Sowjets Unviel AN 124 - Geschichte

Sowjets Unviel AN 124 - Geschichte


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Die Sowjets stellten 1982 den riesigen Transporter AN-124 vor. Am 26. Juli 1985 hob das Flugzeug mit einer Nutzlast von 377.473 lbs ab. dies übertrifft den Rekord der C-5a um 53%


Der Avro Arrow: Das bahnbrechende Flugzeug, das Kanada nie vergessen wird

Der Avro Arrow ist eine frustrierende und tragische Geschichte über ein Weltklasse-Flugzeug, das für die Nation, die sich der Herausforderung gestellt hat, einfach zu ehrgeizig war.

Das Flugzeug entstand aus der Zeit kurz nach dem Zweiten Weltkrieg, als der Westen einen Krieg mit den Sowjets erwartete und glaubte, dass ein Angriff von Langstreckenbombern aus großer Höhe erfolgen würde.

Sie begannen mit dem Bau von Jet-Abfangjägern, die diese ankommenden Bomber schnell erreichen und abschießen konnten. Der Avro Arrow war der von Kanada vorgeschlagene Abfangjäger.


17 Wörter, die die Sowjetunion DEFINIERT haben

Nach der Revolution von 1917 stellte die neue Regierung die Weichen zur Optimierung der Lebensbedingungen. Es gab kein Privateigentum mehr, der Staat präsidierte über alle Immobilien. Große Wohnungen, vor allem in Moskau und St. Petersburg, wurden in gemeinschaftliche Wohnquartiere – oder Kommunalkas – umgewandelt. Familien erhielten nur ein Zimmer (große Zimmer wurden in kleinere aufgeteilt) für alle ihre Mitglieder und ihr Hab und Gut. Der Rest war zur gemeinsamen Nutzung vorgesehen.

Gemeinsame Bäder, Toiletten und Flure waren jedoch mehr als nur ein erzwungener Kompromiss in einem riesigen Land mit begrenzten Wohnverhältnissen. Es ging um neue Unterkünfte für alte und neue Arbeiter - für den Sowjetmenschen insgesamt, der die persönlichen Bedürfnisse nie über die Bedürfnisse vieler stellt.

WG-Wohnungen gibt es bis heute und sind zudem noch immer als günstigste Wohnform im Trend.

2. GULAG

Gefangene beim Bau des Weißmeer-Ostsee-Kanals

Die Sowjets vergrößerten ständig ihre Gefangenenreihen und setzten sie als Handarbeit bei Ausgrabungen, Minen, Fjälls und beim Eisenbahnbau ein. Die Zahl dieser Arbeitslager nahm im Einklang mit der zunehmenden Härte der repressiven Maßnahmen stetig zu, so dass schließlich beschlossen wurde, sie zu einem System zusammenzufassen. Und so war der GULAG geboren - kurz für &ldquoglavnoe upravlenie lageryami&rdquo (&ldquoHauptquartier der Lager&rdquo).

Im Laufe seiner Geschichte hat das Strafvollzugssystem der GULAG über 30.000 Häftlingslager produziert. Sie unterschieden sich in ihren Bestrebungen, wobei einige auf wirtschaftliche Ziele hinarbeiteten und andere ein eher produktionsbasiertes Regime betrieben. Dadurch waren die Lebensbedingungen überall anders. Das GULAG-System war jedoch so aufgebaut, dass Häftlinge keine dauerhaften Kontakte knüpfen konnten – niemand würde zu lange in einer Einrichtung festgehalten und im Schichtwechsel gewechselt.

Nach Angaben des Historischen Museums GULAG durchliefen in den 1920er bis 1950er Jahren mehr als 20 Millionen Häftlinge das System. Dabei starben über eine Million von ihnen.

3. Pionier

&bdquofromme&rdquo-Kommunisten wurden seit ihrer Kindheit dazu erzogen. Sie würden dann Pioniere werden - &ldquoPioniere&rdquo. Die VI. Lenin Alle sowjetischen Pionierorganisationen nahmen Kinder im Alter von 9-14 Jahren auf. Sie gaben ihr Treuegelöbnis ab und wurden untrennbar von ihrer roten Krawatte, die sie als Zeichen ihrer Mitgliedschaft immer tragen mussten.

Die ersten Pioniere traten bereits 1922 auf und die Mitgliedschaftsbedingungen waren zeitweise strenger, da es sich um eine Eliteinstitution handelte. Dieser Aspekt des Lebens verschwand bald und die Mitgliedschaft bei den Pionieren wurde - wenn nicht obligatorisch, so doch zumindest für jedes sowjetische Kind sehr wünschenswert. Das Sammeln von Altmetall und Papier und allerlei andere Zivildienste, sowie die Teilnahme an verschiedenen Militär-Sport-Events und eine hervorragende akademische Leistung - das wurde von einem Pionier erwartet. Die Gruppe hatte ihren eigenen Gruß: Die rechte Hand wurde etwas höher als der Kopf erhoben, um zu zeigen, dass der Pionier das Gemeinwohl über den persönlichen Gewinn schätzte. Auf den Ruf &bdquoSei bereit!&rdquo würde mit &bdquoImmer bereit!&rdquo geantwortet. Die Einzelheiten dieser Bereitschaft waren nur der Kommunistischen Partei bekannt - von dem Pionier wurde erwartet, daß er einfach blindlings folgte.

4. &lsquoKopeika&rsquo

Der VAZ 2101 war das beliebteste massenproduzierte Soivet-Auto, liebevoll Kopeika genannt - oder Kopek, die Nebenwährung Russlands und der ehemaligen UdSSR. Es war auch das günstigste Auto. Für viele war die Kopeika die erste (und einzige) die sie je besaßen. Noch immer weckt es bei vielen Russen Nostalgie.

1970 rollten die ersten sechs Kopeikas vom Fließband. Sowjetische Konstrukteure verwendeten den in Italien hergestellten FIAT-124 als Prototyp und passten ihn an russische Straßen und Anforderungen an. Die Kopeika hatte eine Reihe von Versionen. Es gab den Race-Mod, dann einen Mod für die Polizei, einen Kombi – und sogar ein Elektroauto!

5. Dissident

Akademiemitglied Andrey Sacharow

Das Wort kommt vom lateinischen Wort dissidence (&ldquoto widersprechen&rdquo, &ldquoto stehen abseits&rdquo). Der Name wurde erstmals in den 1960er Jahren der sowjetischen Opposition gegeben, die mit gewaltfreien Mitteln forderte, dass die sowjetische Herrschaft die in der Verfassung verankerten Gesetze einhielt. Die Dissidenten kämpften für Meinungsfreiheit, Versammlungs- und Bewegungsfreiheit, faire Wahlen, die Freilassung politischer Gefangener und grundlegende Menschenrechte im Allgemeinen. Ihr Ziel war es, die Macht zu ergreifen – es gab sogar einen Vorschlag, sie zu reformieren, wenn sie es getan hätten. In den 1960er und 1980er Jahren betrug die Zahl der Menschen, die das Interesse des KGB weckten und zu einem Chat eingeladen wurden, eine halbe Million Menschen. Aber das ist nur die offizielle Statistik. Die tatsächliche Zahl ist nicht bekannt, da die meisten dieser Personen politisch aktiv waren und beispielsweise lediglich verbotene Literatur in ihrem Besitz hatten. Es gab auch solche, die selbst veröffentlichten.

Die Neinsager wurden verfolgt, zu Gefängnisstrafen verurteilt, manchmal in Arbeitslager der GULAG (siehe Pkt. 2) – oder sogar in psychiatrische Anstalten gebracht, sowie die Staatsbürgerschaft entzogen und in andere Länder verbannt. Die Bewegung verpuffte Ende der 1980er Jahre, als das Land seine ersten Schritte in Richtung demokratischer Reformen unternahm.

