vessel. Superior English ships and seamanship had foiled the invasion. The English also took advantage of Spain's complex strategy that required coordination between the invasion fleet and the Spanish army on shore. The outdated design of the Spanish cannon meant they were much slower in reloading in a close-range battle, allowing the English to take control. Spain still had numerically larger fleets, but England was catching up. [61]


Spanische Armada

By the mid-1580s, Philip II of Spain had reached the end of his rope. His courtship of Elizabeth I of England had been rebuffed and the rivalry between the two nations had developed to a war-like status. Philip began preparations in 1586 for an invasion of England, hoping to accomplish three goals:

  1. End the predatory actions of the English Sea Dogs, particularly those of Sir Francis Drake, who had been especially successful in plundering Spanish ships and colonial cities.
  2. Return England to the Roman Catholic fold by removing the Protestant Queen Elizabeth
  3. Increase his power and prestige by gaining the English crown.

However, Spain's construction of the "Invincible Armada" was dealt a serious blow in 1587, when Drake launched a preemptive strike against the fleet in its home port of Cádiz. This surprise attack probably delayed the Armada by a year and provided additional time for the preparation of English defenses. By May 1588, a force of nearly 30,000 men had been gathered on 130 ships. They set sail from Lisbon, but were soon halted by adverse weather conditions and forced to put in to La Coruña. The regrouped Armada set out again in July with the first order of business being the collection of additional soldiers from the Netherlands. The Spanish ships entering the English Channel were under orders to avoid conflict with enemy vessels until the new soldier were on board. However, the faster and more maneuverable English ships under the command of Charles Howard launched a series of long-range attacks. Battles were fought for a week off Plymouth and the Isle of Wight none was decisive. The Spanish fleet then anchored in the waters off Calais and attempted to link up with the soldiers on shore. In a masterstroke, the English sent a small fleet of unmanned old ships, coated with tar and filled with gunpowder, into the midst of the Spanish navy at anchor. The resulting explosions inflicted heavy damage on the invading Armada and scattered many of the vessels that had escaped harm. The English followed up with a coordinated attack, known as the battle of Gravelines. The Spanish effort to escape from the Channel by sailing west into the Atlantic was thwarted by strong headwinds, later dubbed the "Protestant Wind." Instead, the Armada was forced to sail into the North Sea and to round Scotland in order to reach the Atlantic. This passage took a further toll on the Spanish fleet as storms continued to impede its progress and provisions ran low. A number of ships foundered on the return voyage the sailors and soldiers who washed up on the western shores of Ireland were slaughtered on the beaches by English forces. Only 67 of the original 130 ships returned to Spain and as many as 15,000 men perished. The defeat of the Spanish Armada did not automatically make England the dominant power of the western world. Spain would remain a great force in European affairs for years to come and would be able to continue its war against England into the next century. Nevertheless, changes were afoot:

  • Spain was weakened by the defeat. The cost of preparing the Armada had been tremendous and left the country with a depleted treasury at the same time that New World riches were beginning to dry up. Further, following 1588 Spain was no longer the dominant naval power in the Atlantic.
  • In England, the victory inspired a new wave of self-confidence and nationalism. The navy had emerged as a potent force in international affairs and as the prime defender of the homeland. The English also felt emboldened to begin colonization efforts in North America.

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