Xenophanes von Kolophon

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XENOPHANES VON COLOPHON

Xenophanes Platz in diesem Buch ist etwas prekär. Er war in erster Linie ein produktiver (und sehr langlebiger: F1) Dichter, der in verschiedenen Metren und verschiedenen Genres schrieb, ein reisender Barde, der durch die griechische Welt wanderte, nachdem er seine Heimat Ionia nach der medianen Invasion von 546 verlassen hatte (F2). Wir haben über 100 Zeilen seiner Gedichte, von denen nur einige sicherlich philosophische Interessen widerspiegeln. Die Vorstellung, er sei entweder ein Pythagoräer oder der Begründer des eleatischen Monismus, ist falsch. Es ist schwer, die Gründe für die erstere Behauptung zu erkennen, und die letztere (wie in T1) ist eine irrige Schlussfolgerung, die auf der oberflächlichen Ähnlichkeit seines Gottes mit Parmenides&rsquo &lsquowas-ist&rsquo beruht. Platons unbeschwerte Behauptung beeinflusste jedoch unwiederbringlich die spätere doxografische Tradition, die häufig Xenophanes Ansichten zugeschrieben wird, die von Parmenides übernommen wurden.

Er ist vor allem als erster kritischer Theologe bekannt. Wo die Milesier implizit die homerische Religion untergraben hatten, unternahm Xenophanes einen vollständigen Frontalangriff. Die entsprechenden theologischen Fragmente (F3&ndash9) sind meist selbsterklärend. Es ist klar, dass er den homerischen Anthropomorphismus unzweideutig ablehnte und ihn durch eine Gottesvorstellung ersetzte, deren Eigenschaften ihn kaum mehr als einen großen Geist zu machen scheinen. (Ich sollte das aber sagen F4 und F5 kein Subjekt haben, die Kontexte, in denen sie aufbewahrt werden, garantieren, dass das Subjekt dieser Gott ist.) F3 dass der Gott von Xenophanes als ein Körper vorgestellt wird, es ist nur so, dass er nicht humanoid ist (siehe auch F8 in diesem Kontext). Auf jeden Fall ist sein Gott regungslos (F5), nicht nur, weil es blasphemisch wäre, ihm Bewegung zuzuschreiben, sondern auch, weil er keine Bewegung braucht, da er alles andere mit der Kraft seines Geistes bewegen kann. Obwohl Homer's Zeus den Olymp mit einem Kopfnicken erschüttern konnte (Ilias 1,528&ndash30), Xenophanes&rsquo Gott braucht sich überhaupt nicht zu bewegen, um die ganze Welt zu erschüttern. Er sollte sich wahrscheinlich an der Peripherie des Universums auf der ganzen Welt befinden, wie Anaximanders göttliches &lsquogrenzenloses&rsquo 1 dies scheint eher dem archaischen Denken zu entsprechen als der Idee, dass der Gott mit der Welt identifiziert werden soll, jedoch ist es möglich, dass Xenophanes sich die Welt als vom Geist des Gottes durchdrungen vorstellte, so dass sie alle Dinge lenken kann. Die Ablehnung homerischer Erzählungen über Ehebruch usw. unter den Göttern bedeutet vermutlich, dass Xenophanes seinen Gott sowohl als gut als auch als ein Wesen von großer Macht ansieht. Da der Gott schließlich &lsquofür immer&rsquo am selben Ort bleibt, ist es wahrscheinlich, dass er als ewig gedacht wird: T2, einer von vielen prägnanten Sprüchen, die später mit Xenophanes als einem bekannten Weisen verbunden wurden, ist eine gute Möglichkeit, dieselbe Idee auszudrücken.

Nicht so klar ist jedoch, ob Xenophanes ein vollwertiger Monotheist war. Obwohl die Erwähnung von &lsquogöttern und -männern&rsquo (F3) eine formelhafte Art der Betonung ist, wäre es zumindest von Xenophanes äußerst beiläufig, diese Art der Betonung in einem Kontext zu wählen, in dem er für das, was für die Griechen das außergewöhnliche Konzept des Monotheismus gewesen wäre, argumentierte. Es scheint vernünftiger zu sein, dass Xenophanes&rsquo &lsquoone God&rsquo nicht der einzige Gott ist, sondern der Hauptgott in einem Pantheon. Wenn er zum Beispiel am Ende eines seiner nicht-philosophischen Fragmente (DK 21B1) sagt, dass &lsquoEs ist immer gut, die Götter hoch zu schätzen&rsquo, brauchen wir ihn nicht der Heuchelei zu beschuldigen oder anzunehmen, dass er änderte seine Meinung irgendwann und wurde Monotheist. Er mag, wie später Platon, nicht weiter gegangen sein, als die Unmoral der Götter, wie sie traditionell dargestellt wird, anzuprangern. Interessant ist in diesem Zusammenhang, dass bei T3 ps.-Plutarch wendet für alle Götter die Attribute von . an F4, von denen die meisten Gelehrten glauben, dass sie nur für den einen höchsten Gott gelten. 2

Dennoch muss die Theologie des Xenophanes den meisten seiner Zeitgenossen äußerst schockierend erschienen sein, und einige Aspekte davon erwiesen sich zumindest auf andere Denker als einflussreich, wie wir im Fall von Heraklit sehen werden. Aber sein abstraktes Gottesbild blieb auch bei den freidenkenden Vorsokratikern ein isoliertes Phänomen. Es ist verlockend zu glauben, dass der Gott von Xenophanes wie der Gott der Ionier gewesen sein könnte, um ihr kosmogonisches Prinzip zu vergöttlichen. Aber wie wir sehen werden, ist das kosmogonische Prinzip von Xenophanes die Erde oder schließt die Erde ein, und dass sein Gott nicht derselbe ist wie die Erde (wie Aristoteles gedacht zu haben scheint, um zu urteilen T4) zeigt sich daran, dass er die Erde mit seinem Verstand bewegt. In diesem Sinne ist der Gott von Xenophanes nicht so „fortgeschritten&rsquo wie die ionischen Gottheiten. Der Gott von Xenophanes ist eher eine Superabstraktion des homerischen Zeus: Er hat einen Ort, aber er scheint nicht so lokalisiert zu sein wie der Olymp, er hat einen Körper, aber er ist nicht anthropomorph und er hat unendlich mehr Macht als Zeus.

Ich persönlich bin nicht davon überzeugt, dass Xenophanes eine entwickelte Kosmogonie hatte. Es wurde allgemein argumentiert, dass er Erde und Wasser als seine Ausgangsstoffe nahm (F11), aber diese Aussage an sich stellt kaum eine ionische Kosmogonie dar, sondern eher einen Ausdruck dafür, dass, glaubte Xenophanes (siehe unten), die Dinge aus einem Ursumpf hervorgehen. Was die alternative Aussage betrifft, F10, dass alles von der Erde kommt und zur Erde zurückkehrt, ist dies vielleicht kein wissenschaftliches Fragment, sondern einfach eine Variation des englischen Sprichworts &lsquoAshes to Ashe, dust to dust.&rsquo Auf jeden Fall prallen die beiden aufeinander F11 und F12: man sagt, dass die Dinge kommen von Erde und Wasser, das andere, aus dem sie gemacht sind von Erde und Wasser – zwei ganz unterschiedliche Aussagen. Wenn Erde und/oder Wasser kosmogonische Prinzipien in der ionischen Form wären, würden wir außerdem die seltsame Lücke hinterlassen, nicht zu wissen, wie er die Existenz von Luft und Feuer erklären wollte F14 ist kein kosmogonisches Fragment über die Entstehung der Luft, sondern ein meteorologisches Fragment über die Entstehung von Winden (siehe auch T6).