6. Samisdaten

Dieses Wort wurde verwendet, um die oben erwähnte selbst veröffentlichte Literatur, Broschüren und Tonbänder zu implizieren. Samizdat (von den Worten &ldquoselbstveröffentlicht&rdquo) war die einzige Möglichkeit, die Zensur zu umgehen. Manchmal war es ein Buch, das in der Schwebe vor der Veröffentlichung steckte, und der Autor wollte es veröffentlichen, bevor die Zensoren damit fertig waren. Die Leute veröffentlichten auch selbst Bibeln – nicht dass die Bibel illegal wäre, aber die Nachfrage überstieg das Angebot bei weitem. Samizdat wurde früher mit Schreibmaschinen geschrieben, meistens in staatlichen Typografien, hinter verschlossenen Türen - was sehr gefährlich war, da es eine Papierzählung gab. Nur ein Exemplar eines selbst veröffentlichten Buches könnte hunderte Male die Runde machen. So wurde Valery Grossmans Buch &lsquoIt&rsquos All Flowing&rsquo von 200 Personen gelesen (die genaue Zahl ist bekannt, da dies alle Personen waren, die Grossman persönlich kannte).

7. Brutalismus

Victor Velikzhanin, Vitaly Sozinov/TASS

Brutalismus ist vielleicht der am wenigsten eindeutige aller modernistischen Architekturstile: Europa scheint ihn aufgrund von Assoziationen mit dem Kommunismus und allein dem &lsquobrutalen &rsquo-Gesamtlook allmählich zum Abriss zu nehmen. Aber auch das moderne Russland findet noch Verwendung für diese Metall- und Betonmonster.

Brutalismus hatte viele Anhänger in der UdSSR. Eine wahre Explosion des Stils ereignete sich in den 1950er und 1970er Jahren im ganzen Land. Als Verwaltungsgebäude eigneten sich die Strukturen besonders gut, da sie eine stärkere Segmentierung ermöglichten. Die Blockformen und einfachen Texturen waren ideal für die Bedürfnisse der damaligen Zeit, wobei der Gigantismus auch ein bemerkenswertes Highlight des sowjetischen Baustils war. Grafische Darstellungen verschiedener wissenschaftlicher und technischer Errungenschaften schmückten oft die Fassaden. Man muss sich nur das The State Scientific Center for Robotics in St. Petersburg anschauen, später umbenannt in &ldquoTechnical Kybernetics&rdquo.

8. BAM

Ein Team von Arbeitern beim Bau der BAM.

Die Baikal-Amur-Hauptleitung – oder BAM – kann zu Recht als die Verkörperung der Größe der sowjetischen Megabau-Bestrebungen angesehen werden. Projekte, die auf komplexe Infrastrukturbedürfnisse abzielten, dauerten oft Jahre und wurden ideologisch unterstützt und galten als Stolz und Errungenschaft des sozialistischen kommunistischen Regimes. Leider war der Abschluss dieser Projekte oft mit tragischen Kosten verbunden. Und die BAM war in dieser Hinsicht absoluter Rekordhalter!

1932 beschloss die Partei, insgesamt 4.287 km Schienen durch 11 Flüsse und verschiedene unerreichbare Gebiete bis in den Fernen Osten Russlands zu verlegen. Unglaublicherweise betrug der Zeitplan der Regierung für das Projekt nur 3,5 Jahre. Der unrealistische Plan scheiterte, und so wurden die Arbeiten erst Jahrzehnte später, 1989, nur zwei Jahre vor dem Fall der UdSSR, abgeschlossen.

Der anfängliche Bau wurde von Gefängnisinsassen durchgeführt, die unter unmenschlichen Bedingungen arbeiten mussten, anderthalb Jahre unter freiem Himmel schlafen mussten, mit einer täglichen Lebensmittelration von nur 400 Gramm Brot. Immer wenn Todesfälle auftraten, kamen neue Insassen. Später wurde das ganze Land damit beschäftigt, die BAM zu vervollständigen, die zum „kommunistischen Traum&rdquo wurde - um der Träume willen. Wie sich herausstellte, war die Eisenbahn bei ihrer Inbetriebnahme Anfang der 2000er Jahre zu wenig ausgelastet, was nur zu Verlusten führte.

9. Leniniana

Der Wladimir Lenin-Kult war phänomenal. Jede sowjetische Stadt hatte einen Prospekt (eine lange Straße), einen Platz oder eine nach dem Revolutionsvater benannte Kollektivwirtschaftsvereinigung. Und natürlich waren da die Denkmäler. Bis 1991 hatte die UdSSR 14.290 davon.

In der Kunst wurde diese Art der Anbetung &lsquoLeniniana&rsquo genannt. Zwischen 1910-1980 enthielt diese Ausdrucksform eine Vielzahl unterschiedlicher Bilder des Führers – allein das Lenin-Museum enthält 470 Gemälde von ihm. Es gab strenge Regeln, an die sich jede Skulptur und jedes Kunstwerk halten musste. Und erst in der Ära der Sozialkunst und der Postmoderne begannen die Menschen, diese Grenzen zu verlassen.

10. Defizit

Sibirier Schlange vor einem Geschäft

Peter Turnley/Corbis/VCG/Getty Images/Getty Images

Die sowjetische Wirtschaft wurde wie viele andere Lebensbereiche von der Regierung reguliert. Es präsidierte Art, Menge und Preis der im ganzen Land zu verteilenden Produkte. Die Entscheidungen wurden in Moskau getroffen, wobei der Regierungsplan oft dazu führte, dass selbst das Nötigste fehlte (z. B. kein Toilettenpapier mehr in einer ganzen Stadt). Elena Osokina, Historikerin der Sowjetzeit, schreibt: &bdquoDie Reproduktion und Verschlechterung des Defizits wurde in das Rezept der zentralisierten Verteilung eingebacken, was zu Unterbrechungen und Krisen führte und das Kartensystem zu einem chronischen Grundnahrungsmittel machte.&rdquo

Defizite (einschließlich Informationsdefizite) waren in der Tat eine chronische Krankheit der Sowjetzeit. Alles wurde dosiert verabreicht. Es entstand eine Situation, in der die Menschen insgesamt Geld hatten, aber nichts, wofür sie es ausgeben konnten. In den 70er bis 80er Jahren war praktisch alles defizitär: Von Strumpfhosen über Kondensmilch bis hin zu Schuhen, Kinderkleidung und Instantkaffee gab es lange Schlangen.

Diese Realitäten prägten den Lebensstil und die Denkweise der Sowjetbürger, die immer versuchten, sich einzudecken und ganze Wochenenden und Feierabendstunden in Schlangen zu verbringen. Diese Lebensweise wirkte sich sogar auf den öffentlichen Nahverkehr aus. Zum Beispiel gab es &ldquobaloney-Züge&rdquo, die von den Behörden für die am Stadtrand lebenden Bevölkerungen eingerichtet wurden, damit sie in größere Städte reisen und vor einem Fest oder einem Staatsfeiertag (meistens zu Neujahr) anstehen konnten, um Produkte zu kaufen.

11. Farttsovka

Dieses Phänomen geht auf die 1970er bis 1980er Jahre zurück und trat während der Zeit des Defizits und eines leicht geöffneten Eisernen Vorhangs auf. Es impliziert den Schwarzmarktkauf und den Weiterverkauf von defizitären Waren, die aus dem Ausland mitgebracht werden. Die Mehrheit der Käufer solcher Waren waren in der Anfangsphase Fashionistas, die in den amerikanischen Lebensstil verliebt waren und zu einer Zeit, als die Bevölkerung von internationalen Reisen hätte träumen können, alle möglichen ausländischen Waren in die Hände bekommen wollten. Mit der Zeit wuchs die Nachfrage auch auf andere Bevölkerungsschichten, darunter auch auf Schulkinder, die versuchten, bei ihren Mitschülern Eindruck zu machen. Die Preise waren astronomisch: Jeans ausländischer Marken konnten bis zu 150 Rubel kosten, was in den 1980er Jahren einem durchschnittlichen Monatsgehalt entsprach.

Das Geschäft des Weiterverkaufs könnte Ihnen eine achtjährige Gefängnisstrafe einbringen. Ein Stück Kaugummi, eine Schallplatte, Jeans und Zigaretten - egal um welche Waren es sich handelte. Trotzdem gab es Leute, die bereit waren, das Risiko einzugehen. Meistens war es dem Kontakt mit Ausländern zu verdanken: Diplomaten, Taxifahrern, Reiseleitern und so weiter. Erst zu Beginn der 1990er Jahre begann die Praxis nachzulassen, als der sowjetische Isolationismus ein Ende fand und die Menschen die Welt bereisen konnten.

12. Pjatiletka

Arbeiten in einer Traktorenfabrik in Wolgograd

Dean Conger/Corbis/Getty Images/Getty Images

So genannte „Fünf-Jahres-Pläne“ zur Stützung der Wirtschaft hatten für das Land Priorität. Sie implizierten die folgenden Projekte: Bau von X Straßen, Fabriken und Wasserkraftwerken, Erhöhung der Öl- und Kohleproduktion um 50 Prozent und so weiter. Die Pläne waren gleichzeitig eine Form der Wirtschaftsplanung und des sozialistischen Wettbewerbs - die ersten Pjatiletki waren tatsächlich vier Jahre alt. Eines der verwendeten Mottos war &bdquoEinen Fünfjahresplan in vier Jahren erreichen!&rdquo und forderte das Land auf, hart zu arbeiten und die Ziele vorzeitig zu erreichen. Und eine Zeitlang funktionierte es: Am Ende der dritten Pjatiletka war aus dem überwiegend agrarisch geprägten Land eine Industriemacht geworden.

Doch seit Ende der 1950er Jahre wurden die Fünfjahres-Pyatiletkas zu Semiletkas - oder &lsquosieben-Jahres-Plänen&rsquo. Die Nachkriegsentwicklung konnte das, was auf dem Papier stand, gerade noch einholen. Aber auch die Siebenjahrespläne scheiterten mit der Zeit. Statt der geplanten 70 Prozent Wirtschaftswachstum wären es nur noch 15. Als nächstes folgten die Achtjahrespläne. Als erfolgreich galten am Ende nur die ersten drei Pyatiletkas.

13. Tschekist

Felix Edmundovich Dzerzhinsky an seinem Schreibtisch.

Das Wort Tschekist kommt von der Abkürzung des Namens des ersten sowjetischen Sicherheitsdienstes - der WChK (&ldquotallrussische Notfallkommission&rdquo). Sie bestand aus loyalen Bolschewiki, die die Interessen der Partei wahrten und die Konterrevolution bekämpften. Die Leiche tauchte 1917 auf, und innerhalb von drei Jahren hatten die Tschekisten bereits die Macht, "feindliche Agenten, Schwarzmarktspekulanten, Idioten und Gauner, konterrevolutionäre Propagandisten und Agitatoren und deutsche Spione" sofort zu erschießen.

Bald konzentrierten diese „Verteidiger der Ideologie&rdquo in ihren Händen alle Repressionsbefugnisse der Regierung, da sie die Möglichkeit hatten, ohne Gerichtsverfahren nach eigenem Ermessen Recht zu sprechen. Verschiedene Quellen beziffern die Zahl der Hingerichteten auf 50.000 bis 140.000 - und das sind nur die offiziellen. Im Laufe der Geschichte des Sowjetregimes änderte die Organisation mehrmals ihren Namen (VChK, GPU, OGPU, NKWD, NKGB, MVD, MGB und KGB), aber das Wort Tschekist blieb unverändert und bemannt weiterhin jedes Mitglied der russischen Sicherheit Service. Heute gehören sie dem FSB.

14. Peredovik

Alexander Ovchinnikov, Oleg Sizov/TASS

Die Sowjets versuchten, einen besonderen Menschentyp zu schaffen – den „Sowjetmenschen“, der eine Reihe von moralischen und physischen Eigenschaften implizierte. Peredovik war eine der Versionen eines solchen Ideals. Der Name wurde jedem verliehen, der bei der Arbeit regelmäßig übertraf und seine Quote überschritt. Dieses freiwillige Opfer im Namen der Industrialisierung wurde weit mehr geschätzt als die Arbeitsbedingungen oder die Gesundheit eines Einzelnen. Sie wurden praktisch zu Helden gemacht. Peredoviks nahmen an sogenannten sozialistischen Wettbewerben teil, um ihre Quoten zu vervollständigen und zu übertreffen, um ihre Position zu verbessern - wofür sie mit einem Besuch in einem Kurort belohnt wurden oder in der Schlange für eine Wohnung vom Staat aufstiegen. Diese Haltung wurde als „Loyalität gegenüber dem Sowjetstaat&rdquo bezeichnet.

Noch höher geschätzt – aber nie belohnt, da sie als eine Eigenschaft angesehen wurde, die jeder Sowjetbürger besitzen muss – war freiwillige, unbezahlte Arbeit.

15. Subbotnik

Einwohner der Stadt beim Lenin kommunistischen Subbotnik.

Eine der unbezahlten Arbeitsformen war (und ist es manchmal immer noch) der Subbotnik - vom russischen Wort für &lsquoSamstag&rsquo, was normalerweise der Fall ist: Jeder Sowjetbürger war im Frühjahr oder Herbst mit Aufräumarbeiten beschäftigt und kümmerte sich um die Umgebung ihres Gebäudes, ihrer Schule oder Universität.

Nach der kommunistischen Ideologie würde ein anständiger Mann diese Form der kollektiven unbezahlten Arbeit nicht vermeiden - genauso wie er die Parade am 1. Mai vermeiden würde. Jeder, der auftauchte, wurde schnell als faul gebrandmarkt und öffentlich dafür verspottet. Wenn die Partei zu Akten des Arbeiterheldentums aufrief, folgte man dem Ruf.

16. Kollektivizatsiya (Kolchosen)

Kollektivierung war eine weitere Facette des sowjetischen Utopismus – eine Idee, dass Millionen von Menschen in einem Zustand der Glückseligkeit und Einigung und mit einem gemeinsamen Ziel für das Wachstum eines jungen Landes zusammenarbeiten können. Ab 1927 schaffte die Kollektivierung das Privateigentum ab und einzelne bäuerliche Betriebe gründeten Kolchosen - oder Kolchosen, die Zusammenschlüsse von Staatsbetrieben waren. Die Arbeiter der Kolchosen hatten ein nennenswertes Gehalt und lebten nur von dem, was ihre Kolchosen produzierten - streng genug für ihre Familien, nicht mehr. Wohlhabende Bauern, bekannt als Kulaken, wurden ihres Besitzes beraubt und vertrieben.

1932 zählte das ganze Land mehr als 200.000 solcher Kolchosen. Das Passsystem wurde im selben Jahr eingeführt, aber Kolchosen wurden in die Reform einbezogen, was ihnen die Möglichkeit nahm, in eine Stadt umzuziehen. In jeder Hinsicht war Kollektivizatsiya eine mutierte Form der Leibeigenschaft, die Millionen von Menschen an ein Stück Land kettete.