Obwohl er kein Kosmogonist war, bemerkte Xenophanes jedoch auch andere meteorologische Phänomene, wie den Regenbogen (Iris in F15), und mit weniger Raffinesse oder Vorstellungskraft als Anaximander und Anaximenes erklärten die Stabilität der Erde, indem sie sagten, dass sie sich unendlich unter uns erstrecktF13). Dies wirft die Frage auf, wie er das Verschwinden der Sonne und der Sterne erklärt hätte, von denen normalerweise angenommen wurde, dass sie sich unter der Erde drehen. Hier helfen Zeugnisse: Xenophanes glaubte offenbar, dass die Sonne (und vermutlich auch die anderen Himmelskörper) jeden Tag neu gemacht werden. Dieser Glaube an eine Vielzahl von Sonnen und Monden führte in der doxographischen Tradition zu dem erfreulichen Missverständnis, dass Xenophanes glaubte, dass verschiedene Regionen der Erde verschiedene Sonnen und Monde hätten.

Die Beschaffenheit der Himmelskörper bleibt jedoch unklar: Sind sie aus Wolken oder aus ‘kleinen Feuerstücken&rsquo zusammengesammelt (T5)? Vor kurzem wurde sicher festgestellt, dass der Mond nach Xenophanes jedenfalls aus entzündeten Wolken besteht, 3 und aller Wahrscheinlichkeit nach gilt dasselbe für die anderen Himmelskörper. Aber vielleicht sind die beiden Ansichten in T5 nicht widersprüchlich sind, vielleicht sagte Xenophanes, dass die Verdunstung von der Erde Wolken oder Nebel verursacht, dass sich irgendwie Teile dieses Dampfes entzünden und sich dann die entzündeten Teile zusammenschließen und die Sonne (und die anderen Himmelskörper) bilden.

T7 zeichnet eines der interessantesten Merkmale der Xenophanes&rsquo-Kosmologie auf. Als er über die Existenz von Meeresfossilien im Landesinneren nachdachte, wurde er zu der Annahme verleitet, dass die Erde einst mit Schlamm bedeckt und dann ausgetrocknet war, aber im Moment allmählich wieder durchnässt wurde. Er scheint sich vorzustellen, dass die allmähliche Sättigung der Erde dazu führt, dass sie sich auflöst und ins Meer abrutscht (was übrigens den Salzgehalt des Meeres verursachen kann: T8), bis alles von der schlammigen Mischung aus Erde und Meer bedeckt ist. Dann beginnt der Austrocknungsprozess von neuem, und das Leben beginnt von neuem&mdashaus Erde und Wasser, wie F12 sagt.

Der bemerkenswerteste Beitrag von Xenophanes zur Philosophie ist in den Fragmenten enthalten, mit denen ich die Sequenz beende, in der er über die Grenzen des menschlichen Wissens nachdenkt. Xenophanes wurde wahrscheinlich durch Reflexion über seine Theologie zu diesen Bemerkungen geführt: Nachdem er das Göttliche als superintelligent konzipiert hatte, wird ihn der traditionelle Gegensatz zwischen den Mächten der Götter und denen der Menschen dazu geführt haben, das Wissen und die Intelligenz der Menschen zu schmälern (vgl. F3: Gott ist völlig anders als der Mensch): Alles was wir haben können ist Glaube, kein Wissen (F 16 l. 4). Dies gilt ausdrücklich für seine eigenen Ansichten sowie für alle anderen. Tatsächlich ist es möglich, dass F17 stand kurz vor dem Ende eines philosophischen Gedichts (vorausgesetzt, es hätte eines gegeben) und war daher ein Kommentar zu allem, was vorher gegangen war. Vor allem sind wir dadurch eingeschränkt, dass unsere Erfahrung begrenzt ist (F18). Dennoch können wir durch sorgfältige Forschung unsere Erkenntnislage verbessern (F19), so dass es insgesamt schrittweise Fortschritte gibt, aber es braucht Forschung und keine wilden Spekulationen. In F20er verspottet Pythagoras (dass es sich um einen Spott handelt, ist durch den Kontext garantiert: Diogenes Laertius bewahrt dieses Fragment unter denen anderer Satiriker, die sich über Pythagoras lustig gemacht haben), entweder für seine Theorie der Metempsychose oder für seinen Anspruch, eine menschliche Seele erkennen zu können beim Jaulen eines Welpen, aber in jedem Fall für nicht überprüfbare Behauptungen. Dies entspricht der vorsichtigeren Herangehensweise von Xenophanes an Kosmogonie und Kosmologie.

Zweifellos ist der wichtigste Grund, warum Xenophanes auf die Grenzen des menschlichen Wissens hingewiesen hat, der in den ersten beiden Zeilen des F 16 in der Tat können viele seiner theologischen Kommentare auch als solche angesehen werden. Alle üblichen Wege, auf denen die Griechen glaubten, Wissen über die Götter zu erlangen, werden kritisiert: Die Götter besuchen uns nicht in menschlicher Gestalt (wie oft bei Homer), weil sie keine menschlichen Körper haben, durch die der Wille der Götter nicht manifestiert wird Vorzeichen wie Regenbögen, denn dies sind reine Naturphänomene, die Götter sind nicht so, wie die Dichter oder andere Experten beschrieben haben, und auf jeden Fall kann niemand wissen, ob eine inspirierte Äußerung richtig ist. Kurz gesagt, wie F3 besteht darauf, dass zumindest der Hauptgott uns Menschen so unähnlich ist, dass wir nicht wirklich beanspruchen können, verlässliches Wissen über ihn zu haben.