17. Sharashki

In der Zeit der Massenrepressionen, beginnend in den frühen 1930er Jahren, fanden sich Tausende von Wissenschaftlern, Ingenieuren und Konstrukteuren hinter Gittern wieder. Im allgemeinen Pop haben sie ihre Zeit jedoch verbracht - es gab spezielle Abschnitte des GULAG-Systems für sie. Sie wurden als Sharashki bezeichnet, Orte, die gleichzeitig als Gefängnisanstalten für hochqualifizierte Arbeitskräfte dienten (zum Beispiel wurde an einem solchen Ort die Atombombe hergestellt). Die Bedingungen dort waren barmherziger als in Arbeitslagern irgendwo in der Taiga, vor allem weil es keine Zwangsarbeit gab. Erstaunlicherweise könnten Sie sich Ihre Freiheit verdienen, indem Sie ein Regierungsprojekt erfolgreich abschließen. Dies öffnete die Tür für eine vollständige Begnadigung und Rehabilitation.

Der Zugang zu einer dieser Einrichtungen erforderte jedoch fast keine Anstrengung. Der Kampfpilot Mikhail Gromov erinnerte sich: &bdquoVerhaftungen fanden statt, weil die Konstrukteure der Flugzeugindustrie übereinander Berichte schrieben - jeder lobte seine eigene Arbeit und versuchte, seinen Rivalen zu versenken&rdquo Oft vollbrachten diese Spezialbrigaden eingesperrt mehr als ihre freien Kameraden - und die Sowjetherrschaft hat das verstanden: Es war einfach eine größere Motivation, als Ihre Freilassung auf dem Spiel stand.

Bemerkenswerte Sharashka-Häftlinge waren Sergey Korolev - der Vater der sowjetischen Kosmonautik, verantwortlich für Yury Gagarins Raumflug von 1961, Vladimir Petlyakov, der Konstrukteur der Pe-2, des meistproduzierten sowjetischen Bombers der Geschichte, Schriftsteller Aleksandr Solschenitsyn - der als Mathematiker ausgebildet wurde und viele andere, die heute als der Stolz der sowjetischen Wissenschaft bekannt sind.

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Arbeitskräfte

Zentralasien war auch Schauplatz großer Industrialisierungsprojekte: der Bau von Eisenbahnen, Fabriken, Wasserkraftwerken und Kanälen. Übrigens erhielten die örtlichen Stachanowisten ausnahmslos von Moskau &ndash Anerkennung in Form von Prämien oder Artikeln über sie in nationalen Zeitungen und Zeitschriften.

Kasachische Bauherren der TURKSIB, eines der wichtigsten Bauprojekte des ersten Fünfjahresplans von Stalins Industrialisierung. Die Eisenbahn verband Sibirien 1930 mit der kasachischen und der kirgisischen Republik.

Auf der Baustelle des Wasserkraftwerks Toktogulskaya, Kirgisische SSR 1975-1976.

Bauarbeiten am Großen Fergana-Kanal, benannt nach Stalin. Der 350 km lange Kanal ermöglichte die Bewässerung von über 500.000 Hektar Land in den usbekischen, kirgisischen und tadschikischen Republiken 1939.

Kollektivbauern aus der Region Taschkent machten sich auf den Weg zur Baustelle des Chirchik Machine-building Plant, einem Industriegiganten, der buchstäblich alles produzierte, von Bomben bis zu Traktoren der 1930er Jahre.

Stakhanovite Gemulin Geledzhiyeva aus der Tadschikischen Republik 1936.

Eine Modelleisenbahn, usbekische SSR 1930-1949.

Die Stakhanovite Maria Nasilbayeva, eine Arbeiterin in der Baumwollspinnerei Alma-Ata, wuchs in einem Waisenhaus auf. Ihr Team erfüllt den Produktionsplan zu 200 Prozent. Aus dem Archiv der Zeitschrift Ogonyok 1950.


Tagebuch des deutschen Generals enthüllt Hitlers Pläne für Russland

Am 8. Juli 1941, nach der Invasion der deutschen Armee in Pskow, 180 Meilen von Leningrad, Russland, verzeichnet der Chef des Generalstabs der deutschen Armee, General Franz Halder, in seinem Tagebuch Hitlers Pläne für Moskau und Leningrad: & #x201CUm ihre Population vollständig zu entsorgen, die wir sonst im Winter füttern müssen.”

Am 22. Juni hatten die Deutschen mit über 3 Millionen Mann eine massive Invasion der Sowjetunion gestartet. Es wurden enorme Erfolge erzielt, zum großen Teil dank einer desorganisierten und ahnungslosen russischen Armee. Bis zum 8. Juli wurden mehr als 280.000 sowjetische Gefangene gemacht und fast 2.600 Panzer zerstört. Die Achsenmacht befand sich bereits einige hundert Meilen innerhalb des sowjetischen Territoriums. Stalin geriet in Panik und exekutierte sogar Generäle, die es nicht geschafft hatten, die Eindringlinge abzuwehren.

Franz Halder hatte als Stabschef Tagebuch über die täglichen Entscheidungsprozesse geführt. Als Hitler durch seine Erfolge in Russland ermutigt wurde, stellte Halder fest, dass der ȁKuhrer fest entschlossen ist, Moskau und Leningrad dem Erdboden gleichzumachen zwischen Fraktionen innerhalb des Militärs über Strategie. Halder wollte unter anderem direkt in die Hauptstadt, Moskau Hitler wollte sich mit der Heeresgruppe des Feldmarschalls Wilhelm Leeb treffen, die sich auf den Weg nach Leningrad machte. Der Vorteil, den Hitler gegenüber den Sowjets hatte, würde nicht von Dauer sein. Der Winter nahte und damit auch der Vorteil, den solche Bedingungen den Russen verschaffen würden.


Tschechischer Diplomat Jan Masaryk stirbt unter seltsamen Umständen

Die kommunistisch kontrollierte Regierung der Tschechoslowakei berichtet, dass Außenminister Jan Masaryk durch Selbstmord gestorben ist. Die Geschichte des Todes des nichtkommunistischen Masaryk wurde im Westen mit Skepsis aufgenommen.

Masaryk wurde 1886 als Sohn des ersten Präsidenten der Tschechoslowakei geboren. Nach dem Ersten Weltkrieg war er Außenminister in der neuen tschechischen Regierung. Später diente er als tschechischer Botschafter in Großbritannien. Während des Zweiten Weltkriegs übernahm er erneut das Amt des Außenministers, diesmal bei der tschechischen Exilregierung in London. Nach dem Krieg kehrte Masaryk in die Tschechoslowakei zurück, um unter Präsident Eduard Benes als Außenminister zu dienen. Es war eine angespannte Zeit in Masaryks Heimatland. Die Sowjetunion hatte die Nation während des Zweiten Weltkriegs besetzt, und es gab Befürchtungen, dass die Sowjets versuchen würden, in der Tschechoslowakei eine kommunistische Regierung einzusetzen, wie sie es in Polen, Ostdeutschland und anderswo in Osteuropa getan hatte. Masaryk war jedoch geschickt im Umgang mit den Sowjets und versicherte ihnen, dass eine demokratische Tschechoslowakei keine Sicherheitsbedrohung für Russland darstelle.

1947 machte Masaryk jedoch einen fatalen Fehler. Als die Vereinigten Staaten den Marshallplan, das mehrere Millionen Dollar schwere Hilfsprogramm für das Nachkriegseuropa, vorstellten, zeigte Masaryk das Interesse der Tschechoslowakei an einer Teilnahme. Als er die Sowjets informierte, weigerten sie sich absolut, ihre Zustimmung zu erteilen. Darauf folgte im Februar 1948 ein kommunistischer Putsch in der Tschechoslowakei. Präsident Benes war gezwungen, eine kommunistisch dominierte Regierung zu akzeptieren. Masaryk war einer der wenigen verbliebenen Nichtkommunisten. Am 10. März 1948 meldete die tschechische Regierung, Masaryk habe Selbstmord begangen, indem er aus einem Fenster im dritten Stock des Außenministeriums gesprungen sei.


Eine historische Zeitleiste Afghanistans

Das Land, das heute Afghanistan ist, hat eine lange Geschichte der Vorherrschaft ausländischer Eroberer und des Streits zwischen intern kriegerischen Gruppierungen. Dieses Land am Tor zwischen Asien und Europa wurde unter anderem von Darius I. von Babylonien um 500 v. Chr. und Alexander dem Großen von Mazedonien im Jahr 329 v. Chr. erobert.

Mahmud von Ghazni, ein Eroberer aus dem 11. Jahrhundert, der ein Reich vom Iran bis Indien schuf, gilt als der größte Eroberer Afghanistans.

Dschingis Khan übernahm das Gebiet im 13. Jahrhundert, aber erst im 18. Jahrhundert wurde das Gebiet zu einem einzigen Land vereint. Bis 1870, nachdem verschiedene arabische Eroberer in das Gebiet eingefallen waren, hatte der Islam Wurzeln geschlagen.

Während des 19. Jahrhunderts versuchte Großbritannien, sein indisches Reich vor Russland zu schützen, Afghanistan zu annektieren, was zu einer Reihe von britisch-afghanischen Kriegen führte (1838-42, 1878-80, 1919-21).

Die nach dem Ersten Weltkrieg belagerten Briten werden im Dritten Britisch-Afghanischen Krieg (1919-21) besiegt und Afghanistan wird eine unabhängige Nation. Besorgt darüber, dass Afghanistan hinter dem Rest der Welt zurückgefallen ist, beginnt Amir Amanullah Khan eine rigorose Kampagne für sozioökonomische Reformen.

Amanullah erklärt Afghanistan eher zu einer Monarchie als zu einem Emirat und ernennt sich selbst zum König. Er startet eine Reihe von Modernisierungsplänen und versucht, die Macht der Loya Jirga, des Nationalrats, einzuschränken. Kritiker, frustriert von Amanullahs Politik, greifen 1928 zu den Waffen und 1929 dankt der König ab und verlässt das Land.

Zahir Shah wird König. Der neue König verleiht dem Land einen Anschein von Stabilität und regiert die nächsten 40 Jahre.

Die Vereinigten Staaten erkennen Afghanistan offiziell an.

Großbritannien zieht sich aus Indien zurück und schafft den überwiegend hinduistischen, aber säkularen Staat Indien und den islamischen Staat Pakistan. Die Nation Pakistan umfasst eine lange, weitgehend unkontrollierbare Grenze zu Afghanistan.

Der pro-sowjetische General Mohammed Daoud Khan, Cousin des Königs, wird Premierminister und ersucht die kommunistische Nation um wirtschaftliche und militärische Unterstützung. Er führt auch eine Reihe von Sozialreformen ein, einschließlich der Ermöglichung einer stärkeren öffentlichen Präsenz von Frauen.

Der sowjetische Premier Nikita Chruschtschow erklärt sich bereit, Afghanistan zu helfen, und die beiden Länder werden enge Verbündete.

Im Rahmen der Reformen von Daoud dürfen Frauen die Universität besuchen und ins Berufsleben eintreten.

Die afghanische Kommunistische Partei formiert sich heimlich. Die wichtigsten Anführer der Gruppe sind Babrak Karmal und Nur Mohammad Taraki.

Khan stürzt den letzten König, Mohammed Zahir Shah, in einem Militärputsch. Khans Regime, die Demokratische Volkspartei Afghanistans, kommt an die Macht. Khan schafft die Monarchie ab und ernennt sich zum Präsidenten. Die Republik Afghanistan wird mit festen Verbindungen zur UdSSR gegründet.

Khan schlägt eine neue Verfassung vor, die Frauenrechte einräumt und an der Modernisierung des weitgehend kommunistischen Staates arbeitet. Er geht auch hart gegen Gegner vor und zwingt viele, die verdächtigt werden, Khan nicht zu unterstützen, aus der Regierung.

Khan wird bei einem kommunistischen Putsch getötet. Nur Mohammad Taraki, eines der Gründungsmitglieder der afghanischen Kommunistischen Partei, übernimmt als Präsident die Kontrolle über das Land, und Babrak Karmal wird zum stellvertretenden Premierminister ernannt. Sie proklamieren die Unabhängigkeit vom sowjetischen Einfluss und erklären, dass ihre Politik auf islamischen Prinzipien, afghanischem Nationalismus und sozioökonomischer Gerechtigkeit beruht. Taraki unterzeichnet einen Freundschaftsvertrag mit der Sowjetunion. Aber eine Rivalität zwischen Taraki und Hafizullah Amin, einem anderen einflussreichen kommunistischen Führer, führt zu Kämpfen zwischen den beiden Seiten.

Zur gleichen Zeit beginnen konservative islamische und ethnische Führer, die sich gegen die von Khan eingeführten sozialen Veränderungen wehrten, eine bewaffnete Revolte auf dem Land. Im Juni wird die Guerilla-Bewegung Mujahadeen gegründet, um die von der Sowjetunion unterstützte Regierung zu bekämpfen.

Der amerikanische Botschafter Adolph Dubs wird getötet. Die USA stellen die Hilfe für Afghanistan ein. Ein Machtkampf zwischen Taraki und dem stellvertretenden Premierminister Hafizullah Amin beginnt. Taraki wird am 14. September bei einer Konfrontation mit Amin-Anhängern getötet.

Die UdSSR marschiert am 24. Dezember in Afghanistan ein, um das ins Stocken geratene kommunistische Regime zu stärken. Am 27. Dezember werden Amin und viele seiner Anhänger hingerichtet. Der stellvertretende Premierminister Babrak Karmal wird Premierminister. Die weit verbreitete Opposition gegen Karmal und die Sowjets führt zu gewalttätigen öffentlichen Demonstrationen.

Anfang 1980 haben sich die Mudschaheddin-Rebellen gegen sowjetische Invasoren und die von der UdSSR unterstützte afghanische Armee zusammengeschlossen.

Etwa 2,8 Millionen Afghanen sind vor dem Krieg nach Pakistan geflohen, weitere 1,5 Millionen sind in den Iran geflohen. Afghanische Guerillas übernehmen die Kontrolle über ländliche Gebiete und sowjetische Truppen halten städtische Gebiete.

Obwohl er behauptet, unmittelbar nach der sowjetischen Invasion nach Afghanistan gereist zu sein, unternimmt der saudische Islamist Osama bin Laden seine erste dokumentierte Reise nach Afghanistan, um antisowjetischen Kämpfern zu helfen.

Die Vereinten Nationen untersuchen gemeldete Menschenrechtsverletzungen in Afghanistan.

Die Mudschaheddin erhalten über Pakistan Waffen aus den USA, Großbritannien und China.

Im September gründen Osama bin Laden und 15 andere Islamisten die Gruppe al-Qaida oder “die Basis”, um ihren Dschihad oder heiligen Krieg gegen die Sowjets und andere, die ihr Ziel einer rein regierten Nation widersetzen, fortzusetzen durch den Islam. Mit ihrer Überzeugung, dass der stockende Krieg der Sowjets in Afghanistan direkt auf ihre Kämpfe zurückzuführen ist, behaupten sie den Sieg in ihrer ersten Schlacht, verlagern jedoch auch ihren Fokus auf Amerika und sagen, dass die verbleibende Supermacht das Haupthindernis für die Errichtung einer Staat basierend auf dem Islam.

Die USA, Pakistan, Afghanistan und die Sowjetunion unterzeichnen in Genf Friedensabkommen, die die Unabhängigkeit Afghanistans und den Abzug von 100.000 sowjetischen Truppen garantieren. Nach dem Abzug der Sowjets setzen die Mudschaheddin ihren Widerstand gegen das von der Sowjetunion unterstützte Regime des kommunistischen Präsidenten Dr. Mohammad Najibullah fort, der 1986 zum Präsidenten des sowjetischen Marionettenstaates gewählt worden war. Afghanische Guerillas ernennen Sibhatullah Mojadidi zum Chef ihrer Exilregierung.