Die Ideen von Xenophanes basieren mehr auf gesundem Menschenverstand und Beobachtung (z. B. von Fossilien) als seine ionischen Vorgänger. Seine Vision ist weniger großartig, aber solider begründet. Dieser Aspekt seines Charakters lässt sich auch in seinen nicht-philosophischen Fragmenten erahnen, in denen er in gemütlicher Weise die konventionellen Tugenden der Frömmigkeit, der Pflicht zur eigenen Heimatstadt und eines maßvollen Lebens preist. Aber diese Vorsicht führte auch zu einer gewissen Skepsis, insbesondere in Bezug auf die Götter. Xenophanes war kein absoluter Skeptiker: Er war wie jeder seiner Gegner um eine genaue Beschreibung der Phänomene und der Götter bemüht, und er war sicher, dass Honig süß schmeckte, aber er war sich der Grenzen des menschlichen Wissens über die wichtigsten und entferntesten bewusst Dinge. Wir können kein unfehlbares Wissen erlangen, und wir sind durch die Erfahrungen, die wir zufällig gemacht haben, begrenzt. Anfrage kann die Sache verbessern (F19), aber trotzdem werden wir in den großen Fragen des Lebens nie Gewissheit erlangen. Diese These wiederum hängt von einer These über die Sinne ab: Xenophanes sagt implizit, dass wir niemals ein bestimmtes Wissen erlangen werden, weil die Informationen, die wir durch unsere Sinne erhalten, uns nicht dorthin führen können. Und so nahmen seine philosophischen Nachfolger verschiedene Positionen zur Zuverlässigkeit der Sinne ein, einige (Parmenides, Melissus) behaupteten, die Sinne seien nutzlos, während Intelligenz oder göttlich gewährte Einsicht ihnen einen schnellen Weg zur Wahrheit verschaffte, die Xenophanes so schwer fassbar fand, andere (zB Heraklit, Empedokles) plädieren für einen vorsichtigen Gebrauch der Sinne.

F1 (DK 21B8 KRS 161)

Schon wurden meine Gedanken hier und da in Griechenland geworfen

Seit 67 Jahren und das ist nicht alles:

Von meiner Geburt bis dahin waren es noch fünfundzwanzig,

Wenn ich weiß, wie man wirklich über diese Dinge spricht.

(Diogenes Laertius, Leben bedeutender Philosophen
9.19.1&ndash4 lang)

F2 (DK 21B45)

Ich warf mich hin und her, reiste von Stadt zu Stadt.

(Erotisch, Anmerkungen zu Hippokrates&rsquo &lsquoÜber Epidemien&rsquo 102.23&ndash4 Nachmanson)

T1 (DK 21A29 KRS 163)[A Besucher von Elea spricht] Und unser Eleatic-Stamm, beginnend mit Xenophanes oder noch früher, erzählt uns in seinen Geschichten Geschichten in der Annahme, dass das, was die Leute &lsquoalle Dinge&rsquo nennen, in Wirklichkeit eins ist. (Plato, Sophist 242d4&ndash7 Herzog et al.)

F3 (DK21B23KRS170)

Ein Gott, der größte unter Göttern und Menschen,

In keiner Weise den sterblichen Menschen im Körper oder im Denken ähnlich.

(Clement, Sonstiges 5.109.1 Stählin/Früchtel)

F4 (DK21B24KRS172)

Vollständig sieht er, vollständig denkt er, vollständig hört er.

(Sextus Empiricus, Gegen die Professoren 9.144.4 Begraben)

F5 (DK 21B26, B25 KRS 171)

Er bleibt für immer am selben Ort, ganz regungslos,

Es ist ihm auch nicht angemessen, von einem Ort zum anderen zu ziehen.

Aber mühelos erschüttert er alle Dinge, indem er mit seinem Verstand denkt.

(Einfach, Kommentar zu Aristoteles&rsquos &lsquoPhysik&rsquo, KAG IX, 23. 11&ndash12, 20 Diels)

F6 (DK 21B11 KRS 166)

Homer und Hesiod haben den Göttern zugeschrieben

Alles, was Männer beschämend und verwerflich finden&mdash

Stehlen, Ehebruch und gegenseitige Täuschung.

(Sextus Empiricus, Gegen die Professoren 9.193.3&ndash5 Begraben)

F7 (DK 21B14 KRS 167)

Aber die Sterblichen denken, dass die Götter geboren sind,

Tragen Sie ihre eigene Kleidung, haben Sie Stimmen und Körper.

(Clement, Sonstiges 5.109.2 Stählin/Früchtel)

F8 (DK 21B15 KRS 169)

Hätten Kühe und Pferde oder Löwen Hände,&Dolch

Oder könnten mit ihren Händen zeichnen und Dinge machen, wie es die Menschen können,

Pferde hätten pferdeähnliche Götter gezeichnet, Kühe kuhähnliche Götter,

Und jede Spezies hätte die Körper der Götter wie ihre eigenen geschaffen.

(Clement, Sonstiges 5.109.3 Stählin/Früchtel)

F9 (DK21B16KRS168)

Äthiopier sagen, dass ihre Götter plattnasig und schwarz sind,

Und Thraker, die ihnen gehören, haben blaue Augen und rote Haare.*

(Clement, Sonstiges 7.22.1 Stählin/Früchtel)

T2 (DK 21A13) Die Leute von Elea fragten Xenophanes, ob sie Leucothea opfern und um sie trauern sollten. Er gab ihnen den Rat, nicht um sie zu trauern, wenn sie sie für göttlich hielten, und ihr nicht zu opfern, wenn sie sie für einen Menschen hielten. (Aristoteles, Rhetorik 1400 b 6&ndash8 Ross)

T3 (DK 21A32) In Bezug auf die Götter erklärte er, dass es unter ihnen keine Hierarchie gibt, da es für jeden der Götter ein Sakrileg ist, einen Meister zu haben und keiner von ihnen braucht auch nur im Geringsten etwas und sie sehen und hören als Ganzes , eher als teilweise. (Ps.-Plutarch, Sonstiges 4.9&ndash11 Diels)

T4 Xenophanes war der erste dieser Monisten (denn er soll der Lehrer des Parmenides gewesen sein), aber er hat sich nicht klar ausgedrückt und scheint auch keines dieser Konzepte verstanden zu haben [entweder das, was Aristoteles als den formalen Monismus des Parmenides oder den materiellen Monismus des Melissus ansieht]. Stattdessen blickte er zum Himmel als Ganzes auf und erklärte, dass der Eine Gott ist. (Aristoteles, Metaphysik 986 b 21&ndash5 Ross)

F10 (DK 21B27)

Die Erde ist die Quelle aller Dinge, und alle Dinge enden auf der Erde.

(Aëtius, Meinungen 1.3.12 Diels)

F11 (DK 21B29 KRS 181)

Alles, was entsteht und wächst, ist nicht mehr als Erde und Wasser.

(Philopon, Kommentar zu Aristoteles&rsquos &lsquoPhysik&rsquo, CAG XVI, 125.30 Vitelli)

F12 (DK 21B33 KRS182)

Denn wir sind alle aus Erde und Wasser geschaffen.

(Sextus Empiricus, Gegen die Professoren 10.314.8 Begraben)

F13 (DK 21B28 KRS 10, 180)

Ganz klar, die obere Grenze der Erde, hier zu unseren Füßen,

Schlägt an der anderen an, aber darunter dehnt sie sich unbegrenzt aus.

(Achilles, Einführung in Aratus&rsquo &lsquoPhaenomena&rsquo 434.13&ndash14 Maass)

F14 (DK 21B30 KRS 183)

Das Meer ist die Quelle des Wassers und die Quelle des Windes

Denn ohne das große Meer gäbe es keinen Wind, &Dolch

Weder fließende Flüsse, noch Regen aus der Luft.