Die Mudschaheddin und andere Rebellengruppen stürmen mit Hilfe von abtrünnigen Regierungstruppen die Hauptstadt Kabul und verdrängen Najibullah. Ahmad Shah Masood, der legendäre Guerillaführer, führt die Truppen in die Hauptstadt. Die Vereinten Nationen bieten Najibullah Schutz. Die Mudschaheddin, eine Gruppe, die bereits zu zerbrechen beginnt, während Warlords um die Zukunft Afghanistans kämpfen, bilden einen weitgehend islamischen Staat mit Professor Burhannudin Rabbani als Präsident.

Die neu gegründete islamische Miliz Taliban kommt mit Friedensversprechen an die Macht. Most Afghans, exhausted by years of drought, famine and war, approve of the Taliban for upholding traditional Islamic values. The Taliban outlaw cultivation of poppies for the opium trade, crack down on crime, and curtail the education and employment of women. Women are required to be fully veiled and are not allowed outside alone. Islamic law is enforced via public executions and amputations. The United States refuses to recognize the authority of the Taliban.

Continuing drought devastates farmers and makes many rural areas uninhabitable. More than 1 million Afghans flee to neighboring Pakistan, where they languish in squalid refugee camps.

The Taliban publicly executes Najibullah.

Ethnic groups in the north, under Masood’s Northern Alliance, and the south, aided in part by Hamid Karzai, continue to battle the Taliban for control of the country.

Following al-Qaida’s bombings of two American embassies in Africa, President Clinton orders cruise missile attacks against bin Laden’s training camps in Afghanistan. The attacks miss the Saudi and other leaders of the terrorist group.

By now considered an international terrorist, bin Laden is widely believed to be hiding in Afghanistan, where he is cultivating thousands of followers in terrorist training camps. The United States demands that bin Laden be extradited to stand trial for the embassy bombings. The Taliban decline to extradite him. The United Nations punishes Afghanistan with sanctions restricting trade and economic development.

Ignoring international protests, the Taliban carry out their threat to destroy Buddhist statues in Bamiyan, Afghanistan, saying they are an affront to Islam.

Sept. 4, 2001

A month after arresting them, the Taliban put eight international aid workers on trial for spreading Christianity. Under Taliban rule, proselytizing is punishable by death. The group is held in various Afghan prisons for months and finally released Nov. 15.

Sept. 9, 2001

Masood, still head of the Northern Alliance and the nation’s top insurgent, is killed by assassins posing as journalists.

Sept. 11, 2001

Hijackers commandeer four commercial airplanes and crash them into the World Trade Center Towers in New York, the Pentagon outside Washington, D.C., and a Pennsylvania field, killing thousands. Days later, U.S. officials say bin Laden, the Saudi exile believed to be hiding in Afghanistan, is the prime suspect in the attack.

Following unanswered demands that the Taliban turn over bin Laden, U.S. and British forces launch airstrikes against targets in Afghanistan. American warplanes start to bomb Taliban targets and bases reportedly belonging to the al-Qaida network. The Taliban proclaim they are ready for jihad.

Nov. 13, 2001

After weeks of intense fighting with Taliban troops, the Northern Alliance enters Kabul. The retreating Taliban flee southward toward Kandahar.

Taliban fighters abandon their final stronghold in Kandahar as the militia group’s hold on Afghanistan continues to disintegrate. Two days later, Taliban leaders surrender the group’s final Afghan territory, the province of Zabul. The move leads the Pakistan-based Afghan Islamic Press to declare “the rule of the Taliban in Afghanistan has totally ended.”

Dec. 22, 2001

Hamid Karzai, a royalist and ethnic Pashtun, is sworn in as the leader of the interim government in Afghanistan. Karzai entered Afghanistan after living in exile for years in neighboring Pakistan. At the U.N.-sponsored conference to determine an interim government, Karzai already has the support of the United States and by the end of the conference is elected leader of the six-month government.

In June, the Loya Jirga, or grand council, elects U.S.-backed Hamid Karzai as interim leader. Karzai chooses the members of his government who will serve until 2004, when the government is required to organize elections.

Amid increased violence, NATO takes over security in Kabul in August. The effort is the security organization’s first-ever commitment outside of Europe.

January 2004

The Loya Jirga adopts a new constitution following input from nearly 500,000 Afghans, some of whom participate in public meetings in villages. The new constitution calls for a president and two vice presidents, but the office of prime minister is removed at the last minute. The official languages, according to the constitution, are Pashto and Dari. Also, the new constitution calls for equality for women.

October 2004

Presidential elections are held. More than 10.5 million Afghans register to vote and choose among 18 presidential candidates, including interim leader Karzai. Karzai is elected with 55 percent of the vote.

The nation holds its first parliamentary elections in more than 30 years. The peaceful vote leads to the parliament’s first meeting in December.

Amid continuing fighting between Taliban and al-Qaida fighters and the Afghan government forces, NATO expands its peacekeeping operation to the southern portion of the country. After the forces take over from American-led troops, Taliban fighters launch a bloody wave of suicide attacks and raids against the international troops.

The Afghan government and NATO confirm that Taliban commander Mullah Dadullah was killed during a U.S.-led operation in southern Afghanistan.

The international community pledges more than $15 billion in aid to Afghanistan at a donors’ conference in Paris, while Afghan President Hamid Karzai promises to fight corruption in the government.

President Barack Obama names Richard Holbrooke as a special envoy to Afghanistan and Pakistan. Mr. Obama announces a new strategy for the Afghanistan war that would dispatch more military and civilian trainers to the country, in addition to the 17,000 more combat troops he previously ordered. The strategy also includes assistance to Pakistan in its fight against militants.

President Barack Obama accepts Gen. Stanley McChrystal’s resignation as the top commander in Afghanistan, over critical comments he made in a Rolling Stone article, and nominates Gen. David Petraeus, head of U.S. Central Command, as his replacement.

U.S. forces overtake a compound in Abbottabad, Pakistan, and kill al-Qaida leader Osama bin Laden on May 2 local time.

President Hamid Karzai calls for American forces to leave Afghan villages and pull back to their bases after a U.S. soldier kills 16 Afghan civilians inside their homes.

The Afghan army takes over all military and security operations from NATO forces.

Ashraf Ghani becomes president of Afghanistan in September after two rounds of voting, claims of election fraud and a power-sharing agreement with main rival Abdullah Abdullah.

In December, NATO officially ends its combat mission in Afghanistan. U.S.-led NATO troops remain to train and advise Afghan forces.

For more coverage of Afghanistan and other international news, visit our World page.

Left: Pigeons fly as a policeman guards residents praying outside the Shah-e Doh Shamshira mosque during the first day of the Muslim holiday of Eid-al-Fitr in Kabul on Aug. 30, 2011. Photo by Erik de Castro/Reuters


Book Excerpt: "What is Veiling?"

Muslim Women—we just can’t seem to catch a break. We’re oppressed, submissive, and forced into arranged marriages by big- bearded men.
Oh, and let’s not forget—we’re also all hiding explosives under our clothes. The truth is—like most women—we’re independent and opinionated. And the only things hiding under our clothes are hearts yearning for love.
Everyone seems to have an opinion about Muslim women, even those—especially those—who have never met one.
—Ayesha Mattu and Nura Maznavi, introduction to Love Inshallah:The Secret Love Lives of American Muslim Women

What Is Veiling?

Islam did not invent veiling, nor is veiling a practice specific to Muslims. Rather, veiling is a tradition that has existed for thousands of years, both in and far beyond the Middle East, and well before Islam came into being in the early seventh century. Throughout history and around the world, veiling has been a custom associated with “women, men, and
sacred places, and objects."