Nein, das große Meer ist der Schöpfer von Wolken, Winden,

(Kisten mit Mallus [fr. 32a Mette] im Genfer Scholiast über Homer&rsquos Ilias 21.196)

F15 (DK 21B32 KRS178)

Und die namens Iris ist auch eine Wolke,

Purpur, rot und gelb zum Anblick.

(Scholiast BLT auf Homer&rsquos Ilias 11.27, Dindorf 3.457)

T5 (DK 21A40 KRS 177) Xenophanes sagt, dass die Sonne aus entzündeten Wolken besteht. In seinem Die Meinungen der Naturwissenschaftler Theophrastus schreibt, dass es aus kleinen Feuerstücken besteht, die sich aus der feuchten Ausdünstung zusammensetzen und die Sonne zusammensetzen. (Theophrastus [fr. 232 Fortenbaugh et al.] in Aëtius, Meinungen 2.20.3 Dielen)

T6 (DK 21A46) Xenophanes sagt, dass meteorologische Phänomene in erster Linie durch die Wärme der Sonne verursacht werden. Denn wenn dem Meer Feuchtigkeit entzogen wird, so scheidet sich der süße Teil wegen seiner Feinheit als Nebel ab, bildet Wolken und fällt als Regen, wenn er verfilzt wird und Winde durch die Verdunstung entstehen.&Dolch (Aëtius, Meinungen 3.4.4 Dielen)

T7 (DK 21A33 KRS 184) Xenophanes glaubt, dass sich die Erde mit dem Meer vermischt und schließlich von der Feuchtigkeit aufgelöst wird. Er führt folgende Beweise an: Muscheln finden sich im Landesinneren und in den Bergen in den Steinbrüchen von Syrakus den Eindruck eines Fisches und Algen&Dolch Auf Paros wurde der Abdruck eines Lorbeerblattes in Stein vergraben gefunden und auf Malta gibt es Gesteinsplatten aus allerlei Meeresbewohnern. Er sagt, dass diese vor langer Zeit entstanden sind, als alles mit Schlamm bedeckt war und dass der Eindruck im Schlamm getrocknet wurde. Er behauptet, dass die Menschheit ausgelöscht wird, wenn die Erde ins Meer hinabgetragen wird und zu Schlamm wird, dass dann eine neue Schöpfung entsteht, und dass alle Welten so beginnen. (Hippolyt, Widerlegung aller Häresien 1.14.5&ndash6 Marcovich)

T8 (DK 21A33) Er sagt, dass das Meer wegen all der verschiedenen Zutaten, die darin zusammenfließen, salzig ist. (Hippolyt, Widerlegung aller Häresien 1.14.4.1&ndash2 Marcovich)

F 16 (DK 21B34 KRS 186)

Das hat es tatsächlich noch nie gegeben&Dolch noch wird es je einen mann geben

Wer kennt die Wahrheit über die Götter und all die Dinge, von denen ich spreche.

Denn auch wenn man zufällig besonders gut sprechen sollte,

Aber er selbst würde es nicht wissen. Aber Glaube kommt in allen Angelegenheiten vor. (Sextus Empiricus, Gegen die Professoren 7. 49.4&ndash7 Begraben)

F17 (DK 21B35 KRS 187)

Lassen Sie diese Dinge als Annäherungen an die Wahrheit glauben.

(Plutarch, Tischgespräch 746b7 Sandbach)

F18 (DK 21B38 KRS 189)

Wenn der Gott keinen gelben Honig gemacht hätte, hätten sie gesagt, dass Feigen viel süßer seien.

(Herodisch, Über die eigentümliche Rede 41,5 Lentz)

F19 (DK 21B18 KRS 188)

Die Götter haben den Menschen nicht gleich alles mitgeteilt,

Aber mit der Zeit verbessern sich ihre Entdeckungen durch das Suchen.*

(Johannes von Stobi, Anthologie 1.8.2 Wachsmuth/Hense)

F20 (DK 21B7 KRS 260)[über Pythagoras]

Einmal, sagt man, sei er vorbeigekommen, als ein Welpe verprügelt wurde,

Und er hatte Mitleid und sprach die folgenden Worte:

&lsquoStop! Schlagen Sie den Hund nicht! Es ist tatsächlich die Seele eines Freundes von mir.

Ich habe es erkannt, als ich seine Stimme hörte.&rsquo

(Diogenes Laertius, Leben bedeutender Philosophen 8.36.12&ndash15 lang)

S. Darcus, &lsquoThe Phren des Noos in Xenophanes&rsquo Gott&rsquo, Symbolae Osloenses, 53 (1978), 25 und 39.

M. Eisenstadt, &lsquoXenophanes&rsquo Vorgeschlagene Reform der griechischen Religion&rsquo, Hermes, 102 (1974), 142 und 50.

A. Finkelberg, &lsquoStudien in Xenophanen&rsquo, Harvard Studies in Klassischer Philologie, 93 (1990), 104 &ndash 67.

&mdash&mdash &lsquoXenophanes&rsquo Physis, Parmenides&rsquo Doxa und Empedokles&rsquo Theorie der kosmogonischen Mischung&rsquo, Hermes, 125 (1997), 1&ndash16.

H. Fränkel, &lsquoXenophanes&rsquo Empiricism and his Critique of Knowledge&rsquo, in [30], 118&ndash31.

P. Keyser, &lsquoXenophanes&rsquo Sun on Trojan Ida&rsquo, Mnemosyne, 45 (1992), 299 &ndash 311.

J. H. Lesher, Xenophanes: Fragmente (Toronto: University of Toronto Press, 1992).

A. P. D. Mourelatos, &lsquo&ldquoX is Really Y&rdquo: Ionian Origins of a Thought Pattern&rsquo, in [24], 280&ndash90.

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D. Runia, &lsquoXenophanes auf dem Mond: Ein Doxographicum in Aëtius&rsquo, Phronesis, 34 (1989), 245 und 69.

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Xenophanes von Kolophon - Geschichte

Xenophanes von Kolophon war ein reisender Dichter und Philosoph, der Sokrates über ein Jahrhundert vorausging. Wie bei vielen vorsokratischen Philosophen üblich, gibt es wenig zu tun, wenn es darum geht, Xenophanes zu verstehen. Falls er umfangreiche Texte verfasst hatte, sind diese bis heute nicht überliefert. Wir müssen uns stattdessen auf eine Reihe von Fragmenten verlassen, die dem Philosophen zugeschrieben werden, um sein damals etwas umstrittenes Gottesbild zu verstehen. So nimmt Xenophanes ziemlich kühn die Schrift seiner Zeit in Frage und kritisiert die Griechen offen für ihre Tendenz, ihre Gottheiten so negativ darzustellen und falsche Mode. Während Xenophones tatsächlich unsere Tendenz untersucht, Gott zu vermenschlichen, scheint er auch religiös gesinnte Menschen zu kritisieren, die ihr Glaubenssystem ohne triftigen Grund über andere triumphieren. Diese Kritik wäre besonders bei den alten Griechen zutreffend gewesen, die ihre Olympioniken oft gegenüber den anderen „barbarischen“ Religionen verteidigten.