Few Muslims and non- Muslims realize that Islam took on veiling practices already in place at the dawn of the seventh century around the Mediterranean Basin. Islam inherited them from the major empires and societies of the time along with many other customs and patriarchal
traditions related to the status of women. To understand the meaning of veiling in Islam today, one must recognize the important yet neglected history of veiling practices in the pre- Islamic period and appreciate the continuities and similarities among cultures and religious traditions.

Given that veiling has been practiced during the past two millennia by Christian, Jewish, and Muslim women, why does the veil continue to be associated primarily with Muslims, and how did it become one of the most visible signs of Islam as a religion? Why is it that when Muslim women wear a veil, many non-Muslims and some secular Muslims tend to assume that someone coerced these women to dress in that way?

Why do many people believe that veiled Muslim women are oppressed, ignorant, extremely pious, or politically militant? Why not view Muslim women in neutral terms, as women who choose or just happen to wear a headscarf? How did this piece of clothing become so emotionally and politically charged for both Muslims and non- Muslims?

My goal in What Is Veiling? is to offer an overview and an appreciation of the complex history and meanings of Muslim veiling. Addressing the questions posed above from the multiple perspectives necessary for understanding veiling will lead us to see that the practice has never had a singular meaning for all Muslims.

Throughout this book, I also aim to give voice to veiled Muslim women and to illuminate the variety of Muslim veiling practices in both Muslim- majority and Muslim- minority societies. I examine the main reasons why so many Muslim women choose to veil today and why others, in a handful of nations and only recently, have been forced to adopt a particular style of dress.

Above all, my goal in What Is Veiling? is to show that, even though veiling is one of the most visible signs of Islam, it is also its most debated and least understood practice.

Sahar Amer (Elisha Walker)

“Veiling” today is not simply a descriptive or neutral term. It is also a judgmental term, especially when associated with Islam. Muslim veiling is a notion that often evokes fear, anxiety, and a rising sense of threat, particularly in the aftermath of 9/11, the onset of the war in Afghanistan, and the 2003 U.S. invasion of Iraq. Veiling is a practice that foments heated debates among ordinary citizens and policy makers in North America and in Europe, as well as in many Muslim- majority societies around the world. It has become a surprisingly powerful symbol.

The veil may symbolize any number of perceived threats. For some, the veil represents the rise of fundamentalist Islam worldwide, a constant reminder of the Iranian Revolution, and the plight of women in Afghanistan. For others, it demonstrates Muslim women’s subordination to Muslim men and the impossibility of assimilating Muslim immigrants into Euro- American secular societies. Others still view the veil as a threat to national security, a potential cover-up for suicide bombers, and a troublesome reminder that the world is not safe at the turn of the new millennium. The veil’s appearance in most public spaces has been taken as proof that Islam is quintessentially opposed to women’s rights. The veil has even come to stand in for the ultimate otherness and inferiority of Islam.

Considering the intensity of the emotions that arise in discussions of veiling, however, the obsession with Muslim women’s veiling practices is a relatively recent phenomenon. Only since the nineteenth century has it been an integral part of Euro-American discourses on Islam and the Middle East.

From WHAT IS VEILING? by Sahar Amer. Copyright © 2014 by the University of North Carolina Press. Used by permission of the publisher.


How the Lada 2101 became an iconic Soviet car

On April 19, 1970, a brand new factory in Tolyatti, Russia, released the very first six automobiles of a new brand that would later earn an iconic status, not only in the Soviet Union but also in many other countries. The first model was called &lsquoVAZ 2101&rsquo and would soon become widely loved and known as a &ldquokopeika&rdquo - a copeck, a monetary subunit of the ruble.

The Soviets chose the Italian &lsquoFiat-124&rsquo model as a prototype for their own car made in the USSR. In August 1966, the Soviet government signed a partnership agreement with Fiat. The agreement would soon result in mass production of one of the most popular car models in the history of the Soviet Union.

Russian and Italian engineers talk to each other at the new factory in Tolyatti, Russia.

At first, however, the Italian prototype had to be adapted for the Russian roads. During the course of trials of the Fiat-124 in the field in the USSR, Soviet engineers discovered that the car had to be reworked significantly and asked the Italian carmakers to do so.

In the meantime, a brand new factory was being built in the USSR. Peculiarly, the Soviets chose a city named after the leader of the Italian Communist Party, Palmiro Togliatti, to produce cars made with the help of Italian engineers. Tolyatti, a city on the Volga River, would soon become the center of the Soviet car-making industry.

For the Soviet government, the success of the initiative was so crucial that it appointed Viktor Polyakov, a deputy minister of the automobile industry of the USSR, as the head of the new car-making line.

On April 19, 1970, the first six Ladas 2101 were assembled and released. Two of those were colored black and the other four - cherry red. The cars were powered with 1.2-liter 64 HP engines. In August 1970, the factory launched its first marketing campaign.

In July 1971, a year after the first cars were assembled, the factory had produced 100,000 cars in total. Two years later, in 1973, the factory had built 1 million cars. But even so, it was not enough to satisfy a growing demand for the popular model in the Soviet Union.

The Lada 2101 was popular not only in the USSR but also in other countries. Some of the cars went for export even to the most unlikely locations. In 1971, the first shipment of Lada 2101s was exported to Yugoslavia. Three years later, the model was specifically redesigned for the British market. The right-hand drive Lada remains a rarity.

Lada sedan in Cambridge when new in 1981.

As a rule, Ladas made for export were of superior quality compared to those made for the internal Soviet market. For example, Ladas made for the UK had decorative stripes on both sides of the car&rsquos body that was made of thickened metal with antistatic and anti-corrosion treatment. It also had a reinforced transmission, a better starter and a battery. Those higher-quality cars were also exported to Bulgaria, Hungary, Czechoslovakia, Yugoslavia, Cuba, and East Germany.

Many cherish warm memories about their first Lada &ldquokopeika&rdquo to these days. &ldquoI always look at my &lsquokopeika&rsquo with emotion and nostalgia. It was my first car - my first love,&rdquo wrote a former owner on a forum dedicated to the Lada 2101.

&ldquoYes. We loved each other very much several times a week in a garage,&rdquo says another, who spent a lot of time fixing his Lada with his own hands, as was the norm in the USSR. The car was so simple that most drivers developed a habit of fixing it in their private garages.

The last &ldquokopeika&rdquo was produced in 1982, though a slightly modified version of this car (known as &lsquoLada 21011&rsquo) was produced by the same factory up until 1983. In total, the factory in Tolyatti produced 2,710,930 Lada 2101 carss.

Cuban taxi (long custom made version of Lada).

Suspension of manufacturing in the Soviet Union didn&rsquot mean this car would go off the market and gradually cease to exist. People all over the world fell in love with this simple, cheap, and undemanding car and many kept driving it in classic or modified form.

In Cuba, for example, a stunning locally produced modified &ldquokopeika&rdquo - called &lsquoLada 2101 Limousine&rsquo - is popular as a taxi vehicle.

Kyrill Zykov/Moskva Agency

Today, Russia&rsquos youth tend to pimp-up their Ladas, including the first classic &ldquokopeika&rdquo, for races and drifting. The &lsquoBattle Classic&rsquo movement unites fans of classic Ladas of all ages.

Click here to find out how Russia&rsquos youth turned the Lada into a cult.

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“Ekranoplan,” the Soviet Union’s Flying Ships

The 242-foot, 400-ton MD-160 was the sole Lun-class ekranoplan built by the Soviets.

Russian dreams of gigantic ground-effect planes are dead in the water.

The story of modern transportation is littered with vehicles that were supposed to be game-changers but that invariably became yet more deposits in the dustbin of history. Maglev trains, monorails, superblimps, Segways, jetpacks, hovercraft, hydrofoils, skycycles, flying cars… the list goes on. One of the strangest was a half-ship, half-airplane Soviet specialty called the ekranoplan—Russian for “ground-effect plane.” (The past tense is intentional though there are still small ekranoplans being built by entrepreneurs and enthusiasts, and perennial proposals for ekranoplans the size of Poughkeepsie that never get any further than the pages of Popular Science, the concept is essentially, shall we say, dead in the water.)

Ekranoplans—also called WIG vehicles, for wing in ground effect—were exactly that: airplanes that flew in ground effect. Well, maybe not exactly that. Some would say that ekranoplans were not airplanes but ships that skimmed above the sea. It is perhaps telling that many photographs of cruising ekranoplans show them no farther out of the water than an unlimited hydroplane racer riding its prop. Like any well-developed bureaucracy, the Soviets wasted lots of time arguing about whether they should be developed by shipyards or aircraft companies, flown by pilots or driven by mariners, or be subject to aviation or maritime rules.

Though a Finnish engineer flew a twinengine ekranoplan in 1935 and the Soviets began to seriously develop the concept in the early 1960s, the world’s first big ekrano was actually American: Howard Hughes’ infamous eight-engine “Spruce Goose” flying boat, which flew only in ground effect, just as ekranoplans eventually would. Had that been Hughes’ intent, the H-4 Hercules might have gone on to become a successful wave-skimmer, making regular runs to Honolulu, rather than the Edsel of airplanes.

Many ekranoplan designers were actually wrong about why their quasi-airplanes flew. Until recently, generations of commercial and military ground school instructors had told their students that ground effect was created by a “cushion of air” under an airplane’s wings when it was flying close to the ground or water at a distance typically equal to half its wingspan, and the ekranoplan developers knew no better. Some still don’t. It made sense that a wing close to the ground would somehow trap a swirl of air to buoy the airplane, but it was a myth.

A harmless one, though. In the words of aircraft designer-builder and writer Peter Garrison, “Like creation myths, it offered a simple, easily memorized way to get people to stop asking unanswerable questions.” For ground effect is a complex, difficult-to-explain phenomenon best left to textbooks. And like creation myths, it is best accepted on faith. Suffice it to say that an airplane flying very close to water (or level ground, such as a runway) experiences less induced drag. The downwash angle is reduced, and this rotates the lift vector forward, thus allowing an aircraft to stay aloft using less power and less fuel (or, to put it another way, carrying more weight than it could otherwise lift outside of ground effect).

Ekranoplans certainly worked, after a fashion. The Soviet Union was blessed with several enormous bodies of water, both lakes and seas—the Caspian, Black, Baltic and Barents seas and Lake Baikal, primarily—which served as either test sites or potential operating zones for enormous cargo-, passenger-or troop-carrying ground-effect vehicles.

And enormous they were. The Soviets went straight from building small proof-of-concept vehicles to impossibly huge sea skimmers. It was as though Boeing (which itself briefly dallied with an enormous ekranoplan heavy-lifter concept called the Pelican) had looked at a Piper Cherokee and said, “Guys, I think we could scale this way up, put a bunch of turbofans on it, double-deck it and carry 1,000 passengers.”

The Soviets always had a thing for mine’s bigger-than-yours aerial gigantism. Igor Sikorsky’s 1913 Ilya Muromets was so large that crewmen strolled atop the fuselage in flight. The enormous Tupolev ANT-20 Maxim Gorky, horribly wrecked by a stunt-flying fighter over Moscow in 1935, was the biggest landplane of its time. Today’s six-engine Antonov An-225, at 1,323,000 pounds the heaviest airplane ever to fly, makes welterweights of Lockheed C-5s and double-deck Airbus A380s.

So it’s no surprise that the Soviets, and today the Russians, have been attracted to the possibilities offered by flying ships. Beriev, the company that has designed and manufactured the world’s most advanced flying boats and amphibians, started experimenting with WIG vehicles in the early 1960s. However, its only full-size, manned ekranoplan—a singleseat turbojet that was designed to use hydrofoils to lift it to a takeoff stance—never was able to achieve ground-effect flight.

Yet this hasn’t prevented Beriev from proposing WIGs so big they’d make Boeing blush. The 12-turbofan Beriev Be-2500 cargolifter, a scale model of which was unveiled at an aviation exposition in September 2000, would weigh 2,500 metric tons (2,750 U.S. tons). But wait, there’s more: The proposed Be-5000—yes, 5,000 metric tons—would have 23 engines and weigh more than eight times as much as the An-225.

Actually, very few true ekranoplans were ever built by the Soviets—perhaps 30, including small prototypes and proof-of-concept vehicles. The most impressive was the 10-jet, 550-ton KM, the so-called “Caspian Sea Monster,” which, legend has it, put the wind up the CIA when satellite surveillance showed the squat-winged, neither fish nor fowl giant under construction in the mid-1960s. The Monster today sits derelict at its Caspian Sea docking facility. The amphibious Orlyonok (Russian for eaglet), with wheels for beach assaults, was a high-speed transport with an enormous contrarotating turboprop atop its T-tail only four ever flew, and just one survives, outside a Moscow museum. Scariest of all was the 400-ton Lun (harrier), which carried six big anti-ship missiles in launch tubes on its back only one was built, and it too is “in storage,” essentially abandoned outdoors.


The KM, aka the “Caspian Sea Monster,” had 10 turbofan engines and weighed 550 tons. (ITAR-TASS)

In any collection of ekranoplan photographs and illustrations, the two phrases most frequently seen in captions are “artist’s impression” and “computer-generated image.” Fevered dreams and fertile imagination have lifted far more ekranos than ground effect ever did. Many of those photos are of fancy scale models on display at airshows. Sometimes the models are of existing ekranoplans, for one ekrano problem is that if they are built on a lake or inland sea, they are pretty much trapped there forever, short of substantial disassembly for barging or trucking to a new site. Imagine building a guided-missile cruiser on the Lake of the Ozarks and then needing it for action in the Persian Gulf.

Ekranoplans can fly in ground effect over land as well as water, technically, but at 250 or 300 mph, you wouldn’t want to do it over anything but an enormous desert or a trackless prairie. And to make the concept even more confusing, the Soviets set out to develop three categories of ekranos: Type A, which could cruise only in pure ground effect Type B, which could maintain flight out of ground effect to altitudes of perhaps 500 feet and Type C, which supposedly could fly at thousands of feet above ground level, like a conventional airplane. (Type Cs were only proposed, never built.)

At any altitude, ekranoplans made lousy airplanes. Relatively stable longitudinally while flying very close to the water but less stable in roll, they became wallowing monstrosities, according to at least some experienced Soviet test pilots brave enough to speak their minds, when out of ground effect.

Obviously, a sophisticated, WIG-specific autopilot was needed for such situations. So ekranoplan developers, officially part of the navy’s hydrofoil-design department, asked their aviation counterparts for help. “Nonsense,” said the fly-guy bureaucrats. “Soviet aviation regulations make it illegal to use an autopilot at any altitude under 500 meters [about 1,600 feet], so there’s no point in pursuing such development.”

The promoters of enormous commercial ekranoplans eventually seemed to realize that yes, they were moderately fast, but they really didn’t have that big a payload per unit of horsepower, particularly compared to surface vessels. Proponents of military ekranoplans that would sneak across oceans under the radar to fire off missiles or land troops must have decided that radar was so 1970s, and that satellite surveillance would pick off huge, loping ekrano fleets as soon as they cast off their moorings. Tactically, ekranoplans would have been useless, able like a ship to maneuver in only one dimension, and ponderously at that. P-51s could have picked them off.

Ultimately, the Soviets’ problem was their fascination with gigantism—their overreaching to make monsters rather than developing smaller, more efficient, more utilitarian ekranos suited to the needs of their sea, lake and river commerce. Instead, they buried what might have been worthwhile efforts under what at times seemed to be a quest for world domination by ekranoplan. Today, despite mutterings about reopening the KM program, all the Russians are left with is a few corroded hulks, and dreams of what might have been.

Originally published in the November 2011 issue of Aviation History. To subscribe, click here.


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