Gedichte

Laut dem Biographen Diogenes Laërtius schrieb Xenophanes in Hexametern und komponierte auch Elegien und Jamben gegen Homer und Hesiod. [8] Laertius erwähnt auch zwei historische Gedichte zur Gründung von Kolophon und Elea, von denen jedoch nur die Titel erhalten sind. [9] Es gibt keine gute Autorität, die behauptet, dass Xenophanes ein philosophisches Gedicht geschrieben hat. [14] Der neuplatonische Philosoph Simplicius erzählt uns, dass ihm die Verse über die unendlich nach unten ragende Erde (Fr. 28) nie begegnet sind, obwohl er Zugang zu vielen philosophischen Werken hatte. Mehrere der philosophischen Fragmente stammen von Kommentatoren zu Homer. [15] Es ist daher wahrscheinlich, dass die philosophischen Bemerkungen von Xenophanes zufällig in seinen Satiren zum Ausdruck kamen. [16] Die Satiren heißen Silloi von späten Schriftstellern, und dieser Name kann auf Xenophanes selbst zurückgehen, aber er könnte darauf zurückzuführen sein, dass Timon von Phlius, der "Sillograf" (3. [16]


Der Bogen von Xenophanes ist Gott, in einem einzigartigen Universum, unbeweglich, unveräußerlich und auch unendlich. Für ihn gab es nur einen Gott, der gleichzeitig intelligent war und durch seinen alle Dinge im Universum regierte Geist.

In Wirklichkeit haben wir nicht die vollständigen Werke von Xenophanes, aber wir haben Fragmente von ihnen zusammengestellt von Autoren wie Aulo Gelio, Simplicio, Ateneo von Naucratis, Clemente von Alexandria und anderen. CA 120 Verse sind auf diese Weise erhalten geblieben.

Die Elegien waren Werke, die aus metrischer Sicht geschrieben wurden, sie sind in ionischer Sprache geschrieben und ihr Hauptthema ist das Traditionelle Elegie, kritik an reich die gier der menschen, wahre Tugend und einige autobiografische Merkmale.

Satiren waren Texte gegen Dichter und Philosophen.

Die Kolophon Stiftung und der Kolonisation von Elea in Italien sind epische Gedichte.

Er schrieb das Lehrgedicht ” Über Natur “.


31. Xenophanes von Kolophon

Xenophanes könnte als der umherziehende Vagabund der vorsokratischen Philosophen angesehen werden. Wie die anderen zuvor besprochenen stammte er aus Ionia.1 Er stammte aus der ionischen Stadt Kolophon in der Nähe von Milet, der Heimat der Milesischen vorsokratischen Philosophen Thales, Anaximander und Anaximenes. Ionia hatte etwas, das große Denker hervorbrachte, und Xenophanes war keine Ausnahme. Thales hätte gesagt, was immer es war, es war wahrscheinlich im Wasser.

Er verließ seine Heimat abrupt im Alter von 25 Jahren, nachdem Kyros, der König der Perser, 550 v. Chr. Ionien erobert hatte. König Cyrus hatte zu dieser Zeit die Juden, das Volk des Glaubens, unter seiner Herrschaft, und jetzt hatte er auch die Philosophen – eine Vorahnung, dass eines Tages Glaube und Vernunft unter einem Haupt, Jesus Christus, vereint sein würden. König Cyrus ist eine Präfiguration und ein Typus von Christus, der im alttestamentlichen Buch Jesaja sogar der “Messias” genannt wird.

Nachdem er Ionia verlassen hatte, machte er sich zusammen mit anderen griechischen Landsleuten auf den Weg durch die griechischen Kolonien in Sizilien. Er ließ sich nicht lange an einem Ort nieder, sondern verbrachte sein Leben damit, von Stadt zu Stadt zu ziehen.2

Im Alter komponierte er folgende Elegie:

“Schon sind sieben und sechzig Jahre vergangen, in denen ich im ganzen Land Griechenland über meinen Rat gewühlt habe, und von meiner Geburt bis dahin kamen noch fünfundzwanzig dazu, wenn ich über diese Dinge wahrhaftig zu sprechen weiß.”3

Wenn wir nachrechnen und 67 zu seinem Alter addieren, als er Ionia verließ, dann wäre er 92 bei der Komposition dieser Elegie gewesen. Nicht schlecht für einen iterierenden Philosophen!

Xenophanes wird als nur ein weiterer der vorsokratischen Philosophen viel übersehen, aber wie wir sehen werden, war er grundlegend für die Entwicklung des philosophischen und theologischen Denkens im Westen. Er war ein Dichterphilosoph und reiste durch die Landschaft, um seine Ideen durch seine Poesie zu vermitteln.

Wie in Post 26 erwähnt, war es ein anderer Dichter, Hesiod, der den Ball ins Rollen brachte, indem er versuchte, das erste Prinzip zu entdecken, oder Bogen, des Universums. Das Arche ist das, was alles andere hervorbringt, der Ursprung aller Dinge. Er erklärte die Götter der Mythologie zum Arche des Universums, insbesondere den Gott Chaos.

Nachdem sie diese Grundlage gelegt hatten, nahmen die Milesischen vorsokratischen Philosophen den Taktstock auf und trugen ihn weiter. Sie verfolgten das Konzept der Arche, verzichteten jedoch ganz auf die Möglichkeit, dass die Götter die Arche sind. Stattdessen suchten sie es in materiellen Objekten wie Wasser, Luft, Erde und Feuer.4

Xenophanes und die Götter

Wenn die Götter zu diesem Zeitpunkt taumelten, war es Xenophanes, der ihnen den Knockout-Schlag versetzte. Er leugnete nicht die Existenz von Göttern, sondern griff einfach Hesiod und Homer und ihre anthropomorphe Charakterisierung von ihnen an.5 Wirklich, “attack” drückt es milde aus. Er tadelte Hesiod und Homer für ihre Darstellung der Götter auf so grobe und menschliche Weise. Er fand es lächerlich, dass sich die Götter wie verzogene überwachsene Kinder benahmen und dennoch Superheldenkraft und Unsterblichkeit besitzen.

In ihrer Frömmigkeit war es griechischer Brauch, den Göttern Hymnen zu singen. Xenophanes war moralisch empört.6 Er sagte, dass nur ein Idiot eine Hymne an einen Gott singen würde, der ein Lügner oder ein Vergewaltiger war. (Sagen Sie uns, was Sie wirklich denken, Xenophanes.)

Die mythologischen Götter beiseite schiebend, entschied sich Xenophanes eher dafür, das zu erklären, was er für die wahre göttliche Natur hielt. Er war der erste Philosoph, der die Existenz Gottes postulierte und eine systematische Darstellung der göttlichen Natur gab.7 Ich betrachte ihn gerne als den ersten systematischen Theologen. In einem seiner Fragmente sagt er:

“Homer und Hesiod haben den Göttern alle möglichen Dinge zugeschrieben, die den Menschen zum Vorwurf machen: Diebstahl, Ehebruch und gegenseitige Täuschung.”

Nachdem er die Götter von Homer und Hesiod zurückgewiesen hat, sagt er:

“Ein Gott ist der Größte unter den Göttern und Menschen, ganz und gar nicht wie die Sterblichen in Körper oder Denken.”

Xenophanes über die Natur Gottes

Xenophanes erklärte, dass es ein Wesen von außergewöhnlicher Kraft und Vorzüglichkeit gibt, das wir in höchstem Maße schätzen müssen. Dieser Gott ist gut, im Gegensatz zu Homers und Hesiods Göttern, die korrupt sind. Er war der erste Philosoph, der das Gute mit Gott gleichsetzte, was in der jüdisch-christlichen Tradition selbstverständlich ist. Und im Gegensatz zu den korrupten griechischen Göttern hat der Gott von Xenophanes keinen Körper, weil er einfach ist und nirgendwo hingehen muss.

Er sagte auch, dass Gott nichts braucht, nicht einmal die Tieropfer, die die mythologischen Götter immer forderten. Damit formulierte er die Lehre vom aseity das findet sich auch in der christlichen Theologie. Die Aseity-Lehre besagt, dass Gott vollkommen autark ist und für seine Existenz nichts außerhalb seiner selbst braucht. Viele Leute führen den Ursprung dieser Lehre auf Platon zurück, aber sie hat ihren Ursprung in Wirklichkeit bei Xenophanes.

Xenophanes sagte, dass Gottes Hauptfunktion darin besteht, herumzusitzen und zu denken und wahrzunehmen. Er kann Dinge geschehen lassen, indem er sie nur denkt. Er ist allwissend, was bedeutet, dass er alle Dinge weiß und allmächtig ist. Gott ist also völlig anders als wir, außer in einer entscheidenden Hinsicht – sowohl Gott als auch Menschen denken. Später sagte der hl. Thomas von Aquin etwas Ähnliches, als er sagte, dass der primäre Weg, in dem wir wie Gott sind und nach seinem Bild geschaffen wurden, unser Intellekt ist.

Zwei Arten von Wissen

Obwohl Xenophanes deklarative Aussagen über das Wesen Gottes machte, sagte er paradoxerweise, dass wir keine dogmatischen Dinge sein können, bei denen wir uns nicht sicher sein können. Er stellte fest, dass es zwei Arten von Wissen gibt: das, was wir empirisch gewinnen können, und das, was außerhalb des menschlichen Verständnisses liegt, wie die Natur des Göttlichen. Trotzdem erklärte er, dass wir dieses Wissen kennen können, das sich dem menschlichen Fassungsvermögen entzieht:

“Lass diese Dinge werden wie die Wahrheit geglaubt.”

Indem er zwei Arten von Wissen beschrieb, legte er den Grundstein für erkenntnistheoretische Ideen, die von Platon und Aristoteles sowie von mittelalterlichen katholischen Theologen weiterentwickelt wurden. Er unterschied nämlich zwischen durch Offenbarung gewonnenem Wissen und empirisch gewonnenem Wissen – das, was wir Glaube und Vernunft nennen, das Thema dieses Blogs.

War Xenophanes ein Monotheist oder ein Polytheist?

Die letzte zu prüfende Frage ist, ob Xenophanes ein Monotheist oder ein Polytheist war. Die Leute kommen auf beiden Seiten des Problems. Ohne zu sehr auf das Unkraut einzugehen, würde ich sagen, dass die Aussage, “Ein Gott ist der Größte unter Göttern und Menschen,” ist wirklich monotheistisch. Der Ausdruck “größter unter den Göttern” ist, glaube ich, eine Redewendung, die “größter unter den Göttern . bedeutet als vom menschlichen Verstand wahrgenommen und nicht als tatsächlich vorhanden.

Darüber hinaus war Xenophanes nach Platon der Begründer der Eleatic School of Philosophy in Elea, Italien. Sein Hauptschüler war Parmenides, ein weiterer der vorsokratischen Philosophen, der eine sehr bedeutende Rolle bei der Entwicklung der Disziplin spielte. Parmenides war ein Monist, der glaubte, dass entgegen der Erfahrung alles eins ist. Dies passt gut zu Xenophanes Idee, dass Gott eins ist. Xenophanes beschrieb Gott als den “einen größten, unbewegten Gott” und Parmenides verwendet eine ähnliche Sprache, wenn er ein “bewegungsloses, ewiges und einheitliches Wesen beschreibt.” (Wir werden in einem späteren Beitrag über Parmenides sprechen.)

War Xenophanes ein Pantheist?

Aristoteles, in Metaphysik, geht noch einen Schritt weiter und interpretiert Xenophanes so, dass er sagt: “… in Bezug auf das gesamte Universum, das sagt er der eine ist der gott.” This really turns the matter on its head, for now we are entering into the realm of pantheism, where everything is one and everything is God. According to Aristotle, Xenophanes believed that the entire universe was God.

In other fragments, Xenophanes stated that the arche of the universe was earth and water he took a dualistic approach. But apparently, even though Xenophanes chose physical substances as the foundational principle of the universe, he – at the same time – must have equated these substances with God. Spinoza, the 17th century Jewish philosopher, posited something similar when he said that God is nature.

(What do you think? Was Xenophanes a polytheist, monotheist, or a pantheist? Please leave your comments below or in the chat window.)

In summ ary, Xenophanes made great strides in philosophy when he sought to understand the true nature of God and by distinguishing and validating two types of knowledge – that apprehended by faith and that comprehended by practical experience. His ideas reverberated among the other Presocratic philosophers as well as those who came later, especially Socrates, Plato, and Aristotle. He thus significantly contributed to the larger philosophical and theological conversation of Western Civilization.

“One god there is, in no way like mortal creatures either in bodily form or in the thought of his mind. The whole of him sees, the whole of him thinks, the whole of him hears. He stays always motionless in the same place it is not fitting that he should move about now this way, now that.”

For what can be known about God is plain to them, because God has shown it to them. Ever since the creation of the world his eternal power and divine nature, invisible though they are, have been understood and seen through the things he has made. So they are without excuse.”

  1. Mark, Joshua J., “Xenophanes the Visionary Poet Philosopher,” World History Encyclopedia, 2012, https://www.worldhistory.org/article/171/xenophanes-the-visionary-poet-philosopher
  2. Ibid.
  3. Taylor, C.C.W., From the Beginning to Plato: Routledge History of Philosophy, Volume 1, Routledge 1st edition, Oxfordshire, England, January 29, 2016
  4. Curd, Patricia, “Presocratic Philosophy”, The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Fall 2020 Edition), Edward N. Zalta (ed.), https://plato.stanford.edu/archives/fall2020/entries/presocratics
  5. Lesher, James H. “Xenophanes’ Scepticism.” Phronesis, vol. 23, no. 1, 1978, pp. 1–21. JSTOR, www.jstor.org/stable/4182025
  6. Bowra, C. M. “Xenophanes, Fragment 1.” Classical Philology, vol. 33, nein. 4, 1938, pp. 353–367. JSTOR, www.jstor.org/stable/264565 Lesher, James, “Xenophanes”, The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Summer 2021 Edition), Edward N. Zalta (ed.), forthcoming https://plato.stanford.edu/archives/sum2021/entries/xenophanes
  7. Mark, Joshua J., “Xenophanes the Visionary Poet Philosopher”

Literaturverzeichnis and Sources:

Aristotle, The Metaphysics. Translated by Hugh Lawson-Tancred, Penguin Books, New York, 2004

Aristotle, Physics, David Bostock, author, translated by Robin Waterfield, 1st ed., Oxford University Press, Oxford, England, 2008

Copleston, Frederick, A History of Philosophy, Book 1, Image Press, Cicero, N.Y., 1981

Grayling, A.C., The History of Philosophy, Penguin Press, New York, 2019

Hollis, Christopher, The Noble Castle, Longmans, Green and Co., London, New York, Toronto, 1941

Internet Sources:

Adamson, Peter, Lecture 3 “Created in Our Image: Xenophanes Against Greek Religion,” History of Philosophy Without Any Gaps, King’s College, London, Dec. 27, 2010, https://historyofphilosophy.net/xenophanes

Xenophanes, “Fragments and Commentary,” Arthur Fairbanks, ed., and trans., The First Philosophers of Greece, pp. 65-85, K. Paul, Trench, Trubner, London, 1898, http://www.uvm.edu/

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Quotes attributed to Xenophanes

Here are some interesting quotes by Xenophanes accompanied with some of my own thoughts/comments to either clarify or add some colour.

Homer and Hesiod have attributed to the gods everything that is blameworthy and disgraceful among humans ­theft and adultery and mutual trickery.

Here Xenophanes criticizes the most influential poets of the ancient Greek world, no doubt a bold move.

But mortals deem that the gods are begotten as they are, and have clothes like theirs, and voice and form.

Everything born and growing is earth and water. For all things are from earth and into earth all things come to their end. We all are generated from earth and water.

This statement by Xenophanes gives us a feel of his metaphysical and natural beliefs about the world. Similar to other pre-socratic philosophers, the element(s) of nature are proposed as the substrate of all things.

One god, greatest among gods and men, not at all like mortals in body or mind. As a whole he sees, as a whole he thinks and as a whole he hears. And always he stays in the same place, not moving at all, nor is it fitting for him to travel in different directions at different times… But with no effort at all he keeps everything moving by the thinking of his mind.

Xenophanes is coming of as a mystic similar to the likes of Plotinus with the words said above. How does Xenophanes know this absolute fact of existence and where lies his evidence? He either heard these words from other philosophers or he actually had the experience of this supreme deity himself. We’ll never know but its safe to say that countless mystics in history have expressed very similar if not the very same sentiment.

But mortals suppose that gods are born, wear their own clothes and have a voice and body. Ethiopians say that their gods are snub-nosed and black Thracians that theirs are blue-eyed and red-haired. But if horses or oxen or lions had hands or could draw with their hands and accomplish such works as men, horses would draw the figures of the gods as similar to horses, and the oxen as similar to oxen, and they would make the bodies of the sort which each of them had.

Most likely the most famous words by Xenophanes where he unsparingly criticizes the anthropomorphic religious tendencies in humans. To express this in more modern terms, we humans are all conditioned beings operating under a certain operating system dependent on culture, language, geography and history etc.


Xenophanes

&ldquoNo human being will ever know the Truth. For even if they happen to say it unintentionally, they would be unaware they had done so,&rdquo genannt Xenophanes, a revered, ancient Athenian thinker credited as a pioneer on human psychology about knowledge. His writings are debated to date for their relevance to psychology. Modern day thinkers believe Xenophanes, with these words, made the first attempt to characterize what we commonly call &lsquoopinion&rsquo. Humans possess an inherent trait of expressing their views about a variety of topics, despite lacking the required knowledge. Occasionally, such opinions could be true but since they are not founded on any true knowledge, those expressing such views remain blissfully unaware they had stumbled upon the reality.

Although more acclaimed as a bard with philosophical and scientific inclinations, Xenophanes contributions to psychology remain unparalleled if viewed with the perspective of technological and other constraints during his era.

Ancient Greek chronicler and historian, Diogenes Laertius, in his epic &lsquoLives and Works of Eminent Ancient Philosophers&rsquo depends on antique records to piece together Xenophanes&rsquo life. He states, Xenophanes was born in Colophon, a minor town in Ionia and was the son of Dexius. The date of his birth is not known. Other historians aver, Xenophanes was born around 525BC, based on a corollary between his works and conditions prevailing in ancient Greece during his era.

Diogenes Laertius further states, Xenophanes was a Grecian who went into self exile, wrongly believing he would be persecuted after Harpagus von Medea invaded Ionia in 545BC. Harpagus, on the contrary was reputed for his passion for learning and treasured scholars. Yet, several communities committed suicide falsely fearing a tyrannical rule under Harpagus. Xenophanes&rsquo family, including his wife and two sons also committed suicide and were buried by the thinker who dug their graves with bare hands, claim some historians. He fled to Sicily and found refuge in Zanlces und Catana, the two Greek hubs on the island.

Laertius admits that some records about Xenophanes are unverifiable such as being tried in a Grecian court for deriding Homer and Hesiod- two unparalleled litterateurs of ancient Greece or his capture by some obscure military who sold him as a slave. However, Xenophanes, states Laertius, in his own words claims he was &ldquotossed around Greece from his age of 25 to 67 years similar to flotsam by tidal waves.&rdquo

These travails shaped Xenophanes&rsquo skills as poet, scientist, astronomer and thinker since they provided him opportunities to dabble with myriad subjects- each more perplexing than the other. And these dexterous achievements eventually shot him to fame and remain recognized to date over 2,500 years later.

Xenophanes continued preaching his axioms till he was well over 90 years old. He was also a much sought after bard among the newer breed of Athenian aristocrats who preferred more sober eulogies as compared to their older counterparts who favoured mawkish ones. Historian and chronicler Diogenes Laertius states, Xenophanes died of old age in or around 475BC in Athens.

Xenophanes continued preaching his axioms till he was well over 90 years old. He was also a much sought after bard among the newer breed of Athenian aristocrats who preferred more sober eulogies as compared to their older counterparts who favoured mawkish ones. Historian and chronicler Diogenes Laertius states, Xenophanes died of old age in or around 475BC in Athens.


Among the first works that propelled Xenophanes to eminence were his tacit poems on Greek more on religion. He subtly chastised Homer, Hesiod and other ancient Greek poets and writers for their depiction of God saying:

&ldquoIf cattle and horses or lions had hands, or were able to draw with their limbs like men, horses would draw the forms of the gods like horses, and cattle like cattle. They would embody divine beings in their own likenesses.&rdquo

Xenophanes, says historian Diogenes Laertius, also flayed the depiction of gods as humans saying these were mere opinions. He elucidated this by saying, animals, if they could, would depict gods as their likenesses. He also draws a simile between ancient gods of Africa, which natives of that continent showed as possessing African features including a pug nose and dark skin as compared to Grecians, who portrayed their divine beings as possessing blonde hair and fair skin.

Xenophanes, through these differences, amply proved that humans express opinions without true knowledge- a pioneering work on human psychology. He further stated that the Africans and Grecians could be correct in their own limns of god but it is impossible to verify the same, given the innate limitations of mortals.

Several extant religions and cults explicitly prohibit idolatry or depiction of gods to prevent any contentious arguments.

Xenophanes vehemently belied Homer&rsquos and Hesiod&rsquos claims, enshrined through their poems and writings that Gods embodied &ldquodivine traits&rdquo that permitted theft, adultery, deception and other more scandalous behaviour, gruesome punishments, sodomy, and sarcastically, every other trait for which humans would stand accused of impiety.

Au contraire, Xenophanes propounded that gods possess great qualities that are exactly opposite to those attributed by Homer and Hesiod. His hypothesis was based on a simple fact: To be distinguished from humans and be revered as a supernatural, all pervading power, gods should be an epitome of unparalleled goodness and piety. &ldquoGod is one, greatest of gods and men, not like mortals in body or thought,&rdquo he preached. Hence, in several circles of thought, Xenophanes is also considered as the Father of Monotheism, though his right to this title remains much debated, since many others have proposed the theory of a single god rather than multiple deities.

Xenophanes thus laid a solid foundation for several extant religions which, in various words state that god is an omnipresent, omnipotent force- the quintessence of goodness. This theory continues to help humans who are psychologically inclined to turn to a higher power to seek answers to questions that cannot be addressed by modern science. It helps humans find solace in times of great mental distress- a fact attested by every psychologist.

Since times immemorial, alcohol related problems and alcoholism are a bane to every society, regardless of its development. Alcohol, ubiquitous at most parties since ancient times, is consumed with gusto. But often, drinkers violate the decorum or indulge in other abominable acts under the influence of this potent intoxicant.

Xenophanes is the first known thinker who attributed this to psychology and formulated a code of conduct for people attending raucous parties. He attributed improper behaviour at drinking parties to various shortcomings in the human nature- a fact proven by modern psychology. Xenophanes, perhaps to instil fear among drinkers, drew a parallel between misbehaviour under the influence of alcohol and sacrilege.

Xenophanes further said those who imbibe large volumes of alcohol and get inebriated violate the decorum, fail to honour gods and hence, pose a grave threat to the stability of their family, society and nation. Interestingly, this fact is conclusively proved by modern psychology and is used to treat alcoholics undergoing rehabilitation.

Another first of the era, Xenophanes also holds the dubious distinction as the first thinker to propose censorship of poems and other literature- a practice that assumed diabolical proportions over centuries and continues to date in countries with oppressive regimes that persecute writers.

Xenophanes derided poets and authors who wrote grossly exaggerated encomiums on rulers, athletes, soldiers and gods, saying such panegyrics were fallacious and lacked wisdom or virtue and hence, they misled the masses. He rightly pointed out that humans depict deities in their own form, as highlighted by his writings about the differences in opinions of Africans &ndash who believed god was dark skinned and Greeks, who portrayed god having a fair complexion.

Disgusted by poets and writers falsely approbating humans and gods, Xenophanes called for censorship of such works. Xenophanes was a poet and a litterateur himself and believed in free speech: He disliked only the grotesque exaggerations made by bards and authors while writing about heroes and gods.

Xenophanes call for censorship is a paradigm of what was to later become a grossly abused tool at the hands of dictators and oppressive regimes, since restricting information or using propaganda has a psychological impact and helps sway public opinion. It is unlikely that Xenophanes call for censorship went unheeded during his era when nobles paid bards to pen hackneyed adulations for self aggrandizement.

Xenophanes was the first to question in his own way: &ldquoHow much knowledge can humans imbibe over their lifetime?&rdquo This question, despite the best efforts of modern science and well equipped, highly skilled psychologists, remains unanswered to date. Research into extant works reveal, Xenophanes believed that all human senses are deceptive and hence, &ldquoknowledge&rdquo obtained through sensory organs is at best, useless since it depends largely upon a plethora of benchmarks. He annotates, if humans never tasted honey, they would believe figs were the sweetest food on Earth.

Xenophanes said, opinions are also prone to a wide range of vagaries since circumstances or bellicose debates may sway them. Hence, opinions should be considered as &ldquosecond knowledge&rdquo since it may portray a reality but lacks erudite basis.


Xenophanes

Xenophanes of Colophon (570 - 480 BCE) was a philosopher and poet who lived in various parts of the Greek world. Only fragments of his work survive, but they include lots of criticism and satire. He slammed hero-worship of successful athletes, something as common in ancient Greece as in the present day, and he was very critical of religion:

  • Homer and Hesiod attributed to the gods all things which are disreputable and worthy of blame when done by men and they told of them many lawless deeds, stealing, adultery, and deception of each other.
  • But mortals suppose that the gods are born (as they themselves are), and that they wear man's clothing and have human voice and body.
  • And Greeks suppose the gods to be like men in their passions as well as in their forms and accordingly they represent them, each race in forms like their own, in the words of Xenophanes Ethiopians make their gods black and snub-nosed, Thracians red-haired and with blue eyes so also they conceive the spirits of the gods to be like themselves.
  • But if cattle or lions had hands, so as to paint with their hands and produce works of art as men do, they would paint their gods and give them bodies in form like their own-horses like horses, cattle like cattle.

In other words, people create gods in their likeness, whatever that likeness might be.

About Pythagoras's belief in reincarnation, he stated:

  • Now, however, I come to another topic, and I will show the way. . . They say that once on a time when a hound was badly treated a passer-by pitied him and said, 'Stop beating him, for it is the soul of a dear friend I recognised him on hearing his voice.'

For his part, he thought that there was a single supreme god that is very unlike humanity, and that may be a pantheist world-soul:

  • God is one, supreme among gods and men, and not like mortals in body or in mind.
  • But without effort he sets in motion all things by mind and thought.
  • For all things come from earth, and all things end by becoming earth.
  • All things that come into being and grow are earth and water.
  • For we are all sprung from earth and water.
  • Accordingly there has not been a man, nor will there be, who knows distinctly what I say about the gods or in regard to all things, for even if one chances for the most part to say what is true, still he would not know but every one thinks he knows.

This article was originally at the Beacon Library (now defunct).


Philosophy

Xenophanes' surviving writings display a skepticism that became more commonly expressed during the 4th century BC. He satirized the polytheistic beliefs of earlier Greek poets and of his own contemporaries. "Homer and Hesiod" one fragment states, "have attributed to the gods all sorts of things that are matters of reproach and censure among men: theft, adultery, and mutual deception". Sextus Empiricus reported that such ideas were savored by Christian apologists. Β] Xenophanes is quoted, memorably, in Clement of Alexandria, Γ] arguing against the conception of gods as fundamentally anthropomorphic:


